Глава 1. Любовь Божья: Основа

2015

Я познакомился с ним двумя днями раньше. Его звали Давид, как и подобает пастырю с Израиля. Давид скептически относился к происходящему в нашей церкви, но все-таки потратил четырнадцать часов на самолёте, чтобы увидеть всё своими глазами.

Давид пережил такое прикосновенье Божье, о котором он даже и не мечтал. В тот вечер я вызвал его на сцену и задал несколько вопросов. Он сказал нам: "Я уже шесть лет пастырь. Мне было так тяжело нести служение, особенно в том районе Израиля, где я живу. Там чувствуется огромное сопротивление и постоянная духовная борьба. Я обессилел и истощился. Сюда я приехал уже в полном отчаянии. Я не мог держаться дальше".

Когда Давид рассказывал, что произошло с ним в нашей церкви, его трясло, и изредка он слегка приседал. "У меня было такое чувство, что Отец как бы держит меня на руках, играет со мной, качает меня на Своих коленях... и волны любви". Слезы покатились с его глаз, когда он сказал: "Он говорит мне, что Он любит меня и заботится обо мне".

Любовь на первом месте

В тот вечер Давид встретил Бога любви лично. И именно это было нужно Давиду. Ведь мы все нуждаемся в любви, не так ли? Даже Бог хочет, чтобы Его любили (Втор.6:5), и Он хочет вложить Свою любовь в наши сердца.

Иисус подтвердил, что любовь является основой всего, когда отвечал на вопрос о самой главной заповеди.

"Иисус сказал ему: "возлюби Господа Бога твоего всем сердцем твоим и всею душою твоею и всем разумением твоим" - сия есть первая и наибольшая заповедь; Вторая же подобная ей: "возлюби ближнего твоего, как самого себя"; На сих двух заповедях утверждается весь закон и пророки". (Матф.22:37-40).

Иисус не выбрал одну из Десяти Заповедей как наиболее важную. Но Он сказал, что величайшее, самое ценное, что нам было дано, - это любить Господа и друг друга. Мы занимаемся строительством Царства любви. Будем ли мы любить Его всем сердцем, душою, силою и разумением, и будем ли мы любить друг друга?

Как же должна выглядеть наша любовь к Господу, любовь всем сердцем и душою?

Дела не могут заменить любви от всего сердца

Возникает вопрос: как мы можем выражать Богу свою любовь, если мы Его не видим? Как можно выразить любовь к Богу, если так тяжело понять Его разумом, не говоря уже о том, чтобы прочувствовать эмоционально? Эти вопросы озадачивают нас и часто заставляют заменять любовь к Богу делами для Бога.

Мы начинаем думать: "Если я буду усердно трудиться для Бога, это будет означать, что я Его люблю". И наши культурные традиции поощряют это. Мы - люди стремящиеся поставить цели и добиться результатов. Но Бог желает не только этого. Когда Иисус двумя предложениями выразил всю суть закона, Он подразумевал: "Бог желает иметь глубокие, эмоциональные и значимые отношения с нами, и Он желает, чтобы мы так же относились к другим". Он призывает к общению сердцем к сердцу, а не просто умом к уму.

Если мы будем развивать такие отношения, все остальное в Царстве Божьем станет на свои места, потому что на нашей готовности любить и быть любимыми основываются весь закон и пророки. Отношения стоят выше дел. Наши добрые дела еще не являются доказательством нашей нежной, сердечной любви с Богом.

Я недавно выступал на конференции "Ходатаи за Канаду", которая проходила в г. Хэмилтоне, провинция Онтарио. Когда пришло время свидетельствовать, Пэрл Макнирни из Новой Шотландии рассказала видение, которое она получила во время молитвы:

Иисус и я были на пшеничном поле моих родителей. Мы держались за руки, и я вприпрыжку бегала вокруг Него. Мне было около 8-10 лет, и мои волосы были собраны в хвостики. Он был полностью восхищен мною, а я Им. Время от времени я смотрела на Него, как бы спрашивая: "А это можно? Мне можно это делать?" Его глаза, полные любви, отвечали: "Я на столько же в восторге от тебя, как и ты от Меня". Что-то глубоко коснулось моего сердца. Он открыл мне Себя как друг и брат.

