Ангелы и Церковь Остатка

2015

Глава 12

Ангелы и Церковь Остатка

Двум Божьим пророкам, Даниилу и Иоанну, были даны видения, в которых им открылась не только грядущая история мира, но и судьба Церкви Остатка.

Во второй и третий годы правления царя Валтасара пророку Даниилу были даны от Бога видения. Господь открыл ему, как будут развиваться мировые державы, пока­зал сцены праведного суда и окончательной победы Бога над сатаной. Увиденное привело пророка в смятение, и он нуждался в разъяснении.

Архангел Гавриил получил повеление: «Помоги этому человеку понять увиденное». При приближении Гавриила Даниил простерся ниц и впал в подобие сна. Гавриил же, прикоснувшись к пророку, помог ему подняться на ноги. Он объяснил Даниилу, что открытое ему в видении отно­сится к концу времени. Но даже толкование архангела не помогло пророку полностью осознать важность увиденного; возможно, у него были собственные толкования и пред­ставления, которые давали ему совершенно иную картину мира1.

На смену Валтасару пришел мидийский царь Дарий, а Даниил все еще пребывал в недоумении от некогда уви­денного им. Он продолжал горячо молиться, чтобы Господь прояснил его разум, и однажды, когда Даниил стоял на коленях в молитве, Господь услышал его и вновь послал Гавриила на помощь Своему избранному пророку. Гавриил нисшел к Даниилу и сказал, что молитвы его услышаны, и он пришел, чтобы ответить на тревожившие его вопросы, Он пришел, чтобы открыть пред человеком Божьим тайны грядущих веков. Среди этих великих тайн Гавриил назвал и Голгофскую Жертву2.

Время шло; Дария на престоле сменил Кир. В третий год его правления Даниил установил для себя трехнедель­ный пост, молясь, чтобы ему было открыто большее знание. На этот раз вместе с Гавриилом пришел Сам Сын Божий, Который раскрыл пророку, что должно произойти в по­следние дни3.

Спустя почти тридцать лет после разрушения Иеруса­лима Иоанну также были открыты видения великой борьбы от его дней и до времени окончательного триумфа Господнего. «Сатана побуждал злонамеренных людей сократить срок жизни Иоанна, но святые ангелы охраняли его от недобрых покушений»4. Уже будучи в преклонном возрасте, Иоанн был сослан на пустынный остров Патмос, но для него это печальное место изгнания стало вратами небес, так как здесь он получал возможность общения со Христом и Его святыми ангелами. Окруженный светом Гавриил приходил, чтобы открыть Иоанну грядущие события.

Как когда-то Даниил, Иоанн также пал ниц пред небесным посланником, желая поклониться ему. Но Гавриил поднял его и с мягким укором сказал: «Смотри, не делай сего; ибо я — сослужитель тебе, и братьям твоим пророкам... Богу поклонись»5.

«Гавриил показал Иоанну историю развития Божьей Церкви, которая глубоко взволновала и потрясла его; он показал ему, какие испытания предстоят последователям Христа в конце времен».. Архангел открыл Иоанну, как труден будет путь истинных христиан перед завершением человеческой истории. «Но лик ангела просветлел и просиял славой, когда он показал, какая славная победа ожидает Божью Церковь по окончании битвы». Наконец, Иоанну было дано увидеть Небесный град во всем его великолепии и славе, «ему дано было услышать музыку небесных сфер

и радостные гимны тех, кто, будучи омыт Кровью Агнца, сумел одержать победу над силами зла». Потрясенный до глубины души, переполненный неизведанными до того момента чувствами, Иоанн вновь пал перед Гавриилом. Но архангел снова поднял его, напомнив о Том, Кому един­ственно следует поклоняться6.

История истинной Божьей Церкви была описана в семи посланиях, которые Иоанн по велению свыше написал семи церквам в Малой Азии. При этом каждое письмо обращено в первую очередь ангелу церкви, который печется о духов­ном благополучии ее членов7.

Иоанну были показаны семь печатей. Когда они были открыты, перед его глазами предстала история ложной церкви, противостоящей Господу вплоть до самого послед­него времени. Затем Иоанн услышал, как семь ангелов вострубили в трубы, знаменуя события страшные и губи­тельные, совершающиеся перед пришествием Христа8.

