Ангелы: спутники, свидетели, помощники

2015

Глава 8

Ангелы: спутники, свидетели, помощники

Ангелы часто посещают землю, чтобы оказать помощь человеку. При этом они становятся свидетелями заме­чательнейших событий. Обратимся к некоторым из них.

Испытание Авраама

Господь обещал Аврааму, что его потомки распро­странятся по всей земле, которую Бог обещал дать ему. Однако Авраамом, человеком уже немолодым, овладело сомнение: сможет ли Сарра, также преклонного возраста, иметь детей? По слабости своей веры Авраам даже попы­тался «помочь» Богу в исполнении обетования: он назвал Елиезера, доверенного слугу, своим наследником, а потом взял в жены Агарь, служанку своей супруги. От этого союза действительно появился на свет мальчик, Измаил, но не его имел в виду Господь, говоря о потомках Авраама. Сын должен был родиться от Сарры1.

И эта радость наконец вошла в их дом. Исаак рос верным и послушным мальчиком. Когда он достиг юно­шеского возраста, вера его отца Авраама была подвергнута серьезному испытанию. Оно было намного труднее, чем то, с которым столкнулся когда-то Адам. Бог сказал: «Возьми сына твоего, единственного твоего, которого ты любишь, Исаака; и пойди в землю Мориа, и там принеси его во всесожжение».

Ангелы и обитатели иных миров с напряженным вниманием следили за каждым шагом Авраама. Восхи­щением наполнились их сердца, когда они увидели его непоколебимое послушание. На следующий день Авраам встал рано утром. Он не стал будить Сарру — из опасения, что она может воспротивиться Божьему повелению. Наколов дров для всесожжения, оседлав осла, взяв с собой двух отроков, он вместе с Исааком отправился в путь. На третий день они увидели облако славы над горой Мориа; так они узнали, что это и есть место, избранное Господом.

О том, насколько глубоким было доверие Авраама свое­му Богу, говорят его слова, сказанные отрокам: «Останьтесь вы здесь с ослом; а я и сын пойдем туда и поклонимся, и возвратимся к вам».

Взяв огонь и нож, Авраам возложил на спину Исаака дрова для всесожжения, и они начали подниматься на гору. По дороге Исаак в недоумении спросил отца: «У нас есть огонь и дрова. Где же агнец для всесожжения?» Авраам ответил ему: «Бог усмотрит Себе агнца». В молчании поднялись они на гору, и там, на ее вершине, Авраам объявил судьбу своему сыну: «Сын мой, Господь хочет, чтобы ты стал жертвой».

Устроив жертвенник, Авраам разложил дрова и, связав Исаака, возложил его поверх дров. Обратившись к Господу в молчаливой молитве, Авраам занес над сыном нож. Но в этот момент он услышал голос Ангела: «Не поднимай руки твоей на отрока и не делай над ним ничего; ибо теперь Я знаю, что боишься ты Бога и не пожалел сына твоего, единственного твоего, для Меня». Оглянувшись, Авраам увидел овна, запутавшегося рогами в кустах. Это была жертва, которую усмотрел Господь!

Ангел Господень подтвердил обетование, которое Бог ранее дал Аврааму: Авраам засвидетельствовал свою веру, и потому Господь умножит его семя, как звезды небесные и как песок на берегу моря, и через него благословит все народы.

И ангелам, и обитателям других миров до этого мо­мента было трудно понять тайну искупления — смерть Сына Божьего за грешного человека. Но когда Авраам

произнес: «Бог усмотрит Себе агнца», когда рука его была вознесена для жертвоприношения и остановлена, когда место Исаака занял овен, — тогда ангелам начала раскрываться высокая тайна того, как Господь усмотрел спасение человека2.

Испытания Иакова

Прошло двадцать лет с того времени, как Исаак и Ревекка соединили свои судьбы, и вот наконец Господь даровал им сыновей. Они появились на свет почти одновременно: Исав был старше Иакова всего на несколько минут. До пятнадцати лет мальчики могли пользоваться наставлениями Авраама, своего деда, но потом он умер, целиком оставив их на попечении родителей3.