После того, как Пэрл рассказала это видение, я помолился, чтобы она больше никогда не работала для Бога, но работала с Ним. Пэрл написала мне: "Господь трудится в Своем теле, восстанавливая любовь Его народа к Нему, и к Нему только. Он заменяет кодекс дел кодексом любви!"

Как же мы знаем, что Иисус действительно ждет такой любви с нами? Послушайте Его слова к Ефесской церкви:

"Знаю дела твои, и труд твой, и терпение твое, и то, что ты не можешь сносить развратных, и испытал тех, которые называют себя апостолами, а они не таковы, и нашел, что они лжецы; Ты много переносил и имеешь терпение, и для имени Моего трудился и не изнемогал. "(Откр.2:2-3)

Это описание очень трудолюбивой церкви, не так ли? Иисус хвалит их за их добрые дела, усердный труд и настойчивость. Они распознавали лжепророков и развратных в церкви. Они переносили многое, не уходя от Бога и не изнемогая. Чудесная церковь! Они делали все правильно. Многим из нас хотелось бы быть в такой церкви, правда?

"Но имею против тебя то, что ты оставил первую любовь твою" (с. 4).

Иисус говорит им, что, не зависимо от их великих дел, они оставили (бросили, ушли от) их первой любви, любви к Нему.

"Итак, вспомни, откуда ты ниспал!" (с. 5)

Иисус напоминает им о том, что они были на высоте любви к Нему. Теперь они ниспали. Когда-то они были глубоко влюблены в Него, но сейчас они просто работают для Него. Какой же выход из этого Он предлагает?

покайся, и твори прежние дела; а если не так, скоро приду к тебе и сдвину светильник твой с места его, если не покаешься" (с. 5).

Такие слова не очень радостно слышать. Даже тот небольшой свет, который они имели, будет забран, если они не вернутся к первой любви к Иисусу.

Наша влюблённость в Иисуса приносит ему больше радости, чем наши дела и достижения. Пребывание в первой любви меняет и наше отношение к труду для Иисуса. Я уверен, влюбленные в Иисуса люди способны сделать больше, чем другие, не так ли? Любовь способна на многое.

Он исследует мотивы сердца, а не просто дела рук.

Сравним это со следующим примером из жизни. Как бы чувствовал себя жених, если бы его невеста сказала ему: "Хорошо, я выйду за тебя замуж. Но не надо мне никаких эмоций. Мне не нравится, когда ты меня обнимаешь или целуешь, и тому подобное. Надо заниматься конкретными делами. Я буду трудиться для тебя, зарабатывать деньги, смотреть за домом и детьми, делать всё необходимое, но только не пытайся меня поцеловать, и никакой близости".

Вы бы сильно стремились вступить в брак с таким человеком? Такой вы представляете свою спутницу/спутника жизни? Конечно, нет. И Иисус не такую невесту ждет. Он хочет, чтобы Его невеста, в первую очередь, любила Его, а служила - уже потому, что любит.

Учение не может заменить любви

Несколько лет тому назад для меня стало огромным откровением осознание того, что суть христианской веры в любви, "романтических" и близких отношениях. Раньше я думал, что главное - понимать истину, и придерживаться правильного учения. Я считал, что, если я буду иметь такую чистоту доктрин, как ранняя церковь, то это будет приносить Божье присутствие и силу. Но в ранней церкви не все было уж так безупречно.

Павел публично обличил Петра за нерешительность в вопросе соблюдения или свободы от еврейского закона (Гал. 2:11-14). Возникали споры о традиционном обрезании и пище, для многих под вопросом было спасение язычников. Еще не все их доктрины были четко сформулированы. Как вы думаете, почему сегодня мы имеем тысячи разных деноминации? Потому, что одни люди считали их доктрину более правильной, чем у других. Но в этом не чувствуется любви. Так какую же доктрину можно назвать ясной и однозначной?

