Примеры к проповеди - часть 3

10:02 -- 02.04.2008

Вера

*****

Один человек жаловался проповеднику, что он не может верить. Проповедник, не стараясь убеждать его, написал на клочке бумаги следующий вопрос: «Кому это ты нс можешь верить?» - и с этим ушел домой. Прочитав этот вопрос, он начал думать: «Кому я не могу верить?» - и должен был дать ответ.

Я не могу верить Богу, я не верю Богу, почему? Разве Бог когда-нибудь обманул? Ведь не верят обманщикам, людям плохой репутации.

О нет, дорогой друг. Бог не человек, чтобы Ему лгать. Он хочет нам помочь. Он хочет нас спасти.

*****

Никогда не забуду замечания, сделанного однажды Георгом Мюллером человеку, спросившему его, какой наилучший способ для получения сильной веры.

«Единственный путь к получению сильной веры, - отвечал муж веры, - это через преодоление больших испытаний. Я научился вере, сохраняя твердость при сильнейших испытаниях».

Как это верно! Упование нужно именно тогда, когда все вокруг изменяют.

Дорогая душа, ты не отдаешь себе отчета в ценности предоставленного тебе ныне благоприятного случая. Если ты в данное время переживаешь великое горе, ты находишься как раз в обстоятельствах, способствующих укреплению веры, и если ты не поддаешься искушениям, Господь научит тебя в течении этих тяжелых часов, как пользоваться властью Его престола таким образом, чтобы достичь успеха, какого ты не видел доселе.

«Не бойся, только веруй!» А если страх тебя одолевает, возведи очи твои к Господу и скажи: «Когда я в страхе, на Тебя уповаю», и ты еще возблагодаришь Бога за школу печали, которая оказалась для тебя школой веры.

«Сильная вера рождается при сильных испытаниях». Если мы посмотрим в духовную область или в область временного, мы увидим, что все великие реформы, полезные открытия, духовные пробуждения являются следствием многих трудов, слез, бдений и пролития крови мужей и жен, страдания которых были муками рождения этих достижений. Если созидается храм Божий, то Давиду предстоят многие испытания. Если Евангелие благодати Божьей должно освободиться от преданий Иудейских, то жизнь Павла должна протекать «в муках рождения».

*****

Вера - единственная сила, сокрушающая горы, побеждающая трудности, делая невозможное возможным (Гудзон Тэйлор)

*****

Один книгоноша продавал на базаре Слово Божие. Собрав вокруг

себя толпу, книгоноша проповедовал о спасении во Христе. К нему подошел один торговец и сказал:

«Я знаю, что нужно, чтобы спасти душу: делай добро, никого не обижай - и больше ничего».

Через некоторое время книгоноша, посещая тюрьму, увидел там того торговца, арестованного за обман. Книгоноша спросил:

«А что надо теперь делать, чтобы твой грех был прощен?», и предложил ему прочитать Галатам 3, 11, где говорится:

«А что законом никто не оправдывается пред Богом, это ясно, потому что праведный верою жив будет».

*****

Когда-то Мартин Лютер был в великом угнетении и очень скорбел, будучи неуверенным в спасении своей души. Он подолгу беседовал с доктором богословия, говоря современным языком, но мало находил утешения. Однажды, он подошел к бедному монаху, неприметному и малограмотному. Тот не был богословом, но в простоте сердца своего верил истинам Евангелия, скрывая это от настоятеля монастыря. Этот монах указал Лютеру на Деяния Ап. стих 18 из 26 главы:

«Открыть глаза им, чтобы они обратились от тьмы к свету и от власти сатаны к Богу, и верою в Меня получили прощение грехов и жребий с освященными».

«Я верю в прощение грехов, - сказал монах Лютеру, - поверь и ты, брат мой».

И Мартин Лютер ответил: «Я верю!»

*****

«Так как я мыслил и изучал, потому и остался верующим, подобно бретонцу. А если бы я еще более размышлял и занимался науками, то сделался бы таким верующим, как бретонская крестьянка». (Луи Пастер)

Верность

*****

Трудно без друга, когда он потерян, но трудно и с другом, когда он неверен.

*****

Знаменитый грек Геродот в 450 г. до н.э. посетил нынешнюю южную Россию (Украину). Он даже поднялся по Волге до того места, где ныне стоит Саратов. О своих путешествиях Геродот оставил замечательное сочинение о скифах и их земле. Вот один из многих рассказов Геродота.

Однажды двое скифов, Дандамид и Амизок побратались между собой. На четвертый день после того, как они вместе пили кровь друг друга, внезапно напали на их землю враги и, так как никто нападения не ожидал, то вторгшиеся завоеватели ограбили жителей и многих увели в плен. В числе пленных был и Амизок. Когда его уводили, он крикнул другу и напомнил ему кровь и кубок. Услышав это, Дандамид на глазах у всех поскакал к врагам, которые подняли копья и двинулись на него, чтобы пронзить его, но он крикнул:

«Зирин».

Если кто произносил это слово, враги не убивали его, но принимали, как явившегося для выкупа пленных. Когда его привели к вождю, он попросил выдачи друга, тот потребовал выкупа, говоря, что не выпустит, не получив большого выкупа. Дандамид сказал:

«Что я имел, все расхищено вами, а что я, не имея ничего, могу дать в выкуп, охотно предоставляю вам, приказывай, чего бы не пожелал. Если же хочешь, то делай со мной то же, что с моим другом!» Вражий начальник ответил:

«Мне не надо всего тебя, да еще пришедшего со словом »зирин«. Уводи друга взамен одного из членов твоего тела».

Дандамид спросил, что он хочет взять, тот потребовал обоих глаз и Дандамид тотчас предоставил вырезать их. Когда их вырезали и враги получили такой выкуп, он, взяв Амизока, пошел назад, опираясь на него.

После этого враги восхваляли Скифское племя, на которое напали и находили, что скифы не побеждены, так как не лишились лучшего сокровища - хорошего ума и верности друзьям.

Мало того, враги были так поражены этим событием, что ночью совсем ушли. Амизок же, чтобы не отставать от друга, ослепил себя сам и оба жили в большом почете, содержимые Скифской общиной.

После Геродота никто из писателей не оставил такого подробного и правдивого описания Русской Земли, вплоть до первого русского летописца, которым считают преподобного Нестора, жившего в одиннадцатом столетии после Рождества Христова, т.е. спустя более пятнадцати веков после Геродота.

*****

Утром 15 марта 44 г. до н.э. Юлий Цезарь недомогал и потому в этот день он не хотел участвовать в делах страны. Остаться дома усиленно

просила его и жена, которая видела очень неприятный сон о нем. Но вот явился лучший друг Цезаря Брут, который, к тому же, был усыновлен им. Брут усиленно просил императора явиться в сенат. Цезарь поддался просьбам Брута, которого он обожествлял из-за его способностей.

Его вынесли из дому и на руках пронесли через площадь. В это время кто-то сунул ему в руку записку с предупреждением, что на него готовится покушение. Полагая, что ему положили очередное прошение о чем-то, он, не прочитав, положил ее в карман.

Через час Цезарь был убит. В заговоре против императора участвовали 26 сенаторов, во главе которых был Брут. Каждый из убийц вонзил свой нож в императора.

Император хладнокровно принимал свою смерть, но когда увидел в числе убийц и своего друга - приемного сына Брута, то он только сказал: «И ты мой сын?» и, закрыв лицо плащом, горько заплакал.

Все 26 убийц императора, как сообщает историк Лутарх, были вскоре сами убиты. Никто из них не умер своей смертью.

*****

Знаменитый проповедник Джон Веслей (Весли), проповедовавший в течение 53 лет по всей Англии, пережил однажды следующее.

За то, что он обличал людей во грехах, его решили убить. Весли был пойман на глухой дороге. Там разбойники схватили лошадь за узду, стянули проповедника и жестоко избили. Джон Весли не сопротивлялся, он только при первой возможности упал на колени и взмолился Господу:

«Отче Небесный, прости им».

