Примеры к проповеди - часть 8

11:02 -- 09.04.2008

Свидетельство

*****

В 300 году н.э. двое 16-летних юношей из богатых семей в Египте совершали со своими воспитателями большое путешествие. Но у берегов Эфиопии корабль был захвачен в плен. Все взрослые были убиты, а юноши отведены были в королевский дом как рабы.

Ежедневно они молились, чтобы Бог дал им возможность вернуться в родительский дом. Своей верой они привлекли внимание. Их начали расспрашивать, и они свидетельствовали о Христе. Через их свидетельства королевский двор принял христианство.

Перед смертью король Абиссинии дал им свободу. Они радовались, что могут ехать домой. Но к одному из них, по имени Фрументис, умирающий король имел просьбу, чтобы он стал воспитателем юного принца, чтобы и будущий король стал христианином. Хотя и с борьбою в душе, но Фрументис согласился, и Бог благословил его, он стал предводителем пробуждения в Эфиопии.

*****

Во времена гонений православный священник церкви в селе Гребёнка (Украина), говорил своей пастве: «Если мы будем, как баптисты нашего села (пастором на тот момент был Анатолий Волосной), тогда только сможем достичь Царствия Божьего!»

Священное Писание

*****

Наука - это знание, а Бог - источник всякого знания. Как может Библия расходиться во мнениях с наукой?

617 известных во всем мире ученых подписали манифест, который хранится теперь в знаменитой библиотеке в Оксфорде (Англия).

Этот документ говорит, что неразумно поступают те, кто ставят науку в оппозицию Священному Писанию и предсказывают, что настанет время, когда «обо явно сойдутся во всем до мелочей».

*****

Полковник Д. Скотт, командир космического корабля, выходивший на поверхность Луны, оставил под пультом управления маленькой машины «Ровер-1» Библию. Слова Иисуса в ней выделены красным шрифтом.

Будущие посетители Луны смогут там почитать Библию.

*****

Полковник - космонавт Ирвин в свой последний день пребывания на Луне цитировал стих из 120 Псалма:

«Возвожу очи мои к горам, откуда придет помощь моя»

*****

Космонавт Э. Олдрин, летевший с Армстронгом в первый свой полет на Луну, был вторым человеком, ступившим на поверхность Луны.

На Луне Э. Олдрин совершил хлебопреломление и прочитал начальные слова Священного Писания из 1-ой книги Бытия: «В начале сотворил Бог небо и землю»

*****

Горе тем, кто пытается потушить искры Слова Божия.

*****

Негритянский юноша из Конго попросил на время у одного миссионера Библию, из которой он хотел читать родным в джунглях. Миссионер спросил: «Что же вам так понравилось в Библии?» «А она пронизывает мое сердце», - ответил юноша.

*****

Знаменитый английский физик Майкл Фарадей сидел за письменным столом и читал Библию. Вошедший друг, увидев Фарадея, обхватившего голову руками, испуганно спросил:

«Что с тобой? Ты плохо себя чувствуешь?»

Фарадей ответил:

«О нет, не это! Я поражаюсь, почему люди предпочитают блуждать в неизвестности по многим важным вопросам, когда Бог подарил им такую чудную книгу Откровения?!»

*****

Не без основания сказал один верующий ученый: «Я верю в Бога и в Библию, потому что они могут объяснить созерцаемый мною Космос и назначение моей земной жизни лучше, чем объясняют это человеческие гипотезы, предпосылки, теории и постулаты».

*****

Марк Твен (1835-1910) встретил однажды человека, который пожаловался на некоторые места из Библии, которые он не понимал. На это писатель ответил:

«Моя голова болит не от непонятных мест, а от понятных».

*****

«И что это за книга. Библия! Величественная и обширная, как мир, укоренившаяся в глубинах Вселенной и восходящая до таинственной лазури небес!.. Воистину - это Слово Божие, тогда как все другие книги мира выражают только свое человеческое искусство», - сказал Генрих Гейне.

*****

«Пусть мир прогрессирует и развивается, сколько ему угодно, пусть все отрасли человеческого исследования и знания раскрываются до высшей степени, ничто не может заменить Библию, она - основа всякого образования и всякого развития!» - сказал И. В. Гете.

*****

Знаменитый профессор Оксфордского университета Томас Арнольд в своем труде о воскресении Христа из мертвых говорит:

«Бесчисленные тысячи людей самым тщательным образом исследовали содержание Библии, книгу за книгой, подобно добросовестному суду, изучающему важное судебное дело. В течение многих лет делал это и я, хотя не для убеждения других людей, а для своего собственного удовлетворения. Занимаясь долгие годы изучением истории минувших времен и событий и, устанавливая и взвешивая факты, исследованные уже многими другими учеными, скажу, что я не знаю никакого другого факта в истории человечества, более достоверного и доказанного, чем данное Богом великое знамение: смерть и воскресение Христа...»

*****

Вольтер сказал однажды: «Я довольно долго слушал, что 12 человек основали новую религию, но имею удовольствие доказать, что достаточно одного, чтобы искоренить религию навсегда».

Известно, что последняя ночь этого человека прошла в ужасе и вопле. Он призывал на помощь именно Того, Кого всю жизнь преследовал.

В его парижском доме находится склад Британского Библейского общества.

*****

«Слова Библии наполняют меня удивлением, святость Евангелия говорит моему сердцу. Взгляните на книги философов, как они ничтожны против Библии. Возможно ли, чтобы такая удивительная и вместе с тем простая книга была делом рук человеческих?»

(Ж. Ж. Руссо)

*****

«В сравнении с Библией все человеческие книги являются малыми - планетами, которые свой свет и блеск получают от Солнца». (Роберт Бойлъ)

*****

«Существование Библии является наибольшим, наивысшим благословением, какое только человечество когда-либо испытало». (И. Кант)

*****

Доктор X., способный врач немецкой Швейцарии, любил выпить. Это был порок, превозмочь который он был не в силах, несмотря на то, что рисковал быть отрешенным от своей профессии.

Однажды в госпиталь был доставлен его молодой сын, ставший жертвою несчастного случая, который угрожал юноше потерей зрения и даже жизни. Во дни кризиса болезни сына отец перестал пить. Но когда дитя выздоровело и вернулось домой, страсть к выпивкам вновь овладела отцом.

Однажды он случайно услышал, как подросток сказал своей матери:

«О, мама, я предпочел бы снова заболеть, только бы папа перестал пить».

Эта фраза, как стрела пронзила сердце врача, он вошел в кабинет и, видя свое бессилие победить пожирающую его жажду, хотел покончить жизнь выстрелом из револьвера.

Прежде чем привести в исполнение свое гибельное намерение, он обратил внимание на Библию, лежавшую на полке в его библиотеке. Открыв ее страницы, он прочел в ней:

«Помилуй меня, Боже, по великой милости Твоей, и по множеству щедрот Твоих изгладь беззакония мои» (Пс.50, 3).

Это слово стало навсегда его освобождением от страсти, которая вела его к погибели. Сегодня доктор X.., продолжая свою практику, лечит не только тело, но и душу своих больных, и его влияние благотворно сказывается во всей округе.

*****

Перед большим боем к фельдмаршалу Суворову подошел офицер и просил отпуска, так как его отец умирал. Суворов догадался об истинной причине просьбы.

«Иди, милый. Я вижу, ты знаешь пятую заповедь: чти отца и мать, и благо тебе будет, и долголетен будешь ты на земле».

*****

«Невозможно правильно править миром без Бога и Библии». (Джордж Вашингтон)

*****

«Я верю, что Библия - наилучший дар Божий человеку. Все прекрасное от Спасителя мира передается нам через эту книгу». (Авраам Линкольн)

*****

К одному евангельскому миссионеру в Японии пришел однажды молодой человек японец, бывший два года в Токио.

«Вы - первый христианский проповедник, к которому я обращаюсь, - сказал он, - я еще никогда не присутствовал на евангельском собрании. Несколько месяцев тому назад мне в руки попала Библия, и я стал читать ее. В то время я сильно нуждался в ней. Из этой книги я узнал, что Бог обещает помогать просящим. Я начал просить, молиться и помощь была мне оказана.

Чудеса в Евангелии ничуть не смущали меня, зато меня стали беспокоить мои грехи. При свете Слова Божия я увидел себя скверным и грешным? Я впал в отчаяние и хотел даже лишить себя жизни. Но Библия указала мне, что жизнь моя не принадлежит мне и я перестал думать о самоубийстве. Я прочел в ней, что Бог дарует прощение и стал просить Его о помиловании. Я стал вспоминать всю мою жизнь и мне казалось, что не было такого греха, которого бы я не совершал. Вся моя прошлая жизнь обвиняла меня. Тогда я пережил громадную скорбь о моей греховности, и я ясно понял, что ничто не спасает меня от осуждения, если Бог не помилует меня. Я стал усиленно молить Его, и Он услышал меня: я прямо ликовал и спешил поделиться этой радостью с другими. И вот мои товарищи захотели побольше узнать о Боге, и я пришел с ними к вам, чтобы вы познакомили их ближе с нашим Господом«.

Такое дивное пробуждение веры во Христа произошло в душе этого язычника при чтении Слова Божия!

*****

На грандиозной международной выставке в Брюсселе, в которой принимало участие Библейское общество, была сооружена световая

Библия 15 м высоты и 10 м ширины. Люди могли читать стихи из Слова Божия на десяти главных языках мира. Двигающиеся световые слова Священного Писания привлекали внимание тысяч посетителей в течение шести месяцев. Отрадно то, что гости из СССР и других государств смогли прочесть Божье Слово на родном языке.

Уместно вспомнить, что на всемирной выставке в Париже в 1817 году граф М. М. Корф впервые получил Евангелие на русском языке и, с помощью Божьей, сделался одним из основоположников евангельского движения в России в прошлом столетии. (По сообщению «Вестника истины» за 1958 г.)

*****

Граф Эврар имел твердое намерение привести проповедника, который объявил свои собрания в соседнем городке, чтобы бросить его в подземную темницу.

С отрядом воинов своих он отправился туда и взял для себя комнату в гостинице. Ложась уже спать, он заметил вдруг одно окно, которое было освещено и приоткрыто, и из которого в ночной тишине раздавался чей-то голос. Граф присмотрелся и увидел человека на оленях, который читал из большой книги. Он прислушался к читаемому:

«Господи, Боже мой! на Тебя я уповаю; спаси меня от всех гонителей моих и избавь меня... Восстань, Господи... против неистовства врагов моих, пробудись для меня на суд... Бог - судия праведный... Он изощряет Свой меч... Вот нечестивый зачал неправду, был чреват злобою... Рыл ров и выкопал его, и упал в яму, которую приготовил. Злоба его обратится на его голову, и злодейство его упадет на его темя» (Пс. 7).

Человек закрыл Библию и стал усердно молиться о противниках истины, чтобы Господь сделал их учениками Христа, так что граф, который прибыл сюда, чтобы схватить проповедника, почувствовал скорее желание сказать «аминь» на его молитву.

На следующее утро Эврар был в комнате проповедника и сознался в цели своего прибытия туда. Слово Божие, как меч обоюдоострый, коснулось его сердца и совести.

Вернувшись в свой замок, он стал читать Библию, через которую получил, познание Христа как своего личного Спасителя. На кафедре в его домашней церкви можно еще читать надпись, которую сам граф велел начертать: «1526 г. Слово Господне пребудет вечно».

*****

«Трава засыхает, цвет увядает, а Слово Бога нашего пребудет вечно» (Ис. 40,8).

*****

Библия не столько нуждается в защите, сколько в изучении; она сама может защитить себя и сделает это лучше нас.

*****

К евангельскому миссионеру в Южной Африке однажды поздно вечером прибежал человек из племени «бичуан», весь запыхавшись от скорого бега, с Новым Заветом под мышкою и сказал:

«Я должен спросить тебя об одной вещи, о которой мы спорили в селе. Скажи-ка: вот те святые мужи, которые написали эту книгу, -знали ли они, что в мире существует бичуаны?»

«А почему ты так спрашиваешь?» - спросил миссионер. «А вот, смотри, мне кажется, они знали о нас, - продолжал чернокожий, - потому что в этой книге обозначен каждый грех, который существует только в сердце бичуанина. Потому-то люди в селе не хотят слушать нас, когда мы читаем из этой книги. Они говорят, что мы »выворачиваем у них внутреннее наружу«.

*****

Китайцу однажды предложили Евангелие. Он прочитал заглавие и отдал книгу обратно со словами:

«Это - опасная книга».

К нему подошел человек и спросил:

«Как ты знаешь, хороша ли пища или нет: ведь ты не пробовал ее?»

Китаец ответил:

«Книга эта, как я заметил, написана так хитро, что она завоевывает сердца. Так и мое сердце, если бы я читал эту книгу, было бы занято ею, и я не смог бы жить иначе, как только по ее учению».

Не правда ли, какое это хорошее свидетельство о силе Слова Божия! А по нам, видно ли, что мы читаем его ревностно и с верою, и что оно для нас «сила Божия во спасение?»

*****

Библия - не кусок воска, которому можно придать какую угодно форму, и не кусок сукна, который можно кроить по своему желанию; нет, это - книга вечного неизменного Бога, говорящая сердцу определенно и решительно.

*****

Джон Виклиф 1320-1384 г.г. перевел латинскую Библию на английский язык. Он объявил ересью запрещение мирянам читать Библию. Он также рассылал странствующих проповедников. За все это его хотели убить, но он умер раньше казни. 1огда его выкопали из могилы и сожгли на костре.

*****

Диоклетиан воздвиг самое жестокое и немилосердное преследование Библии и верующих в нее, какое только известно миру.

В 303-м году н.э. император Римской империи Диоклетиан издал приказ, чтобы все Библии в мире были уничтожены, и все верующие в нее и имеющие ее, были убиты. Нападение было настолько радикальным, что через год преследователи решили, что уже справились со своей задачей и стерли Библию с лица земли. Диоклетиан был так доволен своим успехом, что воздвиг колонну с надписью: «Название »христианин« навсегда уничтожено!»

Христиане тонули в крови, сгорали на кострах, мучились, страдали, умирали. Но кто же пришел на смену Диоклетиану? Император

Константин, который объявил себя христианином, хотя и был кесарем Римской империи. Он снял языческие символы со знамен Римской армии и со щитов солдат и повелел вместо них поставить символ христианства - крест Господа Иисуса Христа. Какое чудесное преображение произошло в 312-м году н.э.! Сколько же лет прошло с тех пор, как Диоклетиан воздвигнул свою знаменитую колонну с надписью, которая говорила, что Библия и само название «христианин» навеки стерты с лица земли?

Менее десяти лет! «Трава засыхает, цвет увядает, а слово Бога нашего пребудет вечно».

*****

Л.Н. Толстой писал: «Плохие книги не только бесполезны, но и вредны. Девять десятых книг только затем и печатают, чтобы вынимать деньги из карманов.

Жизнь наша коротка, а хороших книг мало. Читай, поэтому, только те книги, которые облагораживают душу.

Книги, которые нас поучают и образовывают - наши лучшие друзья«.

*****

Во Франции на одном собрании, где присутствовали наряду с верующими и материалисты, был задан вопрос:

«Какую книгу вы взяли бы с собой в одиночное заключение?»

И все ответили: «Библию».

*****

Это было лет 80 тому назад. В Чикаго были собраны представители всех религий. Христианство представлял Джон Кук из Бостона. Выступали все, и каждый доказывал преимущество своей религии. Пришла очередь Джона Кука. Он вкратце прочел из Шекспира («Леди Макбет») классический пример. Женщина стала убийцей. Душа ее не находит покоя, сделанный ею грех мучительно терзает сердце. Ее руки обагрены кровью. Проснулась совесть. Что делать? Где выход?

«Вы, сэр, можете помочь такому положению?» - спрашивает Джон Кук буддиста.

«Кажется, нет...» - последовал ответ.

«А Вы, - обратился он к магометанину, - можете указать на средство от угрызающей совести?»

Тот опустил голову. Наступило долгое молчание. Тогда Джон Кук открыл Евангелие и громко, вдохновенно прочел: «Кровь Иисуса Христа, Сына Его, очищает нас от всякого греха» (1 Иоан. 1,7).

«В этом моя религия», - закончил Джон Кук свое выступление.

Если вышеприведенные слова Евангелия не положены в основание Вашей веры - ничто не поможет, все напрасно. Ни Конфуций, ни Будда, ни Заратуштра, - никто и ничто Вам не поможет. Христос - единственный путь ко спасению. Никто, кроме Христа, не отдал себя в жертву за наши грехи перед божественным правосудием. Это сделал Христос. Он - моя религия. Он - путь в Царство Божие. Он сказал и имел право сказать о Себе:

«Я есть путь».

Иных путей нет и быть не может. Иначе, Творец не послал бы Сына единородного на землю умирать на кресте за весь род человеческий, за грехи всего мира«.

*****

Как-то одна служанка подслушала спор ученых людей о точности перевода Библии и заметила:

«Я знаю, какой перевод более точный».

«Какой? - спросили в ответ ученые мужи.

«Перевод моей матери. Все, что было написано в ее Библии, она переводила в личную жизнь. Потому ее перевод самый точный».

*****

Трудно понять и объяснить тот факт, что самым жестоким врагом Слова Божьего бывает иногда церковное духовенство, исполненное желанием уничтожить Библию. В такой атмосфере жил Мартин Лютер, который был уже взрослым человеком, когда сказал:

«Я никогда не видел Библии».

*****

В Московской Синодальной библиотеке хранится, как отечественная драгоценность громадной важности, рукописная славянская Библия 1499 года

Эта рукописная Библия называется Геннадиевской Библией.

*****

Приходят на память критики, которые рвали на куски Евангелие от Иоанна, говоря, что такое Евангелие не могло быть написано Апостолом так скоро после смерти Христа, потому что для развития такого Евангелия потребовались бы столетия. Они говорили, что Иоанн писал не раньше, чем 250 лет после Христа. В то время, как богословы-критики говорили это, в песках Египта был найден свиток из папируса, который представлял собой сборник Библейских книг и был написан между 90 и 95 годами нашей эры. Этот свиток содержал части Евангелия от Иоанна!

*****

Много поучительного рассказывает также судьба Синайской рукописи: этот древнейший документ был найден при весьма оригинальных обстоятельствах. Тишендорф, посетивший монастырь св. Екатерины на горе Синае, на вопрос, обращенный к монахам - не имеется ли в их хранилищах древней рукописи Св. Писания, получил отрицательный ответ. В это время взор его упал на корзину, в которой были старые рукописи, предназначенные для сожжения. Руководимый счастливым инстинктом исследователя, он протягивает руку и находит писание, которое оказалось знаменитой Синайской рукописью.

В 1859 году Тишендорф вернулся в монастырь, чтобы забрать остатки папируса, но потерпел неудачу. Остатков папирусных записей нигде не было. Разочарованный и огорченный богослов покидал монастырь с пустыми руками. В последний вечер, когда он уже распорядился о своем отъезде, он прогуливался с управителем по саду монастыря. После прогулки, милый, гостеприимный управитель пригласил его в свою келью, чтобы предложить ему поужинать. Во время их беседы монах вытащил пакет, завернутый в красную тряпку. К великой радости Тишендорфа в пакете оказались не только остатки манускрипта, который он искал, но и весь Новый Завет -единственный греческий манускрипт, когда-либо найденный искателями. Тишендорф знал, что данный ему в руки пакет, был самым великим сокровищем в мире. Тишендорф привез этот древний манускрипт в императорскую библиотеку в Санкт-Петербург.

В день Рождества 1933 года Синайская рукопись была куплена Британским правительством у России за 500000 долларов. В настоящее время рукопись находиться в Британском музее.

*****

«Да не отходит сия книга закона от уст твоих; но поучайся в ней день В ночь, дабы в точности исполнять все, что в ней написано: тогда ты будешь успешен в путях твоих и будешь поступать благоразумно» (И.Н. 1,8).

И если извлечешь драгоценное из ничтожного, то будешь как Мои уста« (Иер. 15,19).

*****

Не тогда уразумеешь Слово Божие, когда прочтешь, а когда прочувствуешь прочитанное.

*****

«Гибель народу без Слова Божия, ибо жаждет душа Его Слова и всякого прекрасного восприятия». (Ф.М. Достоевский)

*****

Благородный старец рассказывал, как много лет назад после ужасного случая он потерял обе руки и зрение. После этого он впал в глубокое уныние и хотел только одного: умереть.

Но вот к нему явился Князь свыше - Иисус Христос, Которого он принял своим Спасителем и Который озарил его душу светом.

«Мне хотелось иметь общение с Богом через чтение Священного Писания, но как? Книга для слепых мне не поможет, так как у меня нет рук».

Но Господь сказал ему в духе:

«Мак Персон, учись читать Библию языком».

Много труда приложил он, пока, наконец, научился читать языком. Однажды, уже в глубокой старости, его спросили сколько глав он прочитал в жизни?

«Глав? - переспросил он, смеясь, - я много раз прочитал все Священное Писание».

*****

«Я никогда ничего не слыхал о апостольских резолюциях, но очень много читал и знаю о Деяниях Апостолов». (Г. Манн)

*****

«Мы должны изучать Библию, но не ограничиваться только этим. Мы должны применять ее в жизни». (25-й президент США Мак Кинли)

*****

В 1517 году в Праге Георгий Скорина издал «Библию Русску», переведенную им на белорусский язык.