При рождении мальчиков Господь дал обетование, что «больший будет служить меньшему». Согласно обычаю, Исав, появившийся на свет чуть раньше брата, обладал правом первородства, чем он, впрочем, очень мало дорожил. Однажды он совершенно бездумно продал свое первород­ство Иакову за чечевичную похлебку. Однако младшему брату было необходимо получить право первородства, как положено, от отца4.

Ревекка благоволила своему младшему сыну, Иакову, и с годами мысль о первородстве, которое могло бы при­надлежать ему, все больше не давала ей покоя. Наконец она решила взять это дело в свои руки. Она помогла Иакову, который все же испытывал некоторый страх, обмануть отца и получить благословение на первородство. Узнав об обмане, Исав пришел в такую ярость, что поклялся убить собственного брата, как только уйдет из жизни их отец. Кто бы мог подумать, что Исааку было отпущено еще сорок три года жизни!

Ревекка постаралась как-то укрыть любимого сына от гнева брата. Она уговорила Исаака отправить Иакова в Месопотамию, чтобы там, среди своих родственников, их младший сын мог найти себе жену5.

Итак, Иаков отправился в свое долгое, одинокое путе­шествие. Однажды ночью, когда он, усталый, лег отдохнуть после захода солнца, ему было явлено удивительное виде­ние. Во сне Иаков увидел лестницу, поднимавшуюся от земли до самого неба. Так Господь открыл ему Свой план искупления: Христос был лестницей, соединявшей землю и небо, между которыми зияла бездна греха. Ангелы, нисхо­дящие и восходящие по лестнице, были помощниками Божьими в осуществлении плана спасения6.

Господь повторил Иакову обетование, данное когда-то его деду и отцу: «И будет потомство твое, как песок земный... и благословятся в тебе и в семени твоем все племена земные. И вот, Я с тобою; и сохраню тебя везде, куда ты ни пойдешь; и возвращу тебя в сию землю»7.

На следующее утро Иаков продолжил свой путь в полной уверенности, что ангелы Божьи с ним и охраняют его. Наконец он достиг Харрана, где родственники приняли его тепло- и радушно. В доме своего дяди Лавана Иакову было суждено остаться на двадцать лет. Обманувший когда-то отца и брата, Иаков сам теперь стал жертвой обмана: несколько раз Лаван нарушал обещания, данные Иакову8.

Но прошло двадцать лет, и Господь повелел Иакову вернуться в Ханаан, в землю своего наследия. Собрав всю свою большую семью, взяв все имущество, Иаков отправился в Ханаан. И хотя до этого Господь помогал ему, Иаков страшился возвращения домой. Будущее виделось ему очень туманным, и в особенности он боялся встречи с братом. И вновь для укрепления духа Иакова Господь подал ему знак Своего благоволения. «Когда он отходил от горы Галаад, воинство небесных ангелов окружило его и его семью, подобно надежным охранникам». Иаков вновь исполнился надежды и мужества9.

За истекшие двадцать лет преуспел и брат Иакова Исав. У него также была большая семья, он владел бесчисленными стадами домашнего скота, и дом его был богат. С годами Исав все больше надеялся на то, что Иаков навсегда оста­нется в Месопотамии и что, следовательно, несмотря на проданное Исавом первородство, несмотря на благословение,

полученное от Исаака Иаковом, именно он, Исав, станет наследником семейного состояния10.

Поэтому для него было неприятной неожиданностью, когда к нему в дом на горе Сеир пришли посланники от Иакова сообщить, что его брат вместе с семьей и всем имуществом находится совсем рядом с его владениями. Исав без промедления начал действовать: собрав четыреста воинов, он вышел навстречу брату. Ненависть все еще жгла его сердце, и он решил раз и навсегда покончить с Иаковом.

Когда люди, посланные к Исаву, вернулись и рассказали Иакову, что брат его по-прежнему враждебно настроен по отношению к нему, Иаковом вновь овладел страх. В горячей молитве обратился он к своему Небесному Отцу, моля Его о прощении и избавлении от руки Исава.

Переправив семью и имущество через реку Иавок, Иаков в одиночестве остался на другом ее берегу. И в эту ночь ему явился Сам Христос, Который хотел испытать веру Иакова. Не сразу осознал Иаков,. Кто явился ему. Начав бороться с таинственным Некто, Иаков вскоре, однако, понял, что перед ним существо не земное, а небесное. Крепко охватив Его руками, Иаков сказал: «Не отпущу Тебя, пока не благословишь меня». Так Иаков получил прощение грехов и благословение. Вместе с этим он получил и новое имя: отныне он назывался Израилем11.

