Примеры к проповеди - часть 7

10:02 -- 07.04.2008

Покрытие головы

*****

Пастор менонитской церкви города Киева рассказывает, как в Америке две, знакомые ему, верующие девушки менонитки были приглашены на день рождение их неверующего знакомого. На вечеринке молодёжь решила поиграть в ВитчГэйм (игра, в которой игроки садятся вокруг игрового поля со стрелкой по середине. Игроки задают вопрос, поднимают руки над стрелкой и стрелка начинает вращаться. Эта игра считается мистической, и категорически отвергается церквами). Менонитки отказывались играть в эту игру, но под влиянием присутствующих они сели за игровое поле. С этого момента стрелка ни под каким предлогом не вращалась!

Удивлённые игроки недоумевали! Одна присутствующая девочка предположила, что это произошло из-за того, что менонитки покрывали свои головы. (Менониты придерживаются точки зрения, что покрытие головы принадлежит всем женщинам, как символ мужской власти отца (мужа) над ними, а также как знак прошения ангелам защите). После долгих уговаривании, они сняли косынки, и стрелка вновь начала двигаться!

*****

Пастор менонитской церкви города Киева рассказывает, как однажды поздней летней ночью его знакомая верующая женщина возвращалась домой с работы. Путь её лежал через аллею. В этот вечер в конце аллеи её ждал чёрный силуэт мужчины. Молясь, женщина шла вперёд. Мужчина не двигался. Она приблизилась и быстро прошла застывшего мужчину. В этот момент он окрикнул её спросив: «Что у тебя на голове?»

С нежеланием долго говорить, она ответила ему, что это косынка, и она носит её, так как Бог повелел это в Своём слове.

На что мужчина, с трепетом в голосе, сказал: «Я собирался тебя изнасиловать, но вдруг я полностью онемел и не мог двигаться до той поры, пока ты не прошла меня. Я знал, что ты верующая, я знал точное время твоего возвращения, я поджидал тебя, но ничего не смог сделать. В голове у меня было только осознание, что из-за твоей косынки я не имею права тебя трогать!»

Пожертвования

*****

В городе Марселе жил и умер человек по имени Гюпо, который собрал огромное богатство путем неутомимого трудолюбия и самых строгих правил воздержания и добровольных лишений. Этого человека считали скрягой, не любили и смеялись над ним.

Когда же он умер, он оставил завещание, в котором было сказано:

«Зная с детства, что бедное население Марселя страдает от недостатка воды, которая покупается за плату, я решил трудиться самым усердным образом, чтобы обеспечить для них это благо. И я завещаю, чтобы все мое состояние было употреблено на постройку водопровода для них».

Христос пришел на землю, жил здесь в нищете и в скорбях, чтобы принести человечеству источники воды живой, но Его люди не поняли и даже предали смерти.

*****

Никто другой, как Чарльз Дарвин, на которого любят ссылаться противники Библии, как на главного свидетеля неверия, был поражен влиянием Библии на туземцев Огненной Земли. Именно там он предполагал найти связующее звено между обезьяной и человеком.

С этого момента он каждый год посылал порядочную сумму на миссию.

*****

Одна дама в Америке запаковывала посылку в Индию; в это время случайно к ней подошло дитя и предложило 1 цент, чтобы она купила за него что-нибудь и отослала в подарок темным язычникам. Дама купила евангельскую брошюру и вложила ее в посылку. Эта брошюра попала в руки индусского человека и привела его ко Христу. Уверовавши, он засвидетельствовал своим друзьям о спасении и полученной радости. Они тоже уверовали и выбросили своих идолов. Теперь в той местности имеется молитвенный дом, постоянный проповедник и полторы тысячи обращенных из язычников в христианство - все это результат чистосердечной детской жертвы.

*****

Мне пришлось провести несколько евангелизационных собраний в городе Миннеаполисе, в Соед. Штатах. После одного собрания подошел ко мне прилично одетый человек и сказал:

«Д-р Смит! Всем, что у меня есть, я обязан вам!»

Я взглянул на него с удивлением, так как его не знал. Вот что он рассказал:

«Было время, когда я находился на краю гибели. Работы я не имел. Жена и дочери меня оставили. Вид у меня был как у оборванца. Случилось мне в то время проходить мимо вашей церкви в Торонто. Я зашел. У вас была миссионерская конференция, и, говоря слово, вы высказали несколько поразивших меня мыслей. Вы сказали, что нельзя превзойти Бога в щедротах. »Давайте, и дастся вам! Испытайте Бога, и вы увидите верность Его во всем, что Он обещал! Он и Сам говорит: «Испытайте меня, и не открою ли Я для вас отверстий небесных и не изолью ли Я для вас благословений с избытком!» Я сидел и слушал. И вот, чтобы проверить ваши слова, обещал дать известный процент из своего будущего заработка на благовестие. Мне это было легко сделать, так как я ничего не имел. К удивлению моему в ближайшие же дни я получил работу. Из первого же жалования я отослал в вашу церковь, что было обещано. Скоро мне дали повышение. Тогда я внес соответственно больше.

В короткое время я смог хорошо одеться. Мне дали еще лучшую работу. Вернулись ко мне жена и дочери. А я продолжал отдавать Богу обещанное. Вскоре мои долги были покрыты. И в настоящее время я имею в Миннеаполисе собственный дом и сбережения в банке.

Всем этим я обязан вам. Я убедился, что слова ваши были истиной и что Бог Своему обещанию верен«.

Поздно

*****

Богатые светские родители, заметив, что их дочь стала беспокоиться о своей душе, сделали все возможное, чтобы заглушить в ней работу Духа Божия. Они пообещали ей самое красивое и богатое платье, если только она согласится снова вернуться на бал, на танцы. И она уступила своим родителям...

Спустя некоторое время, когда эта девушка опасно заболела и была при смерти, она велела принести в свою комнату то бальное платье и, показывая его своим родителям, она сказала:

«Вот, это платье - цена моей души! Предложив его мне, вы вернули меня в мир, и теперь я умираю, будучи неспасенной!»

*****

Два друга детства, выросши, оказались в одном и том же городе. Оба они стали адвокатами. Один из них принял спасение Христово, другой - нет. Необращенный адвокат готовился к долгому путешествию, и верующий его друг почувствовал особое побуждение сказать своему другу о Христе и спасении. Он решил сделать это по пути в гавань, но почему-то не смог. Тогда он поднялся со своим другом на пароход, чтобы там попрощаться и одновременно призвать его ко Христу. Однако он опоздал, так как громкоговоритель велел провожающим сразу же оставить пароход. Тогда верующий успокоил себя решением поговорить с другом по его возвращении. Но двумя месяцами позже он узнал, что друг его неожиданно умер. Глядя на фотографию покойного и мучаясь в своей совести, он горестно переживал свою неверность Богу.

«Для свидетельства оставался у меня только один день, - думал он, - и я его упустил!»

Скажи людям о Христе сегодня, скажи им теперь!

