Мария Вудворт-Эттер «Чудеса и Знамения» - В Спрингфилд, Иллинойс - Глава 8

Мария Вудворт-Эттер 12:21 -- 27.05.2013

Мария Вудворт-Эттер (Maria Woodworth-Etter) была могущественным евангелистом и лидером пробуждения в конце 19-го и раннем начале 20-го века.

Иез. 3:9 Как алмаз, который крепче камня, сделал Я чело твое; не бойся их…

1 Кор. 1:27-28 но Бог избрал немудрое мира, чтобы посрамить мудрых, и немощное мира избрал Бог, чтобы посрамить сильное; и незнатное мира и уничиженное и ничего не значащее избрал Бог, чтобы упразднить значащее…

Иер. 17:5 Так говорит Господь: проклят человек, который надеется на человека и плоть делает своею опорою, и которого сердце удаляется от Господа.

Иоан 16:8 и Он, придя, обличит мир о грехе и о правде и о суде

Мы прибыли в Спрингфилд, Иллинойс в 11 часов вечера на поезде.  Группа новообращённых встретила нас на вокзале и привезла в дом, где всё было приготовлено для нашего удобства.

С такими ревностными соработниками, которые помогали нам  в труде для Бога, вы можете понять, что мы провели чудесное собрание. Грешники рекой стекались к Христу в первый вечер, и интерес продолжал расти до последнего момента нашего пребывания в городе. Сотни душ были спасены, и произошло много замечательных случаев исцеления от страшных болезней и немощей через возложение рук и молитвы. Все классы были достигнуты: неверующие, скептики, игроки, блудницы, пьяницы, мёртвые члены церкви и высоконравственные люди. Два члена законодательного собрания преклонили колени перед алтарём, были обращены и обратились к людям, переполнившим дом, чтобы рассказать, что Бог сделал для них, и для других людей. Многие говорили, что когда мы уедем, действие Божье постепенно в течение шести недель прекратиться и все снова отступят от веры. Это говорилось на всяком месте, куда мы приезжали. Но когда они увидели, что новообращённые твёрдо стоят, и, что в течение пяти месяцев после  нашего отъезда, было спасено больше душ, чем за весь прошлый год, они были вынуждены признать, что Бог был с ними и делал могущественную  работу. Брат В. известный, как безбожник и один из первых учителей Роберта Ингерсолла, был обращён в Спрингфилд, Иллинойс.   При описании наших первых переживаний, мы представили вам его замечательный опыт.  Он принимал участие  в нашем собрании в Луисвилле, штат Кентукки, и отдавал всё своё  время и силы на завоевание душ для Иисуса. Как Павел, он рассказывал о своём чудесном  обращении. Он вернулся в  Спрингфилд, и его разбил паралич. Он молился о том, чтобы выжить до нашего возвращения. Бог ответил на его молитву, и мы приехали повидать его. Он был очень слабый; взяв меня за руку, он начал плакать и славить Бога. Он был абсолютно удовлетворён своим опытом.  Иисус был всем во всём для него. Он знал, что его здание из глины разрушается, но, он также знал, что выйдя из тела, он войдёт в Божье присутствие.  Он имел обитель на небесах. «…Жилище на небесах, дом нерукотворный, вечный». Он действительно чувствовал себя головнёй, исторгнутой из огня. «Бог был так милостив, спасая такого грешника,  в последнюю минуту», сказал он. Когда он не смог говорить, его друзья подумали, что он потерял сознание. Иисус был таким любящим,  и был с ним всё время. Я не видела, как он ушёл, но он послал мне своё предсмертное послание: «О, грешники, выслушайте предсмертное свидетельство обращённого безбожника. Скажите сестре Вудворт, что она была инструментом в руках Божьих для спасения моей души. У меня никогда не было сомнения, в моём хождении с Богом с момента моего обращения. Всё хорошо. Я благодарю Бога, что небесный свет навечно осветил мою душу». Его останки были доставлены в зал, где мы проводили собрания. Во время погребальной церемонии я проповедовала по Екклесиасту 12:3 «В тот день, когда задрожат стерегущие дом и согнутся мужи силы».