Из Праги он переселился в Вильно (ныне Вильнюс) и там продолжал издавать духовную литературу. Он поставил себе цель - просвещать свой народ или, как он писал: «всю братию Руси».

«Деятельность Скорины сыграла выдающуюся роль в развитии культуры белорусского народа», - пишет о нем Б.С.Э.

*****

В 1904 году Британское и Иностранное Библейское общество праздновало свой столетний юбилей. За первое столетие благословенного труда это общество издало Библии и отдельные части Библии более, чем на 450 языках, распространило более 240 миллионов экземпляров. Простая крестьянская девушка из Валлиса Мэри Джонс была

горячо заинтересованной читательницей Библии. Благодаря усиленному стремлению приобрести собственную Библию, она дала повод к основанию Британского и Иностранного Библейского Общества.

*****

Все научные открытия допущены Богом вероятно с одной целью, а именно: чтобы подтвердить то Божественное откровение, которое дано людям в Библии. (В. Гершелъ)

*****

В Англии в 1939 году одна женщина рассказала Марцинковскому следующую историю:

«Атеистические книги моего мужа стояли рядом с моей Библией. Во время пожара все атеистические книги сгорели, тогда как у Библии не пострадал ни один лист. Этот факт так повлиял на мужа, что вскоре он уверовал в Господа Иисуса Христа».

*****

Гениальный хирург и анатом 19-го столетия Н.И. Пирогов, обуреваемый сомнениями и неверием, переживал внутреннюю тревогу и искал успокоения души. В своем дневнике он говорит:

«Мне нужен бел отвлеченный, непостижимо высокий идеал веры. И, принявшись за Евангелие, которого я никогда еще сам не читал, (а мне было уже 38 лет от роду) я нашел для себя этот идеал».

Почерпнув в Евангелии мир и утешение, Пирогов всю жизнь с детскою доверчивостью относился к новозаветному учению.

*****

Русский писатель и общественный деятель И.И. Неплюев с детства усвоил привычку ежедневного чтения Евангелия. В книге «Что есть истина?» он говорит:

«Основательно знать Слово Божие, как и самостоятельно творить волю Отца Небесного, обязан всякий верующий. Считать, что читать Библию - дело духовенства, а рядовой христианин может совсем не знать ее содержания, так же нелепо, как если бы сказать, что уметь читать или знать содержание науки есть дело учителя, - ученик может ничего не знать, довольствуясь тем, что признает учителя - учителем, науку - наукой и оказывает учителю и ученикам знаки уважения.

Поступать таким образом, очевидно, нелепо и, однако, люди очень уверенные в себе и в своих умственных способностях, воображают себя верующими христианами, относясь именно так к Слову Божьему«.

*****

Знаменитый поэт В.А. Жуковский считал чтение и изучение Нового Завета «главным предметом жизни».

Свои мысли о значении Евангелия для духовной жизни человека изложил он в написанной им повести «Капитан Бопп», где юнга--мальчик приводит грубого и жестокого капитана ко Христу, читая ему Евангелие и молясь о нем.

Памятником собственной любви Жуковского к Слову Божьему служит сделанный им перевод со славянского текста на русский язык всего Нового Завета, - труд, предназначенный поэтом для своих малолетних детей.

*****

Известный критик В.Г. Белинский говорит: «Есть книга, в которой сказано все, все решено, после которой ни в чем нет сомнения, книга бессмертная, святая, книга вечной истины, вечной жизни - Евангелие. Весь прогресс человечества, все успехи в науках, в философии, заключаются только в большем проникновении в таинственную глубину этой Божественной Книги... Основание Евангелия - откровение истины посредством любви и благодати».

*****

Перу даровитого поэта И.С. Никитина, умершего с Евангелием в руках, принадлежит стихотворение, озаглавленное «Новый Завет», где он говорит:

«Измученный жизнью суровой,

Не раз я себе находил

В глаголах Предвечного Слова

Источник покоя и сил«.

*****

Глубину и богатство мыслей, открывающихся человеку в Евангелии, картинно изобразил известный писатель-славянофил А.С. Хомяков, в стихотворении «Звезды», где проникновение в содержание Евангелия он сравнивает с внимательным рассматриванием небесного свода, усеянного звездами.

*****

Под влиянием чтения Евангелия сложилось и окрепло миросозерцание Ф.М. Достоевского. В евангельских идеалах он нашел счастье и успокоение для своей тревожной и страждущей души. В них же он видел залог высшего духовного счастья для всего русского народа. В «Братьях Карамазовых» он говорит:

«Господи! Что за книга это Св. Писание, какое чудо и какая сила, данные в Нем человеку!.. И сколько тайн, разрешенных и откровенных! Люблю книгу сию! Гибель народу без Слова Божия, ибо жаждет душа Его слова и всякого прекрасного восприятия».

*****

М. Лютер сказал: «Во всех областях жизни люди ищут и трудятся день и ночь, чтобы найти верное разрешение занимающего их вопроса. Но почему же они оставляют в стороне Библию, как ненужную? Между тем те, кто принимаются за чтение и изучение Слова Божия, быстро охватывают всю важность такой книги, как Библия»

*****

Галилей, богобоязненный верующий католик, пишет письмо к Кастелли, защищая Коперника: «Священное Писание никогда не может ни лгать, ни ошибаться. Все, что оно говорит, совершенно непреложно. Как оно, так и природа, созданы божественным Словом:

Библия - по внушению Духа Святого, а природа - к исполнению Божественных велений«.

*****

Ньютон, несомненно один из величайших ученых когда-либо живших, говорит: «Знаем учение и Моисея, и пророков, и Апостолов, и даже Самого Христа. Если мы с ними не согласны, то мы так же неизвинительны, как и евреи».

*****

Французский математик и философ Блез Паскаль писал:

«Евангелие дает человеку утешение, в каком бы положении и в каких бы условиях он не находился. Христос притягивает к Себе все человечество... Без учения Христа у человека будут пороки и бедствия, заблуждения, мрак, отчаяния, смерть. Исполняя учение Христа, люди могут освобождаться от этого. Во Христе - вся наша добродетель и блаженство. Без учения Христа люди заели бы друг друга, мир сделался бы адом и развратился бы».

*****

«В этой величественной книге содержится таинство таинств», - написал Байрон на Библии, принадлежащей ему.

*****

Гениальный русский философ В. Соловьев считал Библию источником своего мировоззрения. Он признавал, Св. Писание единственным и ничем незаменимым светильником человеческой жизни, а образ Христа считал наилучшею и единственною проверкою совести. Владимир Соловьев пишет:

«Стоит только перед тем, как решиться на какой-нибудь поступок, вызвать в душе своей нравственный образ Христа, сосредоточиться на нем и спросить себя: мог бы Он совершить этот поступок; или другими словами, одобрит ли Он его или нет, благословит меня на его совершение или нет - и мы получим ответ.

Предлагаю эту проверку всем, она не обманет. Во всяком сомнительном случае, если только осталась возможность опомниться и подумать, вспомните о Христе, представьте Его себе живым, каким Он и есть, и возложите на Него все бремя ваших сомнений«.

*****

Природа есть в некотором смысле Евангелие, благовествующее громко творческую силу, премудрость и величие Бога. И не только небеса, но и недра земли проповедуют славу Божию. (М. Ломоносов)

*****

Мир более расположен принять Евангелие, чем христиане его распространять. (Г. Питере)

*****

Вольфганг фон Гете (1749-1832) говорит:

«Человеческий ум может разрастись сколько угодно, но выше величия и нравственной культуры христианства, как они отражены в Евангелиях, он не пойдет... Я считаю все четыре Евангелия, безусловно, истинными, ибо в них проявляется отблеск величия личности Христа и в такой форме, в какой только Божество могло явить Себя на земле...

Если меня спрашивают, согласна ли моя натура оказать Ему благоговейное поклонение, я отвечаю: безусловно. Я поклоняюсь Ему, как откровению высшего принципа нравственности«.

*****

Иммануил Кант, великий кенигсбергский философ (1724-1804), признался однажды:

«Все книги, которые я читал, не дали мне того утешения, которое

мне дало Слово Божее: «Если я пойду и долиною смертной тени, не убоюсь зла, потому что Ты со мною» (Пс.22,4).

Юнгу Штиллингу он написал:

«Вы хорошо поступаете, что ищете успокоения в Евангелии, потому что это неиссякаемый источник всей истины, которую разум никогда в другом месте не найдет».

*****

Наполеон 1 (1769-1821) говорил:

«Евангелие - это не книга, а живое существо с действием и силою, которая покоряет все, что ей сопротивляется. Душа, восторгающаяся красотой Евангелия, не принадлежит больше себе. Бог владеет ею всецело; Он направляет ее мысли и способности, она принадлежит Ему».

*****

Генрих Гейне (1797-1856), насмешник, от которого можно было ожидать мало почтения к Библии, пишет:

«Я уже высказался по поводу превращения, которое, по отношению к божественным делам, произошло в моей душе. Своим освящением я обязан просто чтению одной книги. Книги? Да, это старая, очень старая книга.... и эту книгу называют просто Библией. С полным правом ее называют также Священным Писанием».

*****

«Держитесь крепко Библии, как якоря ваших свобод. Помните ее заповеди в ваших сердцах и соблюдав их в вашей жизни.

Мы обязаны влиянию этой книги всем прогрессом истинной цивилизации и мы должны считать ее нашим руководителем и в будущем«. (18-й президент США Д. Грант)

*****

Один вор пробрался к вдове в квартиру и спрятался под ее кроватью, чтобы ночью произвести грабеж.

Вечером, пришедшая домой вдова увидела мужские ноги под кроватью. Она села за стол и, открыв Библию, начала читать вслух 'X) Псалом:

«Живущий под кровом Всевышнего под сепию Всемогущего покоится. Говорит Господу: »прибежище мое и защита моя. Бог мой, на Которого я уповаю«! Он избавит тебя от сети ловца, от гибельной язвы. Перьями Своими осенит тебя, и под крыльями Его будешь безопасен; щит и ограждение - истина Его. Не убоишься ужасов в ночи, стрелы, летящей днем».

При воздействии чтения этого Псалма, Слово Божие стало настолько действенным в разбойнике, что он не мог больше оставаться в укрытии.

Выйдя на свет, он признался в своем намерении ограбить бедную вдову. Под влиянием слов Священного Писания, о котором он никогда прежде ничего не слышал, он обратился к Богу и, найдя в Нем прощение, оставил старый образ жизни, став новым человеком Царства Небесного.

*****

«Некоторые книги информируют, другие реформируют, а только одна Библия трансформирует». (Пирсон)

*****

Во время ареста одной из точек издательства «Христианин» на хуторе «Личукалнс» в Латвийской ССР 24-го октября 1974 года работники, производившие обыск в доме, незаметно для других сотрудников прятали листки Нового Завета себе в карманы.

Слава Богу, что и у этих людей есть голод к Священному Писанию!

*****

Молодому Эдуарду IV (1442-1483) во время коронации были переданы три меча от каждой страны его царствования: Англии, Франции и Ирландии. На это молодой король заметил:

«Это драгоценные мечи, но не достает еще одного меча, и этот меч - духовный, который есть Слово Божие» (Еф. 6, 17).

*****

Однажды, во время обеденного перерыва, когда все служащие ушли обедать, одна сестра читала Библию.

Неожиданно открылась дверь и вошел директор предприятия. Заметив, что она что-то читает, он спросил:

«Что вы читаете?»

С трепетом сестра-бухгалтер ответила одним словом: «Библию».

«Библию? - удивленно воскликнул директор, - я двадцать лет ищу Библию, а вы имели ее и до сих пор молчали?»

*****

Однажды неверующий муж вырвал из рук своей жены Новый Завет, который она читала и выкинул его из окна третьего этажа, где они жили. Новый Завет попал в одного проходящего мимо человека. Тот сильно испугался, но потом поднял и начал читать эту упавшую маленькую книгу. Через эту книгу он нашел спасение.

Слово Мое, которое исходит из уст Моих, - оно не возвращается ко Мне тщетным« (Ис. 55, 11).

*****

Английский философ Пристли, отрицавший Бога, к концу жизни приступил к исследованию Евангелия и глубоко уверовал в Его бессмертные истины. Перед смертью Пристли благодарил Бога за жизнь, которая увенчалась познанием Христа, и уповал на христианскую кончину.

*****

Библии, отобранные у верующих в продолжении десятилетий нашего столетия, неожиданно стали продаваться ловкачами в 60-х годах, притом торговля была развернута по всей стране и при огромных ценах.

Я сам купил однажды Новый Завет за недельный заработок. От крыв этот Новый Завет, я увидел прядь связанных волос. По-видимому, кто-то шел путем испытаний, потеряв вначале любимого человека, а затем лишился и Нового Завета.

*****

До сих пор сохранились 48 экземпляров Библий, изданных впервые печатным способом Иоганном Гутенбергом в 1445 году. Первый тираж составлял 300 экземпляров.

Каждая Библия имела 1300 страниц, по 42 строчки каждая. Гутенбергская Библия считается сегодня ценнейшей книгой в мире.

*****

Однажды один неверующий сказал:

«Существует одна вещь, которая портит буквально все в моей жизни».

«И что же это?» - поинтересовался его друг.

На это он ответил:

«Я страшусь, что Библия права!»

*****

Мусульманин Джон Гиббан никогда не слышал ни одной проповеди о Христе и ни с кем никогда не общался. Но он самостоятельно прочитал Новый Завет и через него уверовал во Христа.

Джон Гиббан стал пресвитером методистской общины в Северной Индии.

*****

Японец Токиши, который убил многих людей, сидел в тюрьме в ожидании исполнения над ним смертного приговора. Его посетили две канадские женщины, но он не обращал на них внимания. Женщины

видя, что они ничем не могут помочь погибающему, подарили ему на прощание Библию. И действительно, он начал читать ее и читал до тех пор, пока дошел до слов:

«Отче, прости им, ибо не знают, что делают».

Эти слова коснулись его.

«Будто, - говорил он, - мое сердце пронзил огромный гвоздь. Это ли любовь Христова, это ли Его милость, прощать людей, которые не знают, что делают, не знаю. Но знаю одно: мое каменное сердце изменилось, я спасен!»

Он умер на эшафоте, как возрожденный христианин.

Сказал безумец в сердце своем

*****

«Он... повесил землю ни на чем (Иов. 26,7).

На одном антирелигиозном диспуте проповедник цитировал приведенный выше стих и предложил своему оппоненту-безбожнику попробовать в присутствии всех собравшихся повесить хотя бы свою собственную шляпу «ни на чем Предложение это показалось слушателям настолько абсурдным, что вызвало взрыв смеха и крайне смутило безбожника.

*****

У пропагандиста атеизма спросили: «Ну, как идет у вас антирелигиозная пропаганда?»

Он ответил:

«День прошел и слава Богу!»

*****

В дни римского императора Траяна о силе атома не знали. Однажды он прохаживался в цветущем саду со своим учителем и неожиданно спросил его, возможно, сильно чувствуя красоту окружающей природы:

«Учитель, - сказал он, - покажи мне Бога... живого Бога» Разумный учитель ответил после минутного размышления« »Траян, прошу тебя только об одном. Посмотри несколько секунд на солнце в лазурном небе«. Был солнечный, чудный день.

«Как я могу смотреть на солнце без темного стекла? Яркий свет ослепляет меня», - ответил молодой император.

«Как же ты можешь взглянуть на Бога, сотворившего солнце?» - благоговейно сказал учитель.

*****

Приближенный одного из английских королей любил пошутить. Однажды, выехав с кем-то из друзей за город, он решил затронуть играющего на краю дороги деревенского мальчика. Остановил лошадь и лукаво подмигнув спутнику, придворный спросил:

«Скажи мне, мальчик, где тут проходит дорога в ад?» Возможно, что мальчик и не понял истинного смысла вопроса, но он не колеблясь, ответил:

«Продолжайте путь свой, сэр, и вы скоро там будете!» Улыбка сошла с лица шутника, и передают, что через эти как будто незначительные слова Дух Божий коснулся сердца царедворца, обличив его в грехах и приведя к покаянию и обращению ко Христу.

*****

Не так давно ученые-материалисты высмеивали утверждении Библии о том, что муравьи «заготовляют летом хлеб свой, собирают во время жатвы пищу свою (Пр. Сол. 6).

Наука уверяла, что муравьи на зиму пищи не заготовляют и такими вещами не занимаются. Но прошло немного времени, и «ученым» пришлось со стыдом согласиться с тем, что среди 3 500 разновидностей муравья (и, возможно, столько же разновидностей еще не зарегистрированных наукой) есть некоторые виды муравьев, как Палестинский и многие другие, которые на зиму пищу заготавливают. Итак, Библия и на этот раз осталась права в своих заявлениях.

*****

Один француз в сопровождении проповедника - араба совершал путешествие по пустыне. День за днем араб не забывал преклонять свои колени на горячем песке и взывать к своему Богу. Наконец, в один вечер неверующий француз сказал арабу:

«Как вы знаете, что существует Бог?»

Проповедник на минуту остановил свой взгляд на насмешнике и ответил:

«Как я знаю, что существует Бог? А из чего вы заключаете, что в прошлую ночь мимо нашей палатки прошел верблюд, а не человек?»

«Ну, так ясно видно по следам», - ответил неверующий француз.

Тогда, указывая на заходящее солнце, которое заливало своими лучами весь горизонт, араб сказал:

«Это следы не человека».

*****

В сентябре 1932 года в московском журнале «Молодая гвардия» было объявлено, что, согласно атеистическому пятилетнему плану, всякое проявление религии навсегда искореняется.

*****

Мао Цзэдун был ярым атеистом. Но в 1936 году, будучи членом Центрального Комитета Коммунистической партии, он сильно - заболел, захотел креститься и принял крещение от одной монахини. А когда его жена была убита войсками Чан-Кайши, он написал религиозную поэму «Бессмертие».

В 1971 году он заявил английским корреспондентам:

«Вскоре мне надо будет предстать перед Богом».

*****

Главный зоотехник совхоза часто подходил ко мне с одним и тем же вопросом:

«Ну как, ты все еще веришь?»

«Да, как видите, и буду верить. Иначе не могу».

«Лет через 10 и ты не будешь больше верить. Верить в Бога - это не модно».

Однажды он снова подошел и спросил:

«Ну, как, все еще веришь?»

«Да верю».

«А зря. Вот я был пастором, церкви и крестил, сочитал, хоронил, благословлял, исключал, принимал и т.д. Три раза меня пропускали через шеренги солдат для избиения. Один раз был под расстрелом, но я все понял. Получил образование, стал зоотехником и вот, пожалуйста: стал главным зоотехником большого совхоза, который раскинулся 30 км. в длину».

И тут он получил ответ, тот ответ, который Дух Святой положил мне на сердце:

«Вы, товарищ главный зоотехник - козел. Да, козел!»

От удивления его глаза становились все больше и больше.

«Вы совершили грех и постыдились его церкви открыть. Ваш грех умножился, и вы повели всю паству на погибель. Да, да, Вы козёл! Вас, сказано в Священном Писании (Мат. 25,33), Христос поставил по левую сторону. Вы ответственны за гибель паствы Христовой, доверенной Вам некогда Господом. Вы обрекли себя на вечную погибель».

Его первоначальное удивление сменилось на густую краску стыда, затем глаза наполнились слезами, он повернулся и молча вышел.

*****

На банкете при дворе Фридриха Великого неверующий генерал насмешливо спросил своего соседа, придворного проповедника:

«Господин проповедник, можете ли вы мне сказать что-либо достоверное о вечности?»

«Да, господин генерал, - ответил тот, - вы там уже не будете генералом».

Насмешник замолчал. Он теперь мог поразмыслить о том, какое же положение он займет там.

*****

Я могу допустить, что человек может быть атеистом, глядя на землю, но никак не могу себе представить, что он может посмотреть па небо и сказать, что Бога нет.

*****

Однажды в беседе девушка, преподававшая в школе атеизм, призналась, что в жизни еще не видела и не читала Библии. «Как же вы обучались в институте этому предмету?» «А по Библии для верующих и неверующих», - ответила она. После двухчасовой беседы она в слезах обещала никогда больше в жизни не вступать на поприще гонителей Христовых.

*****

В Ганновере, в Германии, жила женщина, которая открыто выступала против Бога, Его Слова и верующих в Него. Она, конечно, не верила, что Иисус Христос воскрес из мертвых и что она сама когда-либо воскреснет.

Чтобы издеваться над святыми истинами и после смерти, она приказала, чтобы на ее могилу положили большие каменные плиты и сковали их между собою. На главной плите была глубоко высечена надпись. «Эта могила никогда не должна быть вскрыта». Все это сделано по ее завещанию, чтобы могила навсегда осталась закрытою и покрытою тяжелыми каменными плитами.

При посещении Ганновера до войны посетителям иногда показывали могилу. Она вскрыта, камни отвалены в сторону. Сделало это не злая рука человека, Бог допустил посмеяние над «безумством» женщины: оказывается, маленькое семечко какого-то растения попало под один из камней, принялось, росток потянулся к солнцу, вышел наружу, окреп, пустил корни вниз, ствол окреп, отодвинул каменные плиты и поднял их. На одной из них все еще можно прочесть, что эта могила не должна быть вскрыта. Слабенькое семечко опрокинуло твердое решение безбожницы и сделало ее посмешищем для посетителей.