*****

Однажды доктора пригласили к больному в Нью-Йорке. Он застал молодого человека совсем беспомощным. Когда он подошел, молодой человек заговорил:

«Доктор, я не хочу, чтобы вы меня обманывали, я желаю знать правду. Очень ли серьезно мое положение?»

Доктор, исследовав его, ответил:

«Мне очень больно сказать это, но вы не переживете этой ночи».

Молодой человек вздрогнул и воскликнул:

«Итак, в конце концов, я упустил».

«Что упустил» - спросил доктору.

«Я упустил вечную жизнь, я откладывал следование за Иисусом, хотя все время намеревался когда-то последовать за Ним. Я считал, что имею массу времени и не спешил исповедать Его».

Доктор, будучи человеком верующим, посоветовал:

«Но еще не совсем поздно. Воззови к Господу о помиловании».

«Нет, - возразил юноша, - я всегда презирал каявшихся перед смертью. Это жалкие трусы. Но я ожидал слишком долго и в конце концов упустил».

Доктор провел большую часть дня у постели умирающего, стараясь привести его к Иисусу, но молодой человек решительно отказался и отошел из мира со словами на холодеющих устах:

«Я упустил!»

Писание говорит: «Вот, теперь время благоприятное, вот теперь день спасения» (2 Кор 6, 2).

Посему, так говорит Дух Святой: «Ныне, когда услышите глас Его, не ожесточите сердец ваших». (Евр.3,7-8).

«Итак, оставляя времена неведения. Бог ныне повелевает людям всем повсюду покаяться» (Деян. 17,30).

*****

На Пилат-гору в Швейцарии ведет зубчато-колесная железная дорога. Однажды во время езды пассажир обратился к машинисту и спросил его:

«А что, если локомотив откажет?»

«Тогда дело зависит от тормоза - сможет ли он удержать поезд». «А если один тормоз не выдержит, тогда дело зависит от второго тормоза».

«А если и второй тормоз сдаст?» «Тогда дело за вами как вы проводили жизнь до сих пор».

*****

Один человек, работавший на металлургическом заводе, был часто зван верующими христианами начать новую жизнь. На что он всегда отвечал:

«Это слишком опасно, так как за это преследуют. Но, как только я доживу и оформлю пенсию, так сразу начну ходить на богослужения и начну новую жизнь »

И вот настал день, когда он оформил пенсию. В цехе завода он подошел к одному брату и сказал:

«Я только что получил последнюю подпись для пенсии. Теперь и я буду верующим».

Сказав это, он прошел три шага и упал мертвым.

*****

Утром, вскоре после моей проповеди в городе В., произошел страшный взрыв в угольной шахте. Сотни шахтеров были убиты. Спасательные команды выносили их тела и клали рядами при входе в шахту, чтобы дать возможность их родным узнать своих. Жены убитых в невыразимом горе ломали себе руки. Дети сильно плакали, вопль отчаяния наполнял всю окрестность.

Возле одного тела сидела молодая женщина, жена убитого. Она неотрывно пристально смотрела на своего мертвого мужа, не издавая ни звука, ее глаза были сухие. Она медленно то наклоняла свою голову над мертвым, то поднимала ее вверх. Ее лицо было бледным и сердце исполнено невыразимой тоски.

«О, если бы я только заговорила и простилась с ним любезно в последний раз! - со скорбью проговорила она наконец, - о, если бы он ожил, хотя бы на одну минутку, чтобы я могла сказать: »Милый мой Яша, прости меня!« Но ничто не может помочь мне сейчас и утешить меня! О, я могла бы все это перенести, если бы только я заговорила с ним ласково в последний раз!»

Наконец история выяснилась. Они поженились год тому назад. Оба они имели тяжелые характеры. Но Яша всегда был первым готов к примирению.

Утром этого самого дня у них вышла неприятность. Началось с того, что завтрак не был приготовлен и в печке не был разведен огонь. Произошла ссора, во время которой каждый употреблял резкие слова в отношении другого, но перед уходом на работу Яша подошел к жене и сказал:

«Прости меня, дорогая, и поцелуй на прощанье. Мы ведь любим друг друга и не должны расставаться в плохом настроении».

«Нет, я не люблю тебя!» - сердито проговорила жена.

«Поцелуй меня, хоть один раз», - упрашивал ее Яша.

«Нет, ни одного раза!»

Теперь вся картина прошедшего утра живо пришла ей на память, совесть ее сильно мучила. Обхватив руками мертвого мужа, она сильно зарыдала.

«Дорогой мой Яша, заговори со мной сейчас, - просила она, - скажи мне: прощаю тебе все».

«Не убивайтесь так сильно», - сказал я ей, стараясь утешить.

Но уши скорбящей были глухи для всякого утешения, ее плач все усиливался, и она повторяла те же слова:

«О, если бы я только заговорила и простилась с ним любезно в последний раз!»

Такие истории бывают часто. Люди ссорятся со своими близкими, разлучаются, забывая прошлое. Но может неожиданно случиться подобный случай с каждым отходящим от своих близких во гневе. Слово Божие предостерегает, говоря:

«Гневаясь, не согрешайте: солнце да не зайдет во гневе вашем» (Еф. 4, 26).

То сердце более благородное и верное, которое первое скажет:

«Я неправ, прости меня!»

*****

Однажды пришел к проповеднику молодой человек и спросил его:

«Сколько нужно времени, чтобы приготовиться к смерти?» На это последовал ответ:

«Достаточно и нескольких минут».

Молодой человек с облегченным сердцем направился к выходу, думая, что у него еще много времени, чтобы пожить в свое удовольствие, и лишь потом, на исходе дней, обратиться к Богу.

«Остановитесь! - позвал его проповедник, - когда вы собираетесь умереть?»

«Не знаю», - ответил молодой человек.

В таком случае, вам лучше приготовиться немедленно, потому что может случиться, что у вас не останется и нескольких минут«.

Последние слова знаменитых людей

*****

Безбожие - не только человеческое безумие, но и сатанинская ложь, ведущая поверивших в нее в вечную погибель. Я не знаю ни одного случая, чтобы какой-нибудь безбожник умер счастливым человеком.

Известный активист-безбожник Гоббс, умирая, с глубокой тоской произнес:

«Для меня смерть - прыжок в кромешную тьму!»

*****

В предсмертные минуты Вольтер умолял своего врача:

«Заклинаю вас: помогите мне, я дам вам половину своего имущества, если вы продлите мою жизнь хотя бы на шесть месяцев; если же нет, то я пойду в ад, и вы последуете туда же».

*****

Известно также о предсмертном страдании короля Англии Генриха Восьмого.

«Корона пропала, слава пропала, душа пропала» - воскликнул умирающий монарх.

Корона и слава - прах. Но вот гибель бессмертной души - действительно непоправимая потеря.

И сегодня миллионы людей, простых и знатных, больших и малых, остаются бесчувственными к вопросу спасения души. Своим упорством и непослушанием воле Божией они сознательно подписывают себе страшный приговор.