Бог есть любовь. Это - чистое учение. Это - истина.

Поймите меня правильно. Истина, которая во Христе Иисусе - очень важна. Это истина, которая освобождает нас (Иоан. 8:32). Но если мы имеем истину без любви, то мы не имеем истины (1 Иоан. 4: 8,16).

Какими словами мы чаще всего описываем Бога -святой, всесильный, всезнающий, вездесущий. Все эти слова теологически точны, но как глубоко они греют ваше сердце?

Бог есть любовь. Он - твой Чудный Советник, твой Вечный Отец, который не оставит и не покинет тебя (Ис. 9:6). Он сам Бог-Отец, который нежно любит тебя (Иоан. 16:27). Его крепкая любовь к тебе никогда не поколеблется (Ис. 54:10). Иисус - Целитель сокрушенных сердец, Утешитель сетующих, Он даёт украшение вместо пепла, радость вместо плача, хвалу вместо уныния (Ис. 61:1-3). Он сама любовь. И Он хочет, чтобы ты лично чувствовал Его любовь, чтобы твои эмоции откликались на неё.

Это призыв к "романтической" любви, к более глубоким близким отношениям с Иисусом. Быть влюблённым в Иисуса более важно, чем иметь чёткую безупречную доктрину. По мере нашего роста во Христе наши доктрины меняются, то есть становятся более зрелыми и близкими к истине. Но без щедрой меры благодати и любви, постоянное стремление усовершенствовать учение превратит нас в фарисеев-законников, постоянно спорящих друг с другом.

Я заметил, что, когда Дух Божий сходит на людей, то, по-моему, Он не обращает внимания на то, из какой они церкви. Католики, англиканцы, пятидесятники, баптисты, из Объединенной Церкви, методисты - представители разных деноминаций приезжают в нашу церковь. Духу Святому все равно. Он приходит и касается их всех. Он - единственный истинный источник единства. Он даёт нам способность, оставаясь разными, не разрушать общения. Основой Его единства являются отношения, а не схожесть или одинаковость.

Многие на наших собраниях получают откровение о Божьей любви к ним. Именно этого и хотела Элеонор Бакинхэм, когда она и ее муж, бывшие пастыря, приехали в нашу церковь из штата Вашингтон в сентябре 1994. Она написала в письме: "Уже давно я жажду любить Бога всем моим сердцем, но почему-то не могу".

Моя жена, Кэрол, помолилась за мужа Элеонор и за неё саму. Позже Элеонор рассказала: "Когда я лежала на полу (вздрагивая), я видела и чувствовала реку жизни и любви, текущую от Трона в мою жизнь и обратно к Иисусу, разветвляясь на притоки сострадания и любви. Жажда моего сердца была утолена, и я впервые осознала, что значит любить Иисуса, потому что Он сначала возлюбил меня".

Элеонор это увидела, почувствовала, пережила. Это - фундамент: глубокая любовь к Иисусу.

У Его ног

Что бы вы сделали, если бы Иисус и еще двенадцать голодных мужчин пришли к вам в дом? Две сестры, Марфа и Мария, оказались в такой ситуации. Как же они поступили?

"Марфа же заботилась о большом угощении" (Луки 10:40). Она готовила, накрывала стол, старалась приготовить угощение.

А что делала Мария? "Мария... села у ног Иисус и слушала слово Его" (с. 39). Мария успокоилась у ног Иисуса, говоря: "О-о-о, какая мудрость. Иисус, Ты чудесный!"

Марфа все больше и больше раздражалась, и, в конце концов, потребовала, чтобы Иисус сказал Марии помочь приготовить пищу. Ей нужно было показать Иисусу, что так не честно. Но Иисус ответил: "Марфа! Марфа! Ты заботишься и суетишься о многом, а одно только нужно; Мария же избрала благую часть, которая не отнимется у нее" (с. 41-42).