На его похороны пришли члены общества взаимопомощи, которые знали его в течение многих лет, ещё со времён, когда он учил безбожию. Когда они услышали о его триумфальной кончине, они плакали. Многие из них признали свои грехи и убедились в реальности религии. Почти все общины собрались на кладбище, где я сказала несколько слов над могилой. Сильные мужчины плакали; сила Божья сошла на всех присутствующих.

Мы организовали Церковь Божью, назначив двух старейшин и двух дьяконов, и обустроили новое здание, предназначенное для поклонения. Мы закончили наше семинедельное собрание в феврале 1889 года. Церковь продолжала проводить собрания в зале, где мы проводили наши встречи. Господь приводил к ним всё новые души. Они открыли большую Воскресную школу. Некоторые из них стали проповедниками и евангелистами и имели большой успех.

Служители города встретились со мной и пытались раздавить меня и мою работу. Они принесли исторические и медицинские книги и дьявольские труды, чтобы обосновать то, что сила Божья отнята от церкви.  Когда их боеприпасы были готовы, они выбрали доктора Б. из христианской церкви, великого богослова и чемпиона по спорам, чтобы палить из пушки. Он объявил, что собирается доказать, что я мошенница, и на этом основании выдворить меня из города. Он собрал огромную толпу и сделал специальное собрание.

Многие из граждан делали заметки и принесли их мне. Они сказали, что это была самая неубедительная речь, которую они когда-либо слышали, и им было противно это слушать. В тот вечер весь зал был заполнен, люди думали, что я буду осуждать и поносить его. После того, как вся община собралась вместе, Бог дал мне текст, который я никогда прежде не использовала. Пс. 65:16 «Придите, послушайте все, боящиеся Бога, и я возвещу вам, что сотворил Он для души моей».

Я описала вкратце всё, что произошло со мной от рождения до этого дня. Люди во всех частях дома плакали. Не думаю, что остался хоть один человек, который бы усомнился в том, что Бог призвал меня на служение и в том, что Он был со мной в Своей чудесной силе, являясь мощно среди людей. Я не собиралась возражать в ответ на доводы доктора Б..  Я ещё раньше сказала, что принимаю всякого на основании Библии. Все его доказательства выходили за рамки Святого Писания. Жители с нетерпением ждали, что я отвечу. В конце концов, я ответила, что встречусь с ним вечером в воскресенье. Зал был переполнен, и говорили, что многие сотни не были допущены.

Дорогой читатель, мне было заведомо предопределено встретиться с этим гигантом. Он хвалился своим курсом колледжа, своим образованием, своей мудростью, популярностью, и всё выглядело так, как будто я – бедная невежда, ослеплённая эксцентричка.

Я эксентричка для Христа, и дьявол не может изменить меня. Моим упованием был Бог. Моё лицо было, как камень, (Как алмаз, который крепче камня, сделал Я (Господь) чело твое; не бойся их…Иез 3:9) потому что Бог был со мной.  Я знала, что ни одно оружие, восставшее против меня, не будет успешно и всякий язык, обвиняющий меня, я осужу. Когда я поднялась, чтобы говорить, в собрании воцарилась мёртвая тишина. В руках я держала лист бумаги, где  были перечислены доводы Доктора Б.. Я обращалась к ним и доказывала их несостоятельность. Он сказал, что я провалила тесты по всем местам Писания и что я — мошенница. Я ответила, что лучшим доказательством факта, что  мы призваны Богом проповедовать, являются спасённые души. Я попросила людей, обращённых на этих собраниях, подняться, и более двухсот человек встало.

Я попросила встать тех, кто был исцелён силой Божьей – поднялось около пятидесяти человек. Люди говорили, что прежде чем я взяла Библию в руки, я снесла его голову его же мечом. На все его аргументы я отвечала по Библии и не уклонялась от неё. Я доказала, что он неправ по каждому вопросу. Слава Богу за победу! Против всей его хвалёной мудрости Бог избрал лишь слабую женщину, (но Бог избрал немудрое мира, чтобы посрамить мудрых, и немощное мира избрал Бог, чтобы посрамить сильное; и незнатное мира и уничиженное и ничего не значащее избрал Бог, чтобы упразднить значащее…1 Кор. 1:26,27) чтобы посрамить и осудить, и показать миру, что бесполезно бороться против Него и Силы Святого Духа. Ни один служитель не встал за меня, все объединились против меня, пытаясь раздавить. Несмотря на всю силу тьмы, сомкнувшуюся вокруг меня, интерес каждый день возрастал. Просьбы о приезде приходили ото всех лучших граждан города, они просили меня остаться и говорили, что я одержала победу над Доктором Б. и всеми противниками истинного учения Христа.
Многие яркие таланты города интересовались путём спасения, но Бог призывал нас обратно в Луисвиль, штат Кентукки. Когда мы закрывали собрание, многие плакали и печалились. Мы уехали на следующее утро в 9.00. Когда мы уезжали, собралась огромная толпа людей проводить нас.