*****

Из похоронной проповеди Д.В. Минякова:

«Здесь предел человека, здесь граница, дальше ни шагу. Это место - апогей и венец твоей жизни, и это могила».

*****

Ярославский - председатель лиги безбожников в СССР, находясь на смертном одре, говорил Сталину:

«Сожги все мои книги! Смотри, вот он здесь! Он ждет меня. Сожги все мои книги!»

*****

«Должен быть Бог, если грехи настигли меня». (Ягода)

*****

Умирая, Бальзак вспомнил одного из персонажей своих рассказов, опытного врача Бианшона:

«Он бы меня спас».

*****

«Я страдаю муками проклятых». (Талейран)

*****

«Дайте мне опиума, чтобы я не думал о вечности». (Мирабо)

*****

Поздно вспомнил о Христе умирающий писатель и философ-атеист Вольтер:

«Я покинут Богом и людьми. Я пойду в ад. О, Христос! О, Иисус Христос!»

*****

«Сколько крови, сколько убийств, скольким вредным советам я следовал. Я погиб, я вижу это». (Карл 9, король Франции)

*****

«Я отдал бы миры, если бы имел их, чтобы книга »Век разума« (антихристианская книга) никогда не была бы напечатана. О, Господь, помоги мне, Христос, помоги мне. Будь со мной! Быть покинутым всеми - это ад!» (Томас Пейн)

*****

Английский историк Томас Карлейль спокойно сказал:

«Так вот она какая, эта смерть!»

*****

«Ну, что же, если это неизбежно». (Композитор Эдвард Григ)

*****

Американский делец, Абрагим Хьюит, доживший до 80 лет, на смертном одре сорвал маску кислородного аппарата и пробормотал:

«Оставьте! Я уже мертв».

*****

Известно, что великий Гете сказал:

«Больше света!», но меньше известно, что перед этим он спросил доктора, сколько ему осталось жить, и, когда тот сказал, что только один час, Гете облегченно вздохнул со словами:

«Слава Богу, только час!».

*****

Отец диалектики Фридрих Гегель и перед лицом смерти остался себе верен, верен своим принципам противоположности, на которых основана вся его философия

«Только один человек меня понял на протяжении всей моей жизни, - прошептал он, но, помолчав, добавил, а в сущности и он меня не понимал!»

*****

Графиня Дюбарри, подруга Людовика 15, всходя на гильотину, обратилась к палачу со словами:

«Постарайтесь, чтобы мне не было больно».

*****

Королева Мария Антуанетта была совершенно хладнокровна и спокойна. Всходя на гильотину по лестнице, она оступилась и наступила на ногу палачу. Ее последними словами были:

«Простите, пожалуйста, мосье, я это сделала случайно

*****

Римский император и тиран Нейрон перед смертью вскричал: «Какой великий артист умирает!»

*****

Язычник-царь Веспасиан, умерший через одиннадцать лет после Нейрона, прошептал:

«Я думаю, что теперь я стану Богом»

*****

Очень многие сильные волевые мужчины, умирая, вспоминали о том, что им всего дороже. Вацлав Ниженский, Анатоль Франс, Гарибальди, Байрон в последнюю минуту шептали: «Мама!»

*****

Прусский король Фридрих Первый показал известный цинизм. Когда он умирал, у его одра стоял священник и читал молитвы. Когда он произнес слова:

«Нагим я пришел в этот мир, нагим и уйду», Фридрих оттолкнул его рукой и воскликнул:

«Не смейте хоронить меня нагим, а в парадной форме!»

*****

В последний момент перед смертью великий Леонардо да Винчи вскричал:

«Я оскорбил Бога и людей! Мои произведения не достигли той высоты, к которой я стремился!»

*****

Особым цинизмом звучали слова испанского генерала, государственного деятеля Рамона Нарваэса, умершего в 1868 году. На вопрос священников, простил ли он своим врагам, он криво улыбнулся и ответил:

«Мне не у кого просить прощения Все мои враги расстреляны».

*****

Сестра милосердия, француженка, провела несколько часов при смертном одре Вольтера. Позднее ее пригласили помочь англичанину, который находился в критическом положении, при смерти. Она сразу же спросила:

«А этот англичанин - христиан?»

«О, да! - ответили ей, - он - христианин в самом лучшем смысле этого слова, живший в страхе Божьем. Но почему вы спрашиваете об этом?»

И медсестра ответила:

«Сударь, я служила медсестрой у смертного одра Вольтера, и я вам говорю, что за все богатства Европы я не хочу видеть другого умирающего безбожника. Это было нечто ужасное».

Люди, вручившие свою жизнь в руки Господа, умирают спокойно. Они знают, что их ожидает и Кто их встретит.

*****

Проповедник Муди сказал в день своей смерти:

«Это день моей коронации. Я всю жизнь ждал этого дня».

Пробуждение

*****

В одном городе много лет не было пробуждения. Местная церковь почти опустела, молодые люди не обращались, равнодушие царило во всех сферах духовной жизни. На окраине этого города жил престарелый кузнец - заика, речь которого была такова, что люди не могли его слушать без внутренней боли. Однажды в пятницу он работал в своей кузнице, и вдруг его душу охватило беспокойство о состоянии церкви и непокаявшихся людях, погибающих во грехах. Беспокойство его стало так усиливаться, что он вынужден был оставить работу, запереть дверь и провести остальную часть дня в молитве.

Он превозмог в молитве и в воскресенье пошел к проповеднику и просил его назначить «совещательно собрание». После некоторого замешательства проповедник согласился, заметив, что сомневается в том, что прихожане откликнутся на это приглашение. Собрание было назначено на этот вечер в большом частном доме.

Когда настал вечер, народу пришло столько, что помещение оказалось малым. Вначале все сохраняли полное молчание; вдруг один человек залился слезами, прося, чтобы за него помолились. За ним последовал другой, и еще другой, и еще другой, пока не выяснилось, что жители разных частей города оказались под воздействием глубокого сознания своей греховности.

Замечательно было то, что все они свидетельствовали о том, что это глубокое сознание греха охватило их как раз в то время, когда старичок молился в своей кузнице. Сильное пробуждение последовало за этим. Таким образом, этот старик-заика превозмог в молитве и, как князь получил власть от Бога.

*****

К Гудзону Тэйлору, основоположнику евангелизационной работы в Китае, были посланы в середине прошлого столетия сто новых миссионеров. Все они оказались людьми почти без образования, и Тэйлор протестовал против их прибытия. Но прошло два года, и Тэйлор переменил свое мнение. Он написал миссии, признав этим преданных Господу работников успешными и благословенными в труде. Это были люди, исполненные Духом Святым. Бог помог им скоро освоить китайский язык и обильно благословил их служение. Тэйлор теперь просил присылать еще много других миссионеров подобных прежним.

Было время, когда и я обычно советовал кандидатам в миссионеры получить возможно лучшее образование. Теперь я этого не делаю, ибо есть много других, гораздо более важных условий, от которых зависит успех служения.