То, что делала Мария, было более важно, чем спешка с приготовлением угощения. Это было более важно, чем стремление быть хорошей хозяйкой, более важно, чем пища.

Каждый день находите время посидеть у ног Иисуса. Он - Господь жатвы, но Он - также Господь Субботы. Иногда мы так увлекаемся усовершенствованием мелочей, что они превращают нашу жизнь в сплошную путаницу. Мы думаем, что любовь к Богу означает изучение Библии часами, жертвование временем и деньгами ради служения или другого доброго дела. Но, как Павел писал в 1-ом Коринфянам 13, без любви все эти дела и жертвы не имеют пользы. Его радуют не столько наши добрые дела, сколько мотивы и причины наших поступков. (Чтобы понять это глубже, прочитайте и изучите 1-е Коринфянам 13, в нескольких переводах.)

Давайте еще раз посмотрим Откровение 2:5 в современном переводе (The Living Bible): "Вспомните о времени вашей первой любви (как все сейчас изменилось!) и вернитесь ко Мне и поступайте как раньше".

Вы помните, какими вы были сразу же после своего спасения? Вы помните, каким все вокруг казалось на следующий день? Трава была зеленее, небо более голубое; каждый человек на земле казался прекрасным. Вы смотрели на мир влюбленными глазами. Именно это Иисус хочет дать вам.

Иисус желает романтических отношений с вами

Когда во время служения 20 января 1994 года в нашей церкви началось обновление, почти 80% людей лежали на полу, катались, смеялись и наслаждались Богом. Я думал: "Господь, это чудесно. Я рад, что мы становимся более счастливыми и радостными. Нам нужно было облегчение, но давай перейдем к спасению неверующих!"

Были люди, которые говорили мне: "И это движение Божье? Сколько людей уже спаслось?"

"Спасенные есть. Вчера покаялось пять человек", - отвечал я.

"Тогда это не пробуждение. Во время настоящего пробуждения сотни людей каются, целые города изменяются!"

Сначала я с этим соглашался. Я говорил Господу, что хочу видеть, как люди приходят к Иисусу, исцеляются. Я начал больше проповедовать о спасении, но после этих проповедей личные молитвы за людей давались тяжело.

Я не мог понять, почему так происходит. Не было потока Духа Святого, люди не получали от Господа такого наполнения, как раньше. Количество кающихся было не таким большим, как во время проповедей о радости и любви Господней или о необычных явлениях в Библии. Я спрашивал у Бога почему. Его ответ удивил меня: "Ты забегаешь вперед Меня".

"Господь, я не хочу этого делать. Но что Ты имеешь ввиду?"

Его ответ сразил меня: "Ты не против, если Я сначала просто покажу Свою любовь Моей церкви?"

Такой ответ приводит в изумление: "Почему Он хочет любить нас? Мы то знаем, какие мы на самом деле".

По-моему, у Бога есть огромное желание любить и быть любимым.

Такие романтические чувства нельзя объяснить. Почему моя жена, Кэрол, любит меня? Я часто ее спрашиваю: "Дорогая, что ты во мне находишь? Почему ты любишь меня?" Она мне всё объясняет, но её объяснения не удовлетворяют меня. Я не могу понять эту тайну. Большинство из нас думает, что нас не за что любить, но Иисус глубоко любит нас, и Он хочет прийти и наполнить твою жизнь, благословить тебя, преобразить тебя и полностью завоевать твое сердце.

Мы, люди, уже доказали, что наши попытки любить Его не всегда успешны, тем более наши попытки любить друг друга. Но поскольку Иисус жаждет иметь невесту, крепко любящую Его, Он, по своей благодати, наполняет наши сердца сверх меры. И тогда наша любовь к нему постоянно растёт. Чтобы любовь углублялась, её нужно прочувствовать, она не может быть только теологическим термином. Дух Святой сейчас дает нам это пережить. Когда Он наполняет нас Своей любовью, мы начинаем по-настоящему любить Его, и дарить Его любовь другим.

