Ангелы — спасители

2015

Ангелы — спасители

В Священном Писании мы можем найти много сви­детельств того, что ангелы выполняют и служение спасе­ния, избавления Божьего народа. Обратимся к некоторым из таких примеров.

Агарь

Прошло десять лет с тех пор, как Аврам прибыл в Ханаан, а обетованного наследника у него все не было. Отчаяние его было так велико, что в какой-то момент он решил сам помочь Богу исполнить Его обетование. Сара предложила своему супругу рабыню по имени Агарь, чтобы от нее Аврам смог иметь сына. Не упрекнув в этом Сару, Господь упрекнул Аврама в недостатке веры1.

Но своеволие принесло в семью Аврама лишь постоян­ные огорчения. Когда Агарь поняла, что она должна стать матерью, ее поведение по отношению к Саре стало оскор­бительно высокомерным. Не в силах переносить далее презрение со стороны собственной служанки, Сара обрати­лась к Авраму: «Агарь постоянно унижает меня; я не могу больше выносить этого. Избавь меня от нее, Аврам». Но Аврам отказался оградить Сару от притеснений Агари, и тогда она решила защитить себя сама. Жизнь Агари стала невыносимой настолько, что она, собрав свое небольшое имущество, вынуждена была искать спасения в пустыне.

Одинокая и беспомощная, Агарь остановилась отдох­нуть у источника воды. Внезапно ей явился Ангел Господень, принявший человеческое обличье. «Агарь, — обратился он к ней, — твое поведение было недостойно, и ты должна стыдиться своего отношения к госпоже. Но не все еще поте­ряно для тебя. У тебя родится ребенок. Это будет мальчик, которого ты наречешь Измаилом. Ему суждено стать родо­начальником большого племени. Но, будучи велик, он не всем будет приятен». На прощание Ангел сказал ей: «Воз­вратись в Хеврон. Сара примет тебя, но будь ей отныне хорошей служанкой. Подчинись ей»2.

Агарь послушалась Ангела Божьего, и спустя несколько месяцев Аврам стал отцом. В это время ему было 86 лет. Следующие 13 лет прошли спокойно и мирно. Агарь и Аврам начали привыкать к мысли, что Измаил и есть обето­ванный Господом сын, хотя дважды ангелы являлись Авраму с напоминанием: «Благословенный ребенок родится от Сары». И у Аврама, и у Сары эти слова вызвали лишь смех: ведь Авраму было 100 лет, а его жене — 90! В это время Господь изменил их имена, и отныне их звали Авраам и Сарра.

Когда же обетованный ребенок родился, это принесло большую радость всем, кроме Агари и ее четырнадцати­летнего сына. Прошло два-три года, и когда Исаак, так назвали младенца, был отнят от груди, Авраам устроил большой пир. От Сарры не укрылось, что Измаил насме­хается над ее сыном, и на этот раз она решительно потре­бовала от мужа защиты: «Выгони эту рабыню и сына ее».

Однако Аврааму это требование показалось неспра­ведливым. Он обратился за советом к Господу и получил от Него ответ: «Делай, как сказала Сарра. Пусть тревога оставит тебя. Обетование, которое Я дал тебе, исполнится в Исааке, но и другой твой сын, Измаил, не останется без Моей защиты. Ему также предстоит стать отцом большого народа»3.

Итак, встав рано утром, Авраам дал Агари хлеба и мех воды и попрощался с нею и с Измаилом. Изгнание Агари с сыном началось несчастливо: они заблудились в пустыне Вирсавии, и вскоре у них кончилась вода. Насколько хватало

глаз, вокруг была только пустыня и ни малейшего ручейка. Отчаявшись, Агарь решила, что их с сыном ждет неминуе­мая смерть. Оставив Измаила, чтобы не видеть его конца, Агарь отошла в сторону и возрыдала, обращаясь к Господу: «Господи, я умираю! Помоги мне!»

И тогда она услышала голос Ангела, взывающего с небес: «Агарь, Бог услышал твой плач. Ты и сын твой не умрете. Обетование, которое было дано тебе, не забыто. Измаил станет отцом великого народа». И после этого Господь открыл ей глаза, и Агарь увидела источник. Она и ее сын были спасены4.