Смущенный этими словами, главарь разбойников неожиданно приказал:

«Не бейте его больше», - затем, обращаясь к Весли, сказал:

«Господин, клянусь, что впредь никто не сделает тебе зла. Я готов защищать тебя, если бы для этого потребовалось пожертвовать собственной жизнью».

Имя вождя было Жорж Клифтон. Все знали его, как отъявленного бандита и нечестивца. Никакая физическая сила не могла сломить Клифтона, но смелость и смирение проповедника покорили его.

Возрожденный силою Христовой, он посвятил остаток своей жизни проповеди Евангелия в своей стране.

*****

После долгой разлуки во время последней мировой войны, один мужчина вернулся к своей жене, которая во время его отсутствия впала в прелюбодеяние.

Войдя в дом, он остановился в дверях, встреченный холодным взглядом жены. После долгого двухстороннего молчания, любящий муж, наконец, промолвил:

«Неужели у тебя для меня нет и единого слова?» Жена горько разрыдалась. Мир был восстановлен.

*****

Во время суда в Констанце, куда собрались Папа Римский, четыре патриарха, тридцать кардиналов, тридцать три епископа, сотни священников, прелаты, богословы и многие другие, Яну Гусу был задан среди многих вопросов следующий:

«Правда ли, что ты на произвол Папы пожаловался Христу?»

На это Ян Гус ответил:

«Лучше и правильнее этого ничего нельзя придумать, как только обратиться к Тому, Кто в последнее время произнесет Свой приговор над всеми».

Все собрание начало громко смеяться. Через четыре недели Ян Гус снова предстал в последний раз перед собранием и был приговорен к сожжению на костре.

После приговора Ян Гус опустился на колени и молился. Он был казнен 6 июля 1415 года.

*****

Среди бумаг одного умершего миссионера на острове Формоза, был найден один особый документ. На нем был написан одним юношей обет Богу:

«Сегодня я отдаюсь Тебе, со всею серьезностью и обещаю все, что я имею и чем я являюсь, все мои дарования, способности, время и имение использовать для прославления имени Твоего. Я отдаю себя и все, что имею, без условий под Твое руководство. Не моя, но Твоя воля да будет»

Первая запись была сделана в день шестнадцатилетия и далее ежегодно обновлялась в каждый день его рождения.

Последняя надпись была сделана, когда миссионеру исполнилось 85 лет.

Со времени вступления в брак подписывалась и его жена.

*****

Один заслуженный генерал рассказывал следующий трогательный случай из личных переживаний на войне.

Сын генерала был лейтенантом на фронте. Происходило наступление. Отец вел свою дивизию в атаку и, продвигаясь вперед по полю брани, остановил свое внимание на убитом батарейном офицере, лежавшем на пути. В нем он узнал своего сына. Первым порывом отцовского сердца было желание остановиться около любимого образа и предаться горю, но долг требовал от него продолжения наступления. И, быстро наклонясь, он оставил торопливый поцелуй на его холодных устах и без замедления продолжал вести своих подчиненных в атаку.

*****

Надобно, чтобы верующий по всему был виден - по поступи и по взору, и по виду, и по голосу! Говорю об этом для того, чтобы нам наблюдать благоприличие не для показа, а для пользы тех, кто смотрит на нас. А теперь, с которой стороны ни стараюсь распознать тебя, везде нахожу тебя в противоположном состоянии. Хочу ли заключить о тебе по месту, - вижу тебя на конских ристалищах, вижу, что ты проводишь дни в беззакониях, в худых сходбищах, на рынке в сообществе с людьми развратными. Хочу ли заключить о тебе по виду твоего лица, - вижу, что ты непрестанно смеешься и рассеян, подобно развратной блуднице, у которой никогда не закрывается рот. Стану ли судить о тебе по одежде, - вижу, что ты наряжен ничем не лучше комедианта. Стану ли судить о тебе по спутникам твоим, вижу, что ты водишь за собой тунеядцев и льстецов. Стану ли судить о тебе по словам, - слышу, что ты не произносишь ничего здравого, дельного, полезного для нашей жизни. Буду ли судить о тебе по твоему столу и здесь открывается еще более причин к осуждению. Итак, скажи мне, по чему могу узнать, что ты верный, когда все перечисленное уверяет в противоположном.

И что говорю - верный! Даже человек ли ты, и того не могу узнать подлинно! Когда лягаешься, как осел; скачешь, как вол; ржешь на женщин, как конь; объедаешься, как медведь; утучняешь плоть, как лошак; злопамятен, как верблюд; хищен, как волк; сердит, как змея; язвителен, как скорпион; коварен, как лисица; хранишь в себе яд злобы, как аспид и ехидна; враждуешь на братьев, как лукавый демон - как могу счесть тебя человеком, не видя в тебе признаков естества человеческого?! Ища различия между оглашенным и верным, подвергаюсь опасности не найти различия даже между человеком и зверем! Как на самом деле, назову тебя зверем? Ведь у каждого зверя какой-нибудь один из этих признаков! А ты, соединив в себе все пороки, далеко превосходишь их своим неразумием! Назову ли тебя бесом? Но бес не служит мучительству чрева, не любит денег! А когда в тебе больше пороков, нежели в зверях и в бесах, скажи мне, как можно назвать тебя человеком? Если же нельзя назвать тебя человеком, то как наименуем тебя верным? (И. Златоуст)

*****

Известный миллионер Стефан Герард, отъявленный безбожник, в одно из воскресений приказал своим приказчикам явиться для разгрузки только что прибывшего корабля. Один из приказчиков, молодой человек, обладавший твердыми религиозными убеждениями и достаточной духовной силой, чтобы проводить их в жизнь, - наотрез отказался исполнить это требование.

«Ну, - сказал Герард, - если вы не можете поступить согласно моему желанию, то мы можем с вами расстаться».

«Я это знаю, - ответил герой, - и знаю также, что у меня мать-вдова, которую я должен содержать, но я не могу работать в воскресенье».

«Хорошо, - сказал хозяин, - идите к кассиру и получите расчет».

Три недели молодой человек бродил по улицам, ища работы. Однажды, директор одного банка обратился к Герарду с просьбой рекомендовать ему подходящего кассира в одно вновь открываемое отделение банка. Подумав немного, Герард назвал уволенного им молодого человека.

«Но ведь вы же его уволили?»

«Да, - ответил Герард, - я ему отказал потому, что он не согласился работать в воскресенье; но именно такому человеку, который ради убеждений своих готов лишиться места, вы можете доверить свои капиталы».

*****

Мальчик двенадцати лет был отдан в училище. Дома мать приучила его преклонять колени каждый вечер у своей постели и молиться. Он был помещен в общежитии с сорока другими учениками. Некоторые из них были непослушными детьми. Но мальчик не был труслив:

среди шума он спокойно преклонял колени у своей кровати и молился.

«Посмотрите на этого фарисея!» - закричал однажды большой буян и бросил в него подушку. Остальные последовали его примеру« сорок подушек полетели в храброго молодого христианина... Но тот окончил свою молитву и, не говоря ни слова, лег в постель. И так продолжалось много дней. Наконец, мальчики, которых дома учили молиться, набрались мужества и, один за другим, последовали примеру новичка. Меньше, чем через месяц, это общежитие в вечернее время регулярно превращалось в молитвенное собрание!

Вот где секрет того, что этот стойкий мальчик впоследствии сделался великим человеком.

*****

На Гавайских островах японские рыбаки убили большую белую акулу. В ее желудке нашли полный скелет человека. Судя по одежде, это был солдат, занесенный в список дезертиров.

*****

В Южной Франции, среди топких болот, еще сегодня стоит древняя «Башня Стойкости».