В ту же ночь другой ангел был послан Исаву, который неподалеку расположился на ночлег. Во сне Исаву было показано, что воинства ангелов окружают Иакова. Исав услышал голос, говоривший, что Бог с Иаковом, и потому Исав не сможет повредить своему брату. На следующее утро Исав рассказал своим воинам об увиденном во сне, но его верным слугам было трудно .поверить, что в сердце их господина могла произойти такая быстрая перемена12.

И тем не менее встреча Иакова и Исава была встречей двух любящих братьев, находившихся до этого в долгой разлуке. Как искренни были их объятия и слезы! Подробно и ничего не скрывая, рассказали они друг другу обо всем, что произошло с ними во время их вынужденной разлуки. После этого Исав со своими людьми отправился домой в Сеир, а Иаков продолжил путь к дому отца, где произошло счастливое воссоединение семьи. В течение следующих двадцати трех лет Иаков заботился о своем престарелом отце, который лишился к тому времени жены. Когда же Исааку пришло время уйти из жизни, оба его сына, Иаков и Исав, пришли проводить его в последний путь13.

Иосиф

Иаков счастливо жил в Ханаане со своими сыновьями и дочерьми, воспитывая их в страхе Господнем. Его любим­цами были двое сыновей, рожденных от Рахили. Особую радость ему приносил старший, Иосиф. Ему Иаков даже сделал особенно красивую одежду. Он часто рассказывал своему любимцу о лестнице, которую он видел когда-то во сне, и ангелах, спускавшихся и поднимавшихся по ней14.

Во сне ангелы дали и Иосифу знание о том, что ему уготовано великое будущее. По простоте своего характера он рассказал об этом сне своим братьям. Братья, и до этого досадовавшие на Иосифа, теперь откровенно возненавидели его. Они решили избавиться от него. Сказав своему отцу, что Иосиф погиб от диких зверей, братья на самом деле продали его в рабство. Позже, через много лет, Иосиф, описывая свою долгую и трудную дорогу в Египет, говорил Иакову: «Отец, ангелы пребывали со мною весь путь мой!»

В далекой земле Иосиф не был одинок. Ему приш­лось преодолеть сильные искушения, временами он мог подумать, что Господь оставил его — ведь много лет ему пришлось провести в темнице. Но у Господа от начала был план относительно Иосифа и его семьи. Прошло какое-то время, и Иосиф стал вторым после фараона повелителем Египта; благодаря ему Иаков со всеми сыновьями смог прийти в Египет и получить от фараона землю Гесем15.

Семнадцать лет прожил Иаков в Египте. Незадолго до своей кончины он призвал всех двенадцать сыновей, чтобы возвестить, что будет с ними в грядущие дни. Возлагая на

двух сыновей Иосифа особое благословение, Иаков обратился к Ангелу, который избавлял его от всякого зла в течение всей жизни, прося, чтобы таким же благоволением были отмечены и его внуки. «В последние часы его жизни ангелы находились вокруг него, и сила Божьей благодати воссияла на него»16.

Скитания Израиля

Род Иакова, настолько преуспевал, получив в Египте землю Гесем, что занявший престол новый египетский царь после смерти Иосифа посчитал пришельцев народом более многочисленным и сильным, чем египтян. Все заключенные ранее договоры были нарушены, и народ Израильский был фактически порабощен17. Видя страдания Своего народа, Господь послал Моисея, который должен был вывести евреев из пленения. Наступило долгожданное избавление.

Но за ним последовали долгие сорок лет скитаний из Египта в Ханаан. На всем пути Божий народ был ведом Ангелом, являвшимся им в виде облачного столпа днем и огненного — ночью. Моисею, избранному вождю, открывал Господь Свою волю, неизменно являя Свое милосердие, несмотря ни на недостаток веры Израиля, ни на откровенные проявления неверия, ни даже на мятежные мысли и дейст­вия. Во время всего многотрудного пути Ангел Божий открывал Господню милость, чудесами охраняя Свой народ от гибели18.