Исход

История знает немало случаев чудесных спасений, но одним из величайших примеров является исход Израиля из египетского рабства. Невозможно представить себе избавление Израильского народа без помощи Божьих ангелов. Представ перед египетским фараоном, Моисей и Аарон, обратились к нему с просьбой: «Отпусти наш народ, чтобы люди совершили служение своему Богу». Вначале отказ фараона был безоговорочным, но после того, как разящий Ангел Божий принес на египтян казни, египетский правитель пошел на уступки. Однако стоило немного забыться пережитому несчастью, как фараон отказался от обещанного5.

И тогда пришло время десятой казни. Моисей сказал фараону: «Если не смягчится сердце твое, то Ангел Госпо­день пройдет по всей земле Египетской, и погибнет каждый первенец, начиная от твоего, фараон, первенца». В то же время сыны Израиля получили наставление: «Приготов­ляйтесь к исходу. В эту ночь настигнет гибель каждого первенца, но ваши первенцы будут спасены Господом, если косяк вашей двери будет отмечен кровью». Евреи в точности исполнили сказанное, и когда глубокой ночью Ангел-губитель прошел по земле, он не вошел в дома, двери которых были помечены.

В других же домах не осталось первенцев. Гордость каждой семьи по всему царству Египетскому была повер­жена. Рыдания и стоны наполнили землю. И только тогда фараон призвал Моисея и Аарона, чтобы сказать им: «Пусть народ ваш выйдет из среды моего народа!» Израиль не задержался ни одного лишнего мгновения. Вкусив уже Пасхи, люди были заранее готовы к исходу и только ожидали слова, чтобы отправиться на родину6.

Через какое-то время они пришли к Чермному морю, и здесь их ожидало первое испытание веры. Со страхом люди обнаружили, что фараон вновь нарушил данное им слово и со своим войском бросился преследовать бывших своих рабов. Многими овладел ужас, и нашлись даже такие, кто, обезумев от страха, кричал, что Ангел Господень — это лишь ангел смерти и несчастья.

И тогда Ангел Божий, шедший перед израильтянами, пошел позади их, защищая от египтян.

На этом чудеса не закончились. Господь заставил расступиться воды Чермного моря, и Израиль перешел море по суше. Когда же на эту чудесную тропу посреди моря вступили египтяне, то Божий народ увидел, что колеса с их колесниц внезапно стали спадать, так что воинам приш­лось на себе тащить тяжелые повозки. Тогда освобожденные пленники поняли, что Сам Господь со Своими ангелами сражается на их стороне. Поняли это и египтяне. Фараон в страхе повелел поворачивать обратно и возвращаться в Египет, но было слишком поздно. Вода мощным и неудер­жимым потоком хлынула на прежнее место, поглотив враже­ское войско, а счастливые израильтяне воспели торжествен­ную песнь избавления и победы7.

Судьи Израилевы

Израильтяне пришли в землю обетованную, но мятежность духа и непослушание снова и снова нарушали спокой­ствие их жизни. И тогда к ним на помощь приходили ангелы. Когда Девора и Варак одержали победу над Сисарой, одним из ханаанских военачальников, они не забыли возбла­годарить за это Господа, вспомнив и Ангела, проклявшего тех жителей, что не пришли на помощь Господу8.

Прошло тридцать лет, и Израиль вновь оказался преданным в чужие руки за свои злые дела. И только когда народ сам воззвал к Богу за помощью и просил избавить его от мадианитян. Господь ответил Своему народу, избрав для его спасения Гедеона. Он освободил своих соплемен­ников и нес после этого особое служение судьи9.

Минуло еще семьдесят лет, и Ангел явился Маною и его жене, которые отличались благочестием. Не сразу, но поняли супруги, что Сам Господь пришел к ним. В страхе они воскликнули: «Мы умрем; ибо видели мы Бога!» Супруги опасались, что человеческое естество должно погибнуть в присутствии Господнем. Но этого не произошло. Сначала Ангел явился жене Маноя, у которой не было детей. Он обрадовал ее вестью о том, что у нее родится сын, и наставил в том, как следует его воспитывать. Женщина сразу же рассказала своему мужу о чудесной встрече, и Маной обратился к Богу с просьбой, чтобы Его посланник пришел еще раз и говорил с ними. И Ангел Божий вновь явился им и повторил все наставления, данные до этого жене Маноя. Мальчик, которому предстояло родиться, должен был стать назореем. Этим обетованным ребенком стал Самсон10.

