Примеры к проповеди - часть 2

10:02 -- 02.03.2008

Алкоголь

*****

Одна обезьяна увидела, как ее хозяин пил водку и, подражая ему, тоже напилась. На другой день ее опять хотели напоить, чтобы потешиться ее забавными гримасами. По строгому зову господина она вышла из самого темного уголка своей клетки; руку она держала на голове, в знак того, что она у нее болела... Когда хозяин попытался угостить ее глотком водки, обезьяна в одно мгновение взобралась на крышу дома; ее звали, но она не двигалась с места. Хозяин схватил ружье и прицелился в нее. Тогда она забегала, но не для того, чтобы повиноваться, а чтобы спрятаться за трубой... Когда люди принялись тоже взбираться на крышу вслед за обезьяной, она полезла в дымоходную трубу... Она предпочла лучше закоптиться и изжариться, чем пить водку.

После столь мужественной борьбы обезьяна жила еще 12 лет, между тем, как ее хозяин водкою погубил себя.

Кто извлечет из этого урок для себя?

*****

«Алкоголь, - по словам одного объявления, - прекрасно удаляет пятна с летней одежды». Это, возможно, правда. Но удаляет алкоголь одновременно и саму одежду, и притом не одну только летнюю, но заодно и весеннюю, осеннюю и зимнюю, и не только с самого пьющего, но и с его жены и всего семейства. Алкоголь удаляет и многое другое, как, например, домашнюю обстановку из квартиры, еду из кладовой, радость с лица жены и счастливый смех ни в чем не повинных детей. Можно сказать, что ничто другое в мире не может сравниться с этой «удаляющей» силой алкоголя!

«Или не знаете, что неправедные Царства Божия не наследуют? Не обманывайтесь... пьяницы... Царства Божия не наследуют». «Горе тебе, который подаешь ближнему твоему питье... и делаешь его пьяным..!» (1 Кор. 6, 9-10; Авв. 2, 15).

*****

Однажды, внимание прохожих было привлечено странным поведением человека, который с деревянным метром в руке подошел к двери питейного заведения и стал ее измерять.

«85 сантиметров ширины и 2 метра высоты», - пробормотал он. Затем, обернувшись к остановившимся около него любопытным, он объяснил: «Дверь эта имеет всего 2 метра на 85 сантиметров. В общем, небольшая дверь. Однако, был у меня дом, и он целиком прошел через нее. Была земля, и она вся прошла в нее. Имел дорогую мебель, и та прошла в эту дверь, не нужно было и разбирать. Были у меня сбережения, и все они ушли через эту дверь. И если бы это было все! Но этим дело не кончилось. Было у меня крепкое здоровье, и вот врач сказал недавно: »Здоровье свое вы пропустили через дверь кабака!«

*****

Дорогие христиане Европы, братья, благодарим вас за освободительную Евангельскую весть, которую вы принесли к нам в Африку. Но мы перестали вас понимать, ибо люди, называющиеся христианами, завозят к нам потоки алкоголя, который для нас равнозначен смерти.

Молитесь о нас, чтобы христианская Африка сохранила веру и отвергла всех, приносящих смерть.

*****

Посетитель цирка в Мюнхене решил угостить шимпанзе пивом и протянул ей в клетку руку с бутылкой.

Разъяренная обезьяна не только отказалась от пива, но откусила у посетителя палец, сломала ему руку и исцарапала лицо.

Амнистия

*****

В Италии человек, отсидевший долгие годы в узах, просил помилования, чтобы остаток жизни провести на свободе. На это министр юстиции написал в резолюции: «Помиловать невозможно, оставить в тюрьме», и передал данную просьбу королю Умберто 1 (1844-1900) на утверждение. Король внимательно прочитал просьбу заключенного, взял перо и перенес запятую своего министра юстиции на одно слово влево. В результате получилось: «Помиловать, невозможно оставить в тюрьме». Затем написал: «Утверждаю» и расписался.

Долгосрочник был освобожден.

*****

Во время своих военных походов персидский царь Кир взял в плен одного князя с его семьей.

Кир спросил князя:

«Что ты мне дашь, если я верну тебе свободу?»

«Половину моего царства», - был ответ.

«А если я освобожу и твоих детей?»

«Все мое царство».

«А что ты дашь за свободу твоей супруги?»

«Себя самого!»