Иоанну было дано увидеть великое религиозное пробуждение, представленное тремя ангелами, летящими посреди неба. Они несли весть предупреждения, особенно значимую для тех, кто живет в последние дни истории человечества. «Никто не слышит гласа этих ангелов, ибо они суть символ, представляющий Божий народ, трудя­щийся в согласии со вселенскими и небесными планами. Братья и сестры, просветленные Духом Святым, освя­щенные Его истиной, провозглашают трехангельскую весть», каждая из которых укрепляет и усиливает смысл предыдущей9.

Первый из трех ангелов возгласил: «Убойтесь Бога и воздайте Ему славу, ибо наступил час суда Его». «То, что глашатаем предупреждающей вести стал ангел, является фактом, исполненным высокого смысла. Божественной мудрости было угодно именно чистотой, славой и силой небесного посланника представить возвышенный характер того служения, к которому побуждает весть, и небесную силу и славу, которая будет сопровождать это служение»10.

Трудно сказать, в какой части мира не раздавалась весть о грядущем Спасителе. Джозеф Вольф, «миссионер мира», начиная с 1821 г. нес весть первого ангела в Африке, Азии, Северной Америке и Англии. Ту же самую весть пропове­довали Эдвард Ирвинг в Англии и Шотландии, Мануэль Лакунза в Южной Америке и многие-многие другие11.

«С глубоким волнением наблюдали Божьи ангелы за тем, как принимается на земле весть о грядущем суде». Они должны были пребывать с теми, кто не отринул небесного свидетельства, ибо на принявших весть должен был излиться и другой свет. «Когда же церкви отвергали небесную весть, ангелы в печали отворачивались от них», обращаясь за советом к Иисусу, Который также отводил Свой взор от потерявших верность Ему12.

В Соединенных Штатах Господь для несения этой вести пробудил сердце Уильяма Миллера. Простой фермер, в юности он совершенно не был расположен верить Библии. Но обратившись к ней позже, тщательно изучая Слово Божье, Миллер неоднократно пребывал в общении со святыми ангелами, которые открыли ему смысл пророчеств, до того времени непонятых. Шаг за шагом, он сумел с Божьей помощью проследить все линии пророчеств, придя к выво­ду, что мир переживает последние дни.

Это открытие побудило его выйти к людям с дарован­ным ему знанием. Где бы он ни проповедовал, с кем бы ни встречался, всюду ангелы сопровождали его. Его попытки обратить людей к истине увенчались успехом; ежедневно все больше и больше людей открыто заявляли о своей вере. Но проповедь небесной вести встретила и активное сопро­тивление; Миллер и его последователи подвергались преследованиям. В какой-то момент Миллеру даже грозила смерть. «Но святые ангелы, незримо пребывавшие среди толпы, не оставили его. Один из ангелов принял вид человека и, взяв за руку служителя Божьего, вывел его невредимым из разъяренной толпы»13.

С сожалением нужно сказать, что Миллер в результате своих исследований пришел к некоторым неверным выводам: во-первых, относительно даты очищения святи­лища и, во-вторых, относительно того, что символизировало это очищение. Он соотнес это событие с обетованием Иисуса: «И увидят Сына Человеческого, грядущего на облаках небес­ных с силою и славою великою; и пошлет Ангелов Своих с трубою громогласною, и соберут избранных Его». Миллер проповедовал, что весной 1844 г. будет буквальное при­шествие Христа, и, когда этого не случилось, верующие пережили тяжелое разочарование14.

Дальнейшие исследования помогли верующим сделать вывод о том, что была совершена ошибка в расчетах и что истинной датой пришествия Иисуса должно быть 22 октября 1844 г. В ответ на весть второго ангела: «Пал Вавилон» — многие оставили те церкви, которые отказались принять проповедь о скором возвращении Христа15.