*****

Один университетский профессор-атеист постоянно в своих лекциях делал нападки на Библию. Однажды, один из студентов спросил его:

«Почему вы не можете оставить в покое Библию?»

На это профессор кратко ответил:

«Потому что и она меня не оставляет в покое».

*****

Однажды свободомыслящий молодой человек насмешливо отозвался в присутствии мужа Божия о достоверности Библии, авторство отдельных частей которой, безусловно, не установлено. Не долго думая, христианин сказал:

«Назовите мне, пожалуйста, автора таблицы умножения».

Молодой человек смущенно замолчал, но потом сознался, что автор ему неизвестен.

«Не глупо ли с вашей стороны верить в правильность таблицы умножения и пользоваться ею, если вы не знаете, кто ее составил?» -сказал христианин.

«Но ведь знать имени автора совсем не важно! Важно то, что таблица практически применима», - был ответ.

«Хорошо сказано! - похвалил христианин, - и я держусь того же мнения. Библия уже миллионы раз оказывалась практическим руководством для жизни при всевозможных случаях я затруднениях».

*****

Занятия воскресной школы закончились. Дети теснились к выходу. Урок был нелегкий для детей и касался истины о вездесущии Божьем.

На улице перед домом стоял господин, с удовольствием наблюдавший за радостной ватагой ребят.

«Откуда вы все?» - спросил он одного из мальчиков. Тот, бодрый и живой мальчуган, сказал, что из воскресной школы.

«Так, так! - ответил господин, - в таком случае, я тебя кое о чем спрошу, - одновременно пошарил он рукой в сумке, нашел апельсин и сказал мальчику, - дам тебе его, если скажешь, где есть Бог!»

Нимало не смутившись и с задором взглянув на господина, мальчик готов был к ответу на вопрос, который только что проходили на уроке

«Бога нет в сердце необращенного человека!»

Достав из сумки второй апельсин, господин протянул мальчику оба и пошел оттуда. И он тоже научился серьезному уроку...

*****

Фридрих Ницше сказал однажды: «Бог мертв, Бог мертв, или вы не чувствуете, как Он разлагается?»

Как известно, Фридрих Ницше умер в доме умалишенных. Он заразился в доме терпимости в Кельне венерической болезнью, которая его постепенно и погубила.

*****

После крещения Руси, главный языческий бог Перун был сброшен в Днепр, и многие его поклонники бегали вдоль берега реки и вопили: «Выдыбай, боже, выдыбай!» Отсюда появилось название Киевской станции метро: «Выдубичи».

*****

Человек, который любил постоянно смеяться над христианами, однажды пришел в кузницу и, как обычно, начал смеяться над верующими. Кузнец молча его выслушал и, как только насмешник сделал паузу, спросил его:

«Ты хоть раз читал Библию?»

«Конечно», - ответил он.

«Читал литы в ней о Лазаре и богатом человеке?» - спросил кузнец.

«Разумеется», - был ответ.

«Ну тогда ты напоминаешь мне собак из этой истории».

«Как так», - удивился насмешник, собаки ничего другого не делали, - как только и лизали болячки у Лазаря«.

«Так и ты, как я вижу, только ищешь больные места христиан, а доброго у христиан ты не замечаешь».

После этих слов критик молча удалился из кузницы«

*****

Пассажирам одного корабля пришлось однажды выслушать много непристойных шуток и насмешек в адрес Бога от одного атеиста. Наконец один верующий спросил атеиста:

«Итак, вы не верите в бытие Бога?»

«Нет!» - ответил атеист.

«Если так, то я слышал о вас уже раньше».

«Обо мне вы уже слышали?»

«Да, я даже о вас уже читал!»

«Вы читали обо мне? Я никогда не знал, что стал уже известным и для общественности. Где вы читали обо мне?» - с удивлением спросил атеист.

И брат ответил:

«В Библии, в псалмах Давида я читал о вас, там написано: »Сказал безумец в сердце своем: «Нет Бога».

После сего насмешник поник, а слова «я слышал о вас уже и раньше» стали притчею на корабле.

*****

Знаменитый французский атеист Вольтер, умерший в 1778-м году, говорил, что через сто лет после его смерти христианства больше не будет. Но вместо этого, спустя лишь 25 лет после его смерти, было основано Британское и Иностранное Библейской Общество, которое находилось в его собственном доме. Оно стало печатать Библии именно на тех печатных станках, на которых печатались вольтеровы богомерзкие книги.

*****

В конце 18-го века один французский ученый задумал основать вместо христианства какую-то новую религию, но вскоре заметил, что почти никто не выражал желания к нему присоединиться. Он пожаловался на свою неудачу хитрому, но рассудительному политику Талейрану (1754-1837) и тот ответил так:

«Да, ввести новую религию не безделица; однако, я мог бы указать вам путь к достижению вашей цели».

«А какой же?» - спросил философ.

«Очень простой, - ответил Талейран, - идите в мир, исцеляйте больных и воскрешайте мертвых, потом отдайте себя на распятие и предадут вас земле, а на третий день воскресните из мертвых. Если вы это сделаете, то непременно достигнете цели!».

*****

Один американский проповедник объявил в штатах Нью-Джерси несколько особых духовных собраний. На одном из них он сделал такой вызов:

«Я готов доказать любому безбожнику, что он - безумец!»

На другое утро подошел к проповеднику кто-то и спросил:

«Это не вы объявили, что в десять минут докажете любому безбожнику, что он безумец?»

«Да, я», - ответил проповедник.

«Прекрасно! Но знайте, сударь, если вы мне этого не докажете, я объявлю в печати, что вы - лжец. Хотя я и безбожник, но я могу вас заверить, что я вовсе не глупец!»

«Скажите, а вы действительно утверждаете, что в христианстве нет ничего реального?» - спросил проповедник.

«Да, я основательно изучил этот вопрос и уже более двенадцати лет читаю об этом лекции. И я решительно заявляю, что в христианстве нет ровно ничего, заслуживающего внимания!»

«В таком случае, - сказал проповедник, - если можно двенадцать лет читать лекции против »ничего«, то разве это не величайшее безумие?»

Безбожник круто повернулся и в ярости стал уходить. А проповедник, вынув часы, сказал:

«У меня еще остается шесть минут, чтобы закончить свое дело!».

Но безбожник уже не остановился. Разумеется, не было никакого объявления в печати.

*****

Когда французский революционер - безбожник сказал на митинге Вандейских крестьян:

«Мы искореним ваши церкви, уничтожим статуи и все, что напоминает вам о Боге и религии».

Один из крестьян выкрикнул из толпы:

«Но мы надеемся, вы оставите нам звезды?»

Да, искоренить звезды, снять их с небосвода и уничтожить их никто, кроме Бога, никогда не сможет

*****

Верующий человек сидел в вагоне и читал Библию.

Его сосед спросил:

«Не лучше ли было бы вам выбросить эту устаревшую книгу? Образованный и ученый мир ее давно уже забросил».

«А я думаю иначе, было бы лучше, если бы вы читали эту книгу», - сказал верующий.

«О, я давно знаком с этим старьем я проштудировал эту книгу от начала до конца», - ответил сосед

«Хорошо. В таком случае, скажите мне ваше мнение о книге Иоакима».

«Гм... Книга Иоакима. Конечно, в ней сеть проблески какой-то мудрости, но в ней также много неверных исторических данных».

«Да, - ответил верующий, - а ведь книги Иоакима вообще не существует».

*****

Однажды атеист спросил верующего сослуживца

«А что если в конце вашей жизни после смерти ни окажется такого рая, о котором вы проповедуете?»

На вопрос атеиста верующий ответил следующим образом. «А что если в конце земного пути, за гробом окажется тот вечный ад, который вы, атеисты, отрицаете?»

«Я надеюсь, что это никогда не случится!» - сказал атеист. | «Вы надеетесь, - переспросил его верующий и добавил, - вот в| этом то и вся разница между вашими убеждениями и моими. Вы живете ни на чем не основываясь, ложными надеждами, а я живу верою, основанной на исторических фактах, на непреложных обетованиях Божиих, на духовном опыте верующих людей всех веков, на моем личном опыте и на бесчисленных свидетельствах всей Вселенной и на свидетельствах окружающей нас земной природы, которые говорят каждому здравомыслящему человеку красноречивее слов и всех научных теорий, что, если есть создание, значит, есть и Создатель»

*****

Рассказывают случай, имевший место в каком-то колхозе. Приехавший из центра антирелигиозный агитатор-пропагандист собрал весь колхозный люд на свою лекцию. Доказав целым рядом софизмов, что «Бога нет», пропагандист предложил слушателям в заключение поднять к небу кулак и тем как бы подтвердить, что они «раз и навсегда с Богом покончили и полностью освободились от религиозного дурмана».

К удивлению всех присутствующих и самого лектора, один из колхозников не поднял своего кулака, а когда спросили его, почему он воздержался, смельчак ответил:

«Да ведь вы же, товарищ, доказали нам, что »Бога нет«, а раз Его нет, то против кого же нам поднимать кулак?»

Сделав томительную паузу, колхозник при гробовом молчании полушепотом добавил:

«А если Бог все же есть, то я признаюсь перед всеми: мне страшно!»

*****

Пересекая Средиземное морс, Наполеон Бонапарт вел на палубе дружескую беседу с несколькими офицерами высшего командного состава. Была летняя лунная ночь с мириадами мерцающих звезд на небосводе. Один за другим офицеры-вольнодумцы высказывали, свои сомнения в существовании Бога. Когда очередь дошла до Наполеона, он задал всем присутствующим проникновенный вопрос, после которого на палубе водворилось гробовое молчание. Указывая вверх на луну и звезды. Наполеон промолвил:

«Да, господа, ваши доводы могут показаться вполне резонными, то, как вы объясните мне все это?»

*****

Отвечая на вопросы: «откуда появилась атмосфера, и кто установил пропорцию воздуха?» - немецкий ученый Дюбуа-Реймон честно отвечает:

«Не знаем, и знать никогда не будем!

«Но мы надеемся, вы оставите нам звезды?»

Да, искоренить звезды, снять их с небосвода и уничтожить их никто, кроме Бога, никогда не сможет

*****

Верующий человек сидел в вагоне и читал Библию.

Его сосед спросил:

«Не лучше ли было бы вам выбросить эту устаревшую книгу? Образованный и ученый мир ее давно уже забросил».

«А я думаю иначе, было бы лучше, если бы вы читали эту книгу», -сказал верующий.

«О, я давно знаком с этим старьем я проштудировал эту книгу от начала до конца», - ответил сосед

«Хорошо. В таком случае, скажите мне ваше мнение о книге Иоакима».

«Гм... Книга Иоакима. Конечно, в ней сеть проблески какой-то мудрости, но в ней также много неверных исторических данных».

«Да, - ответил верующий, - а ведь книги Иоакима вообще не существует».

Семья

*****

Друг рассказал мне, что жена его рисует, и что он в ее картинах не находит ничего хорошего, а, напротив, они кажутся ему мазнею. Однажды у него заболели глаза и он пошел к врачу. Тот, осмотрев его, сказал:

«У вас один глаз близорукий, а другой дальнозоркий; от этого, все, что вы видите, кажется вам неясным и расплывчатым».

Врач дал ему подходящие очки, и он стал видеть хорошо. Ему стало ясно, почему жена его так любит картины. Он сам устроил картинную галерею, которую наполнил дивными картинами. Теперь, когда он начал правильно видеть, он во всем находил прелесть.

Не бывают ли и в духовном отношении люди, которые имеют одно «око» близорукое, а другое - «дальнозоркое»? Одним глазом они смотрят на «Небесный Иерусалим» с его «жемчужными воротами» и желали бы войти туда, а другим глазом вглядываются в богатую равнину Содома и не хотят ее потерять. Их сердце раздвоено, и поэтому ни в чем не находят они полного удовлетворения.

Только цельное сердце находит полное счастье в Иисусе Христе.

*****

Несколько лет уже молодые люди, муж и жена, жили в любви и согласии...

Но вот случилось, что по беспечности муж потерял некоторую сумму денег. Это послужило тому, что хорошие отношения между ними расстроились совершенно. До этого времени они ежедневно совершали совместную домашнюю молитву, при чем всегда читали Библию. Теперь же они перестали это делать, так как хорошо чувствовали, что со злобою в сердце являться пред лице Божье нельзя.

Случилось, что к ним в гости приехала мать хозяйки, благочестивая старушка. Она ничего не подозревала о печальном разладе между ее детьми. Вечером, в первый же день приезда, она взяла со шкафа Библию, чтобы закончить день, по своему обыкновению, чтением Слова Божия и молитвою. С выражением удивления на лице, но молча, она стерла слой пыли с Библии, открыла ее, собираясь прочитать отрывок из нее...

Вдруг ее дочь разразилась громким плачем, бросилась к мужу, который стоял с поникшей головой, и воскликнула:

«Сперва примиримся! Простим друг друга, а потом уже будем читать Слово Божие! Согласен ты?»

Он тут же обнял жену, и союз любви был восстановлен.

Молча, с улыбкой радости на лице, мать наблюдала за ними, а потом начала читать Слово Божие:

«Благослови, душа моя. Господа, и вся внутренность моя - святое имя Его. ...Не забывай всех благодеяний Его. Он прощает все беззакония твои, исцеляет все недуги твои... Не до конца гневается, и не вовек негодует» (Пс. 102).

*****

Разговор одного брата с атеистом:

- Вот ты, если приедешь в незнакомый город, не имея места ночлега, где будешь ночевать?

- Ну, на вокзале...

- А вот я найду церковь в городе, и меня всегда приютят в тёплом доме верующих! Вот какая у нас семья!

Слёзы

*****

Наше столетие будет названо когда-то бесслезным столетием, несмотря на множество страданий.

Плачь, пока есть время плакать. Оставшиеся в живых в Хиросиме не могли плакать; сухие глаза только судорожно моргали и больше ничего.

Слезы - не стыд. Слезы не являются чем-то позорным и бесстыдным.

Сократ оплакивал своего друга. Пророк Исаия плакал о своем народе. Александр Великий плакал о прелюбодеянии. Иов - о постигшем его горе, Петр - о своем отречении. И Иисус Христос плакал об Иерусалиме.

Благо тому, кто может о своих грехах плакать! Для него есть еще надежда.

*****

В парижских магазинах в продаже появились носовые платки, пропитанные особым веществом, вызывающим слезы. Такие платки покупают присутствующие на похоронах богатых родственников и ожидающих посещения налоговых инспекторов...

Смерть, похороны

*****

Проповедник Муди сказал в день своей смерти:

«Это день моей коронации. Я всю жизнь ждал этого дня».

*****

Увидев Диогена, внимательно разглядывавшего груду человеческих костей, Александр Македонский спросил его, что он там ищет? Философ ответил великому полководцу-завоевателю:

«Я никак не могу отличить кости твоего отца от костей его рабов.

*****

Был такой случай: один молодой человек воспитывался в христианском доме. Он не имел никакого интереса к духовным ценностям и Словом Божиим не интересовался. Но вот случилось, что после скоропостижной смерти своего деда молодой человек отдался Христу. У него спросили:

«Наверно, причиной вашего поворота к Богу была смерть дедушки?»

«Нет, - ответил молодой человек, - не смерть, а жизнь дедушки привела меня к Богу».

*****

Великого астронома и смиренного раба Божия спросил однажды какой-то влиятельный князь:

«Скажи мне, великий доктор, была ли в борениях за правду счастливой твоя жизнь?»

«Могу вас уверить, князь, - ответил Коперник, - переплетенная терпением, моя жизнь была одной радостью и экстазом. Хотя перед величием Божиим и я должен сознаться:

«Вседержитель! Мы не постигаем Его.

Он велик силою, судом и полнотою правосудия«, (Книга Иова), во мне казалось, что я иду по следам Бога.

Чувствую, недалеко и моя смерть, но это меня не пугает. Всемогущий Бог найдет для моего духа иную 4юрму бытия, поведет меня дорогой вечности, как ведет блуждающую звезду через мрак бесконечности. Я спорил с людьми за правду, но с Богом - никогда, спокойно ожидая конца отмеренного мне времени.

На могильном камне этого смиренного раба Божия и знаменитого

ученого начертано: «Не благодать, которую принял Павел, не милость, которой Ты простил Петра, но ту благодать и милость, которую Ты оказал разбойнику на кресте, только ее даруй Ты мне».

*****

Бессмертную душу человека может насытить только Бог. (Марцинковский)

*****

На одном из кладбищ Финляндии имеются носилки с надписью. «Сегодня я, а завтра ты».

*****

Ровно за сутки до покушения на президента Авраама Линкольна, и его зверского убийства, Линкольн видел во сне чрезвычайно большую похоронную процессию.

Очутившись в толпе и наблюдая за слезами, вздохами и скорбью, сокрушающихся людей. Линкольн спросил у своего соседа:

«Кого хоронят?»

И получил едва слышный ответ:

«Авраама Линкольна!»

Утром за завтраком Линкольн рассказал свой сон жене, а ночью был убит.

*****

Один муж Божий, умирая, сказал окружающим его родственникам и друзьям следующее:

«Итак, я ухожу от вас в потусторонний мир, в существовании которого я никогда не сомневался, но всегда глубоко верил и желал его видеть. Пусть Бог простит мне, но я подхожу к моменту моей смерти и смотрю вперед с некоторым даже благоговейным любопытством... Я не могу сказать вам, что Небесная Отчизна, куда я сейчас направляюсь, неизвестна мне, ибо Слово Божие много говорит о ней, но одно дело - верить и читать Библию и совершенно другое - видеть, созерцать и убеждаться в точности всего написанного».

*****

В Америке на верхнем этаже одного дома группа молодых людей играла в карты. Вдруг, в доме вспыхнул пожар, кое-кто уже хотел бежать, но хозяин квартиры успокоил их, говоря, что у него есть ключ от двери, ведущей в соседний дом, и они всегда могут выйти и спастись.

Игра продолжалась. Наконец, дым стал проникать и в их комнату, и они решили кончить и разойтись. Но каков был их ужас, когда хозяин квартиры напрасно старался открыть нужную дверь. Он не мог ее открыть, так как ключ был не тот.

Они думал, что будет большая сенсация на другой день, когда узнают, что они несколько часов играли в карты в горящем доме, но вышло не так. Все они поплатились жизнью и погибли в сгоревшем доме.

*****

Никто не знает случая, когда бы христианин отрекся от Христа на смертном одре. (С.М. Ворд)

*****

Д-р Джон Гедди отправился в 1848 году в Анейтиум и проработал там 24 года во славу Божию. На его надгробном камне были написаны следующие слова:

«Когда он сошел на берег в 1848 году, здесь не было ни одного христианина. Когда он ушел в 1872 году, здесь не было больше ни одного язычника».

*****

Родственница известного натуралиста Торо, посетив его к предсмертные часы, спросила:

«Генри, примирился ли ты с Богом?»

Торо всю свою жизнь был связан с природой и любил Господа. Он ответил:

«Я никогда с Богом не ссорился».

Торо прекрасно усвоил истину, которую хорошо в свое время сформулировал Августин Блаженный. Он сказал так:

«Бог сотворил нас для Себя, и потому наши сердца ищут покоя до тех пор, пока найдут его в Нем».

Да, истинный мир можно найти только в Боге. Ничто другое душу удовлетворить не может. Истинный мир дипломаты не установят. Истинный мир возникает в сердце, а не на бумаге. Христос сказал:

«Мир оставляю вам, мир Мой даю вам» (Иоан. 14,27).

*****

Король Англии Генрих 8-ой лежал на смертном одре. Тогда его верный друг, известный придворный шут пришел в комнату умирающего. Придворные шуты того времени считались самыми разумными людьми. Король сказал:

«Друг, я должен сейчас идти».

«Куда?» - спросил шут.

«Этого я не знаю».

«Когда ты придешь опять?» - спросил шут.

«Я никогда не приду».

«Кто идет с тобой?»

«Никто».

«Есть ли у тебя деньги?»

«Нет».

«Как долго ты думаешь там оставаться, куда идешь?»

«Навсегда!»

«И дальше ты ничего не знаешь?» - спросил шут.

«Нет», - сказал король.

«О король, я думал, что я самый большой глупец, но ты, о король, еще больший глупец, так как ты идешь теперь и не знаешь, куда и не имеешь провожатого!»

Если Иисус Христос наш Спаситель и Господь, то мы знаем, куда мы идем, так как Он сказал:

«Я иду приготовить место вам» (Иоан. 14,2).

И мы знаем, с Кем мы идем. Мы знаем, что Он ведет нас за руку, так как Он сам сказал:

«Никто не похитит их из руки Моей» (Иоан. 10,28).

*****

Римский вельможа, меценат, личный друг императора Августа, покровитель науки и искусства, принимает императора. Во время обеда раб неловким движением опрокинул хрустальный бокал. Его приказано бросить в пруд парка, где человеческим мясом откармливается рыба для барского стола.

Император просит простить раба ради своего посещения. «Ради твоего посещения он должен был быть более ловок», - ответил вельможа. Раба утопили.