*****

Покойный д-р Александр Дуфф, один из величайших миссионеров Индии, незадолго перед смертью (в конце прошлого века), вернулся домой, в Шотландию. Когда он, с горячим призывом в пользу миссии в Индии, предстал в многолюдном собрании, то не встретил там большого отклика. Посреди слова, он потерял сознание Его унесли. Вызванный врач склонился над ним и проверил пульс. Д-р Дуфф открыл глаза и спросил:

«Где я?»

«Не волнуйтесь. Лежите спокойно! - сказал врач. - Сердце ваше очень слабо!»

«Но я должен закончить свое слово! - воскликнул больной. Возьмите меня туда назад

«Лежите, лежите! Успокойтесь! - повторил доктор, - нельзя вам волноваться!»

Но миссионер, хоть и с трудом, начал подниматься на ноги. Его решимость превозмогла слабость сердца и, сопровождаемый врачом и председателем Ассамблеи, этот убеленный сединой труженик Христов вернулся за кафедру. Когда он шел, все в зале встали. Д-р Дуфф сумел закончить призыв.

«Когда королева наша, - сказал он, - нуждается в добровольцах для Индии, то откликаются сотни молодых людей; а когда призывает Сам Господь, - то не идет никто!» Он замолк. «Верно ли, - продолжал он, - что у Шотландии нет больше сынов для Евангелия в Индии? И он снова умолк...

«В таком случае, - закончил он, - раз нет больше в Шотландии молодых людей для Индии, то хотя я немощен и стар, вернусь туда сам! Проповедовать я больше не могу, но я могу лечь на берегу Ганга, чтобы там умереть, и чтобы Индия узнала, что был в Шотландии, по крайней мере, кто-то один, кому народ этот так дорог, что он отдал за него свою жизнь!».

Слова эти потрясли зал. Многие повыскакивали с мест, с громкими возгласами:

«Я пойду! Я пойду!».

Вскоре д-р Дуфф умер. Но многие из пробужденных через него молодых верующих людей исполнили свой обет и отправились в Индию, чтобы отдать свою жизнь для проповеди Евангелия. Таков был результат этого волнующего призыва.

*****

18 мая 1842 года - одна из великих дат истории Шотландии. Должно было состояться общее собрание господствующей церкви. Люди начали собираться уже с 4-х часов утра, предчувствуя какое-то чрезвычайное событие.

Когда, наконец, собрание было объявлено открытым, в зале произошел шорох, и знакомая всем белая голова Чальмерса появилась рядом с председателем собрания.

Он направился к выходу из церкви и за ним двинулся длинный ряд других священнослужителей, более 400, оставляя за собой все привилегии, положение, жалованье и казенные дома. Так решительно, освобожденные от покровительства государства, они действовали, находясь в различных, порой в трудных условиях, но с одним стремлением, высказанным Чальмерсом:

«Я верю в то, что свет Евангелия будет пронесен в двери каждого дома, находящего в пределах Шотландии».

Невозможно описать великое духовное благословение, нисшедшее в результате произошедшего отделения этих самых духовных работников от формальной церкви.

*****

Около столетия тому назад два атеиста - выдающиеся адвокаты Гилберт и Лорд Литтлетон, хотели опровергнуть историю воскресения Иисуса Христа и обращение Савла из Тарса. После нескольких месяцев частного исследования они явились в свой клуб неверующих, чтобы дать ответ. Лорд Литтлентон сказал:

«Судари, я рассмотрел дело со всех сторон. Я взвесил все доказательства так же, как я сделал бы во всяком другом случае и решил, что Иисус Христос из Назарета, который умер на кресте и был погребен в гробу Иосифа, воскрес из мертвых на третий день, как говорит Писание. Я также исповедую мою веру в Иисуса Христа как моего личного Спасителя и Господа».

Гилберт Вест сказал тоже, что в результате своего исследования он пришел к такому же заключению.

*****

Один брат имел большое желание проповедовать, но ему не давали слова. Тогда он шел на поле, где росла капуста, и там проповедовал. Настал момент, когда ему показались, что теперь он научился проповедовать, и что теперь у пресвитера попросит слона, что он и сделал, сказав что уже научился говорить. Выйдя за кафедру, он постоял, потоптался на месте и затем сказал:

«Да, це ж тоби не капуста».

После этих слов заплакал один мужчина, упал и нашел мир с Богом. После его спросили:

«Что повлияло на тебя, что ты вдруг обратился к Господу? Ведь никто еще не проповедовал и хор не пел». И он ответил:

«Да я же у него капусту украл в огороде, и этот грех меня держал и я не мог обратиться ранее, хотя меня Дух Святой давно уже звал».

*****

Всякий, кто не верит в будущую жизнь, мертв и для этой. (И. Гете)

*****

Случилось, что в одной местности в Индии обратилась ко Христу тринадцатилетняя девочка, первая в своем селении. После обращения она стала молиться и поститься день и ночь, прося Бога обратить ее отца, мать и других живущих в ее селении.

Однажды, когда она усердно взывала к Господу, ей было видение: перед нею предстал Спаситель во всем величии славы Своей.

«Девочка, - сказал Он, - Я давно хотел спасти их. Но если бы Я обратил тысячи через них, они возгордились бы, думая, что они лучше других проповедников, что Бог благословил их за какое-либо личное достоинство... Когда Я найду достаточно смиренный сосуд, Я начну спасать твой народ».

Девочка пошла, и стала рассказывать всем об этом видении... И в продолжение одного только года девятьсот язычников были приведены к ногам Иисуса!

Господь нашел индусскую девочку достаточно смиренной, чтобы употребить ее, как Свое орудие. Если Он и в нас найдет смиренные сосуды, то Он начнет Свое дело, которое прославит Сына Его до конца земли.

*****

В одном городе жил кузнец. Он был человек вполне неверующий, но начитанный, и поэтому мог искусно опровергать всякое доказательство истинного христианства. Один пожилой проповедник горячо желал этого человека привести ко Христу. С этой целью он изучил сочинения безбожников, усвоил все доводы за и против христианства и, когда он думал, что достаточно уже подготовился, пошел к кузнецу. Но - увы! Кузнец был непобедим, и двумя ~ тремя словами опроверг все доводы христианства. Напрасно проповедник старался доказать кузнецу истину христианства! Наконец, старый слуга Божий заплакал и сказал:

«Я ничего не могу возразить против ваших доводов, но мне так жаль вашей души!»

Придя домой, он печально сказал жене:

«Я в деле Божьем - только помеха! Но Бог - свидетель, как мне больно, что эта душа не спасена! Я ничего не мог доказать кузнецу, в пять минут он опровергнул все мои доводы».

Вскоре после этого, как проповедник ушел, кузнец тоже пошел домой и там заметил своей жене:

«Этот проповедник сказал мне сегодня одно слово, которого я не понял. Он сказал, что глубоко жалеет мою душу. Что это значит?»

Жена ответила:

«Самое лучшее - пойди и спроси его».

