Пустые житницы

2015

Крошки на полу и пустые полки

Важнейшее - Божье присутствие - было утрачено в современной церкви. Мы стали похожи на хлебную лавку, которая, хотя и открыта, но пуста. И, что еще хуже, нам не хочется продавать хлеб. Мы просто слоняемся мимо холодный печей и пустых полок. У меня даже возникает вопрос: знаем ли мы вообще, есть ли здесь Бог, или Его нет, и если Он рядом, что Он делает? И где именно Он находится? Или мы просто слишком заняты тем, что выметаем воображаемые крошки из нашей пустой хлебной лавки?

Узнаем ли мы час Его посещения?

Однажды Иисус сел на осленка и совершил то, что мы называем торжественным въездом в Иерусалим. Возможно, Его путь через город пролегал мимо входа в храм. Думаю, что фарисеи были раздосадованы торжественным шествием, описанным в 12-ой главе Евангелия от Иоанна, по той причине, что оно нарушило порядок проведения их храмовых богослужений.

Я как будто слышу их ропот: "Что все это значит? Как вы посмели потревожить первосвященника? Разве вы не знаете, чем мы заняты? В храме проходит очень важное молитвенное собрание. Вы хоть знаете, о чем мы молимся? Мы молимся о пришествии Мессии! А вы посмели устроить тут это шумное шествие и побеспокоить нас! Кто вождь этой неуправляемой толпы?"

О, вы видели этого парня на осленке?

Они пропустили час своего посещения. Он был в городе, и они этого не знали. Мессия проходил прямо мимо их двери, и в это время они молились о Нем внутри. Проблема заключалась в том, что Он пришел к ним не так, как они ожидали. Они Его не узнали. Приди Иисус верхом на встающем на дыбы белом скакуне или на золотой царской колеснице с чередой воинов, шествующих перед ней, фарисеи и священники бы сказали: "Это, должно быть, Он". К сожалению, для них важнее было, чтобы Мессия сбросил с них ярмо римского владычества, чем освободил их от духовного ярма, ставшего проклятием для их земли и народа.

Бог собирается прорваться в Америку, даже если Ему придется пройти мимо переполненных церквей и явить Себя в пивном баре! Мы должны быть мудрыми и помнить, что Он мог пренебречь религиозной элитой, ради того чтобы пойти обедать с бедняками, богохульниками и блудницами. Западная церковь, и в частности американская церковь, распространяет свои евангелизационные программы по всему миру, но пришло время нам понять, что наши программы не приносят плода. Что нам на самом деле нужно, так это Его присутствие. Нам нужно решить для себя, что откуда бы это ни приходило и чего бы это ни требовало, мы должны быть с Господом. И Он хочет прийти, но в определенный Им, а не нами, срок. Пока этого не случится, в церкви будет недоставать страха и трепета пред Богом.

Мы можем находиться внутри, молясь о Его приходе, а в это время снаружи Он проходит мимо нас. Но гораздо хуже то, что те, кто внутри храма, пропускают час Его посещения, а те, кто снаружи - идут за Ним!

В голодное время хлеб на вес золота

В те дни, когда управляли судьи, случился голод на земле. И пошел один человек из Вифлеема Иудейского, со своею женою и двумя сыновьями своими, жить на полях Моавитских. Имя человека того Елимелех, имя жены его Ноеминь, а имя двух сыновей его Махлон и Хилеон; они были Ефрафяне из Вифлеема Иудейского (Полное название города - Вифлеем-Иуда. Слово "Иуда" указывает на землю, населенную людьми из колена Иудина.). И пришли они на поля Моавитские, и остались там. И умер Елимелех, муж Ноемини, и осталась она с двумя сыновьями своими. Они взяли себе жен из Моавитянок; имя одной Орфа, а имя другой Руфь; и жили там около десяти лет. Но потом оба счына ее, Махлон и Хилеон, умерли; и осталась та женщина после обоих своих сыновей и после мужа своего. И встала она со снохами своими, и пошла обратно с полей Моавитсяких; ибо услышала на полях Моавитских, что Бог посетил народ Своей и дал им хлеб. (Руфь 1:1 - 6)