*****

Во время отсутствия проповедника в его доме скоропостижно скончались два сына. Жена положила тела на кровати, накрыв их простыней. Когда вернулся муж, она встретила его в дверях такими словами:

«Не так давно мне на время доверили драгоценности, а сегодня доверивший взял их назад. Должна ли я была их отдать?»

Удивленный этим сообщением, муж сказал:

«А как же иначе, раз они ему принадлежат? Ясно, что он мог взять их назад!»

Тогда жена ввела мужа в спальню мальчиков. В течение нескольких мгновений он не мог от охватившего его горя произнести ни слова, но затем, подняв глаза к небу, сказал:

«Господь дал. Господь и взял; да будет Имя Господне благословенно!»

*****

Смерть ужасна только для того, кто был духовным мертвецом при жизни.

*****

В 1887 году 15 февраля на балу танцевал знаменитый композитор Бородин. Он шутил, веселился и... упал навзничь мертвым.

*****

В 1938 году в Париже мучительно умирал Шаляпин.

Три раза делали ему вливание крови. Перед тем, как впасть в забвение, он несколько раз повторил:

«Боже, почему я должен умереть?»

*****

Каракас. Во время отпевания покойник встал в гробу, оглянулся вокруг и вскрикнул... Он понял, что его собираются хоронить. Несколько минут спустя он скончался от сердечного припадка. На этот раз смерть была, вне всякого сомнения.

Родственники «живого трупа» Роман Ривера Родригеза обратились к прокурору, требуя, чтобы врач, констатировавший смерть в первый раз, разрешивший хоронить живого человека, был привлечен к ответственности.

*****

Вальтер Скотт, лежа при смерти на постели, обратился к своему зятю Локхарду с такими словами:

«Сын, принеси мне книгу».

В доме писателя была большая библиотека и смущенный просьбой зять переспросил:

«Какую книгу, сэр?»

Умирающий ответил:

«Есть только одна Книга. Сын, принеси мне ее».

Только тогда Локхард понял, что просит Вальтер Скотт. Он пошел в библиотеку и принес умирающему Библию.

*****

Слава Скоровороды шла так далеко, что о нем знала и царствовавшая тогда Екатерина. Вторая. Желая из любопытства посмотреть на него, она через своего приближенного Потемкина послала ему приглашение переселиться из Украины в Петербург. Посланный от царицы застал Григория Саввича на краю деревни играющего на флейте; невдалеке от него паслась овца того человека, у которого остановился на это время Григорий Саввич.

Посланный передал ему то, что было приказано. Григорий Саввич, просто глядя ему в лицо, отвечал:

«Скажите царице, что я не покину родины.

Мне моя дудка и овца,

Дороже царского венца«.

Сковорода был очень кротким, он говорил, что кротость - главное достоинство человека. Григорий Саввич часто беседовал с людьми о важнейших вопросах жизни человеческой, о Боге, о смерти, о любви к людям, о Евангелии. Ожидая по своим годам скорой смерти, Григорий Саввич, видя в смерти волю Божью и переход к новой жизни, спокойно готовился к ней.

26 августа 1794 года Григорий Саввич, прощаясь со своим другом Ковалинским, сказал ему:

«Может быть, я больше не увижу тебя. Прощай! Помня всегда, во всех случаях жизни то, что я часто говорил: свет и тьма, добро и зло, вечность и время. Дух мой признал тебя способнейшим принять истину и любить ее».

Перед смертью он завещал похоронить себя на высоком месте, на берегу пруда близ рощи, где он по утрам играл на флейте, и написать такую надпись:

«Мир ловил меня, но не поймал».

Скончался Григорий Саввич 29 октября 1794 года. В день его смерти к помещику, у которого он жил, собралось много гостей. За обедом Сковорода был очень весел и разговорчив, рассказывал о своих странствованиях и встречах с разными людьми. После обеда он пошел в сад. Под вечер хозяин, беспокоясь о том, что Григорий Саввич долго не возвращается, пошел искать его. Он нашел его под высокой развесистой липой. Сковорода с тожественным, спокойным, величавым видом копал себе могилу.

Григорий Саввич умер в эту же самую ночь.

*****

В Шотландии я посетил одного старого пастуха. Где-то в далекой пустыне стояла хижина этого богобоязненного мужчины. Он был очень болен и лежал один в маленькой комнатушке, опираясь на подушку. Часто ему не хватало воздуха, было видно, что его конец уже близок. Со страхом смотрел он на меня своими впавшими глазами, и я старался сделать все, чтобы помочь этому бедному человеку.

Прерывающимся голосом сказал он:

«Мне нужно умирать, но я очень боюсь».

Я взял мою Библию и прочитал несколько мест, но он прервал меня и сказал печально:

«Все эти тексты я знаю, но не получаю оттуда утешения».

«Ты веришь в Иисуса Христа?»

«От всего сердца», - последовал сразу ответ.

«Этого вполне достаточно, чтобы быть совсем уверенным».

«Да, но я все равно боюсь, очень боюсь!»

Я открыл 22 Псалом и спросил:

«Помнишь ли ты, что стоит в 22 Псалме?»

«Помнить? - ответил он вспыльчиво, - этот Псалом я уже знал перед тем, как ты родился и сотни раз читал его на полях».

«Но один стих ты все-таки не знаешь, - и я медленно прочитал его:

«Если я пойду и долиною смертной тени, не убоюсь зла, потому что Ты со мною».

Потом я сказал:

«Ты, наверно, часто видел, как тень шла через долину. Разве тебе тогда было страшно?»

«Я, боялся? Нет, Давид Дональдсон имеет храбрую кровь, такого он еще никогда не боялся».

«Но думал ли ты, что тень останется, а солнце никогда больше не будет светить?»

«Таким глупым я еще никогда не был».

«И все равно, ты боишься тени».

Он недоверчиво посмотрел на меня:

«Да, - продолжал я, - тени смерти появляются только на короткое время и закрывают лучи солнца милости Божией, чтобы ты не мог видеть. Но это только тени».

Дрожащими руками закрыл он свое лицо, не говоря ничего. Потом руки его упали на одеяло, и он сказал, как бы для себя самого:

«Чудесно, этот стих я сотню раз прочитал, но никогда не понимал, как сейчас. Страх от одной тени, только от одной тени».

Тогда он посмотрел на меня. Лицо его засияло и он закричал, протягивая свои руки вверх:

«Да, теперь я это вижу, смерть - это только тень проходящая. Нет, - теперь я больше не боюсь».

*****

Наш долг - благодарными в первую очередь Богу, а потом и людям.

Рассказывают, как одна богатая женщина приезжала с маленьким сынишкой в город за покупками. Оставив мальчика в карете, она вошла в магазин. Лошади, испугавшись городского шума, вихрем помчались, унося с собой и мальчика. Увидев это, один человек бросился навстречу и с трудом остановил лошадей, но сам оказался под каретой. Проводя свои предсмертные часы в больнице, человек ждал, когда же придут навестить его те, ради которых он пожертвовал жизнью. Но осчастливленные удачей мать и сын даже не вспомнили о своем спасителе. Не пришли даже и на похороны.

*****

Умирающий артист просил своего коллегу:

«Помолись со мною молитвой »Отче наш!« На что тот ответил:

«К сожалению, у меня нет суфлера».

*****

Небольшая группа молодых студентов-медиков собралась в помещении для вскрытия трупов в одном из больших медицинских институтов, весело смеясь и разговаривая о событиях дня, которых было на этот раз довольно много.

Но вот, работа их была почти уже закончена. То неприятное зрелище, что этим людям приходилось видеть каждый день, хотя и оставалось перед их глазами, но в силу привычки не отражалось ни на их веселье, ни на беззаботности. Ни малейшего сочувствия, ни малейшей мысли о том, что, быть может, они сами скоро превратятся в такие же самые отвратительные трупы, как и тот, который они только что вскрывали.

Душою общества был студент А. Шумные шутки и остроты, срывавшиеся с его уст, были пересыпаны непристойными выражениями, но товарищи его, свыкшиеся с его постоянными пустословием, мало обращали на это внимание. Продолжая разговор, он воткнул в борт своего сюртука иглу, которую он только что употреблял при вскрытии трупа.

Между тем разговор все больше и больше разгорался. Увлекшись им, А. поднял руку к своему воротнику и при этом сильно уколол ее иглой. На мгновение все притихли. Но потом один из товарищей сказал весьма серьезно:

«Послушай. А это очень опасно!»

«Я знаю, что опасно, - ответил тот растерянно, - но что же мне теперь делать?»

«Пойдем скорее к Н», - назвали имя одного из главных докторов института и без всякого замедления поспешили к нему. Это было томительное время, когда они стояли перед дверью, ожидая приговора своему товарищу. И приговор этот скоро был вынесен. Доктор сказал, что А. может умереть в двадцать четыре часа.

Человек храбр, когда он силен и здоров; он может быть храбрым и на поле битвы, если надеется, что по счастливой случайности пуля не коснется его; но когда он не готов к смерти, а врата вечности уже открываются, чтобы принять его, тогда все мужество человека покидает его и рассеивается, как дым.

Глубокое отчаяние сковало. А, когда страшный конец надвинулся на него и заглянул ему прямо в глаза. Мы не беремся передать весь ужас его последних немногих часов, потому что меньше чем в двадцать четыре часа А. был уже мертв. Мы можем только повторить слова одного из его сотоварищей:

«Было ужасно видеть его в ту минуту, когда ему сказали, что он может умереть, потому что он не ожидал смерти».

*****

Умирала одна двадцатилетняя девушка, воспитанная образованным и почтенным, но, к сожалению, неверующим отцом и доброй, благочестивой матерью. Она то попадала под влияние отца, перед которым благоговела, то под влияние матери, которую нежно любила.

Чувствуя, что приближается конец и желая найти успокоение от тревожащих ее мыслей, она обратилась со следующим вопросом к отцу, который нежно глядел на нее, мучаясь своим бессилием облегчить страдания дорогого дитяти:

«Отец! Я уже на пороге загробной жизни и хочу знать, все ли тут со мною кончится, как ты меня учил, или это, наоборот, начало настоящей жизни, как утверждала мать. Кому мне верить: тебе или ей?»

Несчастный отец не мог сразу ответить. Он встал, схватился за голову обеими руками, несколько раз прошелся по комнате, ничего не говоря, но по его волнению видно было, что страшная борьба происходит в его сердце. Наконец, он остановился перед умирающей дочерью и, повернув к ней лицо, облитое слезами, но светящее благородным решением, сказал взволнованным голосом:

«Дитя мое, верь тому, что говорила тебе мать!»

*****

«Бог говорит однажды и, если того не заметят, в другой раз» (Иов.33,14).

Один молодой человек, живущий в Англии, был известен всем окружающим, как безбожник и распутник. Три раза смерть приближалась к нему, и каждый раз под страхом ее он торжественно заявлял, что, если Бог исцелит его, то он не только покается, но посвятит свою жизнь на служение Господу. Три раза долготерпеливый и многомилостивый Господь слышал эту мольбу и исцелял его: но, увы! Как только страх за свою жизнь исчезал, то опять возвращался к своей греховной жизни, как «пес возвращается на свою блевотину, и вымытая свинья идет валяться в грязи» (2 Пет. 2,22). И, как в притче, «бывает для человека того последнее хуже первого» (Лук. 11,26). Да, хуже и хуже погружался он в грязь и сильнее овладевали им нечистые силы.

Но вот заболел он в четвертый раз мучительной и опасной болезнью; страшная тоска охватила его; молитвы, чтение, увещевания - ничего не могло его успокоить, никакой луч надежды или утешения не проникал в помраченную душу! Однажды, когда отчаяние охватило его сильнее, он стал просить своего друга, сидевшего у изголовья, чтобы все члены семьи удалились в отдельную комнату и молились за него. Пока все молились в разных местах, каждому из них и в одно время пришли на ум страшные слова:

«Я звала, и вы не послушались; простирала руку мою, и не было внимающего; и вы отвергли все мои советы, и обличении моих не приняли, за то я и посмеюсь вашей погибели, порадуюсь, когда придет на вас ужас» (Притч. 1,24-26).

Все вскочили и побежали в комнату больного, где к великому общему удивлению, все встретились в одно время« и как только приблизились к одру умирающего, они в ужасе услышали из его уст те же страшные слова:

«За то, я посмеюсь вашей погибели, порадуюсь, когда придет на вас ужас».

Последовало гробовое молчание, потрясенные свидетели, затаив дыхание, следили- за последней борьбой несчастного и - душа улетела к своему вечному уделу!

*****

Виктория Вудгал стала известной тем, что выдвигала свою кандидатуру на пост президента США в 1872 году.

В глубокой старости ее одолевал страх: она опасалась, что умрет, если ляжет на ночь в постель. По этой причине, она провела последние 4 года своей жизни, сидя на стуле.

Умерла Виктория Вудгал в 1927 году на 89 году жизни.

*****

Индейцы в Центральной Америке при рождении человека сидят вокруг новорожденного и горько жалуются на все то горе, которое ожидает новорожденного. Родители с горечью перечисляют всевозможные бедствия, какие только бывают при жизни человека.

При смерти же человека они устраивают праздники и считают, что человек ушел в лучший мир. Иногда они даже убивали любимую жену умершего, чтобы и она могла наслаждаться с ним в вечности.

*****

Французский король Людовик XIV в последние годы своей жизни запретил всем в его присутствии говорить о смерти. Из-за того, что он жил слишком близко к кладбищу, он построил новый роскошный Версальский дворец. Ничто не должно было напоминать ему о смерти, но смерть пришла.

*****

Английский адмирал Вальтер Ралэг (1552-1618), был приговорен к смертной казни королем Яковом I.

В день казни 29 октября 1618 года Ралэг взошел спокойно на эшафот и положил свою голову на блок, ожидая смерти. Но тут спросил его палач: удобно ли он положил свою голову?

«Неважно, - ответил адмирал, который был христианином, - как я положил голову. Куда важнее доброе состояние моей души».

*****

На границе между США и Канадой с озера Эри плыла ледниковая масса к Ниагарскому водопаду. На одной из больших льдин лежал погибший, вмерзший в лед ягненок. Орел, круживший в высоте, заметил ягненка, стремительно спустился вниз и вонзил свои когти в замерзшее тело. Мощным клювом он отрывал куски мяса, спокойно наблюдая, как он приближался к водопаду. Его не тревожили брызги пенящейся и бурлящей воды, которые обрызгивали его.

Наконец, льдина наклонилась и стала падать вниз. Пора, мощный взмах крыльев. Но от брызг и стужи его когти вмерзли в тело ягненка. Еще один взмах, но безрезультатно... Он упал в пучину водопада, найдя в нем себе смерть.

*****

Когда Сократ уже приготовился выпить поднесенный ему яд, Аполлодор подал ему прекрасную одежду, чтобы в ней умереть. Тогда Сократ сказал:

«Неужели моя собственная одежда годилась мне только при жизни, а при смерти нет?»

*****

Туристам у Ниагарского водопада показывают место, где отец на краю пропасти испытывал дочь на смелость, подкидывая ее. Она вдруг выскользнула из рук отца и с ужасающим криком упала в пропасть.

*****

Один мальчишка в Африке был приговорен к расстрелу из-за того, что он не сказал, где вождь. Его поставили к стене. Поднялись винтовки, и вдруг малыш попросил слово. Офицер подумал, теперь малыш напуган и скажет, где вождь. Но мальчишка сказал:

«Нельзя предстать перед Богом с неправдою на устах. Я знаю, где он, но не скажу», - и поднял голову, что означало: а теперь стреляйте.

Офицер, подойдя к мальчишке, пожав ему руку, сказал:

«Молодец».

И воины удалились.

*****

К вновь уверовавшему, но больному, в постели, пришли старые друзья по пьянке. Они усиленно упрашивали выпить с ними, но он отказался. Наконец, они попросили его, хотя бы только пригубить ради старой дружбы, что больной и сделал. Но едва успел он стакан поднести к устам, как вдруг в ужасе с широко раскрытыми глазами и воплем перешел в вечность.

*****

В конце 12-го века в итальянском городке Ассизы жил богатый человек по имени Франциск. Он услышал евангельскую весть о спасении через Христа и понял, что радость жизни не в деньгах, что в богатстве сокрыта злая жестокая сила, которая уродует душу, делает людей врагами, возбуждает ненависть, ведет ко злу.

Франциск Ассизский раздал свое богатство нищим, оставив себе одного осла. Одни считали его свихнувшимся. Другие - обездоленные, несчастные приходили к нему за утешением и находили его. Добрая слава о Франциске Ассизском распространилась по всей Италии.

Случилось Так, что неожиданно заболел глава католической церкви. Он почувствовал приближение смерти, душевно мучился, меч алея, не находя покоя. Кардиналы конфузились и не знали, чем утешить папу. Ничего не оставалось делать, как послать за «святым дурачком» Франциском (так называли его монахи).

Его привели в блестящие покои папы. Он одним движением руки сбросил шитое золотом покрывало, которым был накрыт папа, и, накрыв его своим ветхим, поношенным сюртучком, повелительно сказал:

«Теперь забудь, что ты папа! Ты - грешник! А грешнику нужно покаяние. Тогда и смерть не будет страшна».

*****

Внезапно в самый разгар новых военных приготовлений в своей всемирной столице Вавилоне Александр Македонский был поражен тяжелой болезнью. Прошло несколько дней, и царь понял, что больше не встанет. Со слезами на глазах маршировали ветераны, прощаясь со своим полководцем Александром.

Александр умер 13 июня 323 года до н.э. в зените славы и могущества.

Едва он испустил последний вздох, как вокруг его смертельного одра началась ожесточенная борьба за престол. Свой трон он завещал «достойнейшему», а претендующих на это звание нашлось немало. В смертельной схватке за мировую власть они забыли даже похоронить умершего человека.

*****

В городе Фессалонике были найдены две древние могильные урны. Судя по обработке, они относились к одному и тому же времени. На одной урне стоят слова: «Никакой надежды», а на другой «Христос - жизнь моя».

Апостол Павел писал о язычниках в 1 Пос. к Фессалоникийцам 4:13:

«Не хочу же оставить вас, братия, в неведении об умерших, дабы вы не скорбели, как прочие, не имеющие надежды».

*****

Семья Ч Сперджена происходила от французских исповедников веры - гугенотов, многих их которых жестокие религиозные гонения в конце 17-го века вынудили покинуть навсегда свою родную землю.

«В воскресенье, 31-го января 1892 года великий и благословенный служитель Божий Чарльз Гаддон Сперджен закончил свое земное странствование и ушел к своему Господу. Его место в общине »Метрополитен - Табернакпь« в Лондоне занял его второй сын, Томас Сперджен. Кончина Ч. Сперджена последовала в городе Ментоне, на Французской Ривьере.

*****

Как и предсказал наш Господь, Петра препоясали и повели на казнь по Аврелиевой дороге к месту неподалеку от садов Нерона на Ватиканском холме, где столь многие его братья были подвергнуты жестокой казни.

По его просьбе его распяли головой вниз, как недостойного страдать, подобно его Повелителю.

*****

Обычно человека судят за его поступок. С Иисусом дело обстояло иначе: Его судили за то, кем Он был.

*****

После обращения молодой рабочий на другой день был встречен насмешками сотрудников:

«Со смертью всему конец?»

«Нет!» - решительно ответил обращенный.

«Что же еще должно тогда прийти?» - спросили рабочие.

«Всемирный суд!»

На мгновение все замолкли, затем один из рабочих захохотал, сказав:

«Не могу себе представить! Посмотрите-ка, сколько на земле проживало людей во все века и во всех странах. И каждый должен быть судим в отдельности? Сколько для этого нужно времени?»

На это уверовавший серьезно ответил:

«В вечности уже довольно будет времени. Кроме того, у нас пока нет другого поручения».

Этот ответ заставил всех замолчать.

*****

Достоевский говорит, что стоит только представить себе, что друг, на которого сердишься, умер, чтобы сразу простить ему все обиды и почувствовать, насколько он дорог и незаменим.

Если бы чаще думали о том, что все мы смертны, мы бы меньше сердились друг на друга. Нам легче было бы жить, мы видели бы людей в другом свете.

Умершего мы всегда видим в другом свете. Может быть, это есть как раз Божий свет? Сколько мы знаем примеров из жизни, когда супруги жили не в ладах, но после смерти одного из них оставшаяся половина не может нахвалиться хорошим качеством потерянного друга. Не поэтому ли Писание говорит:

«Мирись с соперником твоим скорее, пока ты еще на пути с ним» (Мат. 5,25).

*****

Однажды Александр Великий тяжело заболел. Ни один из его врачей не осмеливался его лечить, один только Филипп не верил, что болезнь была сильнее, чем все лечебные средства, и убедил царя согласиться принять лекарство, уверяя его, что вскоре он его вылечит. В то время, как он его приготовлял, вестник принес царю письмо, в котором царя предупреждали, что Филипп хочет его отравить. Прочитав письмо, царь положил его у своего изголовья.