В этой большой башне отбывала срок одна хрупкая женщина: Мария Дурант. Вина ее была только в том, что она была сестрою проповедника. Срок заключения длился 38 лет. И теперь еще на стене видна выцарапанная надпись: «Противостойте».

Все годы отбывания срока, Мария Дурант несла служение пастыря для всех женщин, которые отбывали там срок. Продолжительность срока объясняется тем, что правительство Франции забыло о ней.

*****

Один вождь племени в Нигерии был вызван чиновником министерства, который предложил ему отказаться от христианства и перейти в ислам, за что он будет иметь успех, карьеру и доходы.

«Вам остается, - продолжал чиновник, - только дать телеграмму премьер-министру о вашем решении».

Вождь племени на это с твердой ясностью ответил:

«Хорошо, а кто пошлет телеграмму моему Богу и объяснит Ему это решение?»

*****

Во время гражданской войны в Соединенных Штатах Америки один молодой человек, проходя по полю сражения, увидел своего молодого друга, лежащего среди других раненых. Было очевидно, что жить ему осталось короткое время.

Молодой человек наклонился к раненому, налил воды и дал ему пить, вытер кровь с его лица. И потом спросил:

«Не могу ли я сделать еще что-либо для тебя, Чарли?»

Страдающий, умирающий юноша, зная, что конец его близок и думая о своих любимых, оставшихся дома, сказал:

«Да. Если у тебя есть кусок бумаги и ты напишешь письмо моему отцу, то я думаю, что у меня найдется достаточно силы, чтобы подписать его. Мой отец - известный судья в Северном Штате, и, если ты доставишь ему это письмо, он поможет тебе».

Вот это письмо:

«Дорогой отец! Я умираю на поле битвы; и один из моих друзей оказывает мне помощь. Если он когда-либо придет к тебе, будь добр к нему во имя Чарли».

Потом коченеющими пальцами он подписал письмо и умер.

Гражданская война, со всеми ее ужасами и страданиями окончилась, и солдаты возвратились домой.

Один из них, в оборванной форме, однажды подошел к дому судьи. Солдат был похож на бродягу, и слуги не пропустили его в дом. Он подождал возвращения судьи домой и тогда встал перед ним, держа перед собой запачканный клочок бумаги. Судья, думая, что это просьба о помощи, оттолкнул его в сторону, но солдат снова встал перед ним и обратил внимание судьи на подпись. Тогда важный судья обнял солдата, ввел его в свой дом и со слезами, струившимися из его глаз, сказал:

«Ты можешь иметь все, что только мои деньги и влияние в состоянии будут дать тебе».

Это сделало имя.

Возрождение

*****

На одном из отдаленных островов Тихого Океана некоторое время работал среди туземцев евангельский миссионер. Многие слушали его горячую евангельскую проповедь и некоторые принимали ее к сердцу... Один из уверовавших во Христа дикарей, более других вникавший в новое учение, пожелал наедине побеседовать с миссионером и пришел к нему домой.

«Не можешь ли ты мне объяснить, - сказал он, - отчего у меня теперь совсем иные мысли и чувства, чем прежде? Ведь ты сам знаешь, как я давно охотно слушаю твои проповеди; но, все-таки, прежде влекло меня к привычной греховной жизни; теперь - все переменилось. Меня больше не влечет ко греху и нет мне больше радости, как читать Священное Писание. Когда прежние мои товарищи пробуют сманить меня и заставить забыть все, чему я у тебя научился, то это им не удается. То, что мне было дороже прежде, утратило свою прелесть, и я теперь люблю совсем другое».

«Скажи: а сам ты чем объясняешь себе такую перемену?» - спросил его миссионер.

«Я думаю... мне кажется... но я едва решаюсь высказать это, так высоко оно, - что Дух Святой производит во мне эту перемену, отвращая мое сердце от греха и привлекая к Богу».

Слова его дышали глубокой верой, а все существо его, казалось, было проникнуто благоговением.

Новообращенный христианин был прав, как мы видим из Писания:

«Вложу законы Мои в мысли их и напишу их на сердцах их, и буду их Богом, а они будут Моим народом» (Евр. 8, 10).

*****

Без духовного возрождения человечество не сможет обойтись без Голгофы и третьей мировой войны. (Президент Эйзенхауэр)

*****

Однажды я ехал по железной дороге. Поезд остановился у какой-то станции. Я выглянул в окно. Вдруг слышу:

«Газета, сегодняшняя газета!»

Меня поразил чрезвычайно приятный голос мальчика-газетчика.

«Как тебя зовут, мой милый» - спросил я, взяв у него газету.

«Иван».

«Читать умеешь?»

«О, да!»

Мальчик был хотя и бедно, но аккуратно одет, а руки и лицо были чисто вымыты. Послышался свисток - и поезд тронулся. Я поспешно вынул из кармана маленький Новый Завет и передал его мальчугану.

«Будешь читать эту книгу, Иван?»

«Да, непременно, обещаю вам!»

Через год мне опять пришлось ехать тою же дорогой. Каково же было мое удивление, когда я на той же станции увидел маленького приятеля. Он вырос и пополнел, но голос и глаза были все так же привлекательны, как и прежде.

«Как часто я вспоминаю вас, - сказал он мне, - ваша маленькая книжечка все изменила в нашем семействе! Отец, у которого в то время не было работы, усердно принялся за чтение Нового Завета и под его влиянием у нас в семье началась новая жизнь со Христом в Боге. Отец стал хорошо зарабатывать, мать повеселела, а я могу спокойно посещать школу».

Вот какой добрый плод принесла маленькая книжка, заключающая в себе Слово Божие - благодаря тому, что сердца оказались доброй почвой для его восприятия.

*****

Два осужденных за кражу овец брата носили на лбу клеймо из двух букв: «С.В.», что означало «Скотский Вор». Один из братьев никак не мог перенести позор и унижение, хотя и уехал в чужую страну и старался начать новую жизнь. Другой брат сказал себе:

«Мне не уйти от того факта, что я крал скот, и я останусь здесь, пока не заслужу уважение моих соседей».

Прошло много лет и о нем распространилась слава, как о честном, самоотверженном человеке. Когда он был уже стариком, один приезжий незнакомец заметил буквы на его челе и спросил, что они значат.

«Они говорят о чем-то, что произошло давным-давно - ответил местный старожил, - и я уже не помню подробностей, но мне кажется, что это сокращение слова »Святой«.

*****

О Джордже Уитфильде, одном из христианских реформаторов говорят, что почти половина его проповеднической деятельности заключалась в возвещении евангельской истины о рождении свыше. Кто--то из его слушателей спросил Уитфильда:

«Почему вы так часто проповедуете на текст: »должно вам родиться свыше«?

Джордж Уитфильд ответил:

«Я проповедую на этот текст потому, что действительно, каждому без исключения должно родиться свыше!»

И, воистину, это и есть главнейшее основание для непрестанного повторения людям этой истины.

*****

Подобно многим легкомысленным молодым людям, юноша Н. вел распутную жизнь и делал долги. Чтобы заплатить их, а также иметь возможность вести свою разгульную жизнь дальше, он стал утаивать на месте службы деньги. Так он опускался все ниже и ниже. Сумма украденных денег достигла, наконец, таких размеров, что больше брать их было нельзя... Ежечасно ему грозила опасность быть замеченным в воровстве. Им овладело отчаяние и вот, однажды, он оставил родительский дом и решил лишить себя жизни. Дорога вела его мимо церкви, где как раз проходило богослужение. Его потянуло зайти и послушать. Проповедник читал слова из книги Иова:

«Но вот, я иду вперед - и нет Его, назад - и не нахожу Его; делает ли Он что на левой стороне, - я не вижу; скрывается ли на правой, - не усматриваю...» - Вдруг проповедник прервал чтение и воскликнул:

«Но Иов, Иов! Почему же ты не смотришь вверх?» Это слово с Божественной силой врезалось в сердце юноши! Он не видел исхода - ни впереди, ни сзади, ни справа, ни слева и ему казалось, что остался только один выход - в бездну самоубийства. Но теперь он начал обращать свой взор вверх, к Богу и к той Его благодати, которая может помочь там, где никакой уже человеческой помощи нет. Слово, сказанное проповедником, стало поворотным пунктом в его жизни. Через него он нашел Иисуса Христа, Спасителя своего. Он получил прощение грехов, а затем, Господь помог ему выйти из долгов и из запутанного денежного положения. Раньше он искал счастье в нечестивых удовольствиях и грехе, а теперь он нашел его во Христе и слове Его.