Люди оставляют житницы по единственной причине

Ноеминь с мужем и сыновьями оставила дом и отправилась в Моав, потому что в Вифлееме был голод Задумайтесь над буквальным значением названия родного города Ноемини: Вифлеем в переводе с еврейского означает "житницы". Они оставили "житницы", потому что в них не было хлеба. Легко объяснить причину, по которой люди покидают церкви - там нет хлеба. Хлеб был частью храмовых обрядов, подтверждением Божьего присутствия (хлеб предложения). В истории еврейского народа именно хлеб всегда свидетельствовал о присутствии Божьем. Хлеб, а именно хлебы предложения, были неотъемлемой частью Святого-Святых: "И стол хлебов предложения накроют одеждою из голубой шерсти, и поставят на нем блюда, тарелки, чаши и кружки для возлияния, и хлеб его всегдашний должен быть на нем" (Чис. 4:7). Еврейское слово, переведенное как "хлебы предложения", можно истолковать как "хлебы явления Божьего", или "хлеб Божьего лица". Это был священный символ Самого Бога.

Ноеминь и ее семья немного похожи на людей, которые сегодня уходят из церквей или всячески их сторонятся. Они оставляют это голодное место и отправляются куда-нибудь еще в поисках хлеба. Я могу объяснить вам, почему люди толпами бегут в бары, клубы и к разного рода экстрасенсам. Они просто пытаются не погибнуть, выжить после того, как церковь обманула их надежды. Они искали пищи сами, или искали их родители и друзья, но их духовная чаша оставалась пустой. Кладовая была пуста, пусты полки, на которых не было ничего, кроме кучи рецептов приготовления хлеба. Однако печи оставались холодными и пыльными.

Мы так старались сделать вид, что есть хлеб в наших житницах! Мы заявляли об этом и настойчиво утверждали это. Но когда в церковь приходят голодные, то все, что они могут сделать - это поскрести пол в поисках крошек вчерашнего пробуждения. Мы произносим пышные речи о том, где Бог был и что Он совершил, но совсем немного можем рассказать о том, что Он делает среди нас сегодня. Но это не Божий просчет, а наш собственный. Мы располагаем только крохами того, что некогда имела церковь, остатком увядающей славы. К сожалению, мы держим это в секрете, подобно Моисею, закрывающему свое лицо, когда на нем мерк свет Божьей славы (см. 2 Кор. 3:13). Мы стремимся замаскировать собственную пустоту подобно священникам, живущим в дни Иисуса Христа, которые держали закрытой храмовую завесу, хотя за ней уже не было никакого ковчега завета.

Возможно, Богу придется разорвать завесу нашей плоти, чтобы показать нашу (т.е. церкви) внутреннюю пустоту. А сами мы не снимаем эту завесу из-за гордости. Мы отрицаем сегодняшнюю славу Божьего Сына, сохраняя традицию храма, рассказывающую об Иисусе как о прошлом. Религиозные духи во времена Иисуса не хотели, чтобы простые люди осознали, что за храмовой завесой не осталось уже Божьей славы. Иисус был для них угрозой разоблачения. Религиозные духи будут говорить вам только о том, где был Бог., но никогда не скажут вам, где Его найти сегодня!

Поэтому человек, который действительно живет в Божьем присутствии, никогда не будет в милости у тех, кто только говорит о прошлом, даже связанном с Господом. Такой человек может попасть в положение слепорожденного, исцеленного Иисусом, который говорил: "Одно я знаю, что я был слеп, а теперь вижу!" (Ин. 9:25). Если мы сможем привести людей туда, где Бог являет Свое присутствие, все ложные карточные домики богословия рухнут в один миг.

Но все-таки нас удивляет, почему людям так трудно осознать свои грехи и покаяться, когда они приходят на наши собрания или в места поклонения. "Куда делся Божий страх?" - вопрошаем мы. Люди не ощущают Божьего присутствия на собраниях, потому что его там слишком мало. Это создает очередную проблему. Если в наших действиях мало Божьего и много своего, то это похоже на прививку против истинного Божьего присутствия. Однажды им прививают крупицу Божьего присутствия, и потом, когда мы говорим: "Бог воистину на этом месте", - они отвечают: "Нет, я уже был однажды здесь, и мне говорили то же самое, но я не нашел там Бога. Это действительно не для меня". Проблема в том, что Бог был там, просто Его присутствия там было недостаточно! Человек не пережил встречи с Ним, как Павел на дороге в Дамаск. Он не ощутил неоспоримого могучего присутствия Божьего.

Снова и снова приходя в Житницы, люди видят, что там слишком много человеческого и слишком мало Бога. Всемогущий трудится над тем, чтобы восстановить Свое могучее и явное присутствие в нашей жизни и на месте поклонения Ему. Снова и снова мы говорим о Божьей славе, покрывающей землю, но как она может течь по улицам наших городов, когда она не течет даже по проходам наших церквей? Этот поток должен начинаться в конкретном месте, он не может просто начаться где угодно. Источник должен быть прямо здесь, в храме, как говорил Иезекииль: "…и вода текла из-под правого бока храма…" (Иез. 47:1).