Спустя какое-то время в комнату больного вошел врач, неся с собою приготовленное лекарственное питье. Александр одной рукой протянул ему письмо, другой взял из рук Филиппа чашу и залпом выпил лекарство, не проявив ни малейшего подозрения. На его лице, спокойном и удовлетворенном, можно было прочитать доверие, которое он питал к своему врачу. Царь не обманулся в своем доверии. Лекарство, очень сильное, сломило на многие дни его силы, но восторжествовало над болезнью, и Александр вновь обрел здоровье. Он ничего не мог сделать сам, чтобы вылечиться. Он не знал средства от болезни, но больной и умирающий с полным доверием отдался в руки Филиппа, и в этом было его спасение.

*****

Один человек умирал, а друг его, сидя у изголовья, и видя, что смерть ему страшна, утешал его:

«Не бойся, будь храбрым, держись до конца».

«Да, я бы держался, - ответил умирающий в невыразимой муке, - если бы я знал, за что держаться».

*****

Один старик - индеец, язычник, услышав однажды живую и горячую проповедь о Христе, понял, что идолы - не боги. Всем сердцем откликнулся он на призыв к покаянию; искренно уверовав во Христа, принял он христианство и горячо полюбил Спасителя.

Немного времени спустя он захворал и почувствовал, что приближается час его кончины. На вопрос, не боится ли он смерти, он ответил:

«С этим миром я уже покончил и стою у врат небесной обители».

«А разве тебя не страшит, что Господь может не принять тебя?»

«Как, - воскликнул умирающий, - не примет меня... Я крепко обниму Его обеими руками, не отпущу от себя и скажу Ему: разве Ты не для того приходил, чтобы взыскать и спасти погибших? К кому же другому мне обратиться за помощью? Разве я не грешник, а ты не Спаситель грешников? Я не отстану от Тебя и Ты введешь меня в Царствие Отца моего!»

Утомленный этой речью и волнением, старик снова опустился на постель и, скрестив с благоговением руки на груди, еще раз прошептал:

«Нет, Господи, я не отступлю от Тебя, и Ты не оставишь меня!» - и затем испустил дух.

Эта душа услышала зов своего Спасителя и поверила, что только Иисус может спасти ее. Ничего не могло поколебать твердой веры старика, и за это услышит он на небе голос своего Владыки:

«Добрый и верный раб! войди в радость Господина твоего» (Мат. 25,21).

Видя непреклонную веру старого индейца, жена и сын его уверовали в Господа и, таким образом, старик послужил орудием Господним для их обращения.

*****

Швейцарский евангелист Филипп Дутойт, живший в 18-ом веке, воскликнул однажды, подавленный мучительными страданиями:

«О, я должен спуститься в ад».

В ответ прозвучал нежный голос Христа:

«Хорошо, Я пойду с тобою».

Смирение

*****

Просите ли вы Бога сохранить вас в смирении? Не делаете этого Когда-то и я так просил. Но Бог научил меня лучшей молитве. Бог как это случилось:

Молился я однажды с верующей старушкой, к которой изредка заходил за духовным советом и утешением, особенно, когда бывал чем-нибудь подавлен или расстроен. Я дорожил молитвой старушки за меня, чувствуя, как бремя уходило от меня. Помолился и я в то посещение вслух, произнося такие слова:

«Господи, сохрани меня смиренным!»

Не успел я продолжить молитву, как старушка, толкнув меня локтем в бок, сказала:

«Не проси Бога сохранить тебя смиренным, а проси сделать тебя смиренным, т.е. смирить тебя. Не говори Богу, что ты как будто уже достиг смирения, и потому просишь лишь о сохранении тебя в нем. Все, что надо с тобой сделать, это, прежде всего, себя смирить! Ты, друг мой, как видно, даже гордишься своим смирением!»

Как полезна была для меня эта коротенькая проповедь мудрой старушки!

*****

Хорошую иллюстрацию оставил детям Божиим покойный д-р Ф.Б. Майер, один из благословенных проповедников Англии, умерший в преклонном возрасте в тридцатых годах нынешнего столетия.

«Когда-то думалось мне, - сказал д-р Майер, - что дары Божий расположены, как на этажерке, и что, по мере нашего духовного роста, мы все легче овладеваем дарами, находящимися наверху. Но потом я убедился, что это не так, и что расположены дары Божий в обратном порядке, так что полочки надо считать не снизу вверх, а наоборот, сверху вниз; и чтобы получить наивысшие дары Божий, нам нужно склоняться все ниже и ниже!»

«Кто хочет быть первым, будь из всех последним» (Мар. 9,35).

*****

В одной деревне был один единственный верующий брат. Он ежедневно молча переносил все насмешки. Но вот один раз он не выдержал. Произошла ссора. Тогда одна женщина насмешливо сказала:

«Вот так благочестивый человек!»

Горько сокрушаясь, плакал брат, который и рассказал об этом.

*****

Ради тебя Бог смирил Себя; а ты и ради себя не смиришься, но превозносишься и кичишься. (Макарий Великий)

*****

Командир вел однажды свои войска по трудной дороге и при этом уговаривал солдат, чтобы они не страшились никаких трудностей. Вдруг один из солдат сказал ему:

«Господин командир, вы - на лошади, мы же бедные люди должны пешком идти».

Командир сейчас же спрыгнул с лошади и предложил свое место солдату. Не успел солдат сесть на лошадь, как шальная пуля убила его. Тогда командир сказал солдатам:

«Видите ли, чем выше место, тем оно опаснее».

С этими словами он снова сел на лошадь. o Высокие места - всегда опасны. На них может устоять только тот, кого Бог должным образом подготовил. Враг направляет свое оружие обыкновенно, прежде всего, в передовых братьев, чтобы ранить их - тех, которые руководят другими. Поэтому будем довольны тем местом, которое Бог указал нам, и будем там служить Ему и делу Его с верностью и преданностью.

*****

В Англии в 1954 году скончался пастор Вудс. Мало кто из членов его общины знал, что он в прошлом отказался от высокого поста, хотя он и достиг адмиральского чина.

В 1931 году ему было предложено продолжить службу на флоте, но он отказался, и в возрасте 51 года подчинился другому зову и поступил учиться в Богословскую семинарию. Закончив ее, он еще 24 года служил Богу в одном бедном районе пастором церкви.

Его поступок объяснялся тем, что в молодости во время одного очень опасного сражения он услышал зов Божий, который не забыл во все последующие дни.

Совесть

*****

Атомная бомба - это сатанинское творение. И я был тот, кто дал толчок к ее созданию. (Альберт Эйнштейн)

*****

В газете «Наши дни» от 19.09.1981 г. было опубликовано, что отделение Международной амнистии в Сан-Франциско устраивает «Неделю совести заключенного».

*****

Греческий правитель, Периандр, живший в шестом веке до Р.Х на заданный ему вопрос: «Что такое свобода?» - ответил: «Чистая совесть».

*****

Совесть лишает человека покоя, подрывает его энергию, омрачает мысли, угнетает настроение, лишает сна...

«Да, жалок тот, в ком совесть нечиста», - восклицает у Пушкина царь Борис Годунов, вспоминающий о своем злодеянии.

*****

В известной трагедии Шекспира «Леди Макбет» героиня, участвовавшая в убийстве своего мужа, впадает в душевное расстройство: годы спустя ей мерещатся капли крови на руках; - «их не могли бы смыть все ароматы Аравии», - в отчаянии говорит она.

*****

Не в силе Бог, а в правде. (Александр Невский)

*****

Один пекарь в маленьком городке покупал масло у соседа-фермера. Однажды он заподозрил, что куски масла весили не по фунту, как он их покупал, а меньше, и в течение нескольких дней он взвешивал их.

Он был прав. Они действительно весили меньше, и, по настоянию пекаря фермера арестовали.

На судебном процессе судья сказал фермеру:

- Я полагаю, у вас имеются весовые гири?

- Нет, Ваша честь.

- Как же вы тогда взвешиваете масло, которое продаете? - спросил судья.

- Это легко объяснить, Ваша честь. У меня есть весы, а вместо гирек я использую буханки весом один фунт, которые покупаю в пекарне.

*****

Совесть можно очень дорого продать, но вообще невозможно купить!

Спасение

*****

Спасать души - мое призвание, а мир - мой приход. (Джон Веслей)

*****

Когда спросили 96-летнюю бабушку Н. - сколько ей лет, она ответила:

«Вот третий пошел»

«Как это так?»

«Да вот только два года жизни моей, что живу действительно, именно, с тех пор, как познала дорогого Спасителя, Иисуса Христа, Сына Божия, как своего личного Спасителя. А раньше, это была не жизнь, а блуждание во тьме и грехе, а в сердце было пусто и темно. Это пропавшие годы».

*****

В Америке известный проповедник Муди говорил однажды на тему о прощении. После проповеди одна дама, подойдя к нему, сказала:

«Я считаю уверенность в прощении грехов духовной дерзостью». «Сударыня, я считаю дерзостью не верить слову Божию», - возразил он.

*****

Когда горит высохшая трава в прериях Америки, то такой пожар потушить невозможно, и он сжигает все на своем пути. Единственным спасением, которым пользуются жители прерии, является: когда они замечают, что приближается к ним пожар, они сами зажигают траву, где они находятся, оставаясь на стороне, откуда дует ветер. Как только сгорела трава, человек встает на освобожденный от огня участок. Когда же подступает пожар всей степи, то здесь он не находит питания и проходит стороной.

*****

Если хочешь избежать гнева Божия, приди к Нему в объятия. (Августин)

*****

Долголетний руководитель Армии спасения во Франции Г. Абади пережил в своей молодости следующее:

Он был мобилизован в действующую армию. Там он скрыл, что является христианином, после чего вскоре ослаб и решил жить той жизнью, какой живут все.

Зайдя в свою комнату, он решил еще раз на прощанье заглянуть в Библию, которую он давно уже не читал. Открыв первое попавшееся место, он к своему удивлению прочел:

«Веселись, юноша, в молодости твоей, и да вкушает сердце твое радости во дни юности твоей, и ходи по путям сердца твоего и по видению очей твоих».

«Радоваться - пишет Абади, - да это как раз то, что я только решил».

Но ему хотелось до конца прочесть стих, что он и сделал. Далее он прочел:

«Только знай, что за все это Бог приведет тебя на суд».

Эти слова так подействовали на него, как будто сам вестник с неба его предупредил. Смиренно склонился он возле своей постели и благодарил Бога за данный стих, который он никогда раньше не читал, и за ясный ответ от Самого Бога.

*****

Евангелист Джон Гарпер беседовал с одним молодым человеком о спасении, когда палуба знаменитого корабля «Титаник» затряслась. Корабль столкнулся с айсбергом... Через некоторое время корабль уже ушел на дно.

Джон Гарпер, держась за доску, вынырнул недалеко от молодого человека, которого он звал ко спасению и теперь он спросил его:

«Спасен ли ты?»

«Нет», - ответил он.

«Веруй в Господа Иисуса Христа и будешь спасен».

После этого высокая волна унесла его. Но вскоре волнующееся море принесло его опять назад, и опять он спросил:

«Спасен ли ты?»

«Нет, я не могу сказать, что я спасен».

«Веруй в Господа Иисуса Христа и спасен будешь».

Это были последние слова Джона Гарпера. После этого волны навсегда их разлучили.

Вскоре после гибели «Титаника» в газетах было опубликовано свидетельство одного шотландца, который писал:

«Я - последний человек, который спасся от вечной погибели через свидетельство Джона Гарпера».

*****

Талантливый мыслитель и философ первого века Сенека говорил:

«Мы должны признаться перед самими собой в том, что мы злы и останемся таковыми и в будущем. Человеческий ум по природе извращен и стремится к запретному. Никто не может избавиться от этого сам. Кто-то должен протянуть руку и поднять человека».

*****

Я находился в глубокой яме, из которой был не в состоянии выбраться сам. На меня обратили внимание основатели религии. Подошел Конфуций, наклонился и сказал:

«Если бы ты следовал моему учению, то не очутился бы в этой яме. А теперь я уже бессилен тебе помочь».

Он пошел дальше. Потом приблизился Магомет, нагнулся, посмотрел на меня и сказал:

«Спасешься ли ты или погибнешь, все будет согласно воле Аллаха», - и ушел.

Взглянул на меня и Будда, выразил сочувствие и произнес:

«Ты спасешься в одном из следующих перевоплощений». Потом подошел к краю ямы и наклонился надо мною «Некто» в терновом венце. Па спине Ею был тяжелый крест. Лицо Его сияло бесконечной любовью и искренним сочувствием. Он спустился ко мне в яму и помог мне. Его крест сделался для меня лестницей, по которой я выбрался из ямы.

*****

Один человек, убежденный Словом Божьим, что он грешник, однажды увидел сон, связанный с голгофскими страданиями Христа:

Римский воин наносит удары по спине Иисуса, упавшего под тяжелым бременем креста. Этот человек подбежал к воину, схватил его изо всех сил и начал выкручивать ему руки. Когда же он взглянул в его лицо, то, к своему изумлению, увидел, что это его собственное лицо. Он бил Иисуса, имея на себе форму римского солдата. Спина Спасителя была вся в крови.

Он в ужасе проснулся, рыдая и исповедуясь:

«Это мои, мои грехи пригвоздили Спасителя ко кресту!»

*****

Л. И. Номменсен, который вопреки предостережению руководства миссией и вопреки запрещению колониального правительства решается идти в экспедицию вглубь Суматры, (по преданиям), соединял в себе безрассудную храбрость веры с умной осторожностью и рассудительностью полководца. Его глаза смотрели вдаль, он видел все батакские народы. Когда он умер, церковь насчитывала триста тысяч Христиан-батаков. Этот беспримерный успех зародился уже тогда, когда четырнадцатилетний больной Номменсен читал Библию и спрашивал свою мать:

«Это правда?»

Тогда этот мальчик принимает решение молиться, верить и предает себя Богу, и действует. Выдержкой, покоящейся на уверенности в своем призвании, он преодолел все препятствия, стоявшие на его пути.

*****

Одна падшая девушка в Нью-Йорке по имени Вильда Мейдж посещала собрания городской Миссии, и слышанное слово произвело на нее сильное действие. Но позже многие заметили, что ее больше нет на собраниях. Проповедник навел справки и узнал, что она находится в госпитале тяжело больная чахоткой.

Проповедник посетил ее несколько раз, и она была весьма рада. В последний раз, незадолго до ее смерти, она беседовала и чувствовала, что это в последний раз.

«Я умираю, - сказала она, - не можете ли вы наклониться ко мне и поцеловать меня в лоб».

«Почему же нет», - ответил старый слуга Божий с уважением и поцеловал умирающую в лоб.

«Благодарение Богу, - сказала она, - если люди могут так любить на земле, то почему же мне не надеяться на любовь и прощение Божие».

*****

Известный проповедник Д.Л. Муди посетил одного брата по вере, который долгое время не посещал собрания.

«Я могу быть примерным христианином и без церкви!» - заявил хозяин.

Проповедник, ничего не говоря, взял щипцы, достал из печки один раскаленный уголь и положил его в стороне. Через пару минут уголь почернел и сделался холодным.

«Теперь понимаю, понимаю», - с убеждением проговорил хозяин.

*****

Большое возмущение произошли среди пассажиров в трамвае. Один человек держал на коленях маленькую девочку, которая все время засыпала. Он не давал ей заснуть и все время тряс ее, так что девочка жалобно плакала В конце концов одна дама не выдержала и раздраженно обратилась к нему с такими словами

«Почему вы так жестоко поступаете с девочкой и не даете ей спать?»

«Она не должна уснуть, я везу ее к доктору. Она выпила яд, и как только она уснет, она умрет», - ответил отец девочки.

Сразу же мнение пассажиров в трамвае переменилось. Никто не имеет права обвинять Иисуса Христа за то, что Он не дает людям, выпившим яд греха, совершенно уснуть, ибо такой сон закончился бы вечной смертью.

*****

После многолюдного собрания в Лондоне к одному из посетителей обратилась верующая женщина и спросила его, нашел ли он Христа.

«Нет, - ответил он, глубоко тронутый. - Я не нашел Его, но я ищу Его».

«Если вы ищите Его, - проговорила женщина, - то знайте, что Он ищет вас. И если двое ищут друг друга, они скоро встретятся».

*****

Некогда царь египетский велел написать над входом основанной им библиотеки слова: «Лекарства для души».

*****

Проповедник Берне однажды проповедовал на уличном собрании. После собрания к нему робко подошел какой-то мужчина и сказал:

«О господин, не придете ли вы к моей умирающей жене?»

Проповедник согласился, но бедный человек добавил:

«Я боюсь, что когда вы узнаете, где мы живем, вы не согласитесь идти».

Позже проповедник рассказал.

«Я преклонил колени, чтобы помолиться. Пока я молился, муж умирающей женщины вышел из комнаты...

Послышался шум на улице. Это трактирщик разбил вывеску на здании трактира«.

Берне понял, что хозяин решил покончить с работой в трактире - он принял Христа как личного Спасителя.

*****

Саду Сундар Синга спросил однажды один европейский профессор:

«Что вы такого нашли в христианстве, что изменили свою религию?»

«Я теперь имею Христа», - ответил он.

«Да, я знаю, - нетерпеливо ответил профессор, - но что же все-таки нашли особого в учении и что вы приобрели, что прежде не имели?»

Брат Сундар Синг ответил спокойно

«Особое, что я имею, это - Христос».

*****

Каждый, кто хотя бы одного человека побудил к благодарности Богу (т. е. к вере), не зря жил. (Шлаттер)

*****

Мать Гудзона Тейлора много молилась о нем, чтобы он обратился к Богу. Однажды, будучи в отъезде, она, как обычно, часами молилась о его обращении. Вдруг ее молитва прошения превратилась в сплошную благодарность. После четырнадцати дней, когда она вернулась домой, сын встретил ее со словами:

«У меня хорошая весть для тебя».

«Знаю, сын мой, я уже четырнадцать дней радуюсь твоему обращению», - сказала мать.

*****

Джону Веслею, основателю Методистской церкви, приснился однажды сон:

Он умер и странствовал в вечности. Наконец он пришел к большим воротам.

«Это небо?» - спросил он.

«Нет, это ад'', - был ответ.

Он вздрогнул от ужаса, но затем спросил:

«Имеются ли здесь люди из Англиканской церкви?»

«Да, очень многие».

«Имеются ли здесь баптисты?»

«Да, очень многие».

«Имеются ли здесь лютеране?»

«Да, очень многие».

Наконец, Веслей подумал о своей церкви и спросил:

«Имеются ли здесь методисты?»

«Да, очень многие», - был снова ответ.

В ужасе он поспешил дальше и пришел к воротам неба. И опять он спросил:

«Имеются ли здесь методисты?»

«Нет, ни одного», - услышал он.

Глубоко опечалившись он спросил далее:

«Имеются ли здесь лютеране?»

«Нет».

«Ну, может быть, люди из Англиканской церкви, или баптисты?»

«Нет, тоже нет».

«Какие же тогда люди находятся на небесах?»

И тогда он услышал ответ:

«Здесь находятся только бедные грешники, которые омыты через кровь Спасителя».

*****

Когда во время Второй мировой войны потерпевшие кораблекрушение европейцы высадились на берегу тихоокеанского острова, у них не было сомнения в том, что местные жители встретят их недружелюбно. Однако, к их великому удивлению, туземцы встретили их весьма приветливо, проявляя дружелюбие при всякой возможности.

Объяснение такого поведения оказалось простым. За несколько лет перед этим остров посетили миссионеры, которые проповедовали жителям Евангелие так, что те познали Спасителя. Из благодарности за произведенную в них Богом перемену они изо всех сил старались быть услужливыми с представителями народа, из которого были миссионеры.

*****

Американский миссионер рассказал эту историю. Он попросил одного индейца-христианина рассказать о том, что он думает о Христе.

Индеец опустился на колени и выложил из сухих листьев большой круг. В центре он положил червяка и поджег листья. Тщетно червячок пытался найти выход из горящего круга, грозившего ему гибелью. Наконец, обессилев, он прекратил свои попытки спастись и приготовился к худшему.

Тогда индеец протянул руку и, осторожно взяв червячка, перенес его на прохладную травку. После этого, обратившись к миссионеру индеец сказал:

«Вот это как раз то, что сделал для меня Иисус Христос».

*****

Одна женщине уронила брошюру на пути, по которому шел Ричард Багстэр. Тот поднял ее, прочитал и обратился к Господу. Он стал искренним верующим и написал книгу «Призыв к необращенному» Эта книга привела многих из читателей ее ко Христу, среди них был и Филипп Додридж.

Ф. Додридж написал книгу «Происхождение и суть истинной религии», через чтение которой многие нашли Царство Небесное и, между прочим, великий Вельбельфорс.

Вельбельфорс написал книгу «Практическое христианство», которая послужила ко спасению множества людей.

Вот такие дивные последствия произвела одна оброненная брошюра.

*****

Бурное море потопило корабль. Один из матросов был выброшен на скалу. Набегавшие волны омывали его холодным потоком. Матрос карабкался по скале дальше до тех пор, пока не почувствовал себя в безопасности и оказался спасенным.

Позднее, когда всякая опасность давно уже миновала, один из друзей матроса спросил его:

«Джим, вися тогда на скале, ты, конечно, дрожал от страха?» «Я - то дрожал, - ответил спасенный, - однако, скала оставалась все время спокойной».

*****

Один благословенный раб Божий говорил однажды Слово Господне. После собрания к нему подошла одна сильно встревоженная его словами молодая девушка, считавшая себя верующей.