Когда кузнец всходил по лестнице в дом проповедника, он услыхал, как тот, как раз в эту минуту, громко молился:

«О, Господи! Я в деле Твоем - только помехе! Ты знаешь, как мне больно, что эта душа не спасена... Я же не могу его убедить!» Кузнец был побежден. Не постучавшись, он вбежал в комнату, где проповедник стоял на коленях в молитве, и воскликнул:

«Нет, нет! Не помеха вы в деле Божьем! Я думал, что знаю все доказательства против христианства, но вы мне дали доказательства, против которого я не могу устоять: вы сказали, что глубоко жалеете душу мою. Пожалуйста, молитесь за меня!»

Кузнец упал на колени возле проповедника и принял Христа, как своего Спасителя.

*****

Один верующий крестьянин рассказал своему соседу, как в его церкви произошло великое духовное пробуждение: около 150 душ обратились ко Христу и уверовали в Него! Сосед, услышав это, обрадовался, но спросил:

«Основательно ли обратились эти люди? Может быть, некоторые из них только увлечены общим течением и подражают другим?»

Крестьянин ответил:

«Возможно, что некоторые обратились поверхностно, но все же, где действует Дух Святой, там грешные сердца разбиваются основательно. Приведу только один пример. Недавно, в час ночи, меня вдруг будят... Я встаю, открываю дверь и вижу своего соседа. Этот сосед был ужасный хулитель и мой злейший враг, враг из-за моего христианства. Он однажды с ругательствами сказал мне, чтобы я никогда не переступал порог его дома, даже если он умрет. Теперь же этот неистовый враг стоял предо мною и просил у меня прощения! Видите ли, если Святой Дух такие каменные сердца разбивает, то это верное доказательство, что обращение действительно».

*****

Известный проповедник, через которого тысячи душ были уже приобретены для Христа, одно время имел очень мало успеха в работе;

он думал, что напрасно трудится и хотел совсем отказаться от своей деятельности... Но вот ему приснился чудный сон, который сильно повлиял на него. Казалось ему, что он стоит на вершине скалы и бьет по ней молотком. Он наносил удар за ударом, но это ничуть не действовало на твердую скалу. И он сказал:

«Бесполезно. Больше не буду», - и хотел бросить молоток, но тут кто-то серьезно спросил его:

«А разве не велено тебе исполнять эту работу?»

«Да, но это бесполезно; успеха никакого нет».

«Что тебе за дело? Тебе вручена работа, а не успех. Продолжай свой труд».

И он снова принялся за работу. Напрягая последние силы, крепко ударил он молотком - и камень рассыпался на тысячу кусков...

Он проснулся... После этого сна он снова принялся за работу для Господа, и немедленно началось большое духовное пробуждение.

Не унывай, когда знаешь, что работаешь для Господа.

Пророчество

*****

Одна еврейская организация просила денежный заем для покупки и обработки земель в новом Израильском государстве. Банк, в который она обратилась, неохотно склонялся к выдаче заёма, считая такое предприятие неблагонадежным. К великому удивлению совета директоров, президент банка попросил Библию и прочел:

«А вы, горы Израилевы, распустите ветви ваши и будете приносить плоды ваши народу Моему, Израилю; ибо они скоро придут. Ибо вот, Я к вам обращусь, и вы будете возделываемы и засеваемы» (Иез. 36, 8 и далее). Затем президент банка сказал:

«Господь на стороне Своего народа, кто может быть против них?» После чего заем был единогласно утвержден. Восстановление Израиля в географическом, политическом и духовном отношениях ясно предсказывается Библией.

*****

Несколько пассажиров ехали вместе. Один из них старался занимать общество разговором, направленным против Библии. Он высказывал свою ненависть по отношению к ней, выставлял ее, сколько мог, в смешном виде.

«Что касается пророческих предсказаний ее, - сказал он между прочим, - то они, конечно, написаны уже после того, как совершились те факты, о которых в них говорится».

«Гражданин, - заговорил один из пассажиров, который до сих пор молчал, - позвольте мне привести одно, по крайней мере, предсказание, которое составляет исключение из мнения, высказанного вами. Апостол Петр сказал:

«Прежде всего знайте, что в последние дни явятся наглые ругатели, поступающие по собственным своим похотям» (2 Пет. 3, 3). Теперь я представляю обществу обсудить - не исполнилось ли сегодня это пророчество, и притом - спустя долгое время после того, как оно было написано?«

Не правда ли, как хорошо изучать Писание так, чтобы уметь ответить каждому вовремя и удачно. Слово, сказанное прилично,- это как золотые яблоки в серебряных сосудах (Пр. 25, 11).

Простота

*****

В характере, в манерах, в стиле - во всем самое прекрасное - это простота.

Пути Господни

*****

Самуил Кроутер - великий миссионер Африки - имел такую биографию. Во время войны он был маленьким мальчиком взят в плен, и его за лошадь променяли в рабы. Новый хозяин подумал, что он прогадал и вернул мальчика обратно. Тогда его продали за бочонок рома, но позднее и этот покупатель вернул мальчика, не найдя ему применения. В третий раз хозяин хотел избавиться от него и продал мальчика за фунт табака в Португалию. Случилось, однако, так, что корабль, на котором везли рабов, был захвачен англичанами, рабы были отпущены, а мальчик попал в христианскую семью, обратился к Богу и стал благословенным миссионером в Африке. Пути Господни - не наши пути.

*****

Джон Ньютон, известный американский проповедник, однажды проповедовал в небольшом английском селении. Люди оказались безразличными, и на собрание пришли немногие. Но это не удручило проповедника. Он проповедовал, как всегда, с вдохновением.

Среди горсточки людей находился мистер Скотт. Проповедь привела его ко Христу, и он впоследствии стал всемирно известным толкователем Библии.

Проповедь Джона Ньютона не была тщетной и, возможно, сделала для мира больше, нежели какое-либо другое служение Ньютона.

Да, Слово Божие не возвращается к Нему тщетно.

*****

Молодой студент семинарии, заметив, что у него слабеет зрение, обратился к окулисту, чтобы тот подобрал ему подходящие очки. Однако, его зрение ухудшалось, и он решил, что ему нужен продолжительный отдых«. Он согласился принять место временного пастора в маленькой деревенской церкви на один год.

И, так как его зрение не улучшалось за это время, он решил обратиться к другому главному врачу. Оказалось, что оптик ошибся и вставил стекла не по предписанию. Этот молодой человек мог бы считать себя жертвой невезения, если бы во время его пребывания в деревенской церкви ему не встретилась милая девушка, которая стала его женой.

У верующих не бывает «счастья» или «невезения».

Даже рожденный калека не имеет основания для ропота на «судьбу». В случае со слепорожденным Иисус показал, что сила Божия способна отменить превратность «судьбы» и принести благословение на место болезни.

Не все калеки и больные исцеляются чудесным образом, но каждое дитя Божие имеет возможность приблизиться к Богу через свое испытание, которое было допущено в его жизни Богом.