*****

Одна очень красивая девушка во время катастрофы была взрывом газа так обезображена, что лицо ее представляло сплошной волдырь, а после лечения ожогов, от красоты ее ничего не осталось. Некто из сочувствовавших сказал ей:

«Какое несчастье вас постигло! Да утешит вас Господь!»

Девушка ответила:

«Нет, этот несчастный день был на самом деле самым счастливым в моей жизни днем. Ибо Господь провел меня через огонь испытания к познанию моих грехов. Я воззвала к Его милосердию, и Он, ради Иисуса Христа, даровал мне прощение всех моих грехов».

Таким образом, постигшее ее телесное несчастье обратилось в счастье и благо для ее души.

*****

Будем осторожны в наших суждениях, со временем они могут оказаться совершенно ложными.

Вольтер, блестящий французский писатель, почитав Библию, пришел к заключению, что она недостойна внимания. Он написал целый ряд трудов против нее и считал, что он достаточно опроверг ее, а если для ее окончательного разрушения будут нужны еще удары, их, конечно, нанесет Ля Гарп, его молодой ученик.

Во время французской революции, во дни террора, Ля Гарп был арестован и брошен в тюрьму с ежедневной угрозой быть преданным смерти. В эти мрачные дни ему в руки попала Библия, он ее прочел и обратился к Богу. Он вышел из тюрьмы и стал ценным защитником христианской веры вместо того, чтобы быть ее разрушителем.

*****

Однажды радостный слуга Божий, свидетельствовавший об истине, решил посетить одну семью. Когда он подходил к дому, его заметила одна из дочерей и быстро скрылась через боковую дверь. Она любила мир и ничего не хотела слышать о Боге, о суде, о вечности... Поэтому ей неприятно было встречаться с этим другом родителей.

Когда гость ушел, она опять вошла в дом и спросила мать, не спрашивал ли он о ней.

«О, да, - ответила мать, - он также оставил нечто для тебя». И мать подала ей Библию. Дочь прочитала Пр. Сол. 28, 1:

«Нечестивый бежит, когда никто не гонится за ним; а праведник смел, как лев».

Это слово проникло в самое сердце ее. Значит, она нечестива! Она испугалась, но нс сказав никому ни слова, пошла отыскивать свидетеля Божия и рассказала ему, как это место ее тронуло. Тот указал ей на Иисуса. И в пролитой за нее Крови Христовой она нашла прощение своих грехов и мир с Богом. Теперь она не бежала больше от Божьего света, напротив, она была счастлива, будучи в общении с Богом и Его народом.

Война

*****

Во время существования «гонки за вооружением» страх уничтожения Киевского аэропорта был настолько велик, что вдоль участка Одесской трассе, около села Гребёнка (Украина) были вырублены все посадки и улучшена дорога, на случай войны, служившая запасной взлётной и посадочной полосой.

*****

Сын пастора Белоцерковской церкви (Украина) во времена гонений, рассказывает, как в 40-х годах его верующего деда в возрасте 41 года забрали на фронт. Из-за своих вероубеждений дед отказался брать оружие в руки. Семья до сих пор не знает, что с ним произошло.

По свидетельствам солдат, отказывающихся принимать присягу в лучшем случае использовали на альтернативной работе, в худшем расстреливали!

Вы - соль земли

*****

Одна верующая сестра при засолке огурцов, несколько лет подряд огорчалась тем, что засол ей не удавался. Вместо хрупких засоленных огурцов у нее получалась слизистая масса. Однажды она спросила у пришедшей в гости сестры:

«В чем дело, огурцы и в этом году испорчены и непригодны к еде?»

«Откуда у вас соль?» - был первый вопрос пришедшей. «А я ведь снимаю ее с сала, которое мы солим на лето». «Да ведь соль уже утратила свою силу на сало. Она не может сохранить огурцы, потому что уже потеряла свою силу».

Церковь призвана сохранить человеческий род от разложения до пришествия Господа.

*****

Огромный налог на соль был снят на острове Тайвань только несколько лет назад, т.е. в 1977 году.

*****

После войны мы брали с отвалов шахт грязную соль. Ее необходимо было прокипятить. После кипячения, когда вся вода испарялась, оставалась чистая, пригодная для пищи соль.

*****

«Рассыпал соль - быть беде», - древнерусская пословица, намекающая на дороговизну соли.

*****

Мне приходилось спускаться в каменную шахту на Урале. Идя многие километры по подземным туннелям, я видел только разноцветную соль. Она имеет красный, белый, зеленый, темно-синий и другие цвета. Есть даже бесцветная соль. Чудная красота подземного царства от множества красок.

Когда же эту разноцветную соль перемалывают, она получает один, общий белый цвет.

Гонения сплачивают христиан общим желанием и стремлением к готовности встретить Господа. Благословляются те, которые оставляют свою природную окраску, принимая через страдания, одежды праведности.

*****

В Мертвом море из-за высокой насыщенности солью, человек не тонет.

*****

В 1945 году в Африке было 20 миллионов христиан. В 1970 году их стало 60 миллионов. А в настоящее время там уже насчитывается 203 миллиона. Если темп умножения христианства не уменьшится, то в течение 20 лет Африка будет христианским континентом.

*****

Джон Окстобе был таким благословенным орудием в руке Божьей, что мог сказать:

«Я ежедневно бываю свидетелем обращения грешников: редко выхожу я из дому, не принесши плода для Господа».

*****

«Непонятно для меня, как люди, не приносящие плода, влачат свою жизнь. Если б моя доля была такова, я пришел бы к заключению, что нахожусь не на своем месте». (Ф. Тэйлор)

*****

Квинси, президент Соединенных Штатов Америки, был джентльменом во всем, что говорил и делал. Он был вежлив с людьми самого низкого общественного положения. Даже к неграм он относился с величайшим почтением.

Однажды, когда он ехал в омнибусе, вошла мулатка и нигде не могла найти места. Президент тотчас же уступил ей свое место, давая понять остальным их крайнюю невежливость.

*****

Одна христианка молча стояла в длинной очереди за хлебом. Наконец, она почти вплотную придвинулась к продавцу. Когда один из стоявших в очереди закричал на нее, что она встала без очереди и потребовал занять новую очередь, женщина-христианка молча пошла назад и стала снова в очередь.

Человек, накричавший на христианку, начал неожиданно, к удивлению всех, извиняться перед нею, говоря:

«Я знал, что вы - христианка, но не знал, что бывают христиане и на деле. Я приношу вам мои извинения и прошу вас: пройдите вперед и займите свое место». Затем, он помог ей при закупке и проводил ее.

Христианин на деле всегда лучший, нежели тот, кто является им на словах.

*****

Одну учительницу послали на богослужение к верующим. После богослужения она сказала верующей молодежи:

«Я знала, куда меня посылает начальство и потому, я специально приобрела приличную одежду. А вы называетесь христианами, а одеты, как мирские».

Она имела в виду особенно сидевших впереди девушек, которые ерзали на скамейках, не зная куда спрятать свои обнаженные коленки.

*****

В свое время Проханов издал в 100 000 экземплярах «Евангельский клич», которые были разосланы особенно среди православных. Это вызвало возбуждение среди православных и многие священники пожелали встретиться с Прохановым. Поэтому Проханов поехал в Москву, где он встретился с митрополитом Антонием, который показал брату Проханову одну книжку из своей библиотеки, сказав:

«Из этой книжки я ежедневно черпаю живую воду». Это был песенник духовных гимнов «Гусли», изданный Прохановым.