«Почему же вы не покоритесь Господу всецело?» - спросил ее проповедник.

«Я боюсь, что, если я это исполню, то мне придется сделать два дела», - ответила девушка.

«Какие же это два дела?»

«Во-первых, я играю на рояле в одном концертном зале и боюсь, что мне тогда придется оставить эту игру», - объяснила девушка.

«А второе дело?» - спросил проповедник.

«Я боюсь, что Господь пожелает отправить меня миссионеркой куда-нибудь к язычникам».

Проповедник поступил с этой девушкой с большой мудростью. Открыв Слово Божье, он отыскал в нем десятую главу книги Деяния Апостолов и прочитал из четырнадцатого стиха следующие слова:

«Нет, Господи...»

Потом он объяснил девушке всю несправедливость ответа апостола Петра Господу; ибо раб никогда не диктует господину своей воли;

и ни в коем случае нельзя соединять воедино эти два слова - «нет» и «Господи».

«Так вот, - сказал проповедник, - я предлагаю вам вычеркнуть первое слово »нет« и сохранить второе »Господи«; или же, наоборот, вычеркнуть слово »Господи« и сохранить слово »нет«.

И, вручив девушке карандаш, он оставил ее одну. В течении целых двух часов она переживала страшную борьбу. Когда проповедник вернулся, нагнувшись через плечо девушки, он увидел залитую слезами страницу Деяния Апостолов, но зато слово «нет» было вычеркнуто. С просветлевшим лицом она оставила помещение собрания и вернулась домой, непрестанно повторяя только одно оставленное ею слово «Господи».

Она больше не хотела диктовать Господу своей воли. Теперь она стала Его ученицей, а Он - ее Господом и Учителем. Отныне ее сердце заняли другие слова: «Ей (да) Отче» и «Господи! что повелишь мне делать?»

*****

В одном небольшом городе жила благочестивая старушка. Ее сердце было преисполнено любовью к Богу и людям, и ей очень хотелось говорить людям о любви Божьей, но она была слабая и больная: ноги ее опухли, так что она с трудом передвигалась с места на место...

Она была совершенно одинока и мало кто ее знал, но ее подоконник знали все, потому что это было большое окно, всегда красиво убранное цветами.

И это-то окошко старушка решила употребить по Слову Божью на пользу людям. Она нашла у себя кусок картона и заказала сделать на нем надпись крупными цветными буквами. Слова же велела написать из книги пророка Исаии. Этот картон старушка поставила среди цветов, а сама села поодаль, чтобы наблюдать за проходящими.

Одни проходили равнодушно, другие останавливались и прочитывали вывеску: о каждом из них возносила старушка молитву к Господу, чтобы эти слова запали им в сердце.

Однажды ее внимание было привлечено девушкой, которая несколько раз возвращалась к окну и вновь прочитывала написанные слова. Старушка усилила свои молитвы о ней. Дня через два раздался стук в дверь. Вошла эта самая девушка и спросила старушку:

«Неужели это правда? Неужели Бог так милостив, что простит и меня?»

Старушка объяснила ей, что слова, взятые из Библии, несомненно верны и предложила девушке вместе с ней помолиться. Сердце девушки, полное греха и скорби, нашло утешение в Том, Который умер за ее грехи.

*****

В дебрях Африки перед местным царьком проходило шествие рабов. Внезапно он остановил одного из них, почему-то не понравившегося ему, повелел своим слугам приложить стрелы к тетивам и смыть оскорбление кровью раба.

Англичанин, бывший свидетелем этого, подошел к царьку и просил пощадить жизнь раба, предлагая большие деньги и ценные подарки, но тот возразил:

«Я не хочу ни слоновой кости, ни рабов, ни золота; я могу напасть на соседнее племя и захватить их богатства; я не хочу благосклонности белого человека; я хочу крови».

Царек приказал одному из слуг натянуть лук и пустить стрелу в сердце бедного раба. Молодой англичанин кинулся на защиту, и в этот же момент стрела вонзилась ему в руку. Вынимая из руки стрелу и показывая на струящуюся из раны кровь, он сказал изумленному царьку:

«Имеешь кровь, мою кровь; я отдаю ее за этого бедного раба и прошу для него жизни».

Такого зрелища африканец никогда не видел в своей жизни и изумился. Он отдал своего раба белому человеку, объясняя:

«Белый человек купил его своей кровью, и он должен принадлежать ему».

В тот же момент раб кинулся к ногам своего избавителя; слезы текли по его лицу, и он просил:

«О белый человек, ты купил Лебе своей кровью; я буду твоим рабом навеки».

И белый человек никак не мог заставить негра уйти от него на волю; куда бы он ни отправлялся, Лебе был при нем: самую грязную работу делал с радостью, наибольшая задача не была ему непосильном. Он привязался к своему избавителю и стал его преданным рабом.Если сердце бедного дикаря было так пленено раненой рукой чужестранца, то что же мы должны думать о более глубоких ранах на руках и ногах и пронзенной копьем груди Христа? Если мы верим, что Он наш Искупитель, как можем мы не посвятить Ему на служение самих себя?

*****

Жена стрелочника принесла обед своему мужу и была очень удивлена, не найдя его ни в будке, ни у стрелок. Уже был слышен издали шум приближающегося поезда. Предвидя, что муж ее может лишиться места, если вовремя не окажется на своем посту, она поспешно схватила сигнальный флаг и бросилась к полотну железной дороги, в то же время внутренне вознося молитву Господу:

«Боже милостивый, помилуй нас».

Поезд окутанный облаком дыма, с шумом и грохотом быстро приближался. Вдруг раздался пронзительный свисток, колеса начали крутиться медленнее и поезд остановился. Начальник поезда и обслуживающий персонал выскочили из вагонов и с удивлением спросили женщину, почему она сигналила красным флагом. Оказалось, что она не знала назначение цвета флагов и схватила первый попавшийся под руку!...

Тут несчастная жена сторожа вынуждена была рассказать историю исчезновения своего мужа. Но вскоре ее слова были прерваны тревожным криком:

«Какой-то человек со связанными руками и ногами лежит на рельсах!»

Мигом все бросились к указанному месту; связанный человек оказался пропавшим стрелочником! Два злоумышленника так жестоко отомстили ему за то, что он не принял участие в их кутежах!...

Несколько минут спустя муж и жена горячо благодарили Бога в своей сторожке за чудесное избавление от неминуемой смерти.

*****

В одном городе в северной Европе жила бедная женщина, дочь которой страдала опасной лихорадкой. Больной очень хотелось покушать винограду, но не пришло еще время винограда. Тут мать вспомнила, что однажды, проходя через царский парк, она увидела в парнике чудеснейший виноград. Она подошла к садовнику, чтобы купить у него ягод. Но садовник наотрез отказался продать...

«Может быть, я предложила ему слишком мало денег», - подумала мать и с удвоенным усердием принялась за работу, чтобы достать большую сумму. Потом она с новой надеждой отправилась к садовнику. Но тот еще строже отнесся к ней, чем в первый раз.

«В своем ли вы уме! - сказал он. - Вы думаете, что король - купец? Ни за какие деньги вы не получите от него цветов и плодов».

Весьма опечаленная и разочарованная, женщина хотела уже уйти, как вдруг к ней подошел молодой человек, слышавший весь их разговор.

«Садовник прав, - сказал он, - мой отец, король, - не купец, но если он не продает виноград, то он может подарить его...»

С этими словами молодой человек сам снял с ветки несколько виноградных кистей и положил их в корзинку.

Читатель, вы, вероятно, понимаете, о чем нам напоминает этот умилительный случай: Бог не продает спасение, но Он дает его по благодати, как дар верующему.

*****

Говорят, что древний город Троя имел только одни ворота. С какой бы стороны путешественники не пришли, они не нашли бы другого входа в город, как только через эти ворота.

Так же точно имеется только один путь к Отцовскому сердцу Господа нашего, а именно - жертва Иисуса Христа. Имеется только один путь к небесному Иерусалиму. И этот единственный путь -Иисус Христос, говорящий о Себе:

«Я есмь путь и истина и жизнь. Никто не приходит к Отцу, как только чрез Меня» (Иоан. 14, 6).

*****

Бог - наш последний шанс. Бог - Один может помочь нам сохранить мир. Только с Его помощью мы можем сохранить терпение, мужество и решительность, которое нам необходимо, чтобы избежать конфликта, который может нас всех уничтожить. (Министр авиации США Гарольд Галборт)

*****

Настоящая проблема лежит в сердце и мыслях человека. Это не относящаяся к физике проблема, но этическая, нравственная. Проще изменить состав плутония, чем изгнать злого духа из человека. Что нас пугает - это не сила взрыва атомной бомбы, но сила злости человеческого сердца, его собственная сила взрыва на злые поступки. (Альберт Эйнштейн)

*****

В одном индустриальном городе Англии, где за счет большого скопления заводов имеется множество рабочих, стоял атеист в толпе заводских рабочих и вбивал в их головы идеи об ошибочности библейских истин и утверждений, называя их баснями и мифами.

«Все эти истории об Иисусе и о том, что Он якобы делал так много, не что иное, как басни и мифы».

Когда он еще говорил, к нему подошел старый рабочий, неграмотный и невежественный, и спросил:

«Могу ли я задать вам один вопрос?»

Атеист ответил:

«Да».

Рабочий начал свой рассказ:

«Еще недавно я был ужасным грешником. Я был проклятием для себя и моих близких, и для всех, кто знал меня. Но вдруг я услыхал благословенную весть об Иисусе и открыл свое сердце перед дорогим Спасителем. Теперь я стал новым человеком и живу новой жизнью. Я радуюсь в Господе и стал благословением для моей семьи. Если Библия ложная басня и миф, то что изменило меня до глубины существа и извлекло из болота, в котором я находился, и поставило пред Господом на камень?»

У атеиста не было ответа.

*****

Знаменитый английский проповедник Роланд Гилл проповедовал однажды в одном из больших городов Англии. Со всех концов собрались люди, чтобы его послушать. В середине его проповеди подъехал к тому месту автомобиль, из которого вышла госпожа Анна Эрскин, всему городу известная своим богатством и красотой женщина. Она была желанной гостьей на всех балах, концертах и в театрах, но очень редкой гостьей в церкви на серьезном собрании. Она много слышала о Роланде Гилл и хотела для своего удовольствия послушать его проповедь.

Возможно, она не привыкла быть незаметной между людьми, или же ее одежда привлекала внимание окружающих ее...

Короче, Роланд Гилл, который знал ее, и орлиный взгляд которого видел каждое движение в толпе, заметил прибытие этой дамы. Тотчас у него блеснула мысль:

«Вот тебе особая возможность послужить еще одной душе».

Внезапно прервав свою проповедь и протянув руку вперед, он громким голосом сказал:

«Вот идет госпожа Анна Эрскин, добро пожаловать!»

В этот момент удивление этой госпожи было неописуемо. Когда все взоры обратились к ней, она готова была сквозь землю провалиться. Но уйти назад она уже не могла. Проповедник громко спросил собравшихся:

«Кто хочет купить душу госпожи Эрскин?»

После странного вопроса, немного помолчав, он продолжал:

«Я вижу много покупателей, каждый из которых хочет ею обладать. Мир, что ты даешь?»

«Я дам все великолепие, которое я имею, славу, уважение и много хороших дней жизни».

«Больше ничего? А вечная жизнь?»

«Да у меня у самого ее нет!»

«Тогда мне твоя цена слишком низка. Ты, мир, ее не получишь! Какой толк нашей госпоже, если она получит весь мир, а душе своей повредит? Ну, сатана, что ты нам даешь?»

«Я дам высоко обеспеченную жизнь. Она сможет все свои желания исполнять, поступать по своей воле и жить так, как ей нравится»

«И что ты требуешь за это?»

«Ее душу. Она полностью должна стать моей собственностью»

«Твоя цена слишком высока, дьявол. Ты ее тоже не получишь, так как ты убийца от начала, обманщик и отец лжи! А теперь, Иисус Христос, что Ты даешь?»

«Я отдал Свою жизнь за эту госпожу. Я пролил кровь Свою за нее на кресте и заплатил выкуп за все человечество. Я хочу дать ее душе мир и покой, который выше всякого разума. Я хочу дать ей радость, которую мир ни дать, ни взять не может. И когда она закончит свой путь веры, обещаю взять ее к Себе, ибо где Я, там и слуга Мой будет».

«И что Ты требуешь за все эти дары?»

«Ее грехи, ее порочную совесть, все что давит и тяготит ее, Я требую от нее».

«Ты получишь ее, Иисус, она Твоя и должна принадлежать Тебе вечно. Госпожа Эрскин, вы довольны?»

«Да!» - ответила она громким и твердым голосом.

И Анна Эрскин сдержала свое слово. Она полностью изменила свои взгляды, мышление и хождение. Она получила такую ревность к делу Божьему, что всю свою дальнейшую жизнь она посвятила Тому, Кто, не жалея Себя, умер за всех нас и этим вырвал нас изо рва погибели и греха.

*****

О своем обращении ко Христу Ч. Сперджен говорит так:

Богу было угодно привести меня уже в раннем возрасте к познанию греховности. Я жил, не имея надежды, утешения и отрады. Сердце мое было в подавленном состоянии, шесть месяцев я усиленно молился и не получал ответа. Я был готов посещать собрания, лишь бы найти путь спасения. Я был готов на все, лишь бы получить от Бога прощение грехов. Наконец - это было в один снежный день, когда поднялась такая пурга, что невозможно было идти дальше и я должен был остановиться, - остановка эта оказалась для меня величайшим благословением: я увидел двор, где был небольшой молитвенный дом. Где-нибудь мне нужно было укрыться, но это место было мне незнакомо.

Я вошел в молитвенный дом, где вскоре началось богослужение. Проповедника своего там не было, и на кафедру поднялся один пожилой верующий. Он открыл Библию и прочитал слова:

«Ко Мне обратитесь и будете спасены, все концы земли!...» (Ис. 45, 22)

Проповедующий старец направил свой взор на меня, как если бы ему было хорошо известно мое внутреннее состояние, и сказал:

«Молодой человек, ты несчастен!»

Да, я и был несчастен.

«Ты не обретешь счастья, пока не воззришь на Христа!»

И, воздев свои руки, он громко повторил:

«Воззри! Воззри! Спасение только в том, чтобы с верою воззреть на Христа!»

В одно мгновение мне стал ясен путь спасения. И какая радость тогда наполнила мое сердце! Не помню дальнейших слов проповедника, так как я был захвачен этой одной истиной.

«Когда во время странствования Израиля по Синайской пустыне был воздвигнут по повелению Господнему медный змей, ужаленные змеями израильтяне должны были взирать на него и, взирая, они исцелялись. Именно этот случай в пустыне напомнил Господь Иисус Христос, говоря о спасении:

«И как Моисей вознес змию в пустыне, так должно вознесено быть Сыну Человеческому, дабы всякий, верующий в Него не погиб, но имел жизнь вечную!» (Иоан. 3, 14-15).

Для своего спасения я готов был совершить десятки различных дел, лишь бы мне его получить! И когда я услышал Слово Писания:

«Воззри!» - оно так сладостно прозвучало для меня! Я начал всем сердцем «взирать на Христа», и даже в вечности буду с невыразимой радостью и благодарностью - взирать на Него!...

Я решил в тот день, что никогда не буду возвещать людям Слова Божия без призыва к грешникам об обращении ко Христу...«

*****

Часто требуются усилия нескольких человек, чтобы привести ко спасению одного человека.

Несколько лет тому назад во время ледохода одной из рек Северной Америки, один человек вошел в свою лодку, намереваясь вытащить ее на берег. В этот момент проплывавшая мимо льдина ударила в лодку, оторвала ее от берега и понесла вниз по течению вместе со стоящим в ней человеком. Тогда сосед, видя опасность, вскочил на лошадь и поскакал в город, лежавший в нижнем течении реки. Там он созвал народ, достал веревок - сколько было возможно - и спустил их с моста к реке, - целый ряд свисающих веревок, приблизительно на расстоянии 2-3 футов одна от другой.

Наконец, показалась лодка, до половины наполненная водой. В ней стоял промокший и озябший человек. Когда он увидел висящие веревки, он ухватился за ближайшую, был поднят кверху и спасен. Одна веревка могла бы не оказать этой услуги.

Иногда требуются дружные усилия целого ряда христиан, чтобы спасти одного грешника, несущегося по бурному потоку греха.

*****

Когда все отвернулись от Закхея, Иисус принял его. В то время, как другие считали его ничтожным мелким вором, Иисус увидел в Нем заблудшего, который нуждался в спасении.

*****

В одной клинике, где принималась кровь от доноров, было обращено внимание на одного человека, регулярно являвшегося туда с этой целью. Однажды один из служащих клиники спросил у этого донора о причине такой систематической щедрости. Донор ответил, что несколько лет тому назад своевременным переливанием крови ему была спасена жизнь. Поэтому он в порядке благодарности неизвестному донору за его жертвенность старается ответить тем же в отношении других людей.

*****

Бог обещает тихую пристань, а не спокойное плавание.

*****

Жил в небольшом поселке врач, практиковавший там в течении полстолетия. Лечил он три поколения жителей. Люди к нему привязались и любили его. Было это в те времена, когда доктора не разделялись, как теперь, на множество узких специальностей, и потому всех больных, независимо от характера болезни, лечил один и тот же врач. Если и бывали у него промахи, то людей доктор, в общем, все же удовлетворял. Так было и с тем доктором, о котором мы здесь говорим. Он был и советником, и другом, и утешителем своих пациентов. Принимал он их все пятьдесят лет в одном и том же помещении, над аптекой, и на входных дверях внизу была прикреплена простая дощечка с краткой надписью:

«ДОКТОР НАВЕРХУ».

*****

Известный проповедник Сперджен рассказывает, как однажды после собрания пробуждения к нему подошел человек и сказал:

«Укажите мне путь ко Христу».

Видно было, что этот вопрос очень волновал молодого человека. Сперджен, подумав, ответил:

«Нет, путь ко Христу я не могу вам указать». «Извините, я думал, что именно вы знаете путь ко Христу». «Друг, - ответил Сперджен, - дело в том, что ко Христу нет пути, потому что Он Сам есть путь. Он находится здесь, вблизи вас, и вы можете в одно мгновение иметь Его, как своего Искупителя». Христос сказал:

«Я есмь Путь и Истина и Жизнь» (Иоан. 14, 6).

*****

Мальчик видел, как мужчина и женщина сокрушались и горько плакали в тяжелой скорби. Мальчик спросил у няни, почему эти люди так много плачут. Няня ответила мальчику:

«Это родители. Они недавно потеряли своего единственного сына».

«Потеряли сына? - переспросил ребенок, - мы пойдем и поможем найти его. Надо заявить в полицию».

«Его нельзя найти, - ответила няня, - он умер и теперь с Господом на небе».

«На небе? Там, где дети играют с ангелами?»

«Да, он теперь там».

Мальчик задумался, а потом спросил:

«И это взрослые называют потерей?»

*****

Мальчик играл на коленях своего отца и между прочим спросил его:

«Папа, а душа твоя застрахована?»

«Почему ты меня об этом спрашиваешь, сынок?» - полюбопытствовал отец.

«Я слышал, как дядя Миша говорил, что ты застраховал наш дом, мебель, даже маму, но о своей душе, он сказал, ты совсем не заботишься. Папочка, ты бы заодно и душу застраховал».

Отец не знал, что ответить сыну. Его брат часто говорил с ним о спасении души, а он свидетельство брата не принимал. Но этот разговор глубоко тронул отца, и он вскоре обратился к Господу. Во Христе мы имеем вечное страхование нашей души.

*****

Уитфильд, известный благовестник в Англии, был однажды в гостях у одного генерала и там он потерял свое мужество. Он хотел поговорить с генералом о его душе, но никак не осмеливался завести об этом разговор. В последний вечер Уитфильд долго не ложился спать; на следующее утро он должен был уехать. Генерал был уже в преклонных летах, но принадлежал к тем, кому «одного» не доставало. У него не было Христа, а с Ним и всего.

Уитфильд заходит в его спальню, берет бриллиантовое кольцо и пишет им на оконном стекле слова:

«Одного тебе не достает».

Когда Уитфильд уехал, слуга заметил эти слова и показал их генералу. Бог их так благословил, что старый воин скоро оказался на коленях и нашел вечную жизнь.

«Одного тебе не достает».

Друзья мои, не нуждаетесь ли и вы во Христе?

*****

Профессор Друммонд, написавший очень распространенную и в русском переводе книжку «Самое великое в мире», рассказывал следующее:

«Недавно я переезжал Атлантический океан. Однажды вечером, беседуя с капитаном, я услышал от него о таком случае. Как-то раз на его пароходе испортился винт. Для того, чтобы его снять и поправить, надо вынуть болт. При этом забыли крепко закрыть отверстие. По этой причине судно уже через несколько минут стало тонуть. Была спущена лодка, и капитану с трудом удалось найти в ней место, до того она была переполнена людьми. Становилось темно, к тому же море бушевало, так что было мало надежды на спасение. Через некоторое время матросы увидели огни приближавшегося парохода.