*****

У одного человека была лошадь. Однажды эта лошадь убежала от хозяина. Друзья и соседи этого человека пришли поддержать его:

- Ой, как жалко, что так произошло! Нам очень жаль, что все случилось так плохо!

- Плохо это или хорошо, я не знаю! Бог знает! - ответил человек.

В этот же вечер эта лошадь вернулась, но вернулась не одна, с ней прибежал маленький жеребец. И опять пришли соседи:

- Как здорово, что так произошло всё именно так!

- Плохо это или хорошо, не знаю! Бог знает! - ответил человек.

На следующий день 20-ти летний сын хозяина лошади мыл лошадей. И вдруг молодой жеребец, сильно лягнув мальчика, поломал ему ногу. Это происшествие стало известным соседям, на что они вновь сказали:

- Ой, как жалко, что так произошло! Нам очень жаль, что все случилось так плохо!

- Плохо это или хорошо, не знаю! Бог знает! - ответил человек.

Через неделю в стране началась война, и всех мальчиков, кроме сына этого человека, забрали на войну. И когда соседи опять хотели что-то сказать этому человеку, он сразу же ответил им:

- Плохо это или хорошо, я не знаю! Бог знает! Ведь пути Господни не наши пути!

Послушание

*****

Фельдмаршал Суворов был великим полководцем и строгим начальником. Но он и себя ставил под начало общей для всех дисциплины и, чтобы самому не совершить нечаянно какого-либо упущения, он поручил своим адъютантам напоминать ему, если бы, по ошибке, ему пришлось отклониться от исполнения какого-либо им же самим данного приказа.

Однажды он так прогневался на совершившего проступок солдата, что готов был его собственноручно прибить. Видевший это адъютант, набравшись смелости, подошел и твердым голосом сказал:

«Фельдмаршал запретил давать волю рукам».

Суворов сейчас же овладел собой и ответил:

«Если фельдмаршал приказал, то его приказ должен быть выполнен».

В этом мы имеем достойный подражания пример самообладания.

«Поступайте по духу, и вы не будете исполнять вожделений -плоти» (Гал. 5, 16).

Признание

*****

Немецкая девушка зарабатывала на содержание себе и своих родителей уроками и игрой на пианино. Она ложно выдавала себя ученицей Ференца Листа, знаменитого венгерского композитора и музыканта. Однажды Лист приехал в город, где жила бедная девушка, дать концерт. Девушка поняла, что с его приездом все обнаружится, и она и ее родители останутся без куска хлеба. Она пошла к Листу и со слезами на глазах призналась во всем, что она делала. Великий композитор и музыкант внимательно выслушал ее и попросил ее показать ему свои музыкальные способности. Девушка начала играть. В нескольких местах он поправил ее.

«А теперь, моя дорогая, - сказал он, - Вы ученица Листа. Можете сделать объявление, что Вы будете играть первую часть концерта, а вторую - Ваш учитель Ференц Лист».

«Если исповедуем грехи наши, то Он, будучи верен и праведен, простит нам грехи наши и очистит нас от всякой неправды» (1Иоан. 1, 9).

*****

Компания 3М поощряет творчество служащих. Эта хорошо известная во всем мире фирма позволяет своим исследователям затрачивать до 15% рабочего времени для работы над любым проектом, который их интересует. Такой подход к делу принес фантастические результаты, причем не только служащим, но и самой компании 3М. Много раз возникшая идея оборачивалась каким-нибудь успешным продуктом, который значительно повышал доход фирмы 3М.

Несколько лет назад один ученый, работавший в коммерческом отделе компании, решил воспользоваться этим правом на 15% времени. Этот ученый, которого звали Арт Фрай, пришел к идее одного из самых успешно продаваемых продуктов 3М. Каждое воскресенье Арт Фрай сталкивался с небольшой проблемой, когда пел в церковном хоре. Когда он делал закладки в сборнике гимнов из маленьких листочков бумаги, они часто выпадали и оказывались на полу. Внезапно к Фраю пришла идея. Он вспомнил о клейком составе, разработанным его коллегой. Этот состав все считали неудачным, так как он клеил непрочно. «Я нанес состав на листок бумаги, - вспоминает Арт Фрай, - и обнаружил, что получилась не только хорошая закладка, но и приклеивающийся листок для записей. Листок мог оставаться приклеенным до тех пор, пока это было нужно, а затем его легко можно было отлепить, и он не оставлял следов».

Арт Фрай попал в точку. Полученный в итоге продукт был назван «Post-it!», и стал одним из наиболее успешно продаваемых офисных продуктов.

Призыв

*****

«Знаете ли Вы, что из каждой деревни нашего государства есть дорога к столице?» - спросил один пожилой проповедник другого молодого.

«Конечно, знаю», - был ответ.

«Так вот, от каждого стиха Библии есть дорога ко Христу».

Радость

*****

История произошла с братом Д. Он из тех, кто не особо страдает эмоциями, радостью и т.д. Однажды он пришёл на встречу невероятно счастливый. Его никто никогда таким не видел. Он шутил, вдохновлённо делился тихим временем, горячо поддерживал. Видевшие это восславили Бога, говорив, что Он в силах изменить всякое сердце. Но вдруг внезапно брату стало хуже и через некоторое время его на скорой увезли в больницу. Как выяснилось позже Д. немного болел и подлечивался лекарственными средствами с изрядно истёкшим сроком годности. И то невероятное просветление, которое все наблюдали было результатом глюков...

Родители и дети

*****

Один проповедник пишет об одном случае, которого он в молодости был свидетелем. В то время он жил в Берлине и ежедневно проходил мимо одного дома, в подвале которого жил тряпичник.

Среди куч костей, тряпок, жестяных коробок, он проводил в полутьме свою жизнь. В углу лежал матрас, на котором он ночью спал.

Но вот однажды к нему явился вестник из судебной организации, который сообщил ему, что он разыскивается, как единственный наследник его умершей бабушки-миллионерши в США. Вначале тряпичник никак не мог верить, что его нищенство кончилось и что он отныне миллионер.

Но Господь наш оставил всем Своим последователям не только миллионы, но Царство Небесное. В Евангелии от Луки 22, 29 сказано:

Я завещаю вам, как завещал Мне Отец Мой, Царство... да... сядете на престолах«.

*****

Жена пастора стояла в дверях и слушала, как ее семилетний сынок ссорился со своим лучшим другом. Наконец, когда стало видно, что ни один не готов уступить другому, мать услышала слова сына:

«Федя, один из нас должен поступить по-христиански. Почему бы это не сделать тебе?»

Философия мальчика сильно напоминает отношение многих взрослых верующих к тому, что говорит Библия о христианском поведении. Они поспешно относят все это к другим верующим. Не делайте этой ошибки.

*****

Каждый год в Америке и некоторых других странах празднуется День матери. Впервые этот день начал праздноваться по предложению Анны Джарвис в 1907 г. в Филадельфии. Наша мать заслуживает особого почтения. Букетик цветов в День матери - это еще не все, в чем должно открываться наша любовь к матери.