Одной из первых проблем, с которой столкнулись выведенные из плена израильтяне сразу после перехода через Чермное море, были трудности с питанием. Господь позаботился о Своем народе, ежедневно посылая им манну, которую стали называть ангельской пищей из-за ее Божест­венного происхождения. Не только пищей, но и водой снабдил Господь детей Израиля. Он избавил их и от ядови­тых змей и кровожадных зверей. Их одежда и обувь чудесным образом оставались целы и не изнашивались. Под покровом облачного и огненного столпов они находили мир и безопасность19.

На протяжении всего долгого пути, «взбирались ли дети Израиля на скалистые горы или шли изнурительными тропами бесконечной пустыни, ангелы Божьи пребывали с ними». В третий месяц после исхода из Египта сыны Израиля пришли в Синайскую пустыню, где у подножия горы расположили свой стан. Здесь Господь провозгласил Свой вечный закон. Ни одного из самых доверенных анге­лов не уполномочил Он для объявления Своего закона, но Сам «трубным звуком» провозгласил его20.

Этому событию предшествовали два дня, которые народ, по Божьему повелению, посвятил приготовлению к сретению с Господом. На третий день люди проснулись от раскатов грома и вспышек молнии. Воинство ангелов разно­сило по всей земле звуки труб, которые становились все громче и громче, заставляя колебаться даже горы. Моисей и его народ вышли из своих шатров и собрались у подножия горы, которая была объята пламенем. Сам Господь в огненном облаке сошел на гору Синай! Моисею было сказано подняться на вершину. Гром утих, трубы замолчали, и наступила благоговейная и торжественная тишина. Все окру­жающее замолкло, внимая гласу Господню. С горы Синай Творец провозгласил Свой закон. Десять Заповедей21.

Скиния

Почти десять месяцев оставался Израиль у горы Синай. Все это время Моисей находился на горе, где Господь давал ему указания, как должно быть построено святилище — скиния, которая в уменьшенном виде представляла небес­ный храм. Скиния должна была стать обиталищем Бога среди Его народа, и святилище, выстроенное Моисеем, стало тем местом, где внимательному исследователю Божьего Слова раскрывался план спасения. Сам Христос и Его ангелы были здесь учителями22.

Скиния была покрыта завесами из голубой, пурпуро­вой и червленой шерсти и крученого виссона. На завесах были искусно изображены сверкающие ангелы. Святилище отделялось от Святого святых особой завесой, на которой

серебряными и золотыми нитями было выткано изобра­жение херувимов. Изображение символизировало все воинство ангелов, которое готово было оставить небесное святилище, чтобы нести служение ради спасения человека на земле. В Святом святых находился ковчег, покрытый чистым золотом. На обоих концах его крышки были изображения херувимов с распростертыми крыльями. Лица их были обращены к ковчегу, как бы указывая на то, что взоры небесных жителей направлены в глубоком благо­говении к Закону Божьему и служению искупления.

Там, посреди двух ангелов, над ковчегом откровения, в сияющей славе Господь открывал Свою волю. Иногда Бог давал Моисею услышать Свой голос; «иногда же Божест­венный свет падал на ангела, стоящего справа, что было знаком одобрения и принятия; если тень или облако покры­вало ангела слева, то это говорило о Господнем неудоволь­ствии или неприятии»23.

В течение всего времени путешествия — а оно затяну­лось на долгие годы — сыны Израиля проявляли особое тщание, чтобы сохранить святость ковчега. Золотые ангелы были сокрыты от праздного взора. Ковчег «всегда был нак­рыт завесой, чтобы никакой любопытный взгляд не осквер­нил святость ковчега». «Четыре небесных ангела неизменно сопровождали ковчег откровения Божьего, дабы охранить его от всякой опасности и выполнить ту миссию, которую Господь возложил на них»24.

Валаам

В своих скитаниях Израилю не раз приходилось сталки­ваться с врагами, но Творец хранил Свой народ. Божьи ангелы были с сынами Израиля и на равнинах Моава у реки Иордан вблизи Иерихона. Валаку, царю моавитян, было известно, какая судьба постигала недоброжелателей Израиля, и он опасался за свой народ. Валак знал, что в его землях живет пророк по имени Валаам. К нему он и отправил послов, чтобы уговорить произнести проклятие на Израиль.