В течение долгих лет страдал Израиль от гнета фили­стимлян. В одном из сражений, которое обернулось пора­жением для сынов Израиля, филистимлянам удалось захва­тить ковчег завета. Они водрузили его в своем храме, посвященном языческому богу Дагону. Но ангелы, охраняв­шие ковчег, не позволили надругаться над ним. Когда язычники однажды утром вошли в храм, они увидели, что идол Дагон «лежит лицем... к земле» перед ковчегом; на другой день они обнаружили, что голова и руки идола отсечены. Это был знак того, что живой Бог есть Господь всех богов. В страхе филистимляне перевезли ковчег сначала в Геф, а затем в Аскалон. Но Господь поражал жителей этих городов за святотатство, и наконец, спустя семь месяцев, филистимляне решили вернуть ковчег Израилю11.

Ионафан

Последним из судей Израилевых был Самуил. По Божьему повелению он помазал на правление первого ца­ря — Саула. Наследовать Саулу должен был Ионафан, известный своей храбростью молодой человек. В то время филистимляне по-прежнему угрожали спокойствию Израи­ля, и однажды Ионафан вместе со своим оруженосцем ре­шил без всякого отряда вызвать на бой вражеский лагерь. Зная, что только с Богом можно надеяться на победу, Ионафан горячо молил Господа о помощи.

И Господь ответил на его молитву и послал ангелов, которые должны были поддержать двух смельчаков, взби­равшихся на вершину горы, где расположились фили­стимляне. Оставив на склонах горы множество пораженных им врагов, Ионафан заставил филистимлян подумать, что целое войско евреев штурмует их лагерь. В их стане про­изошло смятение, и в панике, не разбирая, кто перед ними, филистимляне начали поражать друг друга. При виде этой битвы врагов против самих себя Ионафан понял, что на его стороне были святые ангелы, которые и помогли Израилю одержать победу12.

Давид

Однажды наступил день, когда Саул принял горькую для себя весть: его непослушание привело к тому, что престол не будет более принадлежать его семье, но перейдет к тому, кого пророк Самуил назовет лучшим. Божьим помазанником стал юноша по имени Давид. Давид получил благословение на царство еще при жизни Саула, и Саул вскоре заподозрил, что именно этот юноша и должен занять его престол. С того времени мысль погубить Давида не оставляла Саула. Призвав его к своему двору, чтобы Давид играл для него, Саул дважды пытался убить музыканта, метнув в него копье. Но ангелы, предупредив Давида о замыслах коварного царя, помогли ему уберечься от смерти13.

Даже отдав ему в жены свою дочь, Саул не отказался от мысли убить зятя. Он послал к нему своих слуг, чтобы

они привели Давида к нему и он смог бы расправиться с ним. Но слуг Саула встретили незримые ангелы, и, вместо того чтобы убить Давида, они начали пророчествовать. То же самое случилось и с другими слугами, посланными Саулом. Наконец сам Саул отправился к Давиду, но и на него сошел Дух Божий, и он также начал пророчествовать. Да, у Давида не было оснований сомневаться в своей вере в Бога, так как неоднократно он имел возможность убедиться в помощи ангелов, посылаемых Господом для поддержки Своих верных14.

Дважды Давид был вынужден искать спасения у филистимлян. Битва, в которую вступили филистимляне и войска Саула, завершилась гибелью и самого Саула, и троих его сыновей. Дорога к израильскому престолу была открыта для Давида. Сам он не принимал участия в сражении, так как Божьи ангелы помогли филистимским князьям не допустить Давида к битве, которая могла бы закончиться для него неблагоприятно15.

Илия

После смерти Саула царями израильскими были Давид и затем Соломон. Потом единое царство было разделено: десять колен объединились в Израиль (на севере), а два других — в Иудею (на юге). Цари северного Израильского царства впали в идолопоклонство, и одним из самых яростных из них был Ахав, подстрекаемый своей супругой Иезавелью.

Господь призвал Своего пророка Илию, чтобы тот передал беззаконнику весть неудовольствия и предуп­реждения. За богоотступничество земле Ахава грозила засуха. Однако царь не только не прислушался к словам пророка, но был готов расправиться с ним и убил бы Илию, если бы ангел не избавил того от смертельной опасности. С помощью Божьей Илия нашел убежище у потока Хораф, куда вороны приносили ему пищу каждое утро и вечер16.