«Иисус не замедлил послать Своих ангелов, чтобы оживить и укрепить угасающую веру Своего народа и подго­товить его к пониманию вести второго ангела». «Облеченные великой силой и славой своего Господа, ангелы без промед­ления отправились на землю, чтобы выполнить возложенную на них миссию... Яркий свет воссиял на Божий народ при звуках ангельского призыва: "Грядет жених; трезвитесь, дабы встретить Его!" Свет, исходивший от ангелов, проникал в самые мрачные, потаенные места». Это заставило сатану утроить свои усилия в попытках обмануть людей. Вместе со своими ангелами сатана вступил в спор с небесными вестниками, убеждая их, что Бог оказался неверен Своему слову и что теперь небесам не удастся заставить мир поверить в грядущее пришествие Христа. В этот момент испытания Иисус не оставил верных Ему, но поколебленных разочарованием людей. Вместе со всем сонмом ангелов Он взирал на Свой народ с любовью и состраданием. Если бы пелена, отделяющая видимый мир от невидимого, была отдернута, взору людей открылись бы воинства ангелов, которые бесстрашно укрывали крепких в своей вере христиан от ударов сатаны16.

Верным Божьим детям были посланы ангелы, чтобы побудить их обратиться к людям с призывом: «Грядет Жених! Выйдем встретить Его!» Этот призыв получил позже название Полуночного призыва, который частью хрис­тиан был принят, но другой частью отвергнут, ожесточив их сердца к принятию вести. Весь мир переживал торжест­венность момента. Как и при возглашении первой вести, ангелы с волнением наблюдали, как будет принята на земле новая весть17.

И вот наступило 22 октября 1844 года — день, кото­рый стал для многих днем великого разочарования. Верую­щие ошиблись в том, какое событие должно было свер­шиться в тот день. Не на землю должен был вернуться Иисус, но вступить в Свое новое служение на небесах. Сопро­вождаемый святыми ангелами, Он вступил в Святое святых, представ перед Своим Отцом, дабы приступить к завер­шающему этапу Своего служения во благо человека — при­ступить к исследовательскому суду и оправданию тех, кто доверял Ему. Тысячи и десятки тысяч ангелов собрались у небесного престола, чтобы увидеть, как будут открыты небес­ные книги. Суд должен был вершить Бог Отец, Источник всего сущего, Основатель всякого закона. Иисус, Первосвя­щенник и Ходатай, простер пред Отцом и всеми ангелами Свои руки, представляя действенность Его жертвы для Божьего народа18.

Но вернемся к миллеритам. То разочарование, которое они пережили, было открыто Иоанну за много столетий до самого события. В книге Откровение он записал, что видел сильного ангела, сходящего с неба с раскрытой книгой в руках. Провозгласив, «что времени уже не будет», ангел дал Иоанну книгу и велел съесть ее. Иоанн пишет: «И взял я книжку из руки Ангела и съел ее; и она в устах моих была сладка, как мед; когда же съел ее, то горько стало во чреве моем». Таким образом был заранее описан опыт тех верующих,

которые проповедовали Полуночный призыв: поначалу весть была сладка, но как горько было разочарование!19

Небесный Отец, видя, какая печаль овладела Его народом, послал к нему Своих ангелов — так же, как когда-то Он посылал их к ученикам, скорбевшим об уходе Иисуса. По Божьему велению ангелы должны были разъяснить разочарованным верующим, что Христос не обманул их, но приступил к Своему служению в святилище и что святи­лище это не может быть на земле20.

Все свое внимание ангелы обратили на тех, кто искрен­но и ревностно нес свое служение до дня разочарования. Многие из тех, кто с любовью трудился ради Иисуса, теперь отвернулись от Его вести, и ангелы с горечью вписали их имена в постыдный список. Прошло время, и люди, не принявшие полностью обновляющий свет истины, объеди­нились с теми, кто откровенно высказывал свое недоверие ангельской вести; с издевательскими насмешками, а порой и с ненавистью они начали травить сохранивших свою верность Божьей вести. Посвященность этих неверных была взвешена на весах праведности и найдена легковесной.

В то же время ангелы с радостью наблюдали за теми, кто остался верен Господу. Время испытало и проверило их. Своей любовью ангелы укрепляли верный Остаток, по-прежнему пребывавший в любви к грядущему Господу21.

Уильям Миллер, который так ревностно нес свое служе­ние во времена проповеди первой и второй ангельской вести, споткнулся перед самым входом в свою землю обетованную. Он прислушался к тем, кто в результате увел его в сторону от истинной вести. Но, подобно Моисею, он не останется без своей награды. «Ангелы блюдут драгоценный прах Божьего слуги, и при звуках последней трубы он переживет воскресение»22.

