Билли Грэм. Пастор президентов

2017-08-24 09:53
SHARE
f
B
t
G+

Удивительные шестьдесят лет Билли Грэм посвятил служению распространения Евангелие. Как Бог двигался через него.

Кампании следуют одна за одной

Была ли лос-анджелесская кампания случайным успехом? Конечно же, нет! Когда в канун Нового года Билли Грэм отправился в Бостон, его служения собрали там столько людей, сколько еще ни разу в этом городе не собирали какие-либо мероприятия. В связи с нехваткой мест кампания была перенесена в Бостон-Гарден, вместимостью тринадцать тысяч человек, и все равно тысячи людей не смогли попасть внутрь. Сложившиеся обстоятельства помогали Билли все больше оттачивать свои организационные навыки, поскольку каждое собрание бросало ему новый вызов и выставляло перед ним препятствия, которые можно было преодолеть лишь с помощью молитвы и приложения всех своих сил. Грэм со своей командой существенно упорядочили и упростили процесс служения такому огромному количеству людей, а также серьезно поработали над логистикой еванге-лизационных кампаний, задействовав добровольцев, достаточно подготовленных для того, чтобы эффективно справляться с тысячами гостей и новообращенных.

Весной 1950 года Грэм получил редкую возможность повторить то, что однажды уже сделал Джордж Уайтфилд: проповедовать в городской общине Бостона. И хотя число собравшихся более чем вдвое превышало количество слушателей его знаменитого предшественника (пятьдесят тысяч вместо двадцати пяти), он отдал дань Уайтфилду, позаимствовав у него название проповеди: «Будет ли Бог править в Новой Англии?».

Широкомасштабная кампания в Портленде, штат Орегон, состоявшаяся позже в том же году, выявила новую проблему. Денег, собранных на проведение евангелизации, оказалось намного больше необходимого количества. Грэм сказал своим слушателям, что потратит их на радиотрансляции, но где же ему следовало хранить все эти средства? Билли не хотел класть их на личный банковский счет, ведь в таком случае он будет вынужден заплатить с них подоходный налог. Решение появилось в тот момент, когда он вместе с Грейди Уилсоном и Клиффом Барроузом основал Евангелистскую ассоциацию Билли Грэма (ЕАБГ), ставшую их официальной неприбыльной организацией.

В возрасте тридцати двух лет Билли Грэм стал самым известным христианином во всей Америке, что позволило ему участвовать одновременно в целом ряде различных проектов. В течение нескольких лет он попробовал свои силы в киноиндустрии, продюсируя фильмы, имевшие своей целью привлечение молодых людей к Христу. Появилась в эфире радиопрограмма, получившая название «Время принимать решение» (The Hour of Decision). Грэм детально разработал структуру журнала, который стал впоследствии известным под названием Christianity Today, и в конце концов появился в телепередачах.

По мере роста популярности Грэма и расширения его служения отношение к нему со стороны прессы стало более придирчивым. Билли и его команда приняли меры предосторожности, условившись, что ни один из них не будет оставаться в помещении наедине с женщиной, не являющейся его женой, а их помощники станут каждый раз проверять гостиничные номера и общие комнаты, чтобы убедиться в том, что никто не скрывается там, надеясь сделать компрометирующие снимки. Однажды едва не произошло нечто подобное: в комнате спрятались женщина и фотограф (многие известные служители становились жертвами подобных провокаций).

В возрасте тридцати двух лет Билли Грэм стал самым известным христианином во всей Америке.

Затем, уже в Атланте, пресса распространила информацию о том, что пожертвования, которые получали в конце собраний Билли Грэм и Клифф Барроуз, превышали годовой доход большинства местных служителей. Билли и Рут тут же решили примерно треть этих денег раздать, а сам евангелист попросил ЕАБГ определить ему зарплату, чтобы подобного рода вопросы больше не возникали. Его лидерская команда также решила всегда держать бухгалтерские книги ассоциации открытыми, чтобы предотвратить любые вопросы и спекуляции, связанные с расходованием средств, собранных во время крусейдов. Эти книги подвергались регулярному аудиту. Когда в середине 1980-х годов некоторые известные служители терпели крах или попадали в весьма неприятное положение, став жертвами «женщин, золота и славы», Билли Грэм и его организация благополучно миновали эти рифы, всегда придерживаясь высоких стандартов честности и финансовой прозрачности.