Валаам ответил прибывшим посланникам, что он готов дать ответ от Бога. Но ночью Сам Господь явился пророку и повелел отказаться от предложения Валака. И наутро Валаам отослал старейшин обратно.

Однако Валак не хотел отказываться от своих замыслов. В следующий раз он послал к пророку князей, обещая Валааму все, что он пожелает, если только он произнесет проклятие на Израиль. И вновь Валаам был готов идти к царю, и вновь Господь остановил его. «Я не могу идти с вами, — сказал пророк послам. — Но если вы останетесь еще на ночь, то Бог, может быть, даст мне позволение пойти к Валаку».

Ночью Валаам обратился к Господу в молитве, и Бог ответил ему: «Если люди сии пришли звать тебя, встань, пойди с ними; но только делай то, что Я буду говорить тебе».

Валаам так заторопился, что утром, не дождавшись, когда проснутся посланники от царя, оседлал свою ослицу и отправился в Моав. Своеволие Валаама огорчило Господа, и Он послал Ангела остановить пророка. Валаам не видел Ангела, преградившего ему путь, но ослице пришлось свернуть с дороги в поле. В раздражении Валаам ударами заставил ее вернуться на дорогу.

Но когда дорога сузилась между двух гор. Ангел вновь встал на пути Валаама. Увидев Ангела, ослица прижалась к стене, прижав ногу Валаама. Рассерженный Валаам снова палкой заставил ослицу идти дальше. И в третий раз явился в тесном месте Ангел, при виде которого ослица легла под Валаамом.

На этот раз гнев Валаама был беспредельным. Он принялся жестоко бить ослицу. Но Господь отверз ее уста, и она сказала: «Что я тебе сделала, что ты бьешь меня?»

Валаам был настолько разозлен, что даже не обратил внимания на то, что ослица заговорила человеческим язы­ком. Он ответил ей: «Если бы у меня в руке был меч, то я теперь же убил бы тебя»,

Ослица ответила ему: «Разве я не твоя ослица? Разве не служила тебе верно с тех пор, как ты стал моим хозяи­ном? Я всего лишь пыталась спасти тебя».

И тогда Господь открыл глаза Валааму, и тот увидел Ангела, стоящего с мечом и готового поразить его. Упав пред Ангелом, Валаам со смирением произнес: «Я согре­шил. Даруй мне Свое прощение! Я сейчас же вернусь домой».

На это Ангел .сказал ему: «Если бы твоя ослица не сворачивала трижды с дороги, тебя уже не было бы в живых. Теперь же пойди с людьми, которые пришли за тобой, и говори только то, что Я скажу тебе».

Покорившись воле Господа, Валаам продолжил путь. Когда же Валак привел его на вершину горы и он увидел Израильский народ, расположившийся в долине, то он не только не проклял их, но благословил. По наитию свыше, произнося слова благословения, Валаам пророчески указал на грядущего Спасителя: «Вижу Его, но ныне еще нет; зрю Его, но не близко. Восходит звезда от Иакова и восстает жезл от Израиля»25.

Самуил

Ангелы продолжали нести свое служение ради Израиля и во времена судей, и во времена объединенного и разделенных царств, и во времена вавилонского плена иудеев. Самуилу, пророку и судье, было дано понять, что правители поднимаются в силе и лишаются ее по воле Божьей и что Господь открывает Свою волю народу через ангелов26.

Мидо-персидские цари

В те дни, когда Даниил принимал от Господа проро­чества о будущем, Гавриил не только являлся ему, но и пребывал во дворце царя Дария, чтобы укрепить того и утвердить на престоле. Короткое правление этого монарха было угодно Господу27.

Престол Дария наследовал Кир. В третий год правления Кира Даниил постился в течение трех недель, чтобы Бог послал ему больше разумения. И на этот раз пророку явился не только ангел, но Сам Сын Божий, дав ему откровение о том, что произойдет в последние дни28.

Выйдя из вавилонского пленения, вернувшись в Иеру­салим, Божий народ, казалось, вновь вступил в тревожный период своей истории. Во власти Кира было оказать помощь Израилю, но он пребывал в сомнении. Божьи ангелы и силы сатаны вступили в жестокое сражение за Кира. Это была борьба, за исходом которой следили все небесные обитатели. Гавриил сражался с силами тьмы, стремясь разогнать мрак, окутывавший разум Кира. Сам Михаил пришел на помощь Своему ангелу, и победа была наконец завоевана для Израиля29.