Прошло три с половиной года, отмеченных страшной засухой, и Илия вновь предстал пред Ахавом. «Господь наказал тебя за то, что ты оставил Его, — сказал пророк Ахаву. — Я пришел показать тебе, что Господь есть истин­ный Бог, а твои боги ложны». Он предложил испытание: «Взойдем на гору Кармил. Приведи своих пророков. Господь же приведет меня одного». Испытание должно было произойти следующим образом: Илия и пророки Ахава должны были сделать жертвенники и возложить жертву. Огонь же с небес должен был снизойти на жертвенник от истинного Бога.

Царь согласился. Он сам, его священники и пророки и множество народа собрались у горы Кармил. Илия восстановил полуразрушенный жертвенник Господу и теперь стоял один в окружении тысяч недругов. Однако страх ни на одно мгновение не смутил его душу: он знал, что Сам Господь с ним. «Могущественное небесное воинство окружало его. Ангелы, которым нет равных в силе, защит­ным кольцом стояли вокруг праведного пророка».

Что только ни делали слуги Ваала! Крича, нанося себе удары ножами и копьями, беснуясь, пытались они добиться ответа от своего бога. Но огонь так и не возжег их жертво­приношения. Наступило время вечернего приношения. Чтобы никто не мог обвинить его в обмане, Илия попросил облить и жертву, и жертвенник несколькими ведрами воды. Когда же пророк обратился к Господу с молитвой, Господень огонь ниспал на землю и поглотил не только жертву, но и дрова, и камни, и прах, и даже воду, которая стояла во рве. Увидев это, люди, собравшиеся у горы, воскричали: «Господь есть Бог, Господь есть Бог!»17 Схватив служителей Ваала, они расправились с ними как с богоотступниками.

Илия ожидал больших изменений в духовном настрое­нии народа, но как горько ему было узнать, что Иезавель не только не приняла свидетельства Божьего, но и хочет отомстить Господнему пророку за смерть своих пророков. Она послала сказать Илии: «Пусть то и то сделают мне боги, и еще больше сделают, если я завтра к этому времени не сделаю с твоею душою того, что сделано с душою каждого из них».

На этот раз сказалась слабость человеческой натуры, и Илия бежал от ярости Иезавели. Изможденный скитанием по пустыне, он сел наконец под можжевеловым кустом и попросил у Бога не спасения, но смерти. После этого глубокий сон охватил его, и, когда он спал, ангел коснулся его и сказал: «Встань, ешь». Господь усмотрел страдания Своего пророка и послал ангела, который должен был укрепить праведника. Проснувшись, Илия увидел хлеб и кувшин воды. С благодарностью приняв пищу, он вновь погрузился в сон.

И вновь ангел мягким прикосновением разбудил его: «Встань, ешь; ибо дальняя дорога пред тобою». Проснув­шись, Илия подкрепил свои силы посланной пищей и шел после этого сорок дней и ночей, прежде чем достиг горы Хорива. Ни на один день не оставлял Господь пророка. И когда Илия пришел к горе и вошел в пещеру. Господь послал ангела узнать, в чем нуждается Илия. В общении со своим Богом Илия получил великое ободрение и утешение. Он получил свидетельство, что, оставаясь верным Господу, он никогда не будет одинок18.

Елисей

Защита, которую Господь Своими ангелами даровал Илии, окружала и преемника Илии Елисея. В те времена Израиль находился в состоянии войны с Сирией. Сирий­ский царь был встревожен тем, что тщательно охраняемый им секрет стал известен Израилю. Он решил, что кто-то из его рабов служит Израилю, но ему указали на Елисея, пророка израильского.

Узнав, что Елисей находится в Дофаиме, царь направил туда войска, чтобы окружить город. Встав рано утром, слуга Елисея увидел, что они находятся во вражеском окружении. Велик был его страх! «Господин, что нам делать? — закричал он. — Посмотри, вокруг нас кони, колесницы, воины! Они схватят нас!» Но еще больше, чем страх, было велико удивление слуги, когда Елисей не выказал никакого волнения при этом известии и спокойно ответил: «Не бойся, потому что тех, которые с Нами, больше, нежели тех, которые с ними».

Пророк обратился к Господу с молитвой, чтобы Он открыл глаза его слуге. И вот глаза юноши открылись, и он увидел вокруг себя коней и огненные колесницы. Сами ангелы пришли на защиту Елисея и его слуги. И к^гда вражеское войско вступило в Дофаим, Господь поразил сирийцев слепотой, так что они не могли причинить Божьему человеку никакого вреда. Вновь Господь пришел на помощь Своему пророку19.