Если Божья слава не течет по проходам церкви из-за духов обольщения и обмана, то Бог придет в другое место, как Он сделал это во дни, когда Иисус проезжал верхом на осле мимо "житниц" (храма) в Иерусалиме. Если нет хлеба в житницах, то я не сужу голодных за то, что они не идут туда! И никогда не буду судить!

Слухи о хлебе достигают Моавитских полей

Когда Вифлеем - житницы - опустел, люди были вынуждены идти в другое место в поисках хлеба жизни. Но они столкнулись с трудностью: в этом мире не было ничего, что могло бы заменить житницы. Ноеминь обнаружила, что Моав был ужасным местом. В этой земле ваши сыновья могут умереть раньше времени. Моав лишит вас вашего спутника жизни. Моав может отнять у вас жизненные силы. Все, с чем осталась Ноеминь в земле Моав, - это две ее снохи, которых она знала только 10 лет. У нее не было ничего, кроме мрачного и зловещего будущего. Поэтому она сказала снохам: "Можете не идти за мной. У меня больше нет сыновей, чтобы дать вам в мужья". Но еще добавила: "До меня дошел слух, что Бог посетил народ Свой и дал им хлеб…" (см. Руф. 1:6).

Существует информационная "лоза", которая вьется, проходя через каждое селение, деревню и город на земле. Она тянется по океанским побережьям и через горные хребты в каждое местечко, где только могут жить люди. Это --лоза жаждущих. Если хотя бы до одного из них дойдет слух о том, что в Житницах снова появился хлеб, эти новости распространятся со скоростью света, подобно тому, как бежит электрический импульс по проводу. Новости о хлебе разнесутся от дома к дому, от одно места к другому сами. Вам не придется думать об их рекламе по телевидению или содействовать их распространению иным способом, принятым в мире. Жаждущему надо только услышать. Внезапно люди услышат:

Нет, это не обман! В это трудно поверить, но на этот раз это не выдумка и не фальсификация. Это не просто тонкий ручеек, это не просто крохи с полах Это - настоящий хлеб, который снова есть в Житницах! Бог вернулся в Церковь!

Когда это случится, в здании церкви не хватит места для желающих, даже если мы будем проводить несколько собраний в сутки. Как мы можем приблизить это время? Единственный способ - вернуть хлеб в житницы!

Удовлетворенные крохами с пола

Бог может дать гораздо больше, чем мы когда-либо могли себе представить, но мы так привыкли довольствоваться тем, где мы находимся и что у нас есть, что даже не стремимся получить от Бога ничего лучшего. Да, Бог движется среди нас и действует в нашей жизни, но мы довольствуемся тем, что соскребаем с пола, вместо того чтобы брать пышные горячие буханки хлеба, которые Бог выпекает для нас в небесных печах! Сегодня Он накрыл прекрасный стол и зовет Церковь: "Приходит и вечеряй со Мной".

Мы пренебрегаем Божьими призывами, а вместо этого ведем тщательный учет своим засохшим крошкам вчерашнего хлеба. А в это время миллионы людей умирают от голода за стенами нашей церкви. Они по горло сыты всеми программами самопомощи и саморазвития, которые только придумал человек. Они умирают от жажды по Нему, а не жаждут историй о Нем. Они хотят настоящей пищи, а мы предлагаем им изодранное в клочья меню продуктов, которые мы тщательно храним в пластиковой вакуумной упаковке, чтобы хоть как-то сохранить выцветший образ того, что некогда утоляло отчаянную жажду людей. Вот почему встречаются высокообразованные мужчины и женщины, которые носят на шее кристаллы и надеются с их помощью войти в контакт с чем-то, находящимся за пределами их самих и их унылого существования. Богатые и бедные одинаково устремляются на многообещающие семинары о внутреннем свете и внутреннем мире, доверчиво проглатывая несколько кусков невероятных отбросов, выдаваемых за новейшее откровение из иного мира.