Евангелие провозглашает свободу женщине-матери, и празднование Д «я матери не противоречит духу Писания. Мать - это жена, а жена - это мать. Таково назначение женщины - быть проводницей жизни из рода в род. Бесплодие - печальное положение женщины.

«Плодитесь и размножайтесь, наполняйте землю», - таково повеление Божье.

Всякому растению, всякому живому существу дана способность производить потомство по роду своему. Потрясающие факты приводит доктор М. Фарнгем в своей книге «Современная женщина - утерянный пол» и делает вывод, что современное общество ко переживает критическое состояние не от перенаселения земли, а, наоборот от неправильного отношения к потомству.

*****

Больная дифтеритом маленькая девочка находилась при смерти. Мать предупредили избегать всякого, но возможности, контакта с больной. Ребенок впал в бессознательное состояние, и мать ласково в молитве прикоснулась ко лбу девочки. Прикосновение это вернуло сознание дочери, и она прошептал;!:

«Поцелуй меня, мамочка!»

Любовь матери превозмогла страх, и, наклонившись, она поцеловала дитя. Любовь победила, но стоила она жизни матери. Поцеловала она ту, кого сильно любила, но поцелуй оказался для нее лобзанием смерти.

Бог «лобзает» нечестивого грешника: Христос «лобзанием любви Божией» принял на Себя «заразу (вину) греха», взойдя с нею на крест. И таким образом, оказалось это лобзанием смерти для Христа; а для тех, кто облагодатствованы Его спасением, «лобзание Спасителя» сделалось «лобзанием спасения и вечной жизни».

Предлагается «спасительное лобзание Христово» всякому верующему. Примите же этот дар Божий!

Блаженны все, возложившие упование сердца своего на Христа!

*****

Президент США А. Линкольн сказал однажды:

«Всем я обязан моей матери-ангелу... всем, кем я стал и кем буду».

Прекрасны эти слова президента-мученика, идеалиста и христианина. Во время Гражданской войны Линкольн часто переживал трудные моменты. Один из генералов поздно вечером пришел в его квартиру с важной вестью. Служанка сказала вежливо:

«Президент уже спит».

«Но я слышу его голос», - возразил генерал.

Когда он осторожно приоткрыл дверь в комнату президента, он стоял на коленях в молитве. Президент не забыл завета матери-молитвенницы. Бог обильно благословил деятельность президента-христианина.

Да, мама - великое имя, но оно еще выше, если мама - христианка и с юных лет учит свое дитя повиноваться Богу.

*****

Когда я еще ходил в нашу деревенскую школу, мы должны были однажды написать сочинение на тему: «Материнские руки». Учитель не дал нам особых пояснений по поводу деятельности нашей мамы, и мы написали то, что знали о ней. Мы принесли на другой день наши тетради. Сочинение, написанное девочкой, особенно понравилось учителю. Она написала:

«Материнские руки». Одной рукой моя мамочка делает масло. Другой рукой она делает заплатки на куртке моего папы. Другой рукой она готовит нам обед. Другой рукой она заплетает мои косы перед тем, как идти в школу«.

«Тоня, - обратился, улыбаясь, учитель к девочке, - ты пишешь:

другой рукой, другой рукой, как же это так? Сколько рук! Сколько же рук у нее на самом деле?«

«Две, - решительно ответила Тоня, - для отца и семи детей - для каждого из нас две руки, получается 14 рук. Потом для кухни, для хлеба и поля - опять по две руки - всего б рук! Еще две руки для бедных людей, опять получается две, да еще две для Бога, когда она молится - всего 26 рук!»

Учитель больше не улыбался.

«Милая Тоня! Если это действительно так, - сказал он искренно и серьезно, - то Отец Небесный будет также иметь для твоей мамочки - две руки! Тоня, ты написала самое лучшее сочинение!»

*****

К императору Наполеону пришла мать одного солдата, осужденного им на смерть, и просила о помиловании.

«Он осужден по справедливости», - сурово сказал император.

«Я пришла просить не справедливости, а милости».

«Ваш сын не заслужил милости».

«Государь, - тихо сказала мать, - милость не заслуживается, а ее оказывают... Поэтому я и прошу о помиловании »

Эти слова глубоко тронули сердце Наполеона, и преступник был прощен.

*****

Несколько лет тому назад одно судно отплыло из Ливерпуля в Нью--Йорк. Однажды, когда все спали, поднялась на море сильная буря. Корабль заливало волной набросало во всех направлениях сильными порывами ветра. Все в каютах срывалось, падало и разбивалось. Восьмилетняя дочка капитана, пробужденная от сна происходившим, плакала от страха.

«Что случилось?» - спрашивала она.

Когда ей рассказали о буре, она спросила:

«А где мой папа?

После того, как ей сказали, что се папа на палубе у руля, она опустила свою голову на подушку и опять спокойно уснула.

Дети Божьи! Можем ли мы страшиться, когда Капитан нашего спасения у руля? Не будем впадать в отчаяние при бурях в этом грешном мире.

*****

В одном индейском племени получение так называемого «аттестата зрелости» заключалось в том, что молодой человек должен был провести ночь в диком лесу. В сумерках отец отвел сына в лес. Темная ночь, вокруг вой диких зверей. Страх заставлял бодрствовать. Наконец забрезжил рассвет. Молодой человек выдержал испытание. Но он не знал, что за стволом большого дерева бодрствовал и его отец. Он был готов прийти на помощь в любую минуту.

*****

Убийцу осудили к смертной казни. Когда об этом узнала мать, она обратилась к губернатору с просьбой разрешить ей взять тело сына и похоронить на семейном кладбище, где она могла бы посещать могилу, посадить там цветы и орошать ее слезами.

В этой просьбе матери отказали и согласно закону, преступника похоронили на тюремном кладбище. Тогда мать обратилась с другой просьбой. Она просила похоронить ее на тюремном кладбище, возле могилы сына.

Такова любовь матери. Она не стыдилась принять на себя позор преступника.

Так поступил и наш Господь Иисус Христос. Он согласился быть Другом преступников, осужденных на смерть, умер за их грехи, чтобы Своим воскресением спасти их души.

*****

Муж и жена враждовали между собою. Дело дошло до развода. Каждый из них хотел получить восьмилетнего сына. Когда судья спросил мальчика: «С кем бы он хотел жить?» - мальчик ответил со слезами на глазах:

«С обоими».

Страдания ребенка тронули сердце отца и матери. Сын стал средством их примирения.

Что же сделал для нас Иисус - Сын Божий? Он стал нашим Примирителем.

*****

У одной женщины был муж, который начал выпивать. Когда он напивался, она впадала в такое раздражение, что лишалась сна. У нее появилась такая ненависть, что она даже видеть его не хотела. Какой соблазн для детей! Отец-пьяница, а мать ненавидит отца! Если бы она подумала только о том, что ее бедному мужу дана только одна жизнь!