Маргарэт Полома, профессор с кафедры социологии Акронского университета в штате Огайо, сейчас проводит исследования в нашей церкви. Она утверждает, что религия

это объективный социальный институт, не только с определёнными доктринами и ритуалами, но и с субъективными, эмоциональными переживаниями. Ссылаясь на работы Абрахама Маслова, знаменитого психолога, написавшего в 60-х годах книгу "Религия, ценности и пик переживаний", Маргарэт говорит, что "религия как социальный институт - это место, где одни люди, избегающие бурных переживаний, учат других, себе подобных, о бурных переживаниях, которые были у третьих". Другими словами, люди, которые отвергают любые субъективные, религиозные переживания, учат других, которые также скептически относятся к возможности тех эмоциональных реакций, которые они изучают. Что же они изучают? Христиане часто размышляют и обсуждают глубокие, максимальные переживания таких великих ветхозаветных личностей как Авраам и Моисей, и новозаветных апостолов как Петр и Павел.

В их логике существует огромный изъян. Христианская церковь крайне нуждается в проверке на понимание реальности. Я считаю, что нам нужно быть как объективными, так и субъективными, если мы хотим иметь близкие, личные отношения со Христом. Можно сказать: "Лучше один раз прочувствовать, чем сто раз услышать".

Ники Гэстэр из Франкфурта, Германия, приехала на наши собрания и по-своему пережила встречу с Богом. Вот как она описывает, что с ней произошло однажды во время прославления: "Я заново влюбилась в Иисуса. Казалось, я смотрела прямо в Его любящие глаза. Я до сих пор ошеломлена пережитым".

Бог не пытается заманить тебя в рабство, говоря: "Ага! Вот ты и попался. Ты дал мне обещание перед всей церковью. Все записано на небесах, попробуй только не исполнить свои слова". Он не пытается хитростью заставить тебя поехать в дебри Африки или другое место, где ты умрешь в джунглях за Евангелие, хотя Его любовь может призвать тебя и туда. Он хочет приблизиться к тебе и завоевать твое сердце.

Любовь Отца

Большинство из нас боятся такой любви и близости, как огня; мы не знаем, что с ней делать. Людям становится неудобно, когда мы начинаем проповедовать о близости с Богом. Они говорят: "Да ладно. Зачем эта сентиментальность. Мы хотим слышать Евангелие".

Интересно то, что это и есть Евангелие. Можете прочитать Иоанна 3:16: "Ибо так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего Единородного, дабы всякий верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную".

Я не знаю никого, кто бы отдал своего сына ради других. Авраам был готов это сделать, но только Бог реально сделал это. Бог, Отец, возлюбил нас, возлюбил меня, возлюбил тебя.

Почему я не видел этого столько лет, не знал как велика любовь Отца? Я думал: "С Иисусом еще можно поговорить, но Бога-Отца нужно остерегаться, Ему невозможно угодить. У Него уже есть список обвинений, и Он хочет поговорить с тобой. Он не доволен, потому что ты сделал что-то не так или не до конца". Я думал об Отце абстрактными, богословскими терминами. Я знал, что Бог есть любовь, но мое сердце видело Его грубым и требовательным.

Но Отец такой, как Иисус. Ведь об этом Он и говорил: "Видевший Меня видел Отца" (Иоан. 14:9).

По сути, Иисус говорил: "Отец и Я одинаковые; Мы одно. У Нас одно сердце, одни эмоции, один Дух; если вы видели Меня, и если вы любите Меня, вы будете любить и Отца".

Каждый вечер я вижу самое большое откровение - Бог приходит к людям силой Духа Святого и открывает Свою любовь каждому из них лично, часто через видения, сны и пророчество. Они говорят: "Теперь я знаю, что мой небесный Отец любит меня". Иоиль 2:28 исполняется на наших глазах.