Избавление Езекии

Во время правления Езекии, царя иудейского, асси­рийский царь Сеннахирим решил присоединить Иудею к завоеванным им ранее землям. Собрав войско, он послал Рабсака на Иерусалим. Став у стен Иерусалима, Рабсак обра­тился к жителям с горделивой речью: «Вы лишь напрасно тратите время. Ваш Бог не поможет вам. Наши боги превос­ходят Его в силе. Сдавайтесь, и вы избавите себя от многих страданий!»

Езекия, не приступавший ни к какому делу без молит­вы, и сейчас обратился к Господу за помощью. Получив утешительную весть, Езекия тотчас же собрал свое войско и ободрил защитников словами: «С нами сила большая, чем с ними. С ними боги — изделие рук человеческих; с нами Господь Бог наш, помогающий и спасающий».

Но Езекии даже не пришлось вступать в сражение, потому что Господь послал Ангела Своего, который поразил в стане Сеннахирима 185 тысяч человек. Увидев, что сделала рука Божья, постыженный Сеннахирим отправился в свои земли20.

Три отрока в Вавилоне

Много лет спустя, когда иудеи были уведены в вави­лонский плен, среди пленников оказались благородные юноши Даниил, Седрах, Мисах и Авденаго. Находясь вдали от дома, они хранили верность Господу, и Он обильно благо­словил их. Царь вавилонский Навуходоносор не мог не

заметить их склонностей к различным наукам и определил всех четверых к занятиям в собственном дворце21.

Но пришло время испытания. Навуходоносор приказал сделать золотого истукана. Поставив его на поле Деире, он повелел отрокам поклониться ему. Однако юноши были тверды в решении, что ничто не заставит их поклониться иному богу, кроме Господа. В ярости царь приказал бросить их в огненную печь. Печь была настолько раскалена, что ее пламенем были погублены те, кто бросал Седраха, Мисаха и Авденаго в огонь. Когда же Навуходоносор решил посмот­реть, что сталось с юношами, он увидел, что пламя не тронуло их и что вместе с ними среди огня ходит Ангел Божий, Сам Христос22.

Даниил в Мидо-Персидском царстве

Прошло время, и Вавилон был завоеван мидо-персами. Новый правитель, Дарий, поставил Даниила, находившегося уже в преклонном возрасте, главным над своими санов­никами. Терзаемые злобой и завистью, они коварно предло­жили царю подписать указ, по которому должен был быть предан смерти всякий, кто в течение месяца поклонялся иному богу, кроме самого царя. Разумеется, Даниил не мог подчиниться этому указу; он продолжал молиться Господу небес. И Дарий, не имевший возможности изменить собственный указ, был вынужден послать своего лучшего из управителей на смерть — в ров со львами.

Но Господь оберегал Даниила. Всю ночь он провел во рву, но когда рано утром Дарий поспешил прийти и узнать, что сталось с Даниилом, то с великой радостью услышал его голос: «Бог мой послал Ангела Своего и заградил пасть львам, и они не повредили мне, потому что я оказался пред Ним чист, да и пред тобою, царь, я не сделал пре­ступления». Дарий распорядился поднять Даниила из рва. Обвинителей же его он приказал бросить ко львам, которые сразу же растерзали их23.

Ангелы защитили Божий народ и в другой период мидо-персидской истории. Во времена Ксеркса (в Библии он назван Артаксерксом), супругой которого была Есфирь, ангелы спасли евреев от истребления24.

Пророку Захарии в видении было дано увидеть, как Христос в облике Ангела защищает первосвященника Иисуса, сына Иеседекова, от обвинений сатаны. Этот же Ангел открылся ему и как защитник и избавитель всего Божьего народа25.

Апостолы

В апостольские времена, когда проповедь Благой вести встретила на своем пути яростное противодействие, ангелы всегда оказывали поддержку носителям Евангелия. Когда Петр и Иоанн были брошены в темницу, с Божьей помощью им удалось выйти из нее. Ангел Господень открыл им двери тюрьмы и сказал: «Идите и, ставши во храме, говорите народу все сии слова жизни»26.

Когда же синедрион, побуждаемый силами зла, решил предать апостолов смерти. Господь вновь послал Своего ангела предотвратить их гибель. Один из законоучителей, Гамалиил, движимый Святым Духом, выступил против решения синедриона. Он сказал: «Отстаньте от людей сих и оставьте их: ибо, если это предприятие и это дело — от человеков, то оно разрушится, а если от Бога, то вы не можете разрушить его». И апостолы были выпущены на свободу27.