На прощание они, по предложению Проханова, вместе помолились. На общем православном митинге митрополит Антоний сказал:

«Я знаю группу христиан, которая носит название евангельских христиан. Они действительно являются представителями первых христиан апостольских дней».

В 1926 году митрополит Антоний умер, но перед смертью он повелел своим священникам передать храм Петра и Павла в Москве общине евангельских христиан.

*****

Свидетельство православного епископа о Сперджене. Интересную оценку личности и деятельности Ч. Сперджена дает православный епископ в предисловии к изданной им до революции книге Сперджена «Советы проповедникам Евангелия».

Частично приводим это предисловие:

Автор предлагаемой книги (т.е. Ч. Сперджен, говорит епископ Никодим) - выдающийся оратор. На Западе его зовут не иначе, как «король проповедников»

В целой Библии не осталось ни одного стиха, который талантливо, блестяще не раскрыл бы он в своих проповедях. Проповеди его изданы в 40 томах. Все сочинения Сперджена могут составить отдельную библиотеку, для прочтения которой потребуются годы. Его собирались слушать такие народные толпы, которые исчислялись иногда даже в 25000 человек. В продолжение 30 лет (1861-1891) Сперджен каждое воскресенье проповедовал перед аудиторией в 6000-7000 человек. Сочинения Сперджена переведены давно на все европейские языки, кроме, конечно, русского и до сих пор постоянно появляются все в новых и новых изданиях. Такова могучая сила и обаяние этого проповедника.

Упадок проповедничества в наши дни вынудил нас преподнести нашим читателям одну только самую незначительную часть трудов этого плодовитейшего и талантливейшего английского проповедника. Мы надеемся, что внимательный читатель извлечет из предлагаемой книги немало полезнейших для себя уроков. И даже больше того: внимательный читатель, под влиянием этой книги, может быть впервые в жизни, с необыкновенной ясностью и глубиной увидит и Поймет свои прямые и священнические обязанности и восстанет из той бездны мрака, в какой он до сих пор находился. Осветить жизненный путь человеку - великое дело!«

*****

В одном городе полиция решила выдавать вознаграждение уступчивым водителям автомашин. Запасшись порядочным количеством серебряных долларов, полицейские выехали на автостраду. За весь день только один шофер удостоился награды за то, что уступил дорогу другому. Остальные водители автомашин, хотя и не были достойны награды, ничем не нарушили закон. Они поступали по всем правилам уличного движения. Однако, им недоставало любезности и вежливости, которую ожидала от них Лига безопасности в этом городе и за которую она готова была выдавать серебряные доллары.

Многие верующие совершенно правильно верят, зная здравое учение Христа. Поступая морально в жизни, они все же не имеют той добродетели, о которой говорится в четвертой главе послания к Филиппийцам. Эта добродетель не распространяется на всех, кто с нею соприкасается. Это незаурядная добродетель верующего, добавочный фактор, который отличает детей Божиих от добрых, но невозрожденных людей вокруг них.

Видят ли эти люди эти черты и признаки в вас?

*****

«Больше всего хранимого храни сердце твое; потому что из него источники жизни» (Прит. 4, 23).

Д.Л. Муди однажды сказал:

«Я больше имел трудностей с самим собой, нежели с кем-либо другим».

Мне кажется, что большинство из нас согласны с этим и могут засвидетельствовать то же самое.

*****

Однажды один проповедник беседовал с неверующим. Так как неверующему нечем было возразить проповеднику, он ударил его. Проповедник попросил прощения у обидчика за то, что он его до этого довел. Неверующий тут же сокрушился сердцем и также попросил прощения. Вскоре он уверовал.

Второе пришествие Христа

*****

Диин Феррер повествует о том, что королева Виктория после того, как она прослушала проповедь одного из ее капелланов в Виндзоре о втором пришествии Христа, поделилась проповедью с Диином и сказала:

«О, как бы я хотела, чтобы Господь пришел еще при моей жизни!..»

«Почему Ваше Величество испытывает это горячее желание?» -спросил ее великий проповедник.

На лице королевы изобразилось глубокое переживание, и она ответила:

«Потому что я бы хотела повергнуть мою корону к Его ногам».

*****

Был поздний час. Шумные улицы большого города освещал свет неоновых ламп. Город постепенно умолкал, наступала ночь.

По улице шел полицейский. Он привык к этим улицам и чувствовал себя, как дома. Узкие переулки с надписью «уан увей», теснящиеся магазинчики, рестораны и даже сапожная мастерская - все для него было привычно и знакомо.

Сегодня служитель порядка проходил вблизи сапожной. Насколько он помнит, сапожник всегда был в этой лавчонке. Полицейский заметил, что в мастерской не было света: что-то неладно. Он нажал дверь, и она легко открылась. Привыкший ко всем неожиданностям, полицейский быстро вынул фонарь и осветил сапожную мастерскую. Свет скользнул в дальний угол. Там, па старом диване кто-то лежал. Это был сам хозяин. Что с ним? Желтый свет фонаря скользнул по его лицу. Вдруг сапожник вскочил и, сияя от радости, воскликнул:

«Аллилуйя! Аллилуйя!»

Полицейский подошел к сапожнику:

«Все молишься?» - спросил он его.

«Нет, я прилег отдохнуть и когда увидел яркий свет, подумал, что Господь пришел забрать Своих. Я ведь Его ожидаю. Он непременно придет! И очень скоро придет!»

*****

В 1867 году в Англии умер выдающийся ученый Майкл Фарадей. Он сделал великие открытия в области химии.

Случайно его сотрудник уронил серебряную ложку в сосуд с кислотою. Ложка растворилась, кислота ее «съела». В это время в лабораторию вошел Фарадей, увидел своего сотрудника смущенным и сказал:

«Не беда, мы вернем эту ложку».

Он бросил в сосуд с кислотою нужные элементы и, через несколько минут серебро осело на дно. Фарадей достал бесформенную массу серебра, отдал серебро мастеру и тот выплавил из нее ложку.

Во сколько раз легче Всесильному Богу будет собрать пылинки нашего тела, преданного земле, воскресить его и прославить! И Бог это сделает.

*****

В одном из американских рассказов времен работорговли, описан такой эпизод. Группа рабов переносит мешки хлопка - довольно тяжелые ноши. Все они были согбенные, усталые, но среди них выделялся молодой широкоплечий негр. Он высоко держал свою голову. Некто спросил у надсмотрщика:

«Кто этот негр, непохожий на других?»

«Это сын африканского царя, взятый в плен и проданный в рабство. Он до сих пор не может примириться с мыслью, что он уже не царевич».

Как часто мы, христиане, забываем, что являемся сыновьями и дочерьми Царя царей, что мы некогда будем царствовать с Ним. Не будем в трудную минуту опускать головы.

Избавление близко.

*****

Во времена президента Эйзенхауэра один мальчик в Вашингтоне заболел лейкозом. Это своего рода рак крови. Доктора сказали родителям, что жить мальчику осталось неделю, не более. Зная это, родители спросили мальчика:

«Сынок, что хотел бы ты сегодня?»

«Я хотел бы увидеть нашего президента Эйзенхауэра».

Этот диалог сразу же просочился в газету и президенту сказали об этом за завтраком. Он решил сразу же проведать этого мальчика.

Президент прибыл неожиданно. Отец мальчика был еще в кровати. Он открыл дверь в пижаме, непричесанным, небритым... Отец был более удивлен и смущен, нежели мальчик. Когда через пять минут президент уехал, отец сказал:

«Я отдал бы все, что имею, за то, чтобы встретить президента одетым и причесанным».

Помните - Христос придет неожиданно!

*****

Неведомо, каким образом, но народы Америки знали, что с неба должен вернуться белый Бог, который имел раны на руках и страдал за них.