Киру так понравился ответ этого князя, что он даровал всей семье свободу без выкупа.

На пути домой князь спросил свою жену:

«Заметила ли ты, насколько великодушен был Кир?»

На это она ответила:

«Я видела только того, кто сам был готов отдать свою жизнь, чтобы выкупить мою свободу!»

Иисус Христос не только был готов отдать, но и отдал за нас Свою жизнь.

*****

У древних греков был праздник «амнисто» (слово «амнистия» произошло от этого корня). Один раз в году греки добровольно отказывались от взаимной вражды, судебных тяжб, притязаний и препирательств.

Праздник начинался торжественным «погребением» всех семейных ссор, недоразумений с соседями, всевозможных огорчений, обид и несправедливостей.

У христиан древне-апостольской церкви время взаимного прощения связывалось с воспоминаниями смерти Иисуса Христа. У накрытого стола верующие каялись и взаимно прощали друг друга. Вслед за вечерей Господней устраивалась вечеря христианской любви, носившая название «агапы».

О, как современен и чрезвычайно нужен был бы именно такой праздник взаимного всепрощения нам, верующим, находящимся во всех странах!

*****

Известный американский проповедник Муди рассказывает следующее. Он приехал в один город в Штате Огайо в Америке, где его пригласили произнести проповедь в местной тюрьме. Явившись в тюрьму, он увидел перед собою собрание из 1100 арестантов, которым он должен был говорить.

Перед началом собрания начальник тюрьмы рассказал Муди об одном событии, которое имело место в том же зале несколько лет тому назад. Сам начальник и его подчиненные обратились к губернатору с просьбой помиловать 5 арестантов, поведение которых в течение ближайших б месяцев окажется наилучшим. Губернатор согласился, но только с условием, что об этом никто не будет знать до самого дня помилования.

По истечение 6 месяцев все арестанты (а их было несколько сотен человек) были собраны. Присутствовало все начальство. Когда было сказано, что пятерым из заключенных даровано помилование, но имена их еще не были прочитаны, то в огромном зале наступила мертвая тишина. Каждому хотелось услышать свое имя в числе помилованных. Легко понять, что случилось, когда были названы имена. Помилованных объяла радость, от которой они даже заплакали. Но их число было небольшое. Зато сердца всех остальных нескольких сотен арестантов не испытывали прощения и должны были опять оставаться в заключении за решетками.

Таково человеческое помилование и прощение. Но насколько же лучше Божье прощение!

*****

Однажды Джон Веслей (Весли) проповедовал группе аристократов, собравшихся в каком-то фамильном замке. Позже друзья спросили его:

«На какой стих Писания вы проповедовали? Вероятно, на стих »Порождения ехидины«?

«Нет, - ответил великий реформатор, - мой стих был: »Вот, Агнец Божий, Который берет на Себя грех мира«.

Веслей знал, что аристократы такие же грешники, как и все прочие люди, и поэтому больше нуждаются во врачевании, нежели в бичевании.

*****

На одном военном корабле был матрос, которого никто никак не мог приучить к дисциплине, к повиновению. Он нарушал все уставы, все законы и, потому, постоянно получал наказания. Уговоры и дисциплинарные взыскания не помогали. Были созваны офицеры, чтобы решить вопрос о его отчислении. После некоторого размышления один офицер сказал:

«Я знаю еще одно средство, которого мы до сих пор не применяли».

«Какое средство?» - удивились другие.

«Надо его простить».

«Можно попробовать», - согласился капитан.

И матрос, ожидавший очередного строгого наказания, получил Прощение.

С того времени он стал неузнаваемым человеком. То, чего не сделал закон, сделала милость.

*****

Гарриет Бичер-Стоу написала книгу «Хижина дяди Тома». Эта книга имела огромное значение в борьбе за освобождение негров от рабства.

Книга переведена на 23 языка.

О Бичер-Стоу президент Америки Авраам Линкольн говорил:

«Эта маленькая женщина открыла большую войну против рабства».

Как известно, гражданская война в США закончилась освобождением порабощенных негров.

*****

Др. Додридж сжалился однажды над одним преступником, осужденным на смертную казнь. Усиленными стараниями ему удалось выхлопотать для несчастного помилование. Эту радостную весть Додридж сам сообщил ему. Когда помилованный преступник услышал слова своего благодетеля, он бросился к его ногам и воскликнул: «О господин доктор! Каждая капля крови во мне несказанно благодарит Вас: Вы были готовы пожертвовать своей кровью, лишь бы выхлопотать помилование мне! Где бы я ни находился после этого, я весь принадлежу Вам».