Как такое возможно? Церкви должно быть стыдно видеть, как множество страдающих и ищущих людей обращаются к экстрасенсам, астрологам и спиритам в поисках надежды и водительства для своей жизни! Люди испытывают такую жажду, что выбрасывают миллионы долларов на работающую круглые сутки индустрию оккультизма, в которой правят предсказатели-фальсификаторы. (Даже подлинные медиумы и посредники, которые действительно могут обращаться к темному миру оккультизма и сатанинским духам, встречаются среди них редко.) Люди так отчаянно нуждаются в надежде, что готовы принять записку в консервной банке, купленную у торгаша, за духовное откровение. О, как велика духовная жажда в этом мире! Есть только одна причина, по которой люди стремятся получить нечто потустороннее. Они не знают, где находится то истинное, что они ищут. Сегодня мы виноваты в их невежестве! Сейчас, как никогда, пришло время церкви, которая знает, что такое Божье присутствие, восторжествовать.

Сейчас я повторю поразительное откровение, которое Бог вложил в мой дух:

…В большинстве церквей так же мало Божьего присутствия, как и в большинстве баров.

Неудивительно, что ни у грешников, ни у святых не побуждения поклоняться Богу в церкви. Они не чувствуют присутствия чего-либо или кого-либо достойного поклонения.

С другой стороны, если церковь станет тем, чем она должна и может быть, то нам придется прикладывать большие усилия, чтобы удовлетворить спрос на хлеб в доме. И когда люди будут входит в наши житницы, нам не нужно будет напоминать им: "Склонитесь в молитве". Они будут падать ниц перед нашим святым Богом без единого слова напоминания. Даже неверующий будет инстинктивно осознавать, что Бог пребывает в доме (см. 1 Кор. 14:25).

Если бы церковь всегда пребывала в Божьем присутствии, то множество людей приходило бы на служения и даже звонило бы по телефону, чтобы услышать слово от Господа. Возможно, не хватало бы верующих, чтобы отвечать на телефонные звонки. Почему я так говорю? Потому что если люди платят огромные деньги экстрасенсам, то они жаждут облегчения жизненных страданий, они действительно ищут прикосновения Божьего. Они просто не знают, куда им ее пойти. Царь Саул - приме заблудшего и отчаявшегося человека, оторванного от Бога. Когда он не смог достичь Бога, то сказал: "Тогда я найду себе волшебницу и спрошу у нее. Кого угодно! Я должен получить слово знания, даже если мне придется тайком пробраться через запертую дверь. Я должен получить доступ в духовную сферу" (см. 1 Цар. 28:7).

С этим связана еще одна проблема. Иисус осуждал религиозных вождей своего времени: "Горе вам, книжники и фарисеи, лицемеры, что затворяете Царство Небесное человекам; ибо сами не входите и хотящих войти не допускаете" (Мф. 23:13). Плохо, когда вы сами не хотите войти, но вы вдвойне гневаете Бога, когда стоите у дверей и отказываетесь впускать других! Из-за нашего невежества в духовных вопросах и отсутствия духовной жажды мы, образно говоря, стоим в дверном проеме и мешаем погибающим и жаждущим входить внутрь. Об этом свидетельствуют наши действия. У нас просят горячего хлеба, а мы предлагаем засушенные крошки, подобранные с грязного пола человеческих традиций. Многие поколения остаются голодными и бездомными. Им некуда идти, кроме Моавитских полей. Их жестокий хозяин берет непосильный налог с их жизней, семей и детей, поэтому они все больше утомляются.

Сегодня понемногу начинает разноситься слух, что в Божьем доме снова появился хлеб. Нынешнее поколение, подобно Руфи (прообраз неспасенных людей, не посещающих церковь), готово робко присоединиться к Ноемини (прообраз блудной дочери) и сказать: "Если ты на самом деле слышала, что там появился хлеб, тогда я пойду с тобой. "…Куда ты пойдешь, туда и я пойду, и где ты жить будешь, там и я буду жить; народ твой будет моим народом, и твой Бог будет моим Богом" (Руф. 1:16). Если… на самом деле есть хлеб. Репутация Вифлеема (житницы) оказалась настолько испорченной, что Орфа не пошла с Ноеминью А сколько еще людей, подобно ей, не пойдут, потому что обман и лицемерие церкви изнурили их? Они не смогут отправиться в путь.

Знаете, что побудит человека туту же войти в тело поместной церкви и занять в ней место, предназначенное Богом? Это произойдет, когда люди в церкви вкусят хлеба Божьего присутствия. Когда Руфь услышала, что хлеб снова появился в Вифлееме, она оставила свои печали и пошла в Житницы.

Что же случилось с хлебом?