Когда впервые первооткрыватели Колумб, Америго и капитан Кук сошли на берег Америки, то индейцы были безмерно удивлены и спрашивали:

«Почему ты пришел с моря, а не с неба, как ты обещал, белый бог?»

Они приняли завоевателя за Спасителя Христа.

Сегодня Библия именно нас, достигших последнего времени, предупреждает, чтобы мы не верили лжепророкам и чтобы мы знали, что они станут вождями к гибели.

Индейцы пришли в сомнение только из-за цвета кожи.

*****

В прошлом веке миссионер и путешественник Давид Ливингстон совершал второе путешествие через всю Африку. С ним следовало 300 негров. Деньги у Ливингстона кончались. Он отдал последние вещи одному вождю племени из Замбии, упросив его заботиться и питать до его возвращения из Англии эти 300 человек, которые сопровождали его при исследовании Африки. Вождь согласился. Неграм же Давид обещал, сделав свои дела в Англии, вернуться в Африку и на пароходе доставить негров на их родину.

Как только Давид Ливингстон оставил континент начались насмешки местных жителей над неграми, сопровождавшими миссионера. Их спрашивали:

«Когда и где вы видели, чтобы белый человек заботился о черных? И не думайте, чтобы он когда-нибудь вернулся!»

Но 300 негров из племени Макололо ждали; ждали 1 год, ждали и 2-ой год. Над ними все больше смеялись. Но они отвечали:

«Вы не знаете нашего отца (так они звали Давида Ливингстона), он не обманет, он обязательно вернется. И нас вернет на нашу родину».

С верой и твердостью они продолжали ждать, хотя некоторые от болезни умерли.

Наконец, на третий год, вдруг население услышало шум со стороны океана. Люди побежали к берегу, где увидели приближающийся огромный пароход. В воздухе раздался громкий и дружный крик:

«Наш отец! Наш отец!»

И негры из племени Макололо бросились в волны океана и поплыли к пароходу. Забравшись через борт на палубу, они бросились на грудь Ливингстона со словами:

«Мы знали, что ты вернешься!»

Если человек умеет быть верным лишь потому, что он научен Христом, то разве не сохранит Свое обещание и Сам Христос?

Он непременно придет, как только совершит то, что написано в Евангелии от Иоанна в 14 главе 3 и 4 стихом.

И Отец Его пошлет. Он придет за теми, которые сегодня Его ждут и свидетельствуют миру; Он непременно придет!

*****

Один человек хотел поехать из Парижа в Лондон. Он купил билет. Вместо того, чтобы удостовериться какой поезд идет в Лондон, он сел в поезд, который шел в Вену. При проверке билетов кондуктор говорит ему:

«Вы ошиблись, этот поезд идет в Вену».

Но пассажир ответил:

«У меня билет в Лондон, и я еду в Лондон».

Кондуктор на это сказал ему:

«Надо поехать обратно, если же вы не пересядете в нужный поезд, то никогда не доедете до Лондона».

Не то важно, что указано в билете, а важно то, в каком поезде мы едем. Это решает вопрос нашего приезда.

Вы свет миру

*****

Английскому генералу Гордону во время его пребывания в Верхнем Египте понадобился слуга. Его выбор остановился на одном молодом магометанине, который показался ему наиболее пригодным для услуг, и он предложил молодому человеку поступить к нему на службу. К удивлению генерала магометанин не прельстился хорошей должностью, но ответил отказом. На вопрос о причине, он дал достойный ответ:

«Потому, что ты меня сделал бы христианином».

Гордон, нуждавшийся в хорошем слуге, обещал ему не говорить с ним о религии и не интересоваться его внутренней жизнью. Но магометанина нельзя было переубедить. Когда Гордон стал настаивать на его согласии, он в конце концов объявил, что все же боится стать христианином в следствии ежедневного соприкосновения с Гордоном, жизнь которого была самой красноречивой проповедью даже тогда, когда генерал ни слова не говорил о своей религии.

В Гордоне мы имеем пример истинного действенного христианина. Этот генерал исповедовал христианство, влиявшее на других; он как бы излучал из себя новую жизнь, дарованную ему в Господе нашем Иисусе Христе. Гордону не нужно было много о ней говорить, люди видели это из его поступков, а это убеждало больше, чем многословие.

А теперь взглянем на христиан наших дней. Сколько, или лучше сказать, как мало из них могут быть сопоставлены с Господом! Спросим себя: принадлежим ли мы к этим немногим?

В заключении, еще одно: как велико могущество Спасителя, делающего из нас - жалких грешников - таких одухотворенных людей, как Гордон!

Сила Господа может преобразить и тебя, ты только отдайся Ему в полную собственность. Следуй за Ним и будь Ему верен. Тогда тебе не нужно будет много говорить о религии, люди сами заметят, что с тобой произошло что-то великое.

*****

Передают случай из жизни известного пионера евангельского благовестия в дореформенном Китае Гудзона Тэйлора.

Одетый в китайскую одежду, стоял он на берегу реки, ожидая лодочника. Подошел также и богато одетый китаец. Когда стала приближаться лодка, китаец ударил его по голове, свалив в грязь. Тэйлор говорит, что первым его импульсом было тоже ударить китайца, но Господь мгновенно удалил это искушение. Когда лодка пристала к берегу, китаец внимательно взглянул на Тэйлора и, узнав в нем иностранца, с трудом поверил своим глазам и сказал:

«Как это Вы не избили меня?»

Тэйлор ответил:

«Друг, лодка эта моя. Войдите в нее, и я отвезу Вас, куда Вам нужно».

По пути Тэйлор рассказал китайцу весть о любви Божией во Христе Иисусе. Когда они расставались, слезы покаяния и радости спасения струились из глаз китайца. Такова сила Евангелия, превращающая врагов в друзей.

Поступайте и вы, друг, по заповеди Господней: вспоминайте обидчиков своих и других врагов и молитесь о них!

*****

Некто обратил внимание на пассажира, стоявшего в темной вокзальной телефонной кабинке, чтобы вызвать нужного ему абонента. Телефонная книга была на цепи и в темноте нельзя было найти нужного номера.

Пассажир обратился за помощью к проходившему мимо носильщику. Тот ответил:

«Затворите дверь и зажжется свет!»

Верно это и в отношении молитвенной жизни чада Божия. Ему надо прежде всего войти в комнату и затворить дверь. Тогда и ему откроются сила и свет молитвы и станет ясна воля Божия. Затворенная дверь отделит чадо Божие от внешнего мира и сделает возможным полное общение с Богом.

*****

Один бакалейщик с похвалой отозвался о новом проповеднике соседней евангельской церкви. Торговца спросили, слушал ли он этого пастыря, на что бакалейщик ответил, что он не слышал. «Так откуда же вы знаете, что проповедник этот хорош? »

«А вот откуда, - ответил бакалейщик, - члены его церкви стали аккуратно платить по счетам».

*****

Несколько лет тому назад один молодой американский профессор поехал в Японию для преподавания в высшей школе. В связи с его работой ему было поставлено условие: он не должен был говорить студентам о христианстве. Говорить о Евангелии он не смел, но никто не мог запретить ему жить по-христиански. После некоторых месяцев его деятельности, группа студентов в сорок человек заявила ему о своем желании быть христианами. Некоторые из них впоследствии стали проповедовать Евангелие своему народу.

Каждый из нас оказывает влияние на других людей, хорошее или плохое. Это может происходить бессознательно, но действенно.

*****

Король Англии Георг VI в начале Второй мировой войны в 1939 году, говоря по радио, привел первые пять строк из поэмы Луи Хавкина «Ворота в новый год». Эти слова могут вдохновить и ободрить вас сегодня, когда начинается новый год.

«Я сказал человеку, стоящему у ворот года: »Дай мне свет, чтобы я мог безопасно войти в неизвестность«. И он ответил: »Иди во тьму и вложи свою руку, в руку Божию. Это будет для тебя лучше, чем свет, и безопасней, чем знакомая дорога«.