Неемия

Позже один из приближенных царя Артаксеркса, Неемия, получил разрешение отправиться в Иерусалим, чтобы руководить восстановлением городских стен. «Это было зрелище, приятное для взора Господа и Его небесных слуг: строительство шло споро и мирно». С помощью Неемии, Божьего избранника, всё работы были завершены в 52 дня30.

Апостолы

После вознесения своего Учителя апостолы не остались на земле в одиночестве. Для того чтобы укрепить их, чтобы помочь им свидетельствовать о Боге без страха. Господь послал им Своих ангелов. И эти избранники сохранили свою веру и верность. Многие из них засвидетельствовали ее собственной кровью31.

Филипп и ефиоплянин

Ангелы неустанно ищут тех, кто в чистоте сердца стремится к свету истины и искренно просит о водительстве. Однажды Господь усмотрел такого человека в ефиоплянине, хранителе сокровищ царицы ефиопской, который шел из Иерусалима, куда приходил на поклонение. Господь увидел, что этот человек был готов принять Евангелие и, приняв его, смог бы оказать доброе воздействие на своих ближних.

Ангелы пребывали с этим искателем истины и подкрепляли его. Сами ангелы могли бы привести ефиоплянина к обращению, но Господь никогда не избирает такой путь. По Его плану не столько незримые ангелы, сколько сами люди должны трудиться ради своих ближних.

Итак, небесный посланник был направлен к апостолу Филиппу, который в то время нес служение ради спасения душ в Самарии. Ангел повелел ему: «Встань и иди на юг, на дорогу, ведущую из Иерусалима в Газу. Там ты найдешь человека, который нуждается в твоей помощи». Ангел помог Филиппу вовремя встретиться с ефиоплянином, который в те минуты читал книгу пророка Исаии.

«Разумеешь ли, что читаешь?» — обратился апостол к ефиоплянину. Тот ответил: «Как могу разуметь, если кто не наставит меня?» Взойдя в колесницу к ефиоплянину, Филипп начал пояснять читаемый текст. Он благовествовал ему об Иисусе, и ефиоплянин, сердце которого было уже подготовлено к принятию спасительной вести, полностью обратился ко Христу. В тот же день Филипп крестил ефиоплянина32.

Петр и Корнилий

Подобный же духовный опыт пережил и другой богобоязненный человек. Корнилий, сотник из италийского полка, находился в то время в Кесарии. Господь давно уже знал об его ищущем сердце. Однажды, когда Корнилий молился. Господь послал ему ангела, который сказал: «Корнилий, Бог услышал тебя и хочет помочь тебе. Пошли людей в Иоппию за человеком по имени Симон Петр. Он скажет тебе, что нужно делать».

В то же время Господь послал ангела в Иоппию, где Петр гостил у кожевника. По своему обычаю Петр взошел наверх дома помолиться. До этого дня Петр пребывал в уверенности, что Евангелие предназначено только лишь иудеям. Однако во время молитвы Петру было дано видение, в котором ему было открыто, что Благая весть должна до­стичь все народы, не исключая никого. Если бы ангел не явился в тот момент Петру, его отношение к Корнилию было бы совершенно иным. Вряд ли бы он ответил на просьбу людей, которые в ту минуту стучали в его дверь.

Размышляя о видении, Петр услышал голос Духа, говорящего ему: «Вот, три человека ищут тебя; встань, сойди и иди с ними, ни мало не сомневаясь; ибо Я послал их». Петр сделал все, как сказали ему ангелы. Выслушав по­сланников Корнилия, он позаботился об их ночлеге, а рано утром вместе с ними отправился в Кесарию. Здесь его с нетерпением и радостью ожидал Корнилий. Он в волнении рассказал апостолу, что заставило его просить Петра прийти в Кесарию. И Господь отверз уста Своего апостола, позволив ему проповедовать Евангелие. Как и ефиоплянин, Корнилий сразу же принял его, и он сам и вся его семья приняли крещение33.

Павел

После того как Павел был призван стать апостолом Христа, всю свою жизнь он посвятил служению Господу. Куда бы он ни шел, он всегда чувствовал присутствие и помощь небесных ангелов. Его самого люди нередко принимали за посланника небес34.