Верджиния Смит, жена пастора из города Бэллэву, штат Вашингтон, заново узнала любовь Отца к ней в нашей церкви как раз на свой день рождения. Один из наших помощников пастора, Иан Росс, попросил Верджинию положить руку на сердце. И он молился за исцеление ее разбитого сердца - разбитого тем, каких отцов она видела в своей жизни. Иан сказал Верджинии, что Бог никогда не отвергнет ее, что Он принимает ее. Он сказал, что Бог любит ее совершенной любовью, и ей не нужно ничего делать, чтобы увеличить Его любовь к ней. Позже Верджиния написала нам: "Эти слова не были новыми для меня; я учила сестер этим же истинам уже много лет. Но в этот раз это знание перешло из моего разума в мой дух, и это изменило мою жизнь. Вдруг я почувствовала Божью любовь и полное принятие - почувствовала так глубоко, что это заставило меня согнуться и рыдать всею душою. Эти слезы были не слезами покаяния или жалости к себе, но радости и благодарности за то, что Бог меня так сильно любит".

Когда Верджиния плакала, два человека с группы прославления подошли и пели ей, под аккомпанемент скрипки. Она оказалась "парализована" Божьим помазанием, окруженная поклонением и любовью.

"Я никогда не переживала такой силы и исцеления. В конце концов, я попросила Бога остановиться, потому что мое тело просто не могло больше выдержать такой переполняющей любви. Я сразу же почувствовала свою беспомощность перед Господом, и то, как мало Духа Святого я могу вместить. Полностью изнеможенная, я упала на колени и опустилась на мое лицо. Я чувствовала огромное желание смириться и успокоиться в Его присутствии. Я пришла на собрание с жаждой познать Иисуса глубже, а ушла наполненная до краев благостью и любовью Бога".

Вы знаете, насколько ценны такие переживания? От них все меняется. Мы с радостью будем подчиняться Отцу, который любит нас так глубоко. Это откровение разрушает стратегию врага, которую он так упорно применял к нашей жизни - идею, что Бог не только не любит нас, но и вообще Он не есть Любовь. И вот эта ложь обнаруживается и мгновенно исчезает. Только Дух Святой может сделать такое. Это откровение сердца.

Дух Святой будет звать тебя и старательно завоевывать твое сердце. Он обычно не применяет силы; Он приглашает. Он стучит в твое сердце и говорит: "Хочешь получить самое лучшее, что доступно человечеству? Это - Царство любви, место, где все, начиная с Царя, любят друг друга".

Но для многих людей, любовь - это лишь обычное слово из шести букв, с которым они не имеют ничего общего. Я опросил сотни людей, слышали ли они от своего отца или матери слова "я люблю тебя, сыночек" или "я люблю тебя, доченька". Очень многие отвечают "нет".

Вы можете сказать: "Мой отец никогда не говорил этого. Он не мог сказать этого вслух, но я знаю, что он любил меня, потому что у нас было что поесть и где жить". Он трудился, чтобы обеспечивать тебя, но тебе нужно было больше, чем это. Мы можем все объяснить умом, но наши эмоции так и не видели любящего, заботящегося, нежного отца рядом. От этого в глубине души создался вакуум. Если бы только родители выражали свои нежные эмоции детям, чаще обнимали и хвалили, ободряли своих детей, то в дальнейшей жизни такие дети были бы больше подготовлены, чтобы принять любовь Бога.

Нашим сердцам нужно знать, как прекрасен Бог и как сильно Он заботится о нас. Это откровение должно проникнуть глубоко в наше естество.

Ким Бидмэн осознала это, когда поехала на нашу конференцию Прими Огонь в июне 1995 в Сиднее,

Австралия. После того, как за нее помолились, Иисус пришел к ней в видении. Ким описала, что она делала в этом видении: "Мы с Иисусом бежали по очень красивой высокой желтой траве... Я была такой, как в детстве, светловолосая (с возрастом мои волосы потемнели).

Мы смеялись и бегали, раскинув руки в стороны, как самолеты. Потом мы прошлись по озеру. На другом берегу я начала играть у ног Бога конструктором Lego. Бог наблюдал за мной, а потом сел и начал играть со мной. Потом Он поднял меня и посадил на колени, начал накручивать себе на палец мои кудри.