Дверь по-прежнему открыта. Мы по-прежнему приводим людей в наши церкви, чтобы показать им печи, в которых мы когда-то выпекали хлеб. Печи остались на месте, и там есть все, что нужно для выпечки, но все, что вы можете найти рядом, - это крохи от прологоднего посещения от последней великой волны пробуждения, о которой нам рассказывали наши предшественники. Сегодня же мы можем только изучать то, что мы сами надеемся однажды пережить. Я сам постоянно читаю о пробуждениях, и недавно Бог объяснил мне: "Сын, ты читаешь об этом потому, что в твоей жизни еще не было переживания, о котором бы ты мог написать".

Мне уже наскучило только читать о том, как Бог посещал Свой народ в прошлом. Я хочу, чтобы когда-нибудь в моей жизни Бог осуществил духовный прорыв, чтобы в будущем мои дети могли сказать: "Я был там. Я знаю: это правда". У Бога нет внуков. Каждое поколение должно лично пережить Его присутствие. Воспоминания о прошлом посещении свыше никогда не заменять переживания посещения.

Побочные продукты житниц

Когда в церкви снова появляется хлеб Божьего присутствия, происходит вот что. Ноеминь была блудной дочерью, оставившей житницы, когда они опустели. Но как только она услышала, что Бог вернул хлеб в Ввифлеем (житницы), она немедленно вернулась. Блудные дочери и сыновья вернутся назад в Вифлеем с Моавитских полей, как только они узнают, что в доме появился хлеб. И они придут не одни. Ноеминь вернулась к хлебным закромам вместе с Руфью, которая там никогда не была прежде. К нам придут неспасенные. Благодаря тому, что Руфь пошла в Вифлеем, она стала частью мессианской родословной Иисуса Христа. Она вышла замуж за Вооза и родила ему сына по имени Овед, который стал Отцом Ессея, отца Давида (см. Руф. 4:17 - 22). Царская награда ждет в будущем духовно жаждущих и поступающих в соответствии с жаждой.

Пробуждение, которое мы наблюдаем сегодня, это, по сути, возрождение, воодушевление церковью уже спасенных людей. Но следующая волна истинного пробуждения принесет с собой в Житницы неверующих - людей, которые ни разу в жизни еще не переступали порог церкви. Когда они услышат, что в закромах действительно появился хлеб, они потоком устремятся в наши двери, почуяв аромат горячего хлеба, идущий из небесных печей!

Часто мы настолько наполнены и удовлетворены чем-то другим, что настаиваем на том, чтобы и дальше скудно питаться крохами прошлого. Мы довольны нашей музыкой. Мы удовлетворены собраниями, на которых призываем люде к покаянию. Но пришло время некоторым из нас испытать то, что я вежливо называю "святой неудовлетворенностью". Могу ли я, говоря это, не быть осуждаемым? Меня не устраивает такое положение вещей. Я имею в виду, что даже если я участвовал в чем-либо, что некоторые называют пробуждением века, я все равно не доволен. Почему? Потому что я знаю, что еще может произойти. Я могу достичь Его. Я знаю, что есть нечто гораздо большее, чем все, что вы видели и на что мы сегодня надеемся, и это стало моим святым и сокровенным желанием. Я жажду Бога. Я хочу больше Божьего в своей жизни.

Путь - смирение

Замысел сатаны состоит в том, чтобы настолько наполнить нас тщетой и суетой, дабы мы не жаждали Бога, и это ему удавалось веками. Дьявол приучил нас жить стремлением к земным благам, но довел до нищеты духовной, чтобы мы могли удовлетворяться даже крохами Божьего присутствия. Но уже есть те, кому не довольно этих крох. Они жаждут Его, и ничто иное их не удовлетворит. Целую буханку! Их больше не удовлетворяют и не интересуют подделки. Им нужно только настоящее. Большинство всю жизнь наполняло души отбросами, подделками и плотскими развлечениями. Поэтому теперь мы не знаем, что значит быть по-настоящему голодным.

Вы когда-нибудь видели голодных людей? Я имею в виду очень голодных людей. Если бы вы смогли съездить со мной в миссионерское путешествие по Эфиопии или поездить по другим голодным краям, то вы бы знали, что происходит, когда мешки с рисом выносят к очень голодным людям. Они налетают на них отовсюду в считанные мгновения. Большинство из нас ест перед тем как пойти на служение в церковь, поэтому вид буханки на алтаре в церкви не вызывает у нас особых чувств. Но когда Бог однажды утром повелел мне проповедовать о хлебе, Он также добавил: "Сын, если бы годными были их тела, они бы поступали по-другому". (Интересно, что один служитель в то утро испытал желание испечь хлеб, а пастор захотел возложить его на алтарь!) В тот день родилась священная жажда по хлебу Божьего присутствия. Благодаря этому хлебу началось исцеление, восстановление и появилась жажда духовного пробуждения по всему миру.