Седовласые отцы благодарили нас со слезами на глазах за то, что мы привели их детей ко Христу; жёны благодарили за спасение своих мужей, пьяницы – за спасение их от могилы.

МОГУЩЕСТВЕННАЯ РАБОТА В СЕНТ-ЛЬЮИС, ШТАТ МИССУРИ

Господь призывал нас в Сент-Льюис, штат Миссури, в апреле 1890г., но мы хотели остаться в Калифорнии на лето и не знали, что нам делать. Мы сложили все свои вещи в машины и собрались ехать в Лос-Анжелес, штат Калифорния. Тем вечером я получила письмо, в котором меня звали в Сент-Льюис. Мы продали наши вещи и на следующее утро отправились туда. Ни одна душа не знала, что мы приезжаем до тех пор, пока мы не объявили о наших собраниях. Да, Бог ведет меня загадочным образом. У меня нет выбора, и я не могу сказать: «Я поеду туда или сюда». Мне просто нужно слышать голос Бога и идти туда, куда Он ведет меня. Два года до этого была открыта дверь в Сент-Льюис. Многие лучшие жители приглашали нас приехать и провести собрания. Они разделили бы с нами большую часть бремени, но наш дорогой Господь не допускает нас полагаться на плоть (Так говорит Господь: проклят человек, который надеется на человека и плоть делает своею опорою, и которого сердце удаляется от Господа. Иер. 17:5), потому что это не наша война, а Господа.

Мы проводили собрания в зале в течение двух месяцев. В первый вечер присутствовало 18 человек. Бог был там в силе. Два человека обратились. Толпа увеличивалась каждый день и души обращались к Господу на каждом собрании. Господь произвёл ряд чудесных исцелений. Мы понимали, что не можем себе позволить остановиться в хорошем месте, т.к. нам надо было сэкономить деньги на оплату собраний. Мы сняли комнаты на 3 этаже частной гостиницы и сами готовили еду. Нам было непросто, но это было лучшее, что мы могли сделать.

В одно воскресенье нас пригласили провести собрание на Объединенном Рынке. Мы понимали, что это Господь нас ведёт. Мы приняли приглашение. У нас была большая, внимательная община. Уличные машины приезжали нагруженными, все хотели увидеть недавно построенный мост через реку Миссисипи.

Один пожилой человек, католик, услышал, как я проповедую. Он вышел из машины, пришёл на собрание, внимательно слушал и к концу служения был спасён. Он сказал, что хочет быть в той же религии, что и мы. У него была тяжёлая битва со своей семьёй, в которой были все католики, но он устоял и сказал, что он решительно настроен попасть на небеса. Бог запечатал его печатью на этом собрании. Многие получили обличение. Только Бог знает, сколько народа унесло в своих сердцах благое семя, которое прорастёт в вечную жизнь.