Когда Павел и его спутник Сила были брошены в темницу в Филиппах, ангелы не оставили их. В молитвах и пении слуги Божьи обратились к Богу, и в это время мощное землетрясение поколебало стены темницы и откры­ло ее двери. Оковы ослабли на узниках, и они могли бы бежать из темницы. Но по велению свыше Павел и Сила остались в темнице. Страж, исполненный одновременно страха и благодарности за то, что узники не воспользовались его беспомощностью, взял их к себе домой. Здесь он омыл их раны и разделил с ними трапезу. Видя в своих гостях Божьих слуг, страж спросил их: «Что мне делать, чтобы спастись?» Павел и Сила проповедовали ему Слово Господне, и страж и вся его семья крестились во Христа35.

Прибыв в Верию, Павел и Сила нашли там усердных и искренних исследователей Писания. Соотнеся Евангелие,

которое принесли им Павел и Сила, со Священным Писа­нием, здешние иудеи обнаружили истинность вести о Спасителе. «Ангелы пребывали с ними, просвещая их разум и наполняя их сердце», в то время как они соотносили духовное с духовным36.

Павел оставался в Коринфе, на юге Греции, еще много месяцев. Ангелы не оставляли его в его служении, и благо­дать и милость Божья были явлены в обращении многих и многих37.

Проповедь Павла в Ефесе против поклонения Арте­миде вызвала гнев и досаду у тех, кто получал немалую прибыль от украшения храмов этой языческой богини. Они сумели вызвать ярость и у жителей Ефеса, которые вышли с криками: «Велика Артемида Ефесская!» Собрание горожан было, однако, беспорядочным, и большинство не знали, зачем они собрались. Не смогли они найти и Павла, которого друзья «поторопились увести в безопасное место. Ангелы Господни были посланы, чтобы уберечь верного апостола. Время принять мученическую кончину еще не пришло для него»38.

По завершении своего третьего миссионерского путешествия Павел отправился в Иерусалим, чтобы в церкви рассказать о том, что сотворил Бог язычникам через его, Павла, служение. Но против апостола были выдвинуты ложные обвинения, которые тем не менее имели успех. Разъяренная толпа была готова убить Павла, и лишь рим­скому тысяченачальнику удалось избавить его от озлоб­ленной толпы. Но даже среди полного непонимания, нена­висти и ярости Павел сохранил спокойствие духа, во всем положившись на волю Господа. Он знал, что ангелы Божьи охраняют его.

Ангелы не оставляли Павла и когда ему несколько раз пришлось предстоять перед судом. Выдвинутые обвинения он отверг и перед синедрионом, и перед правителем Феликсом и его супругой Друзиллой, и перед новым пра­вителем Фестом. Когда царь Агриппа со своей женой Вереникой прибыли в Кесарию, чтобы поздравить Феста с высокой должностью, и услышали о Павле, они выразили желание увидеть его. И Агриппа, и Вереника были «развращены в сердце, и жизнь их была нечиста. Пути греха, которыми они шли, были мерзки пред Богом и Его ангелами».

Павел предстал пред ними в цепях, сопровождаемый стражами. Долгое пребывание в темнице сказалось на его внешнем облике. Но небеса взирают не на лица, а на сердца, и «этот человек, не имеющий друзей рядом с собой, не обладающий ни состоянием, ни положением», был угоден Господу. Сами ангелы небесные служили ему. Если б слава хотя бы одного из Божьих помощников стала зримой, все помпезное великолепие и горделивая роскошь царского двора померкли бы перед ней, а сам правитель со своим окружением сравнялся бы с земным прахом. Павел говорил так вдохно­венно, что в какой-то момент Агриппа даже прервал его словами: «Ты почти убедил меня стать христианином».

Еще на суде пред Фестом Павел потребовал, чтобы его дело разрешили не иудеи, но кесарь. И правитель отправил апостола на суд кесаря в Рим. Вместе с другими узниками его отдали сотнику Августова полка, Юлию39.