Для того чтобы полностью посвятить себя проповеди Евангелия, апостолы предложили выбрать семь человек, которые занимались бы нуждами общины. «Лишь пребывая в единстве со Христом, ученики могли надеяться на укрепляющую силу Святого Духа и помощь небесных ан­гелов. С помощью, нисходящей от Господа, они смело могли предстать пред миром и стать победителями в сражении с силами тьмы». И апостолы были исполнены веры, что небесные посланники пойдут перед ними, готовя сердца к принятию Благой вести28.

Петр

Известие о том, что ученикам Иисуса сопутствует успех и что даже часть римских начальников приняла Евангелие,

вскоре дошло до царя Ирода. Он предпринял решительные действия, чтобы остановить распространение Благой вести. Свою расправу Ирод начал с того, что предал смерти Иакова, брата Иоанна. Увидев, что его действия находят одобрение V иудейских вождей, царь решил таким же образом распра­виться с Петром. По приказу Ирода Петр был арестован и водворен в темницу, где ожидал своего смертного часа. Время казни приближалось, но верующие во Христа не теряли надежды на спасение Петра. Без устали молили они Господа о помощи.

И Господь не оставил Своего слугу. Ангелы укреп­ляли силы заключенного в темницу апостола. Шестнад­цать стражников охраняли Петра, который, находясь в заключении, непрестанно пребывал в молитве. Помня о том, как ранее Петр и Иоанн были чудесным образом выведены из темницы, царь не только выставил многочис­ленную охрану, но и распорядился снять с Петра верхнюю одежду и обувь. Но что может устоять пред силой Божьей?

В ночь накануне казни Господь послал Ангела, чтобы Он спас Петра. Божественный свет осиял темницу, когда в ней появился Ангел, но Петр пробудился, лишь когда небес­ный посланник прикоснулся к нему. «Встань скорее», — услышал Петр. Открыв глаза, он увидел перед собой Ангела, от сияния Которого в камере было светло как днем.

«Механически он повинуется голосу ангела и, подняв руки, видит, что оковы на его руках разомкнуты. И вновь он слышит голос Ангела: "Опояшься и обуйся". Петр снова повинуется, не отрывая изумленного взора от небесного посланника и не осознавая, что это: сон или явь? Стражники при этом остаются недвижимы, словно изваянные из мрамора».

«Небесный избавитель движется к двери, и Петр, потерявший дар речи, следует за ним. Они проходят стражу, и вот перед ними дверь, запертая на тяжелые засовы. Дверь сама собой открывается перед ними и затем закрывается, в то время как стражники неподвижно стоят на своем посту.

Перед ними еще одна дверь, которая также охраняется и снаружи, и изнутри. Но и она открывается перед ними. Не слышно ни скрежета петель, ни грохота засовов, когда они проходят через нее, и также бесшумно дверь закрывается за ними. Пройдены и третьи ворота, и наконец они оказы­ваются на улице. Не произнесено ни одного слова, не слыш­но даже звука шагов; Ангел плавно движется впереди, окру­женный сиянием небесной славы... Они проходят улицу за улицей, и когда миссия небесного посланника завершилась, он внезапно исчезает».

В этот момент Петр наконец осознал, что все произо­шедшее было не сном, не видением, но благословенной реальностью. Ангел действительно вывел его' из темницы и избавил от смерти.

Осмотрев себя, Петр увидел, что он одет, но одежда не могла скрыть следов от тяжелых оков. Петр направился к дому Марии, где верующие собрались молиться за него. Они с трудом могли поверить своим глазам, когда увидели апостола. «Это ангел его», — говорили они, сомневаясь, что видят самого Петра. Но апостол рассказал им о своем чудесном избавлении и, проведя ночь среди своих, наутро ушел из города.

Ирод, узнав, что Петру вновь удалось спастись, пришел в страшную ярость. Опросив стражников, которые не могли найти никакого объяснения выходу Петра из темницы, Ирод приказал всех их предать смерти. Толпе, собравшейся посмотреть на казнь апостола, пришлось разойтись29.

Несмотря на яростные преследования, апостолы не озлоблялись и не теряли присутствия духа. «Взирая с верой на небеса, они видели Христа вместе с Его ангелами. Кото­рый с любовью обращал взор на Свой народ, неизменно укреплявшийся в уповании на своего Спасителя». Они знали, что наградой за верность станет возложенный на них в будущем венец жизни30.

X