Пришёл июнь, и мы были готовы поставить нашу огромную палатку, которую привезли из Калифорнии. Единственное место, которое давало необходимое нам пространство, было «Керри Пэтч» — место, знаменитое среди хулиганов, которые собирались там со всех частей города. В любое время суток в этом месте людей грабили, убивали, закидывали камнями. По обе стороны от палатки стояли две католические церкви. Одна была на расстоянии квартала, другая – двух кварталов. Мы жили в своих маленьких палатках в течение пяти месяцев. Поблизости не было ни одного дерева, которое давало бы тень.
Христиане пытались отговорить нас от того, чтобы мы ставили палатки в «Керри Пэтч».  После того, как мы все же их поставили, они сделали попытку перевезти нас из этого нечестивого места, но мы понимали, что Бог привёл нас туда. Мы сняли территорию на три месяца, заплатив семьдесят пять долларов. Христиане рассказали, как на том месте, где стояли наши палатки, раньше ставили свои палатки различные шоу, но хулиганы резали веревки и крушили их палатки. Они были уверены, что если они ломали палатки для шоу, то у палаток для Евангелия вообще нет шансов устоять. Мы сказали, что если Господь поставил нас сюда, то по Его милости мы устоим. Многие наши друзья опасались отпускать к нам своих жён и дочерей.  Они  чувствовали, что подвергают их большому риску, отпуская на собрания, в которых забрасывают камнями приходящих и выходящих. Иногда камни пролетали и через палатку. Хулиганы не знали, что такое палаточный христианский лагерь и думали, что это нечто вроде шоу. Большинство этих людей никогда раньше не были в церкви. В первый вечер палатка была переполнена. Мужчины стояли на сиденьях в шляпах и с сигарами в зубах, без пальто с засученными рукавами, женщины в старых грязных фартуках и платьях, с непокрытыми головами и руками. Будь их воля, они бы запустили огненные хлопушки. Когда мы пели, они сами пели громче; когда мы молились, они хлопали в ладоши и подзадоривали нас. У них были пистолеты и колья, они готовы были убить нас и растоптать палатку. Казалось, что всем нам конец. Несколько служителей пытались говорить, но их побили камнями или заглушали их голос криком. Казалось, что нам придётся либо сдаться, либо умереть.

Было ужасно наблюдать за тем, как группу христиан, сидящих неподвижно с застывшими от страха лицами, окружала толпа разъярённых пьяных мужчин и женщин с красными от ярости глазами и лицами. Всякая попытка утихомирить толпу проваливалась, мы ничего не могли с ними поделать. Я сказала своим товарищам: «Мы не сдадимся, и если, они захотят выгнать нас из палатки раньше времени, им придётся выносить нас мёртвыми». Я сказала им вести молитву по очереди, и Бог Илии ответит.

Сестра опустилась на колени у кафедры, она была мёртвенно бледной, её лицо и руки были обращены к небесам, и чистым, звонким голосом она воззвала к Богу, чтобы Он спас и благословил суд, который удержит толпу. Ощущение ужасного присутствия Бога начало сходить на людей. Другая сестра повела в молитве, потом встала я и повелела им слушать. Я сказала, что меня сюда привёл Господь, чтобы сделать им благо, и что я не уйду, пока Господь не скажет мне уйти, когда наша работа будет завершена. Я сказала, что Господь повергнет первого, кто попытается причинить нам вред. Если кто-то попытается нас убить, того умертвит Господь. Сошла сила Божья, и страх Божий напал на людей. На их лицах выступил пот, они стояли как в трансе. Мужчины начали вынимать изо рта папиросы и сигары и снимать шляпы. Женщины начали покрывать свои шеи и руки. Они чувствовали себя виновными и голыми пред Богом (и Он, придя, обличит мир о грехе и о правде и о суде Ин. 16:8). Они начали спускаться с сидений и садиться, но некоторые падали и лежали как мёртвые. Другие стояли с открытыми ртами. Один католик сказал, что я низвергла их и показала им ад: у многих текли слёзы, оставляя грязные полоски на лицах. Они стояли, словно боялись пошевелиться. Все они тихо вышли. После этого случая все криминальные элементы всегда меня уважали. Многие снимали передо мной шляпы. Но они кидали камни в людей, приходивших на службу, и временами камни пролетали и в палатке до тех пор, пока мы не победили хулиганов именем Господа и при помощи полиции.

Жители города воспользовались этим и принялись ругать полицию за несоблюдение их обязанностей, потому что они боялись этих хулиганов. Начальник полиции пришёл и сказал мне, что меня защитят, даже если все силы полиции будут брошены на борьбу с хулиганами. Солдаты из Казармы Джеферсона сказали, что мы делаем грандиозную работу, и если полиция меня не защитит, это сделают они.

Пространство у нашей палатки всегда было занято хулиганами со всех частей города. По воскресеньям они собирались вместе и приносили с собой банки с пивом. В первое воскресенье мы проводили собрание и, когда мы начали петь, почти тысяча этих бандитов ворвалась в палатку со своими мячами и битами. Это были престарелые мужчины и мужчины средних лет, молодые люди и дети. Некоторые были одеты в бейсбольную форму, другие в лохмотья, некоторые были пьяны, у некоторых в зубах были папиросы, сигары. Они закидывали камнями палатку и людей на входе и выходе.