*****

Бог поместил нас в мире для того, чтобы мы отражали Его свет. Вспомните, что даже самый слабый свет ярко светит, когда он помещен в темном месте.

В Америке, в далеком районе прерий (лугов), религиозные собрания часто проводят в школах пионеров и о них возвещают так:

«Сегодня вечером будет собрание при свечке». Первый, кто приходит, ставит свечку на кафедру. От этой одной свечки зал не очень ярко освещается, но все же это лучше, чем ничего. Каждый вновь прибывший, приносит свою свечку и ставит ее перед собою. Когда зал наполняется людьми, света достаточно.

Подобным образом, если каждый из нас будет сиять своим светом, мир будет освещен. Если нам не дано быть маяками, мы можем быть, по крайней мере, маленькими свечками.

*****

Я слышал рассказ об одном человеке, который во время морского путешествия много страдал от морской болезни.

Если есть в жизни момент, когда человек чувствует себя абсолютно неспособным работать для Господа, то тогда он болен морской болезнью. Таково, по крайней мере, мое мнение.

В то время, как этот пассажир так страдал, он услышал крик, что один человек упал за борт. Тотчас же он спросил себя, что бы он мог сделать, чтобы его спасти. Ему пришла мысль взять свою лампу и держать ее перед иллюминатором. Человек был спасен!

Когда пассажир излечился от морской болезни, он поднялся на палубу и тот человек, который упал в море, рассказал ему следующее. Два раза уже шел он ко дну, но с усилием, вновь всплывал. И третий раз стал погружаться, думая, что теперь уже - навсегда. Последними усилиями он взмахнул рукой, и вдруг в одном из иллюминаторов появился свет и осветил его руку. Тогда матрос из спасательной лодки заметил его, и, таким образом, он был спасен.

Какое маленькое дело - подержать лампу, не правда ли? Однако, это малое спасло жизнь человеку. Если вы не можете делать больших дел, держите, по крайней мере, твердой рукой светильник Евангелия, чтобы его свет осветил кого-либо из бедных заблудших грешников и привел его ко Христу.

*****

К капитану одного английского парохода в одном из портов Индии обратился богатый малайский купец, прося несколько христианских брошюр на английском языке.

«А на что вам религиозные брошюры на английском языке? Ведь вы не читаете по-английски?»

«Это правда, - ответил малаец через переводчика, - но брошюры мне нужны. Если в мой магазин заходит кто-либо из иностранцев, как будто нечаянно, кладу возле него брошюру и наблюдаю за ним. Если читает он с интересом, я знаю, что он не обманет меня. Если же он отбрасывает ее в сторону, то я не хочу иметь с ним никакого дела. На такого человека нельзя положиться».

*****

Когда Джон X. Гленн пролетал над Землей, то люди в Австралии зажигали свои огни, и он, несмотря на великое расстояние, видел их. Гленн сказал, что он видел отблеск огня в глубокой тьме.

*****

Руководительница Армии Спасения Екатерина Бутс, когда ей было уже 80 лет, сказала:

«Чем больше я вижу мрак, царящий в мире, тем больше мне хочется говорить о свете Евангелия».

*****

Один миссионер в Китае отправился вверх по реке поохотиться на диких уток. Он застрелил несколько уток, но они оказались домашними. Тогда миссионер причалил к берегу и стал искать хозяина уток, чтобы заплатить ему. Хозяин уток был поражен, что ему какой-то человек оплачивает их стоимость. Раньше у него стреляли уток и никто ничего не платил, а тут вдруг такой необычно честный человек! Хозяин-китаец собрал соседей. Они все смотрели на миссионера, как на упавшего с неба. Он рассказал им о Господе Иисусе Христе и об Евангелии, которое создает честных людей. Этот случай принес больше плодов, чем десять проповедей.

*****

Одна верующая девушка, служившая в магазине и много страдавшая от неверующих друзей за свое свидетельство о Христе, пришла к своему пастору и сказала, что ей больше не под силу оставаться на этом месте, что она хочет уйти. Пастор ответил:

«Скажи, куда вы ставите свечу?» Девушка сначала не поняла, но потом, подумав, ответила:

«Мы ставим свечу в темном месте»; и уразумела, что так и Богу угодно, чтобы она была светом в том магазине. Она, ободрившись, ушла домой, потому что поняла, что нужна Христу.

Несколько недель спустя, она подошла к пастору и сказала:

«Знаете, брат, сегодня вечером 13-я из моих сослуживцев обратилась и приняла Христа, как личного Спасителя».

*****

В Англии был знаменитый проповедник Ф.Б. Майер.

Когда он был юношей, с ним произошел такой случай. Проходя по зеленому лугу, он увидел, что на некотором расстоянии от него что-то яркое сверкало в траве. Он захотел узнать, что это было. Подошел и увидел, что сияло так ярко простое разбитое стекло. Когда он поднял это стекло, всякий блеск исчез. Тогда он положил стекло на прежнее место. Оно начало опять сверкать. Отчего это было так? Когда стекло лежало в траве, лучи солнца падали на него под удачным углом и получался яркий блеск.

Так и каждый человек. Сам по себе он ничто иное, как кусок разбитого стекла. Но когда Бог начинает освещать его лучами благодати, тогда он начинает сиять во мраке мирской жизни.

*****

Пастор из Гватемалы, присланный временно на радиостанцию в Кито (Эквадор), стал всем известен под кличкой «Аллилуйя» из-за своего веселого, жизнерадостного характера.

«Аллилуйя» - это одно из самых радостных слов в Библии. Оно выражает хвалу и поклонение и должно быть на устах верующего часто. Оно обладает духовным благословением от Бога, данным всем тем, кто уверовал во Христа.

*****

Во время Первой мировой войны разорвалась граната вблизи Вильяма Франсиса, в результате чего он потерял зрение. Он был вдовец и продавал газеты в киоске суда. Последнее время он ездил в автомобиле, которым управлял заведующий судом. Однажды при остановке перед красным светофором другая автомашина резко ударилась об их автомобиль. Голова слепого человека с силой стукнулась о переднее стекло.

«Я почувствовал, как что-то вышло из моего левого глаза. Я начал видеть в ту ночь в госпитале», - сказал он. Глазной специалист сказал, что, возможно, этот толчок вернул Франсису зрение.

«Я так счастлив, - воскликнул Франсис, - я могу видеть! Все, что было возможно для меня перед этим - это слышать шаги. Теперь же я могу видеть Божий свет! Как это чудесно! Слава Богу!»

«Сладок свет, и приятно для глаз видеть солнце», - сказал мудрый Екклесиаст.

*****

Не может свет войти в ту комнату, окна которой закрыты ставнями или занавесками. В такой комнате темно и неприятно.

Так не может войти и Дух Святой в ту душу, которая закрыта для Него.

*****

Известный духовный деятель проповедовал на миссионерской станции на Филлипинских островах. Он весьма приуныл от того, что слушатели плохо откликнулись на его приглашение придти ко Христу. Миссионеры объяснили ему, что ищущие души не решаются выходить открыто, из страха перед церковью. Приезжему проповеднику были созданы особые условия: он садился на крыльцо дома одного из миссионеров, когда было уже темно и тогда, не видя лиц присутствующих, он давал им советы и выслушивал их просьбы. Многих удалось привести к личному познанию Спасителя.

*****

«Ты - не такой хороший, как твоя Книга, - писал однажды язычник миссионеру-христианину, - если бы ты был такой хороший, как твоя Книга - Библия, то вся Индия скоро обратилась бы ко Христу».