Библия говорит, что "Царство Небесное силою берется" (см. Мф. 11:12). Если вдуматься, это не похоже на нас, не правда ли? Мы стали настолько религиозными, что выработали собственные нормы благоразумного поведения и этикета. Поскольку мы не хотим меняться основательно, мы выстраиваем все стулья в церкви в красивые ряды и ожидаем, что наши служения будут соответствовать этой ровно выстроенной линии. Нам нужно так отчаянно возжаждать Его, чтобы мы буквально забылись! Наиболее наглядное различие между поклонением по какому-либо церковному канону и "харизматическим" поклонением состоит в том, что одно читают по писаному, а другое заучено наизусть. И часто заранее известно, когда "Бог" будет говорить пророчески!

Каждый человек, описанный в Новом Завете, получал что-то от Бога, когда забывался. Я говорю не о нахальстве ради нахальства. Я говорю о дерзости, порожденной отчаянием! Что вы скажете об отчаявшейся женщине, страдающей неизлечимыми кровотечениями, которая плечами и локтями прокладывала себе путь в толпе людей, пока она не смогла, наконец, прикоснуться к краю одежды Господа? (см. Мф. 9:20 - 22). А как же дерзкая женщина-хананеянка, умоляющая Иисуса избавить ее бесноватую дочь? (см. Мф. 15:22 - 28). Даже когда Иисус оскорбил ее словами: "…не хорошо взять хлеб у детей и бросить псам" (Мф. 15:26), - она не отступилась от своего. Она была настолько дерзкой, резкой и настойчивой(или, может быть, она просто так отчаянно нуждалась в хлебе), что ответила ему: "…так Господи! Но и псы едят крохи, которые падают со стола господ их" (Мф. 15:27).

С другой стороны, большинство из нас подходит к служителям со словами: "О, пастор, не будете ли вы так любезны, помолитесь за меня и благословите меня". Если же ничего не происходит, мы пожимаем плечами и говорим: "Ну, ладно, пойду поем или отдохну", либо "Отправлюсь-ка я домой и умилостивлю своего внутреннего человека материальной пищей и развлечениями".

Откровенно говоря, я надеюсь, что Бог хранит мужей и жен в Своей церкви, побуждает их стать безумно жаждущими хлеба Его присутствия и не дает им остыть. Стоит этому однажды произойти, и им больше не захочется простого человеческого благословения. Они захотят, чтобы Бог Сам явился им, невзирая на то, чего это будет им стоит или как неловко они могут почувствовать себя. Их слова могут звучать дерзко, они могут поступать резко, но их, в сущности, не будет заботить мнение людей больше, чем мнение Бога. Нельзя не отметить, что Церковь в большинстве своем не слишком расположена к подобным людям.

Одним из первых шагов к истинному пробуждению будет осознание того, что вы находитесь в состояние упадка. Это нелегкая задача, если учесть, что мы постоянно твердим о своем процветании, но нам нужно сказать себе: "Мы находимся в состоянии упадка. И мы переживаем не лучшие времена". Как это ни странно, мы оказываемся в ситуации, подобной той, что была описана в книге "История двух городов" Чарльза Диккенса: "Это было лучшее время, и это было худшее время".

Если и можно назвать этот период лучшим временем с точки зрения экономики, то, если брать Церковь в целом, она уж никак не переживает преуспевание духовное. Сколько времени прошло с тех пор, как ваша тень исцелила кого-нибудь? Сколько времени прошло с тех пор, как одно ваше присутствие в комнате побуждало людей говорить: "Мне нужно примириться с Богом"? Где сегодня будущие Финнеи и Вигглсворты? В их жизни такое случалось.

Вот история одного моего знакомого пастора из Эфиопии. Несколько человек, представлявших коммунистическое правительство страны, неожиданно прервали ход служения, которое он проводил, и заявили: "Мы пришли, чтобы закрыть вашу церковь". Они уже сделали для этого все, что могли, но все безуспешно. В этот день они схватили трехлетнюю дочь пастора и буквально выбросили ее из окна второго этажа на глазах у всех. Коммунисты думали, что так они смогут остановить собрание, но жена пастора спустилась вниз, взяла на руки мертвое тело ребенка и вернулась на свое место в первом ряду. Собрание продолжалось. В результате смирения и верности, проявленных этим пастором, 400 тысяч преданных Богу веруюих смело явились на проводимые им библейские конференции в Эфиопии.