А ведь, когда я была маленькой девочкой, я всегда хотела иметь Lego, но у моей мамы не было денег на него. Я также любила, когда кто-то играл моими кудрями. Это был такой чудесный момент для меня; только Бог по-настоящему знал, как это все было важно для меня. Самое трогательное в этом видении то, что я уже забыла свои детские желание и мечты. Но Он показал мне, что Он - мой Папочка, и Он никогда не забывает. Мой небесный Отец показал мне, что Он всегда был рядом; я знаю, Он любит меня и знает мои глубочайшие желания и нужды".

Мы так усердно старались быть мужами и женами Божьими, но никогда по-настоящему не научились быть Его детьми. У нас есть эмоциональные потребности, и нам нужно чувствовать, что нас любят. Эмоции созданы нашим Творцом. У Бога они есть; и мы созданы по Его образу. Он хочет дать нам почувствовать, как Он нас любит; Он хочет, что бы мы любили Его эмоционально, всем своим сердцем, душою и разумением (Мф. 22:37).

Любящая невеста

В 24 главе Бытия мы читаем прекрасную историю о слуге Авраама, который пошел искать невесту для сына Авраама, Исаака. Это аллегорический образ Духа Святого, который пришел в мир, чтобы привести невесту для Иисуса.

Слуга поехал на бывшую родину Авраама в Месопотамии, чтобы найти брата Авраама. Он попросил Бога показать ему девушку, которую Он избрал для Исаака. Ревекка пришла к колодцу с кувшином на плече. Слуга попросил ее дать ему напиться. Ревекка напоила его и предложила напоить его верблюдов.

Вы представляете, сколько воды могут выпить десять верблюдов после длительного перехода через пустыню? Я спросил в зоопарке, и мне сказали, что когда верблюд хочет пить, он способен выпить около 110 литров воды за раз. А если ещё умножить этот объем на 10 верблюдов! Ревекке пришлось потрудиться! Слуга был удивлен и шокирован, что она пошла на это. Но у Ревекки было сердце слуги, наполненное любовью, именно это искал раб Авраама.

Он познакомился с ее семьей и потом спросил, согласна ли она пойти с ним и стать женой сына его господина. Представьте это: "Просто оставь все, измени полностью свой образ жизни, забудь все, чем ты хотела заниматься. Завтра уезжаем, и ты станешь женой человека, которого ты никогда не видела. Ну что, согласна?"

Поразительно, но это и есть суть христианской веры. Дух Святой приходит к тебе и говорит: "Ты готов оставить все, что делаешь, и стать невестой Сына Господина?"

Если ты соглашаешься, тебя ожидают дорогие подарки, но впереди еще и дорога обратно в Израиль на спине верблюда. Большинство из нас находятся сейчас на этой дороге.

Вы когда-нибудь ездили на верблюде? Когда верблюд поднимается на ноги, он почти сбрасывает вас через голову. Едва вы успеваете удержаться и прийти в себя, как он поднимается на передние ноги и почти сбрасывает вас назад. Когда он полностью стоит на ногах, у вас появляется чувство, что вы сидите на высоте семь метров, и хочется кричать "Помоги, Господи!"

Верблюд - это не мягкое кресло, по это символический образ жизни тела Христова па земле: переход через пустыню на верблюде туда, где ждет Иисус. Мы направляемся к Нему. Дух Святой призвал тебя и принес тебе подарки, чтобы ты стал невестой Сына Господина. Разве может такое быть без романтических чувств, без близких нежных отношений.

Джеки Гантэа приехала со своей семьей к нам в церковь из штата Пенсильвания. Они побывали на нескольких собраниях, и позже она написала мне:

"У меня такое чувство, что я провела медовый месяц с Иисусом. Хотя мой любимый муж, Ли, был рядом и мы едины во Христе Иисусе, я не столько замечала присутствие Ли, сколько чувствовала и осознавала Иисуса как моего жениха. Он танцевал со мной. Он гулял со мной и разговаривал.