Не следовало ли бы каждому христианину повергнуться к ногам Иисуса Христа и сказать от души те же слова?

*****

Когда первый евангельский миссионер посетил Северную Америку, заселенную в то время еще краснокожими индейцами, он увидел страну, охваченную смутами и раздорами. Сдирать кожу с головы врага считалось особенной доблестью у краснокожих. Одним из их выдающихся героев был индеец, по имени Маскепетон. Когда миссионер говорил ему и другим главарям этих племен об Иисусе Христе, они слушали его со вниманием, но когда он сказал им, что они должны научиться жить в мире между собою и прощать своим врагам, они с презрением отвергли его учение и заявили, что оно годно лишь для старых людей. Вот дословное выражение Маскепетона: «Я не приму христианства до тех пор, пока у моих врагов останется хоть один человеческий череп для скальпирования и хоть одна лошадь для похищения!» Но этот жестокий язычник, в конце концов, все-таки уверовал в Христа. Он снова услышал евангельскую проповедь на следующие слова Спасителя: «Отче, прости им, ибо не знают, что делают».

Целую ночь после этого не смыкал он своих глаз, все раздумывая над этими словами и над тем, что добавил к ним миссионер:

«Если ты желаешь, чтобы Господь простил тебя, то ты сам должен простить тому, кто сделал тебе особенно много зла».

Душа этого индейца пробуждалась. В ней происходила внутренняя борьба, окончившаяся тем, что на следующее же утро он пошел прямо к своему злейшему врагу, убившему его сына и примирился с ним. С тех пор он стал смиренным, любящим христианином.

Любовь ко Христу поможет нам выполнить всякое дело на Его ниве до конца. Без этой любви мы многое бросим незаконченным.

*****

Рассказывают, что император Карл 5 должен был громадную сумму аугсбургскому купцу. Богач этот однажды давал обед в честь императора... После обеда он достал вексель и, разорвав его на глазах у императора, тут же бросил его в пылающий камин. Таким образом, он простил ему весь долг. Входя в дом купца, император не был в состоянии уплатить, выходя же из него, он был вполне освобожден от долга. Лично сам он ничего не сделал для этого и ему оставалось только с благодарностью принять этот дар. Благодаря великодушию купца, не осталось даже и следа денежной расписки.

Это событие представляет нам наглядный пример того, как поступает с нами Бог, прощая и милуя нас, грешников. Господь снял с нас бремя неоплаченных долгов, даровав нам Сына Своего Иисуса Христа, умершего за наши грехи и искупившего нас для вечного спасения.

Когда Карл 5 увидел, как пламя сжигает его вексель, у него не осталось и сомнения в том, что долг его уничтожен.

Так же точно и мы, видя на Голгофе великое дело искупления, совершенно убеждаемся в полном освобождении нас от грехов. Богатый аугсбургский купец поступил самоотверженно, уничтожив вексель, имевший такую громадную ценность.

Но то, что даровал нам Господь, чтобы уничтожить вексель осуждения, превыше всего земного. Бог отдал Сына Своего единородного на крестную смерть, чтобы дать возможность всякому верующему в Него не погибнуть, но иметь жизнь вечную. Если такое важное для нас событие совершилось, то нам остается только на коленях благодарить за это Господа и воспользоваться открывающейся для каждого из нас возможностью от души раскаяться в своих грехах и, получив прощение, хранить себя неоскверненными от мира.


Богатство, деньги

*****

После смерти Российской царицы Елизаветы 1 в 1762 году, в ее шкафах нашли 15000 платьев. Она каждый вечер трижды переодевалась.

*****

Эрнест Хемингуэй пожертвовал крупную сумму из полученной им Нобелевской премии. При этом он сказал: «Правильно владеть богатством можно лишь тогда, когда раздаешь его».

*****

Испанские солдаты в Перу в 1532 году находили драгоценные смарагдиты, размером с голубиные яйца.

Солдаты ошибочно верили, что смарагдит настолько тверд, что его нельзя разбить и потому, они каждый найденный смарагдит били молотком. И если драгоценный камень разбивался, то они полагали, что это лишь простое стекло. Таким образом, они выбрасывали то, что искали. (Смарагдит - драгоценный камень, похожий на стекло!)