Как-то раз мой отец, один из глав пятидесятнической деноминации в Америке, разговаривал с этим пастором. Он знал, что этот пастор живет у себя в стране в ужасающей бедности. Отец допустил ошибку, желая проявить, как он думал, хоть крупицу сострадания. Он сказал пастору из Эфиопии: "Брат, мы молимся за вас, бедняков".

Тогда этот смиренный человек повернулся к моему отцу и ответил: "Нет, вы не понимаете. Это мы молимся за вас, преуспевающих". Это смутило моего отца, и пастор из Эфиопии объяснил: "Мы молимся за вас, американцев, потому что вам, преуспевающим, труднее жаждать Бога, чем нам, беднякам".

Лучшая уловка, которой пользуется дьявол для того, чтобы лишить Церковь в Америке жизненной силы - сладость преуспевания. Я не против преуспевания, конечно. Добивайтесь успехов, каких вы хотите добиться, но следуйте за Богом, а не за своим преуспеванием. Видите ли, очень легко начать искать Бога, а потом незаметно переключиться на погоню за успехом! (Искать Бога - это наша основная цель и предназначение после спасения. Я не имею в виду, что мы спасаемся своими делами. Спасение - это благодать, пришедшая через совершенное Иисусом Христом на кресте и через Его воскресение. Хотя для большинства читателей это очевидно, я считаю разумным добавить это важное примечание для тех, кто может меня не понять…) Не поступайте так. Следуйте за Богом неотступно.

Что будет, если Бог действительно явит Себя в вашей церкви?

Если Бог действительно явит Свое "лицо" в вашей церкви, я могу уверить вас, что "лоза жаждущих" распространит это известие по вашему городу или области за одну ночь! Еще до того, как вы успеете распахнуть двери на следующее утро, жаждущие придут и будут стоять в очереди за свежим хлебом. Почему же сегодня мы не видим подобного отклика с их стороны? Жаждущие всегда испытывали жажду. Пока хоть самый крошечный ручеек течет через наши служения, мы хотим говорить всему миру: "Здесь течет бурная река Божьего помазания".

К сожалению, чаще всего, когда мы кричим: "Здесь присутствие Божье!" - жаждущие приходят, но все, что они находят - наше лицемерие и обман, спрос, превышающий предложение. Мы притворно выдаем каждую струйку Божьего помазания за могучую реку, но, к сожалению, люди видят у нас только одну реку - потоки слов. Иногда мы даже возводим величественные мосты над руслами высохших рек!

Мы можем надеяться, что страдающие и погибающие прибегут к нашей "реке", но все, что им предстоит обнаружить, - это ручеек, которого хватит лишь на то, чтобы сделать маленький глоточек, глоточек из Божьей чаши. Мы говорим им: "Бог действительно здесь. Стол накрыт", - но каждый раз, когда они верят нашим словам, им приходится соскребать с пола только крохи обещанного им пира. Наше прошлое более могущественно, чем настоящее.

Не имеете, потому что…

Мы подобны разыскивающим на полу крошки, совершенно не похожие на хлебы, которые Бог выпекает в небесных печах. Но не этого Бог ожидает от нас! Он - не Бог недостатка и крох. Он только и ждет того, чтобы начать раздачу нескончаемых хлебов Своего присутствия, неущего жизнь. Наша же проблема была описана апостолом Иаковом много веков тому назад: "…не имеете, потому что не просите" (Иак. 4:2). Это притом, что сквозь столетия до нас доносится голос псалмопевца Давида: "Я… не видал праведника оставленным и потомков его просящими хлеба" (Пс. 36:25).

Мы должны понять: то, что у нас есть, то, где мы находимся, и то, что мы делаем, не идет ни в какое сравнение с тем, что Он хочет делать среди нас и через нас. Молодой Самуил был пророком поколения переходного периода, очень похожего на наше. Библия говорит нам, что в годы молодости Самуила "слово Господне было редко" и "видения были не часты" (см. 1 Цар. 3:1).