В 1952 году Северо-Западные школы приняли отставку Билли Грэма с поста президента: к тому времени стало совершенно очевидным, что он был слишком занят проведением крусейдов для того, чтобы продолжать оставаться даже номинальным главой учебного заведения. Семья Билли также выросла. К двум дочерям Грэмов прибавились два сына: Уильям Франклин Грэм III (называемый в домашнем кругу Франклином), появившийся на свет 14 июля 1952 года, и Нельсон Эдман - Нед, появившийся на свет в мае 1958 года. Сегодня оба его сына находятся в служении, а Франклин взял на себя бремя руководства после последнего крусейда отца, состоявшегося в 2005 году. Евангелистская ассоциация Билли Грэма не просто сохранила свою дееспособность до наших дней. Билли проложил новые пути там, где до него не ступала нога никакого другого проповедника. В 1977 году он стал первым служителем, выступившим за «железным занавесом», организовав крусейд в социалистической Венгрии. В 1992 году он подарил Библию и свою книгу «Мир с Богом» (Peace with God) Ким Ир Сену, президенту Северной Кореи, одной из наиболее антихристианских стран в мире. Стремление Билли к простоте во всем и проповедованию Евангелия везде, куда бы его ни приглашали, независимо от политической ситуации и общественного мнения, позволило ему оказаться в таких местах, где бывали лишь очень и очень немногие.

Пастор президентов

14 июля 1950 года Билли Грэм нанес свой первый, далеко не самый успешный, визит в Белый дом. Благодаря влиянию своих сторонников в Конгрессе, евангелист договорился о встрече с президентом Гарри Трумэном, хотя последний не особо желал встречаться с ним. 25 июня, спустя несколько дней после того, как была запланирована встреча, началась война с Северной Кореей.

Грейди Уилсон, Клифф Барроуз и Джерри Бивэн отправились в Белый дом вместе с Грэмом. Трумэн тепло встретил гостей, хотя, видимо, он не до конца был уверен в том, в каком качестве их следовало принимать - как служителей или артистов, на которых они сильно были похожи в своих кремового цвета костюмах. Грэм рассказал Трумэну о недавнем успехе своих евангелизационных кампаний в Лос-Анджелесе и Бостоне, напомнив президенту о его призыве объявить в апреле национальный день покаяния и молитвы за мир и предотвращение войны, в то время как отовсюду сыпались сообщения о том, что Советский Союз активно пополняет свои запасы ядерного оружия. Трумэн кивнул в знак согласия. После этого Грэм спросил о его религиозных убеждениях. «Что ж, я пытаюсь жить, руководствуясь Нагорной проповедью и Золотым правилом», — ответил президент. «Требуется нечто большее, мистер президент. Вам необходима вера в Христа и Его смерть на кресте», - сказал евангелист.

Глава государства встал, явно собираясь попрощаться со своими гостями, и тогда Билли Грэм спросил у него позволения помолиться перед своим уходом. «Не повредит», - ответил Трумэн. Билли положил свою руку на плечо президента, и все присутствующие вместе помолились.

Выйдя из Белого дома, Билли и его друзья немедленно попали в кольцо прессы. От неожиданности Грэм совершил ошибку, рассказав репортерам обо всем, что произошло в Овальном кабинете. Из-за этой своей оплошности до конца президентского срока Трумэна евангелист получил запрет на посещение Белого дома. Позже Грэм узнал, что Трумэн посчитал его лишь очередным любителем саморекламы. Президент даже сделал заявление, касавшееся евангелизаци-онной кампании, которая должна была состояться в Вашингтоне в 1951 году: «В Ки-Уэст президент решительно заявил о своем нежелании каким-либо образом поддерживать вашингтонское евангелиза-ционное собрание Билли Грэма. К тому же он категорически не хочет принимать его в Белом доме. Вы наверняка помните то шоу, которое устроил Билли Грэм, оказавшись там в прошлый раз. Президент не желает, чтобы подобное повторилось».

Грэм сделал надлежащие выводы, доказав, что не собирается более злоупотреблять доверием президента. На протяжении последующих пятидесяти пяти лет он был доверенным лицом всех без исключения американских президентов. Он встречался с каждым из них, от Эйзенхауэра до Джорджа Буша-младшего (всего одиннадцать президентов), благодаря чему Джордж Буш-старший назвал его «пастором Америки».