*****

В Берлине одна 78-летняя пенсионерка умерла от физического истощения. Полиция установила, что в ее квартире не было продуктов, но зато был найден чемодан с 50000 марок и сберкнижка на 28000 марок. Ее жадность к деньгам была сильнее смерти.

*****

Один посетитель осматривал обширное имение умершего богатого человека. Восхищаясь богатством этого прекрасного имения, он спросил своих сопровождающих:

«Не можете ли вы мне сказать, какова цена этого имения?» «Его душа! - был ответ. - Собирать богатство, увеличивать имение свое - такова была цель всей жизни умершего, о душе же своей он не заботился вовсе, на это он не имел времени!»

*****

Жена миллиардера Д. П. Моргана - банкира и промышленника международного масштаба, находясь на смертном одре, приказала прислуге принести ей ее любимое платье, которое нравилось ей больше всех остальных. Но для любования платьем не было уже времени. Когда платье было принесено, умирающая в смертном ужасе едва успела схватить своей холодной рукой за край платья и тут же судорожно скончалась. Пока сообщили об этом мужу и начали готовить покойницу к погребению, рука, схватившая платье в смертной судороге, настолько застыла, что после всех безрезультатных стараний высвободить платье из рук миллиардерши пришлось взять ножницы, обрезать платье вокруг пальцев, и с этим зажатым лоскутом материи похоронить ее.

Какая горькая ирония смерти: из всех неисчислимых богатств, которыми обладала эта женщина, она унесла с собою в могилу только этот ничтожный кусочек платья, который остался в ее сжатой ладони.

*****

Одного богатого человека тронуло свидетельство женщины-христианки, а также ее чистая и непорочная жизнь, сильно отличавшаяся от его собственного пустого и греховного существования. «Я готов отдать весь мир, чтобы иметь то, что нашли вы!» «Но ведь это и есть та цена, какую я дала за благо познания Христа: за это я и отдала весь мир!» - ответила женщина. И свидетельство свое она подкрепила словами Апостола: «Я не желаю хвалиться, разве только крестом Господа нашего Иисуса Христа, которым для меня мир распят, и я для мира» (Гал. 6, 14).

*****

Дожил Матфей до преклонных лет. Жил он праведно, никого не обижал, а честным трудом любил старик собирать богатство. Сыновья у Матфея взрослые, работать есть кому, сам умеет хорошо хозяйничать, вот и собралось богатства немало.

Но пришло время умереть старику, и душа его понеслась к вратам небесным. Долго стояла она там и ждала, но врата не открывались, и стал передумывать Матфей, не согрешил ли в чем, стал вспоминать свою земную жизнь, но ничего не нашел за собой худого. Наконец, отворились врата, вышел Ангел Божий и говорит ему:

«Твоего имени нет в книге жизни, ты виновен перед Богом».

«В чем?» - с удивлением спросил Матфей.

«Ты не чувствуешь за собою греха, - объяснил ему Ангел, - потому, что ты грешен перед своими детьми. Ты оставил их ни с чем».

«Как ни с чем? - возразил Матфей, - столько богатства и всякого добра оставил для них. Нет, неправеден суд Божий».

Сколько ни объяснял ему Ангел, Матфей стоял на своем. Тогда берет его Ангел Божий и опускается с ним на землю.

«Посмотри», - говорит.

Посмотрел Матфей, но вот, сыновей его нет. Старший сидит в тюрьме, он убил брата своего во время дележа имущества. Самый младший таскается по свету. Хозяйство все разорено, гумна, амбары опустели. В доме царит страшная нищета. Сидит невестка в изорванном платье, вокруг нее ютятся полунагие дети и жалобно плачут:

«Мама, кушать, мама, кушать!»

«Видишь, - начал Ангел Божий, - ты заботился обогащать не души своих детей, а заботился только о проходящем и суетном».

Понял тут Матфей свой грех и признал праведным суд Божий.

«Так бывает с тем, кто собирает сокровища для себя, а не в Бога богатеет» (Луки 12, 21).

*****

В Нью-Йорке одному ювелиру принесли драгоценный камень для определения его стоимости. Он, взяв камень, взвесил его на своих весах, определил твердость, а потом на листке бумаги написал его стоимость, которая была во много раз ниже предполагаемой. Посетитель ахнул от удивления.