Однажды ночью первосвященник Илий пошел спать. Поскольку он был стар, он настолько плохо видел, что не мог почти ничего разглядеть. Часть наших трудностей связана с историей церкви. Она заключается в том, что наше зрение затуманилось, и мы уже не можем видеть все так отчетливо, как бы хотелось. Мы удовлетворяемся нормальным, тусклым состоянием церкви. Мы просто продолжаем что-то делать, включать свет, проходить из одного пыльного помещения в другое, как будто бы Бог все еще говорит с нами. Но когда Он вдруг действительно начинает говорить к нам, мы напоминаем спящих. Когда Он действительно появляется, затуманенные глаза не видят Его. Когда Он действительно движется, мы с неохотой следуем зха Ним, опасаясь, как бы не удариться обо что-то незнакомое в тусклых туманных сумерках. Нам становится страшно, когда Бог "двигает мебель". Поэтому мы говорим нашим молодым Самуилам: "Иди спать. Продолжай делать все такя, как я научил тебя, Самуил. Все в порядке. Пусть все остается, как было".

Но ведь так было не всегда! И меня не устраивает то, что есть сегодня, - я хочу большего! Я не знаю, как вы реагируете на это, но мне каждео пустое место в церкви пронзительно кричит: "Я могло бы быть занято бывшим жителем Моавитских полей! Разве ты не можешь привести человека на это место?" Не знаю, что чувствуете вы, но эти мысли вызывают во мне святое разочарование, божественную неудовлетворенность.

И светильник Божий еще не погас, и Самуил лежал в храме Господнем, где ковчег Божий; Воззвал Господь к Самуилу, и отвечал он: вот я! (1 Цар. 3:3-4)

Светильник Божий едва мерцал и уже был готов потухнуть, но это совсем не бспокоило Илия. (Он всегда жил в состоянии полутьмы). Однако молодой Самуил сказал: "Я что-то слышал". Пришло время нам признать, что светильник Божий едва горит. Да, он все еще горит, но все уже не так, как должно быть. Мы видим, как этот меркнущий светильник бросает пятна света в церкви то там, то здесь, и говорим: "О, это пробуждение!" Это может показаться таковым для тех, кто стоит достаточно близко, чтобы видеть, но как быть с теми, кто находится на расстоянии? А что говорить об остальных, о тех, которые никогда не читали наших журналов, не смотьрели наших передач по телевизору или не слушали последних христианских учений на кассетах? Нам нужно, чтобы свет славы Божьей сиял настолько ярко, чтобы был виден даже на расстоянии. Другими словами, настало время, когда Божья слава, Божий светильник вырвется из-под церковного "сосуда", чтобы залить своим светом наши города! (см. Мф. 5:15).

Я верю, что Бог намеревается высвободить "дух стенорушителя" (см. Мих. 2:13), который пойдет и буквально пробьет небеса, чтобы каждый мог есть и насыщаться за Божьим столом. Перед тем же, как откроются окна небесные, должны разверзнуться источники великой бездны (см. Быт. 7:11). Пришло время церкви хотя бы на минутку забыть нормы благоразумного поведения и пробить небеса, чтобы манна могла падать и питать духовно жаждущих в нашем городе! Пришло время нам пробить окно в небесах и прорваться через него, стеная от голода, чтобы слава Божья начала сиять над нашим гордом. Но мы не можем даже заставить ручеек течь по проходу церкви, не говоря уже о том, чтобы увидеть, как Его слава течет по улицам, потому что на самом деле мы не жаждем. Мы похожи на Лаодикийскую церковь: сытые и довольные.

Отец, я молю тебя о том, чтобы в наших сердцах поселился дух духовного бунта, и чтобы Ты сделал нас воинами поклонения. Я молюсь о том, чтобы мы не останавились, пока не пробьем небеса, пока в небосводе не появится трещина, пока небеса, наконец, не откроются нам, Господь, Ты нужен нашим городам и нашему народу. Ты нужен нам. Мы устали соскребать крошки с пола. Посылай нам Свой горячий хлеб с небес, посылай нам манну Своего присутствия…

Независимо от того, в чем вы нуждаетесь или чего вам не хватает в жизни - то, в чем вы действительно нуждаетесь, - это Он Сам. И чтобы достичь Его, вам нужно вначале Его возжаждать. Я верю, что Бог даст вам эту жажду, потому что она поможет вам войти в обетование полноты во Христе. Иисус говорил: "Блаженны алчущие и жаждущие правды, ибо они насытятся" (Мф. 5:6).

Если мы окажемся жаждущими, тогда Он сможет сделать нас святыми. Тогда Он сможет соединить части нашей разбитой жизни. Но путь к этому - наша жажда. Поэтому, когда вы ловите себя на том, что ищете крошки на полу в Житницах, вы должны молиться: "Господь, возбуди во мне огненную, бушующую жажду".

X