После двух данным ранее вестей была послана и весть третьего ангела. Эта весть предостерегала от поклонения иным Богам, кроме Бога истинного, и от исполнения иной воли, кроме воли Божьей. Подобно предыдущим вестям, третья весть вечного Евангелия должна была быть пропове­дана всем народам, племенам, языкам. С этого времени Божий народ должен проповедовать трехангельскую весть во всей ее полноте.

В этот период последователи Божьи получат начер­тание на свое чело. Еще Иезекиилю было дано увидеть, как несут свое служение небесные посланники, подобно молнии нисшедшие с небес, чтобы оставить знак на челе тех, кто скорбит о совершенных беззакониях, — знак, отде­ляющий их от грешников. Иоанн также узрел ангела, вы­шедшего с печатью Божьей в руках. Громким голосом повелел он другим ангелам, держащим четыре ветра земли, чтобы не делали они никакого вреда ни земле, ни морю, пока не будет положена печать на чело Божьих рабов. Четыре ангела повиновались; и ветры будут удерживаться до тех пор, пока Иисус не завершит Свое служение в святилище. После этого ветры будут отпущены, и наступит оконча­тельное разрушение земли. В другом месте книги Откро­вение мы также читаем об ангеле, которому сказано своим жезлом измерить храм Божий, жертвенник и поклоняю­щихся в нем. Начертание на челе может быть открыто лишь ангелам, но не человеческому глазу. Возложенная печать открыта и ангелу смерти, которому дано повеление истре­бить всякого, кто не имеет на своем челе Божьего знака23.

Зная, что время его истекает, сатана с особой яростью обрушивается на Божий народ. Силы зла ополчаются против каждого, кто призывает имя Иисуса, но не имеют власти над ними, ибо Божьи ангелы окружают тех, кто из глубины души обращается к Господу за спасением. «Число ангелов-хранителей, окружающих каждого верного Богу, было удвоено, и защитное облачение покрывает этих ангелов с головы до ног. В среде их царят порядок и уверенность». Те же, кто в своей вере остается прохладным, кто не делает никаких попыток обратиться за помощью свыше, лишают­ся помощи и поддержки ангелов24.

Во времена проповеди трехангельской вести небесные помощники не упускают из внимания ни одного события в мире. Среди других неправедных дел возмущение анге­лов вызвала практика рабства, существовавшая в Соединен­ных Штатах. Не было такого поселения, где не раздавались бы стоны страждущих. Ни одной слезы набожных рабов не забыли ангелы, занося в небесные книги записи об уви­денном.

Потрясенные ангелы взирали на то, какие невыносимые страдания причинял человек, сотворенный по образу своего Творца, другому человеку. Не раз видели они, как ищущие спасения и избавления от рабских уз находили у тех, на кого они надеялись, еще большую жестокость и склонность ко греху, чем у своих предыдущих хозяев. Имена угнетателей кровью вписаны в небесные книги, раскрытые для Божьего гнева.

Решение избавиться от рабства стоило Соединенным Штатам Гражданской войны. Многие праведники не смогли защитить себя от преждевременной смерти, и их гибель была причиной глубокой скорби их Творца. Слезы струились по Божественному лицу, а ангелы оставили свои арфы при виде несказанных мучений, которые переживали невинные люди25.

Во время Гражданской войны особое внимание было обращено на восточную часть страны в ожидании того, что именно здесь должен быть свершен значительный труд во славу Божью. Ангел милосердия осенял своими крылами этот район, настоятельно предлагая услышать Благую весть тем, кому она еще была неведома26.

Вскоре после того как разразилась Гражданская война, в 1861 г., при Манассасе (штат Вйрджиния) произошла битва между армиями северян и южан. Если южане были готовы именно к грандиозному сражению, то северяне, уверенные в победе, шли на поле боя в довольно беспечном настроении. Однако, придя на место сражения, они уже ощущали некоторую усталость от перехода, а когда грянул бой, встретились с мужественным и упорным сопротивлением. Обе стороны несли большие потери. Но вот южане начали отступать, и хотя части северной армии испытывали мощные удары со стороны противника, они настойчиво продвигались вперед, стремясь нанести еще больший урон силам южной армии.