«Это не первоклассный камень», - пояснил эксперт.

«Как? - воскликнул его владелец, - это у меня царский подарок».

Ювелир сказал:

«Мне приходилось неоднократно иметь дело с царскими подарками, и я давно убедился, что самое лучшее цари оставляют себе».

*****

Секретарь Британского Миссионерского общества навестил однажды одного верующего купца и предложил ему оказать помощь в деле Божьем. Тот выписал ему чек на 250 долларов. В это время была получена телеграмма. Купец сильно встревожился и сказал:

«Телеграмма говорит, что один из моих пароходов потерпел крушение и все пошло ко дну. Я должен выписать вам другой чек вместо этого».

Чековая книжка еще не была закрыта и купец написал другую сумму, подал ее секретарю. Тот, посмотрев на чек, был очень удивлен, так как он был на тысячу долларов вместо 250-ти.

«Не сделали ли вы ошибку?» - спросил он купца.

«Нет, я не сделал ошибки, - ответил купец со слезами на глазах, - эта телеграмма принесла мне весть от Отца моего Небесного, которая гласит: »Не собирайте себе сокровища на земле, сокровище ваше на небе«.

*****

Известный американский евангелист Д. Муди потерял все свое имущество вследствие пожара. На следующий день пришли его друзья и знакомые утешать его. Он встретил их, как всегда, с сияющим лицом и был удивлен их сочувствию. Затем сказал своим друзьям:

«У меня еще много богатства, так что сгоревшее недостойно того, чтобы о нем и говорить. О моем наследии написано в книге Отк. 21, 7».

*****

Из времен древней Римской империи история сохранила воспоминание о таком эпизоде. Был у одного из кесарей близкий друг, которому кесарь сделал чрезвычайной ценности подарок, так что одаряемый стеснялся его принять:

«Дар этот слишком велик для меня!»

Кесарь на это ответил:

«Но для меня он не настолько велик, чтобы я не мог отдать его!»

Божий дар искупления и прощения грешников безмерно велик и величием своим нас восхищает. Любовь Божия выше нашего разумения, но Бог настолько неизреченно «богат», что может нам дар этот предложить.

*****

Большое несчастье постигло делового человека. Его предприятие сгорело, и он в отчаянии приехал домой, сел за свой стол и, опустив голову, начал плакать. К нему подошла его маленькая дочурка и спросила:

«Папа, почему ты плачешь?»

«Деточка, я все потерял... все потерял», - ответил отец.

Дочурка посмотрела на него с недоумением и спросила: «Как это ты все потерял? А я? А мама? Мы не потерялись. А Бог?»

Отец понял, что он преувеличил свое горе и ему стало стыдно перед дочерью. Преклонив колени, он за все возблагодарил Бога и успокоился.

*****

Молодой человек был в гостях у своей пожилой тети и когда уходил домой, пошел дождь. В углу комнаты стоял зонтик и молодой человек хотел взять его, чтобы укрыться от дождя, но тетя запротестовала:

«Нет, нет, не трогай этот зонтик. Он у меня стоит 23 года и еще ни разу не был под дождем, и я не хочу, чтобы он намок».

Не напоминает ли вам этот случай людей, которые зарывают свои таланты и не пользуются ими для славы Божией? Нужно полагать, что зонтик за многие годы превратился в негодную вещь. Так и способности человека, остающиеся без употребления, пропадают даром, не принося пользы.

*****

«Папа, - сказала одна умирающая девочка, - сколько денег ты израсходовал на меня в течение года?»

Отец ее был светский человек, мало думающий о Боге и совершенно поглощенный мирскими делами. Теперь, при виде смерти своего единственного ребенка, он был сильно сокрушен.

«Ах, дитя мое, не говори мне об этом! К чему считать расходы! Я тратил бы на тебя в сто раз больше, если бы ты только осталась со мной!..»

Но девочка не унималась:

«Папа, скажи мне, мне хочется знать».

«Ну, если так, - согласился наконец отец, - то я скажу тебе приблизительно». И он назвал большую сумму.

Наступила тишина. Мысли девочки, видно, были чем-то заняты. Наконец, слабенький голос, который вскоре должен был навсегда умолкнуть, послышался опять:

«Папенька! Обещай мне, что после моей смерти ты ежегодно будешь тратить такую же сумму на других детей, которые живут беднее, чем я жила и которые не имеют такого доброго папы, как мой... Папа, ты сделаешь это?..»