В следующее воскресенье они как обычно снова пришли, но начальник полиции вместе с несколькими полицейскими отогнали их. Слава Богу за такую победу! Жители района были почти до смерти измучены ими.  Эти городские бандиты были там каждый день и, особенно, по воскресениям. Жители говорили, что если собрания и не принесут больше другой пользы, то хоть избавят их от этого ужасного неудобства. С помощью полиции и силы Божьей тех, кто приходил на служения и не хотел вести себя прилично, выгоняли, остальные утихали. Потом приходили цивилизованные люди, которые прежде боялись это делать. Мы не винили их за это. Только по благодати Божьей мы выстояли среди этого каменного ливня. Самые отпетые бандиты приходили на собрания. Если бы не Бог, мы бы не вышли из этого палаточного лагеря живыми.  Слава Богу! Он никогда не покидает Своих детей.

Женщины и дети начали носить чистую одежду, приходили в шляпках и оставляли свои грязные фартуки дома. Мужчины брились и укладывали волосы и приходили со своими семьями. Говорили, что собрания влияют благотворно, что жёны и дети стали тщательнее следить за собой и своими домами. Я говорила противникам собраний, что если они не принесут другой пользы, кроме того, что научат следить за собой граждан и улучшат их моральное состояние, это уже хорошо, и поэтому противники должны протянуть нам руку помощи. Многие уважаемые граждане, приходившие на собрания, были весьма впечатлены победой, одержанной нами над бандитами и хулиганами и воцарившимся порядком.

Палатка вмещала восемь тысяч человек. Служения шли пять месяцев днём и ночью. Тысячи собирались за пределами палатки, но они могли всё видеть и слышать. Кроме большой палатки у нас было шесть маленьких, и выглядели они как небольшой городок. Я с помощниками спала в наших палатках как ребёнок. Слава Богу за Его защиту и заботу!
Многих вносили в палатку, но уходили они сами. Слепые кричали от радости, хромые выбрасывали свои костыли, скакали и радовались, крича: «Я исцелён!» Немые и глухие хлопали в ладоши, и слёзы радости текли по их лицам. Дети, никогда прежде не ходившие, бегали, славя Бога. Некоторые как молодые, так и пожилые, совершенно беспомощные люди, получали встряску от небесной батареи, которая посылала импульс жизни в их конечности. Они хлопали в ладоши, прыгали и кричали от радости.

ДАРЫ СВЯТОГО ДУХА

Многие крестились Святым Духом и получили много даров. Все дары проявлялись силой Святого Духа. Многие получили дары исцеления, изгнания бесов; некоторые – дар чудотворения, видения, дар Духа Святого через возложение рук; некоторые получили дар говорения на ином языке и говорили очень разумно на других языках, как Дух давал им провещевать. Он дал им понимание того, о чём они говорят.

Господь назвал одного человека по имени и сказал, что ему должно идти в разные народы, чтобы дать им свет и говорить им на их родном языке, и дал ему дар написания истолкования. Он также видел много видений. Господь открыл ему глубокие вещи. И с тех пор он проповедовал многим незнакомцам из разных стран. Они плакали и кричали, говоря: «Мы будем служить Человеку, Который умер за нас».

Однажды ко мне привели девочку, она была совершенно беспомощна и не могла ни говорить, ни ходить, ни владеть своим телом. Я молилась за неё. Было такое же великое множество людей, как тех, кто пытался первым войти в  купальню Вифезда.  Мы попросили людей отвести её в сторону и дать ей возможность идти самой, так как она могла пойти сразу, или им будет необходимо научить её ходить, как и любого другого ребёнка, которого учат делать первый шаг. Через некоторое время они вернулись вместе с ней. Она ходила и говорила, но они не могли разобрать её слов. Слава Господу, девочка начала владеть своим телом, она начала ходить и говорить на незнакомом языке или наречии. Девочка наполнилась Духом Святым и была смелой как лев в силе Святого Духа.