В начале 1950-х перемены в жизни Билли Грэма произошли столь стремительно, что в течение года после своего визита к Трумэну он уже писал Дуайту Эйзенхауэру, призывая его принять участие в президентских выборах. Для него эта позиция была достаточно странной — южанин и баптист, по своему происхождению Билли являлся скорее демократом, - но в этот раз Эйзенхауэр еще не определился с партией. Когда же, наконец, он заявил о своем выдвижении от Республиканской партии, Билли нисколько не поколебался в своей тайной поддержке этого кандидата. Когда Эйзенхауэр попросил Грэма помочь ему с религиозным наполнением своих спичей, тот с радостью предложил несколько стихов их Писания, которые, как он полагал, должны были стать весьма к месту. Служитель, однако, сразу же предупредил политика, что не может его поддержать в открытую, поскольку не желает, чтобы его именем злоупотребляли в политических целях. Эйзенхауэр поблагодарил Грэма за его искренность в этом вопросе.

Билли и Айк, как в народе называли Эйзенхауэра, оставались добрыми друзьями на протяжении всего президентского срока последнего, даже несмотря на то, что Грэм никогда не мог позволить себе называть последнего этим уменьшительным именем. В Белом доме евангелист всегда называл его «мистер Президент», а до этого - «Генерал». Тем не менее Билли вскоре узнал о том, какую ценность он представлял для людей, друзья и коллеги которых часто от них что-либо хотели.

К 1955 году Эйзенхауэр спросил у Билли о том, как ему удостовериться в своем спасении. Вот что сказал на это Грэм: «Я не уверен в том, что смогу ответить на этот вопрос столь же хорошо, как другие».

Сомневаюсь, чтобы Джон Уэсли, Чарльз Финней или даже Питер Картрайт могли ответить кому-либо подобным образом. Опыт обращения к Богу каждого из этих христианских служителей оказал значительное влияние на их учение о том, как обрести уверенность в своем спасении. Билли, однако, более исчерпывающе ответил на вопрос президента Джона Ф. Кеннеди о конце мира. Не является ли это показательным для современных верующих, которые проводят годы за изучением Книги Откровение, тогда как тему «Дары Духа» проходят за одно занятие?

Билли Грэм понял, что он должен служить американским президентам точно так же, как служил бы любому другому человеку.

Билли Грэм вскоре понял, что он должен служить американским президентам точно так же, как служил бы любому другому человеку. Он находился рядом с ними лишь для того, чтобы убедить их позаботиться о своих душах и показать, что они должны любить своих оппонентов так же, как самых горячих сторонников. Поскольку Грэм был популярной фигурой, пользующейся глубоким уважением евангельских верующих всей страны, многие люди приравнивали его желание помогать президентам и молиться с ними к поддержке и одобрению принимаемых главами государств решений. В 1981 году, обладая уже многолетним опытом в этой области (в том числе и негативным), Грэм советовал: «Евангельским христианам не следует открыто поддерживать какую-либо партию или политика. Мы должны стоять где-то посередине, проповедуя всем без исключения - и правым и левым. В прошлом я не всегда хранил верность этому своему убеждению, но обещаю быть ему верным в будущем».

Евангельские христиане редко благоволили к президентам, когда же в 1992 году к власти пришел Билл Клинтон, а Грэм по-прежнему оставался частым гостем в Белом доме, многие верующие обвинили его в предательстве своей веры. Грэм, однако, был знаком с четой Клинтон уже много лет и не хотел упускать шанс привести их к Христу или помолиться за них, не обращая ни малейшего внимания на то, что говорили люди. В 1989 году, когда евангелист находился в Литтл-Роке, штат Арканзас, Хилари Клинтон пригласила его на обед. Единственным условием служителя было следующее: «Я не обедаю наедине с красивыми женщинами», - сказал он. Поэтому они встретились в ресторане гостиницы и проговорили там нескольких часов«.

Несколько лет спустя Грэм говорил о Клинтоне следующее: «По окончании своего президентского срока он должен бы стать проповедником, потому что для этого у него было все». И затем добавил: «А свою жену он мог бы оставить управлять страной». Это разозлило многих представителей новых правых, которые восприняли эти слова как поддержку кандидатуры Хилари на следующих президентских выборах. Франклин Грэм позже объяснил, что комментарии его отца были всего лишь шуткой, но даже это не смогло смягчить обрушившуюся на евангелиста лавину критики. Демократы, в свою очередь, были крайне недовольны тем, что Билли Грэм продолжил навещать Ричарда Никсона после его ухода с поста президента. Никсон относился к. Билли со столь глубоким уважением, что даже предложил ему во время встречи с Голдой Мейр должность американского посла в Израиле. «Я сказал, что Ближний Восток буквально взорвется, если я отправлюсь туда, - вспоминает Грэм. - После этого Голда взяла под столом мою руку и сжала ее. Она испытала сильное облегчение».