Отец был очень озадачен словами малютки, но твердо обещал, что исполнит ее желание.

Что же вышло из этого? А вот что: светский, совершенно равнодушный доселе человек в корне изменился. Он был богат и теперь остался бездетным. Но слова девочки заставили его призадуматься над тем, чему обязывает его богатство. Он построил дом, сначала один, а потом еще несколько, в которых многие несчастные сироты нашли счастливый приют. А сам он стал лучше и счастливее: он сделался учеником Иисуса Христа. И все это благодаря доброй мысли умирающей дочери!

Сейте добрые мысли - и вы пожнете добрые дела.

*****

Одному крестьянину снилось, что он построил себе хороший дом. На скамеечке сидел он перед дверью и с довольством и гордостью любовался своей усадьбой. Но вдруг он слышит страшный голос из дома:

«Пожар! Пожар! Спасайтесь!»

Неизмеримый страх объял человека. Он хочет убежать, но не может! Он порывается оторваться, но замечает, что прирос к дому! Он должен сгореть вместе с ним! Он уже видит пылающее пламя. Уже слышит треск огня.

«Погибаю», - кричит он и в ужасе, весь в поту, просыпается. Как он благодарил Бога, что это был только сон! Но этого сна он не за был. Он увидел, что сердцем своим действительно прирос к миру и что вместе с миром шел к погибели.

Читатель, не привязан ли и ты к миру? «Мир проходит» (1 Иоан. 2, 17). Смотри, оторвись от него и обратись ко Христу, иначе ты погибнешь.

*****

Однажды итальянский король Гумберт, совершая свою обычную прогулку, заметил двух маленьких мальчиков, о чем-то споривших. Они не спускали глаз с короля и не раз указывали на него пальцем... Наконец, один мальчик решительно направился к королю, снял шапку, поклонился и сказал: «Извините, пожалуйста, сударь, ведь правда, вы не король?»

«Почему же ты думаешь, что я не король?» - спросил, улыбаясь, Гумберт.

«Потому что...», - и мальчик замялся. К нему на помощь пришел его товарищ: «Потому что у вас нет на голове короны!... короны! Он думает, что короли всегда носят корону... Будьте так добры, скажите ему, ведь я говорил правду, что вы - король!»

«Делать нечего, - сказал Гумберт, - сознаюсь, что я король».

«О, я знал это! - вскричал мальчик, - Вы, наверное, носите корову по праздникам!»

«Нет, мой друг, - серьезно ответил король, - у меня тогда праздник, когда забываю, что ношу ее».

Да, не всегда там счастье, где корона, богатство и слава! Счастье там, где совесть спокойна, где мир с окружающими и где довольство малым.

*****

При раскопках города Помпеи была найдена женщина, судорожно прижимавшая к себе во время страшного извержения вулкана Везувия шкатулку с золотыми вещами. Вместо того, чтобы бежать из погибающего города, она стала заботиться о том, что было ей всего дороже и что погубило ее. Не делают ли многие из нас ту же ошибку? Мы хотим наследовать Царство Небесное, но не хотим расстаться с земными сокровищами.

*****

На палубе большого парохода стоял человек и развлекался тем, что подкидывал и ловил какой-то блестящий предмет. Пассажиры, глядя на его забаву, спросили:

«Что это у вас?»

«Это - драгоценный алмаз, - ответил человек, - он составляет все мое имущество, которое я продал, чтобы приобрести этот алмаз, эта драгоценность представляет собою работу всей моей жизни».

«Если это так, - заметил один из пассажиров, - то я на вашем месте не обходился бы с ним так легкомысленно».

«О, подбрасывание для меня составляет большое удовольствие», - ответил человек и снова бросил драгоценный камень в воздух.

Сделал ли пароход поворот, или что-то другое случилось, но только человек не успел подхватить алмаз и он упал в море. Работа всей жизни - с трудом собранное имущество - все это в одну секунду навсегда погибло.

Читатель, ты говоришь, что ничего подобного в жизни не бывает, что никакой человек не был бы так глуп и все-таки, бывают такие люди.

Этот драгоценный алмаз - твоя душа, с которой ты проводишь легкомысленную игру. Если ты потерял душу - потерял все. Если ты потеряешь что-либо другое, то это можно заменить, по крайней мере, в большинстве случаев. Но потеря души незаменима. Душу потерял - все потерял.