Они взошли на борт корабля и отправились в трудное путешествие из Кесарии в Рим. Время, благоприятное для плавания, уже прошло, и хотя Павел предупреждал о воз­можных опасностях несвоевременного путешествия, его никто не послушал. Корабль попал в такую страшную бурю, что после долгих попыток выровнять его курс, никто уже не надеялся на спасение. И тогда Павел обратился к людям со словами ободрения: «Ни одна душа из вас не погибнет, а только корабль; ибо Ангел Бога, Которому принадлежу я и Которому служу, явился мне в эту ночь и сказал: не бойся, Павел! тебе должно предстать пред кесаря, и вот, Бог даровал тебе всех плывущих с тобою. Посему ободритесь, мужи, ибо я верю Богу, что будет так, как мне сказано». Пророчество исполнилось: корабль сел на мель у острова Мелит, но никто из находившихся на борту не погиб40.

Спустя три месяца Павел прибыл в Рим. Нерон, пред которым предстал апостол, нашел его невиновным и отпустил на волю. Но прошло шесть лет, и Павел вновь был арестован и вновь приведен на суд деспотичного и порочного императора41. На этот раз слова истины лишь вызвали ярость в сердце императора, и Павел был приго­ворен к смерти. В день его казни даже самые закоренелые во грехе солдаты были потрясены тем, с каким спокойным и просветленным лицом Павел вышел встретить смерть. Не было ни одного духовного сражения, в котором поко­лебалась бы вера Павла, и триумф его веры прославили ангелы на небесах42.

Средние века и Реформация

Мученическая кончина Павла стала началом долгого периода гонений и преследований христиан. Во имя Христово Его верные жертвовали собственной жизнью, и «их имена обрели бессмертие среди ангелов». Видя смерть своих братьев, христиане не теряли веры и знали, что Сам Господь и Его ангелы помогали мученикам в их страданиях. Оставшиеся в живых лишь возрастали в своем бесстрашии. Отказу от высоких принципов своей жизни во Христе они предпочитали отказ от самой жизни43.

В тринадцатом веке началась инквизиция. «Сатана и его ангелы скрытно воздействовали на разум расположенных ко злу личностей, но между ними незримо был ангел Божий, который записывал страшную повесть о чудовищных указах и историю дел столь ужасающих, что никакая душа не могла бы их вынести»44.

Часть истинных христиан, подвергаясь преследованиям, скрывалась в отдаленных местах. Подобно вальденсам, они уходили в горы, жили в пещерах и заброшенных высоко­горных селениях. Не всем беглецам удавалось спастись. Многих из них находили, уводили в оковах, подвергали нечеловеческим пыткам и предавали казни. На физическое уничтожение преданных Богу людей порой бросали целые армии, как было в случае с богемскими братьями. Но ангелы не оставляли преследуемых без поддержки. Иногда они заставляли гонителей увидеть перед собой несуществующие вооруженные войска, и этот мираж понуждал преследо­вателей обратиться вспять.

В эти страшные темные века ангелы неизменно указывали Божьему народу путь спасения, приводя людей в безопасные места. Ангелы общались с ними как со своими друзьями, нуждающимися в помощи. Снова и снова слова ободрения, приносимые ангелами, обновляли дух истинных христиан, помогая им верой узреть ожидающий их венец45.

Меланхтон, единомышленник Лютера, был абсолютно убежден, что ему явился небесный посланник, когда он помогал своему другу, спасавшемуся от преследований, пересечь Рейн46.

Джон Уэсли, основатель методистской церкви, много раз избегал смерти по чуду Божьей милости. «Когда толпа, окружавшая его, пришла в ярость, и для него, казалось, не было спасения, рядом с ним появился ангел в человеческом облике. Толпа отпрянула, и слуга Божий под хранительством Христа избежал опасности, покинув это место»47.

Пуритане, спасавшиеся от религиозных преследований в Англии, оставались непоколебимыми в своей вере Божьим обетованиям. И как они были верны Богу, так и Он был верен им. «Его ангелы всегда пребывали с ними, ободряя и укрепляя их»48.

Не было ни единого дня на протяжении долгих столетий, когда служители Божьи свершали бы свои труды в одиночестве. Ангелы всегда были с ними. Господь никогда не оставлял Свой народ. «Если бы с глаз их упала пелена, они увидели бы безусловное свидетельство Божественного присутствия, какое дано было некогда Елисею. Вокруг себя они увидели бы огненные колесницы, числа которым нет»49.

X