Это был тяжкий укор. Жизнь миссионера не была согласована с тем, что говорили его уста. Этот укор относится и к нам. До какой степени наша жизнь идет вразрез с волей Божьей! Когда люди слышат о светлом учении Христа, их влечет к свету. Они не без основания ожидают увидеть этот свет в жизни тех, от которых они слышат о нем. Как часто, однако, они переживают горькое разочарование! Мир устал слушать мертвые нравоучения. Он не хочет знать Христа, про Которого говорят, но хочет знать Христа, сила Которого проявляется в жизни говорящего о Нем человека.

*****

В больнице лежала женщина, видно, сильно страдавшая. Она металась в постели из стороны в сторону и громко стонала:

«Никто не страдал так, как я».

«О! Был Некто, страдавший гораздо больше», - произнесла слабым голосом 15-летняя девочка с противоположного конца палаты. Через минуту женщина опять взволновалась:

«Те страдания, которые я должна терпеть, не под силу никому!»

«А все-таки. Кто-то переносил их», - раздался опять с той же стороны, тот же слабый голос.

Больная женщина повернула голову в сторону говорящей и промолвила:

«Вы верно говорите о себе?»

«Ничуть: я говорю о Христе. Люди распяли Его вместе с двумя разбойниками и те издевались над Ним, а Он все переносил безропотно».

Наступило молчание. Вошла сестра и принесла освежающее питье.

«Спасибо, - сказала девочка, - а Ему поднесли уксус, чтобы утолить жажду...»

«Ах, она говорит о Христе, - сказала женщина и снова стала метаться в постели, - но ведь мне не легче от этих разговоров!»

«Тише, - едва слышно сказала девочка, - а Он был распят за наши грехи... Он понес за нас наказание, чтобы дать нам мир. Ранами Его мы спасены».

Больная затихла... Поняла ли она значение этих слов для себя?.. Дай Бог!

Несколько дней спустя девочка скончалась.

«Иду домой, к моему Спасителю», - прошептала она и глаза ее сомкнулись навеки.

Всякий раз, когда мы говорим:

«Мы не можем», мы забываем о Христе, в Котором мы «все можем» (Фил. 4, 13).

*****

Один искренно верующий человек, проходя мимо трактира, заметил своего знакомого, который назывался «христианином», сидящим за рюмкой. Отойдя в сторону от трактира, человек написал записку и попросил мальчика передать ее «пьющему». Мальчик охотно согласился исполнить просьбу и вручил записку. Прочитав, бедный человек вскочил и выбежал, чтобы посмотреть, кто подал эту записку, но написавший успел уже скрыться в толпе. Записка гласила:

«Да светит свет ваш перед людьми! Сохрани Господь от такого света всех детей Своих».

*****

Один слепой сидел на перекрестке улицы и держал горящий фонарь. Его спросили, зачем он носит горящий фонарь, ведь он сам слеп? Тот ответил:

«Чтобы люди не спотыкались об меня».

Братья, «чтобы не спотыкались об меня... Чтобы я никому не дал повода ко греху, примем эти слова к сердцу». Это имел в виду Ап. Павел, когда писал в своих посланиях, что мы: «Живые письма», которые всеми заметны. Для меня мало значит, что человек производит своими проповедями, если своей жизнью, своими поступками не возвещает он Христа. Если наша жизнь не служит рекомендацией евангельской проповеди - трудно приобрести людей для Христа!

*****

Доктор Гордей однажды рассказывал об одном случае из миссионерской деятельности. Девушка-китаянка впервые пришла в христианское собрание. Услышав чтение из Евангелия от Иоанна - о Христе и Его отношении к людям, девушка вдруг оживилась и воскликнула:

«Этого человека я знаю!»

«Откуда же ты его знаешь?» - спросили ее.

«Это чужой человек, - ответила она, - он миссионер, который к нам приехал».

*****

Брат Массео устремил на Франциска серьезный взгляд и спросил:

«Почему тебя? Почему тебя?»

Он повторял эти слова снова и снова, как будто насмехался над ним. «Что ты хочешь этим сказать?» - воскликнул наконец Франциск. «Я говорю, что каждый следует за тобой, каждый хочет тебя видеть, слушать тебя; и вместе с тем ты и некрасив, и неучен, и не из благородной семьи. Почему именно за тобой хотят следовать все?»

Когда Франциск услышал эти слова, он исполнился радости, поднял глаза к небу и, пробыв долгое время в созерцании его, преклонил колени, вознося хвалу Богу с восторженной силой.

*****

Александр Великий имел обыкновение прежде взятия города зажигать огромный факел, который горел день и ночь. Жителям осаждаемого города он объявлял:

«Доколе горит свет, вы можете добровольно сдаться, и я пощажу город и жителей. Но, как только огонь факела будет потушен, город будет без милости разрушен и люди убиты».

Сегодня, когда слышите голос Его, не ожесточите сердец ваших.

*****

Один гражданин, который некоторое время тому назад присоединился к общине верующих, был перед тем атеистом в продолжении многих лет. В беседе с ним я узнал, что он провел свою молодость в христианском институте. Возникновение своего неверия он относил именно ко времени пребывания в этом институте. Он рассказал мне,

как мальчиков каждое воскресенье водили в церковь, причем запирали на высокой галерее, расположенной в отдаленном углу церкви, где едва можно было расслышать слова проповеди. Они чувствовали себя как бы заключенными в этом углу, где летом - очень жарко, а Зимой - невыносимо холодно... Целое воскресенье напролет молились, молились, молились. И не случалось ничего такого, что доходило бы до сердца его или тронуло его. От этих многих молитв он настолько утомился, что решил порвать со всем христианством, как Только оставит институт.

Это весьма печальный, но, к сожалению, весьма частый случай. Вы можете детям преподавать свою религию в столь утомительной форме, что они начнут ненавидеть ее. Нужна мудрость, чтобы приобретать души для Христа.

*****

Про Фенелона, известного французского писателя, говорят, что он чист пред Богом. Его лицо всегда сияло небесной радостью. Однажды в путешествии, ему пришлось целый день быть в одной комнате с неверующим человеком. На следующий день этот человек покинул гостиницу, говоря, что если бы он побыл с Фенелом еще один день, то он сделался бы христианином.

Все существо писателя дышало евангельской любовью. Каждым словом он словно говорил: «Приди и ты ко Христу и ты найдешь счастье». Он был магнитом, притягивающим людей ко Христу.

Господь хочет, чтобы мы все были таковыми. Он сделает нас такими, если мы решимся отдаться Ему в полную собственность и любить Его от всего сердца.

*****

В одном городе жил мальчик слепой от рождения. Ему сделали операцию и он прозрел. Когда он увидел зеленый сад, синее небо и яркое солнце, он воскликнул:

«О, мама! Почему ты раньше не говорила мне, что мир так прекрасен?!»

Мать заплакала и сказала:

«Я старалась тебе объяснить, но ты не мог понять это...» В великом восторге мальчик часами любовался миром Божьим. Так происходит и со всяким, у кого открываются очи сердца. Мы не можем объяснить того счастья, которое происходит от познания Бога и близости к Нему. Если вы будете далеки от Него, то будете вечно во мраке. Но постарайтесь приблизиться к Нему и приобрести Его. Вы получите такую радость, о которой не могли мечтать, которую вам нельзя было описать.

*****

Однажды миссионер в Индии крестил одного солдата. Он был большой, сильный человек, первоклассный борец. Все товарищи боялись его. После своего обращения этот «лев» превратился в «ягненка». Несколько месяцев спустя, во время обеда, один из солдат начал смеяться над ним. Он сказал:

«Я сейчас узнаю, истинный ли ты христианин».

Взяв чашку горячего супа, он вылил ее ему на грудь. Все в комнате затаили дыхание, ожидая вспышки гнева, но солдат спокойно расстегнул свой жилет и вытер обожженную грудь. Затем, повернувшись спокойно, сказал:

«Это то, чего я должен был ожидать. Если я стал христианином, то должен быть и гонимым. Но Спаситель был терпелив, и я хочу быть подобным Ему».

Его товарищи были побеждены его кротостью и тем, как он на деле доказал свою веру.

X