Раньше я представляла Иисуса, каким-то далеким. Сейчас я закрываю глаза и чувствую что Он рядом. Иногда Он держит меня за руку или обнимает за плечи. Я всегда чувствую Его любовь".

Здесь речь идет о Царе вселенной, самой чудесной личности в мире, о самом добром, самом нежном Агнце Божьем. Однако, Он остается Львом из колена Иудина, самым сильным и смелым, и сильно любящим вас.

Строительство Царства Любви

Однажды я думал о том, как я люблю Иисуса, и я сказал: "Иисус, жить для тебя на этой земле чудесно, но я так хочу увидеть тебя. Я хочу посмотреть в глаза, которые как пламень огненный. Когда мы встретимся, я хочу целые сутки разговаривать с Тобой, чтобы задать все накопившиеся вопросы".

Потом я спросил, что Он хочет сделать, когда мы встретимся, и Он ответил: "О, Джон, Я просто хочу омыть твои ноги". Его ответ полностью ошеломил меня; я такого не ожидал. Около двух часов я был в полном замешательстве, изумлен и сокрушен. Я рыдал и рыдал, и рыдал, говоря Ему: "Какой Ты удивительный Царь. Ты держишь всю вселенную в своей руке и все же так любишь и заботишься о нас, что знаешь, сколько у нас волос на голове и омываешь ноги своих учеников. Господь, я Твой. Я в восторге от Тебя. Я жажду быть с Тобой. Я Твой навеки. Я никогда не усомнюсь в Тебе".

Я наконец-то понял, что любовь к нам стоит для Него на первом месте. Вам будут говорить, что самое важное в царстве Божьем - это спасение потерянных душ. Я ни в коем случае не отрицаю важность этого. И это горячее стремление моего сердца, но это не самое важное. Самое важное в Царстве Божьем - развивать любовь и близкие отношения с Господом, познавать Эммануила - Бога с нами. Христос в вас - надежда славы (Кол. 1:27). Любовь к ближнему стоит после этого.

Именно Дух Святой строит это Царство Любви. Это движение Духа, в первую очередь, обновляет и освежает христиан, познающих, какой чудесный и любящий наш Спаситель; во-вторых, оно приносит любовь к ближнему - благовестие.

Когда любовь Божья наполняет ваше сердце до краев, ничто не остановит вас по дороге к Нему, ни высокие горы, ни широкие океаны, ни глубокие долины не испугают вас.

Именно эта любовь, как ничто другое, даст вам желание служить. И тогда, вместо того, чтобы работать для Бога, вы будете работать с Ним, идя в народы этою мира.

Я советую вам отложить в сторону все ваши старания и попытки завоевать Его одобрение, и поговорить с Богом по душам. Скажите Ему: "Господь, вот такой я на самом деле внутри. Это чистая правда. Я признаю это перед Тобой и перед самим собой. Я обанкротился внутри. Я крайне нуждаюсь познать Твою любовь ко мне, быть заново наполненным Святым Духом. Я не буду хитрить перед Тобой и другими. Я хочу быть настоящим и быть наполненным Твоим Духом. Я устал пытаться своими силами принести Твое Царство на землю (Мф. 6:10). Я хочу делать только то, что Ты делаешь (Иоан. 5:19). Я хочу говорить только то, что говоришь Ты, Отец (Иоан. 12:49)".

Сейчас я молюсь за вас молитвой апостола Павла. Может быть, вы увидите ее по-новому, зная, что, возможно, знать - по-настоящему знать - огромную Божью любовь к вам.

"Да даст вам, по богатству славы Своей, крепко утвердиться Духом Его во внутреннем человеке, верою вселиться Христу в сердца ваши, чтобы вы, укорененные и утвержденные в любви, могли постигнуть со всеми святыми, что широта и долгота, и глубина, и высота, и уразуметь превосходящую разумение любовь Христово, дабы вам исполниться всею полнотою Божиею" (Еф. 3:16-19).

X