Я поставила её на сцену, и она начала ходить и проповедовать. Подняв руки, указывая на небеса, она проповедовала удивлённым массам, показывая, какие великие вещи Господь для неё сделал. Она сказала несколько слов по-английски.
Люди говорили, что это была величайшая битва, которая велась на равнине Миссисипи между верой и наукой, между делами человека и силами тьмы. Весь город бурлил. В разных местах начались миссии, разные церкви начали проводить уличные собрания, навещать тюрьмы, больницы, чего никогда прежде не делали. Люди говорили нам, что мы не продержимся и трёх месяцев, что мы потеряем деньги. Но, слава Богу, мы выстояли три месяца, а потом арендовали землю ещё на два.

Владелец земли был католиком. Он был так рад перемене, произошедшей по соседству, что объявил нам о том, что позволит использовать землю бесплатно. Интерес к собраниям, проходящим в «Керри Пэтч», был велик. Интерес достиг побережья Атлантики и Тихого океана и даже пересёк океан. Я получила письма от служителя из Шотландии, которого никогда не встречала. Он интересовался чудесной работой Бога, о которой слышал. Он послал письмо для опубликования, надеясь на встречу. Я получала письма от выдающихся служителей Канады, Питсбурга, штат Пенсильвания, из Индианы и других частей страны. Люди интересовались великой Божьей работой, которую Он ведёт в Сент-Льюисе. Люди приезжали за две тысячи миль, чтобы получить спасение и исцеление тела. Некоторые врачи заявляли, что сами знают о шестистах случаях исцеления. Это была истина, что тысячи людей спасались и сотни получали мгновенное исцеление и спасение одновременно.

Во время проведения собрания к нам привели мальчика, которого схватили люди, занимающиеся отловом собак, и бросили в фургон, полный собак. Мальчик был напуган до смерти. Он сошел с ума, и днём, и ночью у него были приступы. Иногда они случались чаще, продолжалось это в течение двух лет. Всё, что могла сделать медицина, было сделано, но результатов не последовало. Случай был уникален. Мать мальчика рассказала, что за его лечение брались врачи из Германии, но всё было безуспешно, и она потеряла надежду на выздоровление сына. Временами он был вполне нормален. Он прослышал о собраниях и умолял мать привезти его на них.

Она привела его в одно из воскресений. Они стояли в толпе людей у внешнего края лагеря, когда у него случился приступ сумасшествия, и он начал кусаться и царапать людей. Людей охватила паника. Кто-то схватил его и привёл в мою палатку. В палатке он ухватился зубами за брезент и прогрыз дыру глубиной в несколько дюймов. Сотни глаз видели это. Я сказала матери, чтобы она больше не возвращалась с ним сюда, потому что нас могли арестовать; но после этого ему стало лучше, и он так сильно умалял мать вернуться, что однажды вечером, когда я трудилась у алтаря, проповедуя сотням людей, она встала возле меня со своим мальчиком. Я была напугана, но видела, сколько в ней было веры в меня, и мальчик выглядел таким несчастным, что Господь дал мне веру молиться за него, и он был совершенно исцелён.

Почти весь город был в курсе состояния мальчика и, когда люди услышали, что он исцелён и его разум совершенно восстановлен, все захотели увидеть его. Я попросила его подняться на платформу, и он встал как взрослый мужчина и рассказал о том, что сделал Господь, как Он его спас и исцелил и наполнил его Своим Духом.
По прошествии нескольких лет, когда я приехала в город на воскресное служение, он пришёл на собрание и вышел к кафедре с прекрасным букетом цветов.

Уста противников, насмешников, и лжецов были закрыты. Тысячи душ обрели спасение. Несколько полицейских, много католиков, немцев и людей из других национальностей представали у алтаря, слезами прокладывая дорогу к Голгофе, и вскоре объединялись в гимне с другими омытыми кровью людьми.

Погода становилась холодной. Мы арендовали здание церкви в лучшем районе города. Мы положили начало миссии, из более, чем четырёхсот членов. Интерес к собраниям возрастал в течение всего лета и, когда мы перебрались в церковь, Бог являлся там во всей Своей силе с последующими чудесами и знамениями. Грешники, с трудом удерживали себя на месте, ожидая приглашения выйти к алтарю. Они приходили толпами, среди них были закоренелые пьяницы. Множество католиков и, по сути, все сословия приходили ко Христу!

X