Матрос, сидевший в носовой части лодки, высоко поднял свою шляпу и стал размахивать ею. Однако было уже настолько темно, что с парохода их не заметили. Что было делать? Как дать знать о себе? В лодке нашелся фонарь с крошечным огоньком. Стали искать спичек, но напрасно, их ни у кого не было. Капитан приказал еще раз поискать в карманах, не найдется ли все-таки спички. И что же? У кого-то в кармане оказалась одна спичка. Ее передали капитану. Все напряженно следили за каждым движением капитана. Он рассказывал потом, что, хотя в течении своей жизни ему приходилось преодолевать разные трудности, но никогда он не чувствовал на себе такой ответственности, как при зажигании этой единственной спички.

Матросы тесным кругом обступили его и старались куртками защитить маленький огонек от ветра. Спичкой зажгли фонарь и стали им размахивать, чтобы подать сигнал проходившему судну. Труды были не напрасны. Скоро пароход изменил свой курс и стал приближаться к лодке. Таким образом вся команда была спасена.

Чем эта спичка была так ценна? Тем, что она была единственной. Господь дал тебе жизнь, она для тебя единственная. Используй ее, другой тебе не будет дано.

*****

Мир более расположен принять Евангелие, чем христиане его распространять. (Г. Питере)

*****

Однажды неверующий муж вырвал из рук своей жены Новый Завет, который она читала и выкинул его из окна третьего этажа, где они жили. Новый Завет попал в одного проходящего мимо человека. Тот сильно испугался, но потом поднял и начал читать эту упавшую маленькую книгу. Через эту книгу он нашел спасение.

Слово Мое, которое исходит из уст Моих, - оно не возвращается ко Мне тщетным« (Ис. 55, 11).

*****

Вольтер сказал однажды: «Я довольно долго слушал, что 12 человек основали новую религию, но имею удовольствие доказать, что достаточно одного, чтобы искоренить религию навсегда».

Известно, что последняя ночь этого человека прошла в ужасе и вопле. Он призывал на помощь именно Того, Кого всю жизнь преследовал.

В его парижском доме находится склад Британского Библейского общества.

*****

Человек погиб, поверив диаволу; спасен, поверив Христу. (В. Марцинковский)

*****

Один книгоноша продавал на базаре Слово Божие. Собрав вокруг себя толпу, книгоноша проповедовал о спасении во Христе. К нему подошел один торговец и сказал:

«Я знаю, что нужно, чтобы спасти душу: делай добро, никого не обижай - и больше ничего».

Через некоторое время книгоноша, посещая тюрьму, увидел там того торговца, арестованного за обман. Книгоноша спросил:

«А что надо теперь делать, чтобы твой грех был прощен?», и предложил ему прочитать Галатам 3, 11, где говорится:

«А что законом никто не оправдывается пред Богом, это ясно, потому что праведный верою жив будет».

Спроси у скота

*****

Я проезжал через большие леса Америки. От усталости присел отдохнуть на поваленный ствол. Невдалеке росло большое дерево, и возле него я заметил маленькую причку, проявлявшую признаки сильного беспокойства. Она испуганно пищала, хватала что-то и уносила. Присмотревшись, я увидел среди веток гнездо с птенцами. Птичка поспешно покрывала их листьями, которые приносила в клюве. Я увидел и причину ее страха: по стволу дерева к гнезду подбиралась большая змея. Птичка принесла еще один лист, накрыла им птенцов и отлетела. Достигнув гнезда, змея высунула язык и начала ощупывать гнездо. Но прикоснувшись к листу положенному птичкой, она резко отдернула голову, медленно спустилась вниз и исчезла среди сухих листьев.

*****

Один зоолог, изучавший жизнь и привычки червей, посадил червяка в коробку с двумя отверстиями, причем, возле одного из них была натянута проволока со слабым током. Червяк направился к этому выходу, но получив удар током, вернулся обратно. Он еще раз попытался воспользоваться этим выходом, но с таким же результатом. После этого червяк, по-видимому, уже понял в чем дело и стал пользоваться только другим ходом. Трех уроков было достаточно, чтобы сделать его мудрым.

*****

Однажды, подойдя к краю кратера вулкана Килауа на Гавайях, я заметил вылетевших оттуда белых птиц. Сторож парка рассказал, что эти птицы вьют свои гнезда на внутренних стенах кратера. Только там они уверены в безопасности своего потомства. Безопасность в кратере действующего вулкана!? Сторож сказал, что в кратере птицам безопаснее, чем на скале. Вулкан оживает от повышения температуры. А от птиц это узнают люди.

*****

Еще щенком овчарка Бобби пристала к одному старому шотландскому пастуху овец по имени Аулд Ек. В 1858 году пастух умер. В следующие 14 лет днем и ночью собака охраняла его могилу.

Днем собака оставляла на короткое время могилу и отправлялась в столовую, где прежде питался пастух. Там она получала немного питания, это она съедала вблизи могилы.

Жители Эдинбурга построили для собаки защитную стену, чтобы собака могла защититься от холодных зим.

После собака была похоронена рядом с хозяином.

*****

Когда морозы и ветры становятся особенно большими, пингвины становятся в круг. Посередине самые маленькие, дальше побольше, затем взрослые, а вне, по кругу, на самом юру - старики, вожаки. И они погибают, чтобы сохранить род. (Д. Лихачев)

Страдания

*****

Кого Бог хочет наградить светлым венцом, тому Он прежде вручает тяжелый крест.

*****

Лучшие борцы Христа вышли из военной школы страдания.

*****

Когда Др. Муун, верный слуга Господень, был поражен слепотою, он сказал:

«Господи, я принимаю этот талант слепоты от Тебя. Помоги мне так использовать его, чтобы при Твоем пришествии Ты мог получить Свое с избытком».

И Бог помог ему изобрести азбуку для слепых, по которой тысячи слепых людей научились читать Слово Божье, и многие из них нашли спасение во Христе Иисусе.

Бог не избавил Павла от жала во плоти; Он сделал нечто лучше того - Он покорил его и сделал из него слугу для Себя. Жало часто приносило больше благословений человеку, нежели престол.

*****

Будь уверен, что, если ходишь пред лицом Его и от Него ожидаешь помощи, Он никогда не изменит тебе. Старший брат, знающий Господа уже сорок лет, пишет эти строки для укрепления вашей веры и может искренно засвидетельствовать пред вами, что никогда не был постыжен в уповании своем на Господа. В самых больших затруднениях, в самых тяжелых испытаниях и крайней нужде Господь никогда не покидал меня, потому что по милости Его я на Него возлагал свое упование. Он неизменно приходил ко мне на помощь. С великим восторгом так свидетельствую я о имени моего Господа. (Георг Мюллер)

*****

Однажды Лютера застали в минуту сильнейшей духовной борьбы; он сидел за столом в глубокой задумчивости и чертил пальцем слова:

«Он жив! Он жив!»

В этом кроется наша надежда как лично для нас, так и для Его истины и для всего человечества. Люди сменяют один другого; вожди, учителя, мыслители говорят и действуют лишь временно, а затем их голос замолкает и они оказываются бессильными. Он же пребывает. Они умирают, но Он живет вовеки.

Они - огни зажигаемые, а потом рано или поздно угасающие, но Он - свет истинный, светящий но веки веков.

*****

«Посему я благодушествую в немощах, в обидах, в гонениях, в притеснениях Христа; ибо, когда я немощен, тогда силен» (2 Кор.12, 10).

Слепой проповедник, очень известный в Шотландии, недавно перешедший в вечность говорил:

«Боже мой! Я никогда не благодарил Тебя за жало в плоти. Тысячи раз благодарил Тебя за розы, но ни одного раза не поблагодарил за шипы. Я стремился к стране, где меня в будущем ожидает награда за тяжелый крест, но никогда не останавливался на мысли, что сам крест является славой данного времени.

Дай мне понять славу моего креста, научи меня ценить шипы! Покажи мне, что я поднялся к Тебе путем страданий. Дай уразуметь, что мои слезы создали для меня радугу!«

*****

В течении двенадцати долгих лет уста Буньяна принуждены были молчать в стенах Бедфордской тюрьмы. Там он совершил величайший и самый полезный труд в своей жизни. Там он написал книгу, которой дается второе место после Библии. Он пишет:

«Я почувствовал себя дома в темнице, я сел и начал писать; и написал, ибо радость побуждала меня писать».

Чудный сон той длинной ночи послужил светильником на пути миллионов утомленных странников. Чудная, духом исполненная француженка мадам Гюн долго находилась в стенах тюрьмы. Подобно некоторым птицам, которые нежнее поют в своем заключении, в клетке, чем на воле, звуки музыки ее души разнеслись далеко за пределы тюремных стен и развеяли уныние многих сердец.

О, сколько небесного утешения излилось из пустынных мест одиночества!

*****

Благополучие рождает друзей, несчастье их испытывает. (Флешье)

*****

Мы никогда не освободились бы от связывающих нас уз, если бы Сам Бог не разрезал некоторые из них страданием. Блаженны те, кто знает страдание! (Ж. Леклер)

*****

Молодой верующий открылся одному старцу и просил его молиться за него, чтобы он мог приобрести терпение. Старец преклонился и просил Бога послать с утра раннего скорбь молодому верующему и после обеда скорбь. Но тут его молитва была прервана молодым:

«Не в скорби, а в терпении я нуждаюсь».

На что старец ответил:

«Терпение человек приобретает через скорбь».

*****

«Папа, - спросила девочка отца, - я боюсь, что у меня не хватит сил, если придется страдать до смерти за веру в Христа».

«Скажи, пожалуйста, дочка, даю я тебе деньги на дорогу за три недели наперед?»

«Нет, - ответила девочка, - в день поездки».

«Ну вот, так делает и Господь наш. Он дает силу, когда в ней есть потребность, не раньше и не позже. Когда нет страданий, нет и нужды иметь силы для страданий».

*****

«Геббельс не может отменить заповедь Христову», - ответил своим ученикам доктор Георг Маус.

За эту фразу он был отправлен в концлагерь. На пути в Дахау он умер с голоду.

*****

Однажды один пастор пожаловался одной старой христианке о всех своих страданиях и горестях жизни, на что сестра ответила:

«Когда пастор попадает в пресс, тогда Церковь пользуется выжатым маслом».

*****

Для того, чтобы молодые пальмы лучше росли, арабы кладут на лиственные кроны тяжелые камни. Камень тормозит рост вверх, но зато дерево растет в ширину. Само дерево становится более плотным и прочным, усиливаются корни и умножаются плоды.

*****

Когда африканцам надо пересекать бурные потоки, то они кладут себе на голову тяжелые камни. Вес придает ногам уверенный шаг в бушующей воде.

*****

Светоний упоминает в 120 году событие, относящееся к 51-52 гг. нашей эры.

Клавдий (император) изгоняет из Рима иудеев, ставших под влиянием Христа (обычная в то время форма слова Христос), постоянной причиной беспорядка («Жизнь Клавдия» 25). В другом месте отмечает:

«Были подвергнуты казням христиане - люди, предающиеся новому и зловредному суеверию» («Жизнь Нейрона», 16).

*****

Великий историк Тацит около 115 г. по поводу пожара в Риме отмечает с оттенком презрения:

«Чтобы рассеять распространившийся слух, он (Нейрон) выдал за виновных и подверг утонченным мучениям тех, кто своими гнусностями навлекал на себя ненависть и кого в простонародье называли христианами. Это имя они получили от Христа, который в царствовании Тиберия был предан казни прокуратором Понтием Пилатом.

Подавленное на время, это отвратительное суеверие проявлялось опять не только в Иудее, где это зло возникло, но даже и в Риме, куда стекается и где находит последователей все, что только есть низкого и постыдного«.

Этих документов, при всей их бедности сведениями о жизни Христа, более чем достаточно, чтобы закрыть рот фантазерам, старающимися изобразить Христа мифом; они нам доказывают, что уже в 64 г. христианство было силой, способной вызывать ненависть и страх... Это мало, но это и много.

*****

Диоклетиан издал против христиан четыре эдикта, один другого жестче, целью которых было истребить христианство.

Пущены были в ход всевозможные пытки и казни, и не задумывались ни перед какой жестокостью. Назначен был день уничтожения христианства (языческий праздник Терминалий 23-го февраля 303 г.). На рассвете этого дня отряд воинов окружил никомидийский храм: двери храма были выломлены, священные книги сожжены, драгоценности разграблены, и весь храм разрушен до основания. После этого начались такие ужасы, которых невозможно изобразить.

«Если бы у меня, - пишет современник гонения Лактации, - были сотни уст и железная грудь, то и тогда я не мог бы исчислить всех родов мучений, перенесенных верующими».

Свирепость мучителей доходила до такой степени, что изувеченных лечили, чтобы снова мучить; в одном месте мучили от десяти до ста человек в день без различия пола и возраста.

«Я сам был очевидцем этого, - говорит историк Евсевий, - так, что железо притуплялось и ломалось, и сами убийцы, истомившись, поочередно сменяли друг друга».

Но в самое страшное время гонения Диоклетиана, при дворе его, возрастал и укреплялся силою защитник христиан Константин, и после ужаснейшего испытания настали для Церкви дни мира.

1 эдикт: все богослужебные собрания христиан запрещаются, христианские храмы должны быть разрушены; списки Священного Писания должны быть отбираемы и сжигаемы (особенность гонения), все содержащие христианскую веру лишаются своего достоинства и гражданских прав; у христиан-рабов отнимается навсегда надежда на освобождение; при суде над христианами дозволяются пытки и не принимаются со стороны их никакие жалобы;

2 эдикт: всех представителей и вообще духовных лиц заключать в темницу, как политических преступников;

3 эдикт: от всех заключенных в темницу христиан требовать, чтобы они принесли жертву идолам; кто принесет, тех освободить от заключения, а кто останется непреклонным, тех мучить жестокими пытками;

4 эдикт: все христиане поголовно осуждены на пытки и мучения, с целью принудить их к отречению от христианства.

*****

Перед своей мученической кончиной апостол Петр рукоположил Климента на служение епископа. Около десяти лет Климент управлял римской Церковью. Когда при императоре Траяне начались гонения на христиан, Климент был сослан в пределы нынешней России, в Херсонес Таврический, на тяжелые работы в каменоломнях. Здесь Климент нашел много христиан, высланных из разных городов Римской империи. Своею ревностною святительскою деятельностью в Херсонесе, привлекавшею в Церковь Христову много язычников, как из местных жителей, так и из римского гарнизона, Климент навлек на себя гнев высших римских властей. По приказанию императора Траяна, Климент в 101-м г. по Р. Хр. был утоплен в Черном море.

*****

При императоре Марке Аврелии положение христиан ухудшилось. Ослепленный мудрованием стоической школы, он решил уничтожить христиан или привить им стоическую философию. С этой целью Марк Аврелий издал закон, который повелевал властям разыскивать христиан, заставлять их убеждениями и мучениями отречься от христианства и поклоняться идолам, а упорных продолжать мучить до смерти.

Это гонение было жестче, чем все прежние, как по количеству мучеников, так и по злобной изобретательности различного рода пыток и мучений, которым подвергались христиане, чтобы заставить их отречься от веры. Но чем сильнее были преследования, тем с большим воодушевлением христиане исповедовали свою веру. Даже дети христиан, которых не щадили власти по приказанию императора, поражали своею стойкостью в вере. Так в Лионе были схвачены пятнадцатилетний Понтин и сестра его Бландина; их заставляли смотреть на мучения их родителей и родственников, думая устрашить детей этим зрелищем. Но они твердо продолжали исповедовать Христа. Тогда их самих предали истязаниям до смерти.

*****

Во время второй мировой войны во Франции на одном опасном участке фронта, с которого все жители бежали, осталась одна старая женщина.

«Как ты можешь спать в эти страшные ночи?» - спросили ее.

Женщина ответила:

«Мне кажется, что это нетрудно; ведь псалмопевец говорит: »Не воздремлет хранящий тебя«.

*****

Так сказал своим последователям Ян Гус, поставленный в 1415 году католической церковью пред судом в городе Констанце и, рискуя быть сожженным, как еретик, громогласно заявил:

«Я, Ян Гус, сознающий себя рабом Иисуса Христа, не могу из страха обесчестить этим Бога, с клятвою отказаться от моих убеждений и признать те учения, которые приписываются мне лжесвидетелями, ибо я не проповедовал и не утверждал их совершенно так же, как я признаю те высказывания, которые правильно передают мои мысли из написанного мною. Я отвергаю те ложные толкования, которые приписываются мне. Я не могу взять назад мои утверждения, ибо этим я согрешу пред Богом и нарушу таинство священства».

Спустя 106 лет после этого, 18 апреля 1521 года, Мартин Лютер, стоя в Вормсе пред конвентом и защищая себя, сказал:

«На том стою я и не могу иначе. Помоги мне, Господь!»

*****

Известный воин и христианин адмирал де Колиньи после неудачного сражения в 1555 году получил предложения капитулировать. Он взял тогда лоскуток пергамента и написал на нем: «Мы имеем короля». Пергамент он прикрепил к копью и лично бросил в лагерь врага.

Иногда и нам приходится вступать в переговоры и компромиссы и даже капитулировать в нашей вере. Тогда, более чем когда-либо, надлежит ответить: «Мы имеем Царя». Ему обязаны мы верностью. Переговоры с врагом есть предательство. Мы имеем Царя. Это дает нам дерзновение. Он поможет победить. Дело не столько наше, сколько Его. Потому дерзай ты, воин Христов! Не уступай ни в чем. Бодрствуйте, стойте в вере, будьте мужественны, тверды.

*****

Один языческий царь сказал ученику Христа:

«Если ты не откажешься от Христа, я удалю тебя из моего царства».

«Ваше величество, но вы не сможете меня удалить от Христа, Который обещал никогда не покидать и не оставлять», - смиренно сказал он.

«Конфискую все твое имущество», - продолжал царь. «Все мое сокровище на небе, вы не можете тронуть его». «Сейчас же дам повеление, чтобы тебя лишили жизни!» - сердито сказал царь.

«Сорок лет тому назад я умер. Теперь моя жизнь сокрыта во Христе, поэтому вы не можете ничего сделать с моей жизнью!» - с сияющим лицом ответил он.

*****

Истинное терпение - это ожидание без забот.

*****

В одном старом русском городе жил один брат во Христе. Назовем его просто Давидом. Он получил музыкальное образование и был многообещающим солистом в симфоническом оркестре государственного театра. Но любящий Господь остановил его, вселяя в сердце тревожные мысли: «Кому же принадлежит слава?» Не людям, нет - это твердо знал Давид. Знал, что есть Один, Кому должно служить и поклоняться.

Так и произошла разлука с театром, оркестром. Но ненадолго. Господь использовал его в другом месте. Там, где вся слава принадлежит имени Всевышнего. А работать пришлось просто, где придется. Оказалось, что вовсе неплохо быть простым наладчиком музыкальных инструментов. Так и ходил он по вызовам настраивать пианино в школах, театрах, клубах, домах.

Однажды пригласили Давида настроить рояль в городском доме культуры. Совершенно неожиданно кто-то рассказал ему, что в этом доме будут судить приезжего брата-баптиста.

За час до начала суда пришел Давид, устроился у рояля и занялся неспеша своей работой. Вскоре в зале начал собираться народ. Думаю, публика нам эта известна: атеисты и прочие безбожники. Стали торопить Давида, чтоб поскорее собирал свои инструменты и удалялся, но он не спешил. Ведь настройка музыкального инструмента - дело серьезное, требующее спокойствия и времени. Так и остался он в зале.

Отворилась массивная деревянная дверь главного входа, и заводят под охраной брата. Лицо у него усталое, под глазами темные круги. Видно, немало перетерпел он за время следствия. Медленно проходил он вперед к своей скамье.

И тут неожиданно огласила зал чудная минорная мелодия. Вышло же так, что этот настройщик решил испробовать только что настроенный рояль. «Взойдем на Голгофу, мой брат», - играл Давид, вкладывая в исполнение столько вдохновения и старания, что никто не решился остановить его. Да, каждая клавиша была настроена чудесно! Ни одной фальшивой ноты. И вся игра была очень точной и очень, очень чистой. Может ли что-нибудь быть чище и слаще этих звуков для христианина; как приятный елей, как чудный бальзам озарили они лицо брата-узника.

Работа закончена. Настройщику пришлось покинуть зал. В эти мгновения Господь Сам произвел настройку еще одного инструмента - струн души брата.

Позже брат-узник рассказывал, что слышанная им в день суда мелодия сопровождала его во все годы пребывания в узах. И всякое воспоминание об этом дне вливало в сердце радость и силу, чтоб идти вперед.

*****

Поликарп из Смирны сожжен в 155 году н. э.

Церковь из Смирны очень любила своего епископа из-за его верности и глубокой старости. Он скрывался у одного крестьянина, где его разыскивали государственные сыщики. Его представили на суд со следующим обвинением:

«Это учитель Азии, отец христиан и истребитель идолов. Он учит, что никому не должно приносить жертвы и молиться».

Поликарп был поставлен пред выбором: принести кесарю жертву или умереть. На это он дал незабываемый ответ:

«86 лет я служу Христу, и никогда Он не сделал мне и малейшей неприятности, как же я могу огорчить моего Царя, Который спас меня?»

«Огнем сожгу тебя, если не изменишь свои мысли», - сказал градоначальник.

Поликарп ответил на это:

«Ты пугаешь меня огнем, который горит и затем потухнет. Но ты не знаком с огнем суда, который хранится для неверующих и отпавших. Делай, что ты делать должен!»