Президент Джеральд Форд однажды сказал: «Билли Грэм пришел в Белый дом, чтобы поддержать и ободрить меня, что было весьма важным для принятия решений и преодоления различных трудностей дома и за рубежом... Когда Билли находился рядом с вами, каждый раз у вас появлялось такое чувство, что он здесь для того, чтобы помочь вам разрешить ваши проблемы и указать правильное направление». В 2007 году во время приема, организованного в честь Грэма, Билл Клинтон сказал о нем следующее: «Когда он молится с вами в Овальном кабинете или на верхнем этаже Белого дома, вы чувствуете, что он молится за вас. Не за президента». На этой же встрече бывший американский президент Джимми Картер сказал: «Я являюсь лишь одним из десятков миллионов человек, на чью духовную жизнь Билли Грэм оказал значительное влияние». В молодости Картер даже помогал на одном из крусейдов Билли Грэма в Джорджии.

Линдон Джонсон поделился с Билли тем, что он боится умереть на посту президента. Он был свидетелем тому, как после покушения на Кеннеди в стране воцарился настоящий хаос, и он не желал оставлять после себя такое наследие. Создается впечатление, что президент доверился Грэму в этом вопросе больше, чем кому-либо другому. «Я уже перенес один сердечный приступ, — говорил он Билли в 1967 году. - Не думаю, что это [повторное выставление своей кандидатуры] будет справедливым по отношению к народу или моей партии». Он даже попросил Билли организовать его похороны, желая, чтобы они прошли максимально скромно. «Я хочу, чтобы ты посмотрел во все эти камеры и просто сказал им о том, что такое христианство. Расскажи им о том, что им следует сделать для того, чтобы обрести уверенность в своем спасении. Я хочу, чтобы ты проповедовал Евангелие». После этого он добавил: «В каком-нибудь промежутке скажи им о некоторых вещах, которые я сделал для этой страны»46. Именно Линдон Джонсон приглашал к себе Билли чаще всех: за период его президентства служитель посетил Белый дом более двадцати раз.

Складывается впечатление, что члены президентских семей наибольшую потребность в Билли Грэме испытывали именно перед лицом смерти. Билли был первым человеком не из президентской семьи, которому Нэнси Рейган позвонила, чтобы сообщить о смерти Рональда. Он председательствовал на многих похоронах такого уровня, последними из которых были похороны Джеральда Р. Форда в январе 2007 года, а также прощание в июле того же года с леди Берд Джонсон.

Билли Грэм также участвовал в одиннадцати инаугурациях и во время большинства из них произносил вступительную молитву.

Когда американские президенты нуждались в молитве, они, как правило, приглашали к себе Грэма. В 1991 году, перед самым началом войны в Персидском заливе, Билли целую ночь провел в Белом доме рядом с президентом Бушем-старшим и его женой Барбарой. И снова недоброжелатели восприняли его присутствие там как выражение поддержки войны, но Грэм сказал, что лишь хотел поддержать Бушей в это трудное время. Это объяснение достаточно убедительно, потому что Билли является верным другом семьи Буш. В 1985 году во время продолжительной прогулки по берегу с сыном президента Джорджем Бушем-младшим он направил сорокалетнего нефтепромышленника на путь спасения. В канун своего восемьдесят девятого дня рождения и в скором времени после смерти Рут Грэм, в октябре 2007 года, Билли был приглашен Джорджем Бушем-младшим на обед в Белый дом. Президент просто хотел помолиться и поддержать человека, для которого Белый дом являлся церковью в куда большей степени, чем любое другое здание.

Последний крусейд

Евангелистская ассоциация Билли Грэма запланировала последний крусейд своего основателя на 24-26 июня 2005 года. Он прошел в парке Флашинг Медоус-Корона, расположенном в нью-йоркском районе Куинс. К тому времени организация массовых евангелизаций стала едва ли не отдельной наукой, что, однако, не сделало этот процесс более легким. Прежде всего, необходимо было найти перечень всех церквей, расположенных в радиусе пятидесяти миль от Нью-Йорка, но, как оказалось, такого списка попросту не существовало. Никогда не опускавшая руки команда Билли Грэма сама составила список, в который вошло около двенадцати тысяч церквей. С каждой из этих церквей отдельно связались и пригласили ее принять участие в мероприятии. Из них приглашение приняли 1424, которые представляли восемьдесят различных деноминаций — от адвентистов до церквей «Виноградник». Среди них была даже церковь, называвшая себя иудейско-пятидесятнической. За всю историю проводимых Билли Грэмом крусейдов это было самое большое число церк-вей-участников. Лидеры и прихожане этих общин получили затем приглашение принять участие в сорока трех различных семинарах, во время которых рассматривался каждый из аспектов крусейда, начиная со сбора пожертвований и заканчивая приглашением на служения жителей города. Рассмотрев поступившие заявления, организаторы крусейда выбрали шесть тысяч добровольных консультантов, чьей задачей было заботиться о людях, получивших спасение во время крусейда. Кроме этих волонтеров, была еще и многочисленная группа гостеприимства, организационная схема которой состояла из пяти уровней.