*****

«Все, что только видит твой глаз, принадлежит мне», - сказал каменотесу один богач.

«А небо тоже тебе принадлежит?» - спросил бедняк.

Богач промолчал.

«Оно принадлежит мне», - добавил счастливый каменотес.

В следующую ночь богачу снилось, что умер самый богатый человек деревни.

«Это же я», - испуганно сказал богач, проснувшись. Вскоре один из слуг сообщил ему, что в эту ночь умер каменотес.

*****

История о халифе аль-Мансуре (754 - 775).

Наместник города Куфы (Ирак) никак не мог сосчитать жителей города, чтобы определить размер суммарной подушной подати: жители под разными предлогами уклонялись от переписи.

Халиф же поступил следующим образом. Сначала он велел раздать каждому жителю города по пять дирхемов (серебряных монет) в качестве подарка. Никто, естественно, не отказался от получения этого дара. Понятно, что число жителей оказалось легко установленным. После этого аль-Мансур обложил каждого жителя податью в размере сорока дирхемов с каждого, зная совершенно достоверно размеры той суммы, которую Куфа должна была выплатить.

Болезнь

*****

Когда я однажды лежал тяжело больным в городе Ментоне, меня посетил один брат во Христе и сказал:

«Мой дорогой друг, вы теперь попали в Мерру».

«Да, - ответил я, - и вода горька».

«Но Мерра лучше Елима, - возразил он, - ибо в Елиме Израиль пил только воду и ел фрукты с пальмовых деревьев и все это прошло очень скоро. О Мерре же мы читаем, что там Бог дал народу Своему законы и уставы. Закон и право хранимы и будут сохранены, доколе Израиль является народом. Таким образом, Мерра имеет больше преимуществ, чем Елим».

Я поблагодарил моего друга за это хорошее поучение. Если мы воистину являемся народом Божьим, то будем до конца испытывать правдивость этих слов о том, что Мерра, хотя и с горькой водой, все же несравненно лучше Елима. И если ее горечь теперь для нас непонятна, то впоследствии мы обнаружим, что в ней нет ничего горького, а напротив, несказанная сладость, неотъемлемая от нас вовеки веков.

Будь верен до смерти ибо Бог верен

*****

Однажды один идолослужитель посетил Номменсена. Он сделал вид, что закуривает от огня, на котором миссионер варил себе пищу. Незаметным образом он насыпал в пищу сильную дозу яда.

Через несколько месяцев язычник снова пришел и спросил Номменсена:

«Что у тебя за сильное противодействие от яда?»

Миссионер рассказал ему о Христе и колдун обратился к Богу, найдя в Нем спасение.

Сегодня два его сына - рукоположенные служители.

*****

Миссионеру Штудо африканцы подложили в постель ядовитую змею, с которой он проспал всю ночь. Утром, когда Штудо был за завтраком, африканские юноши крикнули миссионеру: «В твоей постели змея!»

Подойдя к постели и подняв одеяло, он увидел маленькую, но смертельно-ядовитую змею. Тут же вспомнил, как ему в течении двух последний дней в пяти церквах на прощание прочитывали один и тот же 11-й стих из 90-го Псалма:

«Ибо Ангелам Своим заповедает о тебе - охранять тебя на всех путях твоих».

*****

В военное время с одной женщиной, имевшей детскую веру, произошло следующее. Однажды поздним вечером она шла через лес. В руке у нее была сумка с продуктами, продовольственными карточками и деньгами. Неожиданно из тьмы вышел мужчина и, подойдя к ней, потребовал:

«Отдайте мне вашу сумку!»

Совершенно спокойно она ответила:

«Благодарю вас, я и сама могу ее нести».

Мужчина был настолько озадачен этим ответом, что минут десять шел рядом молча. Наконец он повторил свое требование:

«Довольно, отдайте мне вашу ношу».

«Благодарю, но я все еще справляюсь сама».

Неожиданно он отстал. Ей стало страшно, что сейчас он нападет сзади. Но тут она подумала: «Ведь мой Спаситель не только в церкви хранит, но Он ведь и здесь, в нашем лесу». И она прошептала из 22-го Псалма 4-й стих:

«Если я пойду и долиною смертной тени, не убоюсь зла, потому что Ты со мною; Твой жезл и Твой посох - они успокаивают меня».