*****

Мы должны быть благодарны Богу за слезы, так как они очищают наши глаза, чтобы яснее видеть Бога. (В.А. Ворд)

*****

Древнейший закон Хаммураппи (1850-1792 до н.э.) предусматривал отрубать руки врачам, которые ошибочно лечили.

*****

Павел Гергард был великим проповедником в Бранденбурге, в Германии, и любил от сердца проповедовать то, что находил и во что верил в Слове Божьем. Но «великий курфюрст» Бранденбургский не любил его проповедей и послал ему сказать:

«Павел Гергард, если ты не можешь переменить своих проповедей, ты должен оставить эту страну».

Павел Гергард отослал ответ, что для него будет тяжело оставить свой дом, своих близких, свой народ, свою страну и свои средства к существованию, но он может проповедовать только то, что находит в Слове Божьем, и доколе будет жить, будет проповедовать только это.

Итак, он отправился в изгнание с женою и малыми детьми. В конце первого дня пути пришли они в лес и остановились на ночлег в небольшом постоялом дворе. Малые дети плакали и теснились к матери, и она, бодро державшаяся целый день, начала плакать. От этого Гергарду стало очень тяжело на сердце. Он ушел в лес поразмышлять и помолиться. И там в лесу этот стих пришел ему на память и утешил его:

«Предай Господу путь твой, и уповай на Него, и Он совершит».

«Правда, - подумал он, - хотя я лишен родины и дома и не знаю, где завтра найти кров для моей жены и детей, но Бог, мой Бог, видит меня в этом темном лесу. Теперь-то время уповать на Него. Он покажет мне выход. Он совершит».

Он был так счастлив, что вспомнил этот стих, и так благодарен Богу, что, прогуливаясь между деревьями, попытался изложить этот стих в форме песни, каждая строфа которой начинается одним или несколькими словами, взятыми из этого стиха, так что, читая первые слова каждой строфы, прочитаете весь стих.

Возвратившись на постоялый двор, он рассказал жене о пришедшем ему на память стихе и повторил ей составленную песню. Она вытерла слезы (дети уже спали) и так же воодушевилась и ободрилась, как и сам Гергард. Едва они улеглись отдыхать, как послышался громкий стук в дверь. Казалось, стучит очень важная особа. Когда хозяин открыл дверь, всадник громко крикнул:

«Я - гонец. Я еду от герцога Христиана Мерзенбургского и ищу Павла Гергарда. Не знаете, проходил ли он здесь?»

«Павел Гергард? - повторил хозяин, - да, он ночует у меня». «Тогда веди меня к нему немедленно,» - сказал герцогский гонец. Гонец имел при себе и передал Гергарду большой запечатанный пакет от герцога Христиана, в котором было сказано:

«Павел Гергард, приходи в мою страну и будешь иметь церковь и людей и дом и средства к существованию и свободу проповедовать Евангелие к успокоению твоего сердца».

*****

В Абиссинии (ныне Эфиопия) иностранные миссионеры имели очень малый успех. Но после, в годы итальянской оккупации, абиссинцы сами взялись за дело проповеди. Несмотря на гонения, тюрьмы, телесные наказания и даже мученическую смерть, верующие работали очень успешно, и всего лишь в несколько лет обратилось ко Христу более 20 000 душ. Теперь там уже свыше 50 000 верующих христиан и 300 живых поместных церквей. Разве это не чудо Божье?! Воистину, это - единственный идеальный метод в деле благовестия!

*****

В 1682 году в Англии доктор Лейтон написал книгу, изобличавшую формальное христианство, христианство без Христа. За это он был судим и приговорен к следующим наказаниям: его жестоко высекли, потом отрезали одно ухо, и распороли одну сторону носа, потом горячим железом выжгли на щеке буквы. «С С». - сеятель смут. Через семь дней этого почтенного доктора опять высекли, несмотря на то, что рубцы на спине еще не зажили, и распороли другую сторону носа, отрезали другое ухо и выжгли клеймо на другой щеке.

Что же самое ужасное было в этом? Перед каждой экзекуцией официальный священник предлагал ему целовать крест.

Вот что делает религия без Бога!

*****

Мы переходим от силы в силу, когда переходим от переживания к переживанию.

*****

По окончанию одной потребовавшей много жертв военной компании в Лондоне имело место торжественное награждение героев войны. Королева Виктория лично раздавала награды. Воины предстали пред королевой кто без руки, кто на костылях, кто с перевязанной головой. Добрая улыбка королевы встречала их всех и была тоже как бы дополнительной наградой для воинов. Но после всех внесли одного инвалида на носилках, у него не было ни рук, ни ног он отдал больше других. При виде его у королевы полились из глаз слезы, она подошла к герою, прикрепила к груди его знак отличия и, поцеловав его в лоб, произнесла евангельские слова:

«Хорошо, добрый и верный раб!...»

*****

Один известный христианский проповедник как-то сказал мне:

«Служитель Божий, желающий быть верным Господу и отвергающий все компромиссы, всегда одинок. Популярен может быть лишь тот, кто проявляет »гибкость«, »терпимость« и готовность служить »и нашим и вашим«.

Дорогой друг, будьте верны Господу, независимо от того, чего вам это будет стоить! Верность Богу верность любой ценой - вот чего ждет Бог от Своих чад!

*****

В Израиле вошел в силу новый строгий закон, запрещающий обращение других в свою религию. Человек, уличенный в такой деятельности, может быть осужден на пять лет тюремного заключения. Даже, когда вы даете кому-либо Евангелие или духовную литературу особенно еврею, вы будете наказаны по этому закону. Некоторые

Христианские работники обеспокоены, что за вручение Библии или брошюры человек может быть привлечен к суду и осужден на несколько лет по этому закону...

*****

В одном из музеев Стокгольма показывается известный корабль «Ваза», который пролежал на дне моря 333 года в Стокгольмской гавани. Он потонул при первом рейсе, проплыв 1500 метров. О причине катастрофы существует много догадок. Некоторые исследователи предполагают, что корабль имел недостаточно балласта.

Балластом мы считаем ненужный груз. Многие рассматривают страдания, как балласт, ненужный груз, от которого человек старается избавиться поскорее. Но в руке Божьей страдание не является излишним балластом, а необходимым средством в достижении

Своих целей. Он должен дать нашей жизни необходимую глубину. Иисус Христос Сам шел путем страдания, чтобы явить любовь Божью. Его страдания стали для нас средством искупления.

*****

Нередко обращенных к Господу людей неверующие называют «сумасшедшими». Один брат рассказал мне, что, когда он уверовал во Христа как в своего Спасителя, его товарищи-матросы воскликнули: «Петухов, ты сошел с ума!»

«Да, верно, - ответил верующий, - когда я был в своем уме, то что я делал? Вспомнить стыдно..., теперь же нисколько не жалею, что сошёл со своего ума, потому что принял лучший ум, это - ум Христов!» «Ибо кто познал ум Господень, чтобы мог судить его? А мы имеем Христов» (1 Кор. 2, 16).

*****

Есть стихотворение под названием «Перемененный крест». В нем повествуется об утомленной душе, которая полагала, что крест, который выпал на ее долю, самый тяжелый из всех крестов, и что у всех окружающих ее были кресты несравненно легче, и ей очень хотелось переменить свой крест, а взамен его выбрать себе другой.

Ночью ей приснилось, будто она находилась в помещении, где было разложено много крестов различной формы и величины. Между ними находился небольшой крест дивной красоты, весь выложенный золотом и драгоценными камнями.

«Ах, этот крест я могла бы нести без всякого затруднения», - сказала она.

Она его приподняла, но ее слабый стан весь задрожал под его тяжестью. Золото и драгоценные камни были прекрасны на вид, но тяжесть их была ей не по силам.

Затем она увидела чудный крест, украшенный изящной резьбою и весь обвитый прекрасными цветами.

«Вот этот, несомненно, подойдет».

Она его взяла, но под цветами скрывались острые шипы, которые поранили ей руки до крови.

Так продолжала она свой путь, пока, наконец, набрела на простой крест без всяких украшений из драгоценных камней, без резьбы, но только с несколькими словами, написанными на нем. Она его подняла, и он ей показался самым удобным и гораздо легче других. Рассматривая его при ярких лучах света, струящегося с неба, она узнала в нем свой собственный старый крест. Она снова его нашла, и он оказался лучшим из всех и самым легким для нее.

Бог лучше знает, какой крест мы способны нести. Мы совсем не знаем, насколько тяжелы кресты других людей. Мы завидуем богатым, а богач тащит тот золотой крест, украшенный золотыми камнями. А вот другая, жизнь, которой, по-видимому, так прекрасно сложилась. Она же несет как раз тот крест, обвитый цветами. Если бы мы могли испытать все кресты, которые нам кажутся легче нашего, мы бы, наконец, убедились, что ни один из них не подходит к нам так хорошо, как наш собственный, который мы несем.

*****

Некто подарил дикарям солнечные часы. Те оценили подарок и для сохранения часов выстроили над ними навес, но через это часы стали бесполезными.

Если вы считаете свою веру в Бога настолько дорогой, что предпочитаете ее оберегать от ежедневного употребления, то толку будет мало. Ваша вера закиснет и заржавеет. Пускайте ее в дело. Впустите Бога в вашу жизнь. Дайте, чтобы ваша вера проявилась в добрых делах.

*****

В нашем доме были старинные большие часы. Я был недоволен их ходом и повесил в дополнение к гирям несколько гаек. Часы пошли превосходно.

Крест, который возлагает на нас Господь, дается нам не для того, чтобы нас придавить, но чтобы мы правильно шли.

Когда-то в Германии была построена высокая башня. От времени и от частых бурь она сделала уклон в сторону. Что делать? И архитектор взялся реставрировать башню и, чтобы она не уклонялась в сторону, подвесил ей груз, как противовес. Башня стоит и сегодня. Противовес противостоит всем бурям.

*****

Праведник в страданиях еще более убеляется, нечестивый еще более ожесточается.

*****

Леонардо Фелл возвращался с богослужения в воскресенье ночью. Проезжая по уединенной лесной дороге, он вдруг был остановлен разбойником, который, схватившись за вожжи, крикнул:

«Ваши деньги или ваша жизнь!»

Молодой человек немедленно вынул кошелек и передал разбойнику. Когда он это делал, грабитель заметил цепочку и часы и, ободрившись больше, держа в руке револьвер, он снова крикнул:

«Ваши часы или жизнь!»

Часы немедленно были переданы разбойнику. Ободрившись еще больше после этого и полагая, что имеет дело с каким-то трусом, разбойник снова, поднесши свой револьвер, произнес:

«Твоя лошадь или твоя жизнь!»

Молодой человек спустился с лошади, а разбойник сел на нее и хотел уехать. В это время Леонард Фелл схватился за вожжи, начал укорять разбойника в его греховном поступке, проповедуя ему о справедливости, трезвости будущем суде. Опять револьвер был поднесен к лицу проповедника с угрозой:

«Если ты не уйдешь, будешь убит!»

Не обращая никакого внимания на угрозу, проповедник продолжал искренно обличать и уговаривать грабителя, который воскликнул:

«Я думал, что ты трус, ты отдал мне без сопротивления деньги, часы и лошадь, спасая свою жизнь, а сейчас, когда тебе нечего отдать, ты не пускаешь меня и проповедуешь мне».

Ответ Леонардо Фелл разбойнику стоит написать золотыми буквами:

«Хотя я не рисковал своей жизнью, когда отдал тебе деньги, часы и моего коня, но сейчас -я желаю рисковать своею жизнью, чтобы спасти твою душу».

Разбойник, слушая слова молодого проповедника, бросил револьвер, слез с коня, возвратил все взятое у него и со слезами сокрушения исповедал свой грех. Он рассказал подробно печальную историю своей прошлой жизни и обстоятельства, заставившие его пойти на такое дело, как он начал пить, потерял свою работу. Все смеялись над ним, и, наконец, он, имея больную жену и голодающих детей, был вынужден вступить на путь разбойника. Леонардо Фелл дал ему свой адрес и обещал найти ему работу, если он оставит свой злой путь и перестанет пить. Он сделал так и стал хорошим человеком, живя честно и трудолюбиво.

Как важна жизнь самоотвержения.

*****

Одно единственное зерно никого не насытит. Но если оно упадет в землю и там умрет, то может принести до сотни и больше новых зерен; а если их посадить, то будет уже мешок зерна, который, в свою очередь, сможет обратиться и во многие мешки, и в вагон зерна, и в целые железнодорожные поездные составы, чтобы насытить многие миллионы людей. И все это богатство может произойти через смерть первого зерна.

*****

Известный польский писатель Сенкевич написал исторический роман, подсказанный ему случаем, который по преданию, произошел с ап. Петром: языческий Рим, гонения на христиан. Ап. Петр решается спастись бегством из Рима. Вот он уже успешно миновал городскую заставу и, облегченно вздохнув, продолжает свой, уже не грозящий ему никакими страхами путь, как вдруг замечает вдали идущего навстречу ему Христа с тяжелым крестом на плечах. Апостол Петр с трепетом поспешает ко Христу и спрашивает Его:

«Куда Ты идешь?»

Христос отвечает с горечью:

«Я иду, Петр, вторично пострадать за тебя в Риме...»

После этих слов Спаситель покинул Петра. Петр немедленно возвратился в Рим и там был потом распят головою вниз. Он заявил своим палачам, что недостоин быть распятым так, как был распят его Спаситель.

*****

Это было во время второй мировой войны. Собрались однажды на богослужение верующие, и когда были все собраны, то вдруг появились люди в военной форме и приказали всем разойтись, но никто не шевельнулся. Тогда человек в военной форме приказал в течении десяти минут разойтись; а кто останется, будет расстрелян. Люди стали волноваться. И горя ненавистью, человек в военной форме снял картину со стены, на которой был изображен Христос, положил ее у порога и сказал, чтобы каждый, кто выйдет, плюнул на нее.

Время идет. Солдат считает: 2 минуты, 3, 4, 5... Люди быстро встали в очередь и решили, что нет ничего особенного, если плюнуть на эту картину. Это ведь только картина, а не живой Христос. И так один за другим проходили, плевали на картину и удалялись из комнаты.

В очереди стояла вместе со взрослыми девочка лет двенадцати. Когда подошла очередь, то она склонилась над картиной, вытерла своим рукавом все плевки и поцеловала картину. Раздался выстрел, и полилась кровь, которая покрыла всю картину. Очередь остановилась. Солдат говорит другим:

«Пойдем отсюда!»

Родители склонились над трупом своей дочери и просили прощения, потому что, видя ее стоящей в очереди, они подумали, что и она хочет изменить Господу, но, благодаря ее мужеству, были спасены другие. Она потеряла свою жизнь здесь на земле, но в небесах она будет жить вечно.

Дал бы Бог, чтобы в такой решающий момент мы остались бы верными Богу до конца.

*****

Когда Мартин Лютер предпринял свою важную поездку в Вормс, он сказал:

«Вы можете ожидать от меня всего, кроме страха или отречения. Я не обращусь в бегство и уж, во всяком случае, не возьму назад своих слов».

Его друзья, предостерегавшие его от больших опасностей, грозивших ему, пытались отговорить его от этого.

«Как не отправляться в Вормс! - воскликнул он, - я поеду в Вормс, даже если там столько же бесов, сколько черепиц на крыше».

Когда Лютер появился перед императором, ему предложили взять назад свои слова. Ему сказали, чтобы он произнес только одно слово: отрекается он или нет.

«Если я не буду убежден Священным Писанием или безукоризненными основаниями из других источников, я не могу покориться консилиумам или папе, потому что они часто ошибались. Моя совесть -пленница Божьего Слова».

Когда ему снова была предоставлена возможность отречься, он только сложил молитвенно руки:

«На том я стою и не могу иначе. Помоги мне, Бог», - сказал он.

Когда Лютер за несколько дней до смерти вспомнил об этом, он описал свои чувства:

«Я ничего не боялся. Бог может сделать человека невероятно храбрым. Не знаю, был бы я теперь таким радостным».

*****

В этот день, когда Яна Гуса должны были сжечь на костре, он писал из своей тюремной камеры:

«Я пишу в тюрьме, в цепях, в ожидании ужасной казни, но мое сердце горит надеждой, что Бог не допустит во мне ни малейшего уклонения от истины. Сегодня я с радостью умру».

Давайте, друзья, подумаем о том, имеем ли мы такую радость и такой мир перед лицом смерти?

*****

Накануне мученической смерти на кресте епископа Ридлея в 1555 году его брат предложил осужденному бодрствовать с ним всю ночь.

«Нет, нет, - ответил епископ, - ты этого не делай. Если Господу угодно, я намерен в эту ночь лечь спать так же, как всегда, всецело предавши свою душу Господу».

Епископ спал эту ночь, не беспокоясь о той мученической смерти, которая ожидала его на следующее утро.

Суд

*****

Наняли на работу штукатура. Работу он выполнил. Но после того кто-то забыл закрыть воду и испортил значительную часть свежей штукатурки. Виновник не нашелся, и штукатуру пришлось сделать работу заново. Когда он ее кончил, кто-то с облегчением заметил:

«Жаль, что так случилось, но хорошо, что все благополучно прошло!»

Штукатур ответил:

«Нет, не прошло, а только отсрочено!

Люди часто утешают совесть рассуждением - «хорошо, что меня не поймали!» Но, разумеется, вина этим не покрыта, и возмездие лишь на время отодвинуто.

*****

Знаменитый английский философ Локк посетил однажды канцлера графа Шефсбери. Они были друзьями. Канцлер в это время был за игровым столом со своими друзьями. Локк присел в сторонке, вынул свою записную книжку, которую всегда имел при себе, и стал что-то записывать. Спустя некоторое время граф спросил Локка:

«Что вы там записываете?»

Локк ответил:

«Находясь среди великих людей нашего времени, я стараюсь из общения с ними самое лучшее, поэтому я записываю все их слова. Я и ваши записал. Послушайте...»

Локк начал чтение, но всем присутствующим стало так стыдно, чаю, они попросили его прервать чтение и уничтожить записи.

Дорогой читатель, не забудем, что есть «небесный магнитофон», записывающий не только слова наши, но и мысли.

*****

Придворная дама, имевшая доступ к королю Фридриху Великому, пожаловалась ему на своего мужа:

«Ваше величество, - сказала она, - мой муж очень плохо обращается со мною!»

«Это не мое дело!» - ответил король.

«Да, но он также плохо о Вас отзывается. Ваше величество!» -продолжала обиженная.

«Ах что? Ну это, пожалуй, не твое дело», - спокойно ответил король.

«Да, Ваше величество, но ведь подумайте, этим он может повредить себе, своей собственной карьере!» - не унималась просительница.

«А это уж его личное дело», - спокойно ответил Фридрих, и на этом аудиенция закончилась.

*****

Трудно сказать, по какой причине возник этот пожар: от костров древнего человека или от удара молнии. Но факт остается фактом: угольная гора Рават в отрогах Гиссарского хребта горит вот уже две тысячи лет. Пожар охватил площадь в 25 квадратных километров и не ослабевает, а, наоборот, разрастается, так как дожди постепенно размывают гору и открывают доступ воздуха к новым слоям угля.

*****

Рассказывают о чрезвычайно близоруком человеке, который считал себя способным художественным критиком, чем очень гордился. Зашел он однажды с друзьями в картинную галерею и сразу же с большим апломбом стал разбирать картины. Остановившись перед чьим-то, как он думал, портретом, критик тотчас же приступил к делу. На свою беду он забыл дома очки, так что плохо видел. Но тем не менее, с чувством своего превосходства он начал:

«Рама, - сказал, - не подходит к портрету, изображенный субъект и некрасив, и неряшливо одет. Более того, он просто безобразен, и со стороны художника было ошибкой избрать для портрета такого человека...»

Критик продолжал бы свой разбор, если бы не подвинулась к нему жена и не шепнула:

«Ты стоишь перед зеркалом!»

Оказывается, он раскритиковал самого себя... Какой урок!

Собственные наши черты, ошибки и промахи, которых мы обычно не видим, кажутся нам более значительными, когда замечаем их в других. Когда же ошибки эти проявляются у нас, мы становимся слепы и их не видим вовсе. Давид, например, сурово осудил самого себя и даже вынес себе смертный приговор, но только по неведению, не поняв, что рассказанная пророком Нафаном притча относилась не к кому-то другому, а к нему же самому, т.е. к Давиду (Цар. 12, 1-10).

Решающее значение, однако, имеет не то, что мы сами о себе думаем, а что думает о нас Бог!

Страх

*****

Продавался цирковой зверинец, и отдавалась даром солома, на которой прежде лежали львы. Попала она к хозяину постоялого двора. Вернулся хозяин к себе с чувством, что ему повезло. Но когда он разостлал солому в конюшне, лошадей охватила страшная паника, они готовы были умчатся, куда глаза глядят. Лошади львов не видели, но их объял безумный страх перед невидимым врагом.

Друг, если вы принадлежите Господу, то и вам Бог дал особый духовный дар - страх перед грехом, страх Божий, чтобы охранить вас от зла; и вам захочется бежать от всего нечистого. Когда появляется в вас внутренняя настороженность, знайте, что Господь вас предостерегает.

X