Как и в случае с другими организованными Билли крусейдами, в основании этого мероприятия лежала молитва. Более 35 тысяч человек получали ежемесячную рассылку с личными молитвенными просьбами, а также с указаниями о ходатайстве за успех всей кампании.

В месте проведения служения было установлено более семидесяти тысяч кресел; организаторы подготовили все необходимое для синхронного перевода выступлений на тринадцать различных языков — включая тамильский, венгерский и арабский. Расходы на проведение кампании составили приблизительно 6,8 миллиона долларов, и это при том, что большую часть работы выполняли волонтеры.

Когда за несколько лет до этих событий Билли Грэма спросили о том, каково быть последним из выдающихся проповедников, он лишь улыбнулся: «После того как закончил Д. Л. Муди, говорили в точности то же самое... и после Билли Сандея говорили те же самые вещи, и после того как закончу я, будут продолжать говорить одно и то же. Но Бог призовет других людей, которые будут делать это гораздо лучше меня». Как было бы здорово, если бы таким человеком стал кто-нибудь из нас!

Шестьдесят лет распространения имени Иисуса

Билли Грэм лично обратился с проповедью приблизительно к 215 миллионам человек более чем в 185 странах и областях - поистине беспрецедентное число. Миллионы человек услышали его проповеди благодаря телевидению, видео, кино, литературе и интернет-трансляциям. Во время 417 проведенных им крусейдов свыше 3,2 миллиона человек вышли вперед, ответив на его призывы посвятить свою жизнь Богу. И это не считая миллионов других людей, которые обратились к Богу после чтения его книг, просмотра телевизионных программ и через другие каналы, которые он использовал для распространения Благой Вести. В апреле 1996 года Евангельская ассоциация Билли Грэма выступила спонсором ретрансляции одной из проповедей Билли на аудиторию в 2,5 миллиарда человек, проведя ее на сорока восьми языках и охватив 160 стран, - заслуживающее внимания достижение, ставшее действительно глобальным.

В тот момент, когда я пишу эти слова, 89-летний Билли Грэм практически полностью отошел от дел, ведя нелегкую борьбу с болезнью Паркинсона, тем самым недугом, который в свое время удалил с глаз общественности его «доброго друга» Рональда Рейгана. Но, несмотря на это, Билли дал замечательное и весьма рассудительное интервью для книги «Проповедник и президенты» (The Preacher and the Presidents), которая увидела свет в августе 2007 года. Несмотря на то, что Билли больше не участвует в повседневных делах своего служения, он по-прежнему время от времени помогает советом своему сыну Франклину, которому ранее передал бразды правления Евангельской ассоциацией Билли Грэма. Жена Билли, Рут, вместе с которой он прожил шестьдесят три года, умерла 14 июня 2007 года в возрасте восьмидесяти семи лет. Тело Рут было предано земле рядом с Библиотекой Билли Грэма в Шарлотт, штат Северная Каролина, где однажды и сам Билли найдет свое упокоение. В настоящее время он живет в Монтрите, штат Северная Каролина, недалеко от места своего рождения, в доме, который его жена построила специально для того, чтобы удалиться от посторонних глаз. Наследие Билли Грэма будет жить в основанной им организации и его детях, а в глазах людей он останется одним из величайших проповедников всех времен.

Портал «Благословение Отца» (www.imbf.org)

Интересно
Понравилось? Поделитесь с друзьями!
f
B
t
G+
Вы хотите перемен? Приглашаем вас посетить конференцию Центра «Благословение Отца» и получить исцеление от болезней, освобождение от демонов, духовный или финансовый прорыв.
Администрация сайта может не разделять мнение авторов статей и не несет ответственности за их содержание. Если у вас есть вопросы или замечания, просим связаться с администрацией нашего сайта.

Рекомендовано для вас