«И в этот момент с небес нисшел ангел, который, взмахнув рукой, указал северянам обратное направление. В их рядах началось смятение. Солдатам показалось, что войска решили отказаться от дальнейшего наступления, чего на самом деле не было. Атака прекратилась... Судьба народа была в руке Божьей, и Господь не мог допустить, чтобы победа была достигнута преждевременно -ценой напрасно пролитой крови, как не мог допустить и того, чтобы армия северян понесла лишние потери». Господу с небес было видно, что если бы истощенная армия продолжала наступ­ление, то оно переросло бы в еще более ожесточенное сра­жение, которое завершилось бы победой южан. Желая пред­отвратить нежелательный поворот событий, Господь послал Своего ангела, изменившего ход битвы27.

Иоанну было открыто, что по мере приближения времени Второго пришествия Иисуса ангелы все чаще нисходят на землю, готовя мир к этому великому событию. Иоанн видел сильного ангела, которого Иисус наделил особой славой. Этого ангела Владыка мира облек миссией провозгласить последнее предостережение жителям земли и побудить их приготовиться ко Второму пришествию. Воспарив над землей, ангел осиял ее всепроникающим светом. Громким голосом он возгласил: «Пал, пал Вавилон, город великий». Повторив весть второго ангела (Откр.14), он напомнил о тех сомнениях, которые увели в сторону многие церкви после 1844 г.28

Служение иного ангела должно было произойти в определенное Богом время, чтобы его весть слилась с вестью третьего ангела, расширив ее и придав ей особое звучание. К посланному Иисусом ангелу присоединились и другие небесные вестники, которые усилили призыв своими

голосами: «Выйди из него, народ Мой!» Это можно сравнить с Полуночным призывом 1844 г., который в свое время усилил весть второго ангела. В откровении Иоанну было дано увидеть и другого ангела, который, взяв огромный камень и повергнув его в море, провозгласил, что точно так же будет низвержен и Вавилон29.

Иоанн увидел, каким будет последний час времени испытаний. Все свои силы собирает сатана, все искушения пускает в ход, чтобы привести верный народ Божий к падению. Он является человеку не только в виде ангела света, но и под именем Самого Иисуса Христа, стремясь ложью увести избранных с праведного пути30.

Это тревожное и очень серьезное для Церкви время. Ангелы, собравшись на небесах, ждут последнего слова Господнего, чтобы излить на мир чаши гнева. Они готовы исполнить свою миссию — истребить всякое зло, в то время как Дух Божий будет уходить из этого мира. Другие ангелы продолжают осуществлять непрерывную связь неба с землей. Наконец, последний ангел возвращается с земли, неся весть о том, что все святые Божий сочтены и запечат­лены. И тогда Иисус откладывает в сторону Свою священ­ническую кадильницу и торжественно возглашает: «Совер­шилось!» Ангелы слагают к Его стопам свои венцы, и Он продолжает: «Неправедный пусть еще делает неправду; нечистый пусть еще сквернится; праведный да творит правду еще, и святый да освящается еще»31.

И тогда храм скинии небесной отверзается, и из него выходят семь ангелов, облаченных в белые льняные одежды и опоясанных золотыми поясами. Каждый из них несет чашу, наполненную гневом Божьим. Громкий голос из храма повелевает ангелам: «Идите и вылейте семь чаш гнева Бо­жьего на землю», и семь язв поражают землю.

От первой чаши те, кто поклоняется зверю, покры­ваются отвратительными ранами. Вторая и третья чаши обра­щают воды морей, рек и источников в кровь. Четвертая чаша вылита на солнце, так что оно жжет людей огнем. Пятая чаша погружает царство зверя во мрак, от которого люди испытывают такие страдания, что кусают свои языки. Шестая чаша осушает великую реку Евфрат, что готовит путь к битве Армагеддон. Седьмой ангел выливает свою чашу в воздух, и окружающее землю пространство напол­няется молниями, громами; сама же земля сотрясается, за­топляя свои острова в океане и сбрасывая с себя горы. Конец мира! Конец, которым начинается пришествие Иисуса, являющегося на этот раз в Своем истинном обличье: в силе и великой славе!32

X