В Слове Божьем сказано, что пьяница не наследует Царства Божия; и эту короткую жизнь со супруг еще более укорачивает своим пьянством. Если бы жена сделала все, что в ее силах, чтобы эту короткую жизнь сделать ему более приятной, то, возможно, нашла бы ключ к сердцу своего супруга и мота бы ею переубедить. Но своей ненавистью она еще более скрывала ею сердце; и себе самой она закрывает вход в вечный Иерусалим, так как написано, что убийцы не наследуют Царствия Божия.

*****

Кто женится на «духе времени», тот скоро овдовеет.

*****

Несколько лет тому назад прочел я о случае, который сильно тронул меня. Группа ученых натуралистов занималась исследованием некоторых малодоступных мест в Альпах. Искали новые, еще неизвестные, виды цветов. Однажды ученые увидели в бинокль неоценимый для науки редкостный цветок. Но находился он в довольно глубоком ущелье, сжатом со всех сторон отвесно поднимающимися скалами. Чтобы добыть цветок, надо было спуститься вниз. Вблизи ученых оказался мальчик из местных жителей, с любопытством наблюдавший за пришельцами и тем, что они делили. Один из них предложил мальчику:

«Мы дадим тебе пять фунтов стерлингов, если ты спустишься на веревке в ущелье. Там ты сорвешь цветок, и мы снова вытащим тебя наверх».

Мальчик глянул в ущелье и сказал:

«Подождите, я сейчас вернусь».

И он убежал. Вернулся он в сопровождении седого сутуловатого человека, Мальчик сказал:

«Я готов достать цветок, но только если вот этот человек будет держать веревку. Он мой отец».

Лишь на этом условии мальчик готов был спуститься в ущелье. Дорогой читатель, научились ли вы так доверяться Господу, как

верил своему отцу этот мальчик? Ведь он, в сущности, сказал:

«Если веревка будет в чужих руках, я не стану рисковать!» Дал бы Господь каждому из нас веру этого мальчика!

*****

Маленькая девочка, посещавшая неоднократно молитвенные собрания верующих, была очень озабочена спасением своей души. Отец же ее, некогда любивший и сам посещать эти собрания, охладел, возненавидев все то, что относится к вере, и воспретил ей посещать их. Она была этим огорчена, но оставалась послушной требованиям отца.

Но вот, когда опять проходило обычное собрание она не выдержала и, не могла оставаться на месте спокойно. Улизнув незаметно из комнаты, побежала на собрание, присоединилась к молящимся.

Вскоре отец заметил ее исчезновение и побежал за ней. Найдя ее в собрании на коленях среди молящихся, он пришел в ярость и с гневом схватил ее, чтобы повести домой. Дитя же, взглянув на него взором, сияющим небесной радостью и любовью, сказало:

«Папа, ты пришел слишком поздно, я уже успела отдать мое сердце Спасителю Иисусу».

Эти слова размягчили жестокое сердце грешника. Он пал вместе с дочерью на колени, громко взывая о спасении, и тут же нашел своего Спасителя, которого раньше не хотел знать.

Смелое свидетельство, наполненное любовью свыше, всегда победит.

*****

Некая мать жила в большой нищете, несмотря на то, что имела за границей богатого сына. Однажды соседи спросили ее, получала ли она что-нибудь от своего сына?

«Нет! - ответила она, - ни разу! Единственное, что он мне прислал, - это какие-то бумажные полоски зеленого цвета, которые я не могла прочесть. Я храню их в Библии».

Разобравшись в чем дело, соседи установили, что это были почтовые переводы на крупную сумму.

*****

Пастор, гладя одного мальчика по голове, сказал:

«Ты хороший парнишка. А ты знаешь, кто тебя сотворил?» «Да, Бог сотворил меня, - ответил мальчик, - но, правду говоря, я ему еще не всегда послушен».

*****

Один маленький мальчик, сын верующей матери, видел в школьном фильме индейцев, раскрашивавших свои лица. Дома мальчик спросил о значении этого, и мать объяснила ему, что индейцы делают так, готовясь к войне, готовясь, как они говорят, «вступить на военную тропу». Когда они (в прежнее время) снимали скальпы с голов своих врагов, убивая их своими военными топориками («томагавками»).

На следующий вечер мать мальчика готовилась принять у себя молодого человека, ухаживавшего за ее дочерью. Сынишка, в панике и с широко раскрытыми от страха глазами, примчался в гостиную и закричал:

«Мама, бежим! Сестра готовится вступить на военную тропу, чтобы снимать скальпы!».

*****

Однажды в Англии обрушилась шахта. Среди беспечно смотревших катастрофу жителей находился рослый широкоплечий мужчина. «Биль, там внизу, твой брат!» - сказала ему подошедшая женщина. Удивительная перемена произошла в этом человеке в одно мгновение. Он схватил лопату и начал усиленно работать, чтобы спасти брата.

*****

Одна молодая мать-христианка, получив на руки своего первого ребенка, с глубоким благоговением дала обет Богу воспитать его с раннего детства в учении и наставлении Господнем.

Каждый вечер, приготовив малютку к ночи, мать преклоняла свои колени для молитвы и в это время, как она держала в одной руке обе ручки ребенка, второй рукой прикрывала малютке глазки и молилась, чтобы Господь, Который любит детей, сохранил бы и благословил ее дитя.

Когда малютка достаточно окреп, мать сажала его на постельку и прижимала его щеку к своей, всегда прикрывая одной рукой его глазки, в то время как другая рука держала ручки ребенка, и так она молилась постоянно.

Через некоторое время ребенок сильно заболел. Мать, доктор и все родные прилагали все усилия, чтобы сохранить ему жизнь. Он был еще слишком мал, чтобы сказать, где и что у него болит, и, когда спустя некоторое время, он успокоился, доктор сказал:

«Я думаю, что опасность миновала, и, если ребенок теперь уснет, то природа сделает все остальное».

Но глазки ребенка все чего-то искали, и ручонки протягивались вперед. Мать наклонилась к нему и спросила:

«Чего ты хочешь, моя крошка?»

Тотчас обе ручки очутились в материнской руке, головка прижалась к ее щеке, а глазки закрылись. На мгновение все затихло, потому что мать думала, что неудобно будет молиться в присутствии доктора. Но голубые глазки ребенка снова открылись, ручонки его крепко ухватились за руку матери и оживленный лепет приятного детского голоска прервал молчание.

«Он что-то хочет, - сказал доктор, - вы не знаете чего?» Тогда мать со слезами вспомнила обет, данный ею Богу. Она, не стыдясь, преклонила колени и произнесла несколько кратких молитвенных слов, и ребенок тотчас же уснул. У стоящего тут доктора на глаза навернулись слезы, и, положив свою руку на голову молящейся матери, он сказал:

«Я желал бы, чтобы каждое дитя возрастало так, как ваш ребенок».

О, как велико благословение, когда матери при воспитании своих детей дают обет Богу воспитывать их по Слову Божьему!

X