Тут же грабитель подскочил к ней и спросил:

«Что вы сказали?»

Сестра повторила стих и у них завязалась чудная беседа. Наконец он спросил:

«Знаете ли вы, что я намерен, был сделать с вами?»

«О да, конечно», - ответила она.

«А почему же вы не кричали от страха?»

«А зачем кричать и звать на помощь полицию, когда мой Господь сильнее их всех и хранит меня, и я нахожусь под Его охраной. Он не допустил, чтобы вы сделали мне какое-либо зло».

Когда они разошлись, он был в слезах, и женщина вдогонку крикнула ему:

«Я буду за вас молиться, доколе вы не найдете дорогу жизни».

*****

Невдалеке от юго-восточной Воркуты мы строили после войны новую шахту. В нашей бригаде работали двое верующих. В воскресные дни эти два брата отказывались от работы, за что их очень часто и сильно избивали. Они побывали уже во многих лагерях и их бросали из одного лагеря в другой. Никто их не хотел иметь. Но новый начальник лагеря решил с ними покончить.

В одно воскресенье, когда верующие опять отказались от работы, заключенные увидели, что среди охраны вместо двух овчарок -шесть, и к тому же они были голодными. Начальник лагеря скомандовал братьям выйти из строя. Заключенные затаили дыхание, все знали, что это значит.

Оба брата: впереди старец, а за ним юноша, вышли из ряда и прошли через ворота, направляясь в тундру. Затем голодные собаки были пущены на верующих. Когда братья услышали, как их догоняют скрежещущие зубами и громко дышащие собаки, они остановились и повернулись в сторону собак. Скрестив молитвенно руки, подняли свои лица к небу. День был мрачный и кроме туч ничего не было видно.

Каждый знал, что через пару секунд собаки настигнут братьев и раздерут их. Многие заключенные закрыли свои лица руками.

Но что это? Голодные собаки, достигнув братьев, неожиданно бросились в сторону, кружась вокруг. Затем их замешательство прекратилось, и их первоначальный злой лай перешел в радостный визг. Собаки, повиливая хвостами, ползали по земле вокруг братьев. Наконец, они начали обоим братьям лизать ноги. Кроме того« как только прекратился злой собачий лай и скрежет зубов, заключенные лагеря услышали, как оба брата пели какой-то христианский гимн. Заключенные и некоторые охранники в ужасе начали креститься, многие плакали.

Бледный начальник лагеря молча удалился. Наконец, один охранник свистом призвал собак назад, а братьям велел вернуться в строй.

«В этот момент, - пишет очевидец , - я понял, что есть Сила, которая сильнее любых земных сил. И в эти дни многие из заключенных уверовали в Господа, и я в том числе».

*****

Захваченный в плен в казахских степях унтер-офицер Федор Ефимов, в своей книге «Девятилетнее странствование» сообщает о том, что он видел и испытал. Он также описывает, как его пытали солью: уложили в корыто с крепким солевым раствором и насильно вливали такой же раствор в рот.

Люди от такой пытки погибали на другой же день. Но Ефимова не хотели замучить до конца, так как от него должны были получить согласие принять ислам. И поэтому, после соленой пытки палачи отпаивали свою жертву горячим овечьим жиром, возвращая к жизни. А на третий день, не добившись результата, вообще отпустили.

*****

Руками инквизиции в одной только Испании было замучено 50000 человек. Для исполнения казней, духовенство обращалось за помощью к светским властям и передавало «виновных в мирскую руку». В вознаграждение за подобные услуги, светская власть получала «имущество осужденных».

Инквизиция продолжалась от 1215 года до половины 18-го века.

И опять исполнились слова Иисуса Христа:

«Если Меня гнали, будут гнать и вас».

*****

Яна Гуса казнили 6 июля 1415 года. Это был и его день рождения. На соборе в городе Констанце папский судья прочитал Гусу приговор:

«Лишить его, как неисправимого еретика, звания священника и предать в руки светской власти».

Для избежания наказания Гусу достаточно было произнести одно слово: «Отрекаюсь», и он был бы освобожден. Но Гус ответил, что готов евангельское исповедание засвидетельствовать своею смертью.

Когда его возвели на костер, из пламени раздалось пение Гуса:

«О, Иисус, будь